You are on page 1of 7

Alexis Carrel, autorul studiului despre rugciune pe care vi-l prezentm mai jos, a scris n anul 1940, n limba

englez, un articol despre puterea rugciunii. Acest articol era destinat magazinului american Reader's Digest. El a fost publicat la nceputul anului 1941, dup ce fusese prescurtat i adaptat de ctre unul dintre editori. Apoi articolul a fost tradus n limba francez, probabil n Elveia, i a aprut n Journal de Geneve. Mai trziu, publicaia francez La Semaine Religieuse l-a inserat i ea n paginile sale. Abia atunci, autorul a luat cunotin de aceast traducere. Fiind nemulumit de calitatea ei, a hotrt s scrie un nou eseu asupra Rugciunii.

Alexis Carrel, pe numele su adevrat Marie Joseph Auguste Carrel Billiard, unul dintre cei mai mari savani ai Franei, este cunoscut mai ales ca fiziolog i chirurg, mare specialist n histologie. S-a nscut la Sainte-Foy-ls-Lyon, la 28 iunie 1873 i a murit la Paris, la 5 noiembrie 1944. i-a fcut studiile la Lyon i a obinut diploma de medic n 1900. Timp de doi ani, adic pn n 1902, i-a aprofundat cunotinele de anatomie i a fost reprezentantul profesorului Testut, autorul unui celebru tratat de anatomie. n 1904, a plecat n America, unde a lucrat la Institutul de Fiziologie din Chicago, sub conducerea lui Stewart. Dup ce a dobndit cunotine solide n aceste domenii, ce aveau s fie pentru el eseniale, a fost chemat la Institutul Rockefeller din New York. Reputaia de care s-au bucurat lucrrile, cercetrile i descoperirile sale a fost att de mare, nct a primit n 1912 Premiul Nobel pentru fiziologie i medicin. Carrel este celebru pentru un experiment care i-a marcat profund pe contemporanii si. Este vorba de reuita sa incredibil de a menine timp ndelungat n via inima unei gini, care btea in vitro, ntr-un fluid nutritiv (tim cu toii c nici o gin nu triete att, n condiii normale). Durata total a experimentului se situeaz n jurul a... 3 decenii (!), dei mrturiile contemporanilor nu concord pe deplin: unii vorbeau de 28, alii de 37 de ani. Formula lichidului nutritiv a rmas, pn astzi, necunoscut. I se atribuie lui Alexis Carrel fraza: O celul bine hidratat, bine hrnit, care evacueaz n mod corespunztor deeurile i toxinele poate fi perpetuu nnoit, care sugereaz posibilitatea nemuririi organismelor. Sperm s v fie de folos lectura acestei cri minunate. Chiar dac este scris din perspectiva unui savant apusean, cndva spre mijlocul secolului trecut, observaiile sale cu privire la decderea societilor lipsite de elanul spiritual al rugciunii snt astzi mai actuale ca niciodat.

RUGCIUNEA
PREFAA AUTORULUI Nu snt nici teolog, nici filosof. M exprim n limbajul comun i utilizez cuvintele n sensul lor obinuit, iar uneori n sensul lor tiinific. Teologilor, le cer s mi acorde aceeai ngduin pe care eu le-a acorda-o dac ei ar avea de tratat un subiect din domeniul psihologiei. Acest mic studiu asupra rugciunii este sinteza unei vaste cantiti de observaii, culese n decursul unei lungi cariere, desfurate printre oameni provenind din medii diferite: oameni din Apus sau din Rsrit; bolnavi sau sntoi; preoi catolici, clugri i clugrie din toate ordinele religioase, pastori protestani din toate denominaiile, rabini; medici i asisteni medicali se cuprind aici toate profesiunile i toate clasele sociale. Pe de alt parte, experiena mea de medic chirurg i de fiziolog, studiile de laborator crora mi-am dedicat ani n ir, mi-au permis s evaluez i s cuantific anumite efecte curative ale rugciunii. Eu vorbesc numai despre lucruri pe care le-am verificat sau pe care le-am aflat de la oameni capabili de a face observaii pertinente i precise. Am preferat s rmn incomplet, dect s citez fapte insuficient dovedite. nainte de toate, m-am strduit s rmn pe trmul solid al realitii.

A vorbi despre rugciune oamenilor moderni pare a fi, la prima vedere, un efort zadarnic. Dar nu este oare, cu toate acestea, indispensabil ca noi s cunoatem toate activitile de care sntem capabili? Cci nu putem evita niciuna dintre aceste activiti fr grave pericole pentru noi sau pentru urmaii notri. Slbirea sentimentului religios i a percepiei spirituale, ca i anemierea atitudinii morale ni se pare tot att de duntoare ca i slbirea inteligenei. Aceste rnduri se adreseaz deci tuturor att celor credincioi ct i celor necredincioi deoarece viaa ne impune, deopotriv, aceleai obligaii. Ea ne cere s ne comportm n conformitate cu structura noastr uman. Iat de ce nimeni nu trebuie s ignore cerinele cele mai subtile ale naturii noastre omeneti. INTRODUCERE Nou, apusenilor, raiunea ni se pare a fi mult superioar intuiiei. Preferina noastr se ndreapt mai mult ctre inteligen dect ctre sentiment. tiina nflorete, n timp ce religia stagneaz. l urmm pe Descartes i-l prsim pe Pascal. n acest sens, cutm ndeosebi s ne dezvoltm inteligena. Ct despre activitile spirituale, morale, etice, acestea snt neglijate aproape complet. Slbirea acestor activiti fundamentale face din omul modern o fiin oarb din punct de vedere spiritual. Aceast infirmitate nu-i permite s fie un bun element constitutiv al societii. Putem atribui prbuirea civilizaiei noastre slabei caliti a individului. De fapt, domeniul spiritual se arat tot att de necesar reuitei vieii ca i cel intelectual i cel material. Este deci necesar s ne stimulm activitile intelectuale, care confer puterea personalitii noastre. Cel mai ignorat dintre ele este simul spiritual. Simul religios se exprim mai cu seam prin rugciune. Rugciunea este n mod evident un fenomen spiritual. Ori, lumea spiritual nu poate fi investigat prin mijloace tiinifice. Cum s dobndim deci o nelegere real a rugciunii? tiina are, din fericire, ca obiect de studiu totalitatea lumii materiale. Aceasta poate, prin intermediul psihologiei, s fie extins pn la manifestrile spirituale. Vom urmri s lmurim, pe ct posibil, n ce const fenomenul rugciunii, tehnica practicrii acesteia i efectele ei, prin observarea sistematic a omului care se roag. DEFINIIA RUGCIUNII n esen, rugciunea pare s fie o orientare a spiritului uman ctre substratul esenial, nematerial al lumii. n general, ea pornete de la stri cu totul omeneti: o plngere, un strigt interior de team, de nelinite, o cerere de ajutor. Uneori, ea devine o contemplare senin a principiului imanent i transcendent al tuturor lucrurilor. O putem defini, de asemenea, ca fiind o nlare a sufletului ctre Dumnezeu, asemenea unui act de dragoste i de adorare ctre Cel care este izvorul minunii numit via. Rugciunea reprezint, de fapt, efortul omului de a intra n comuniune cu o fiin nevzut, creatoare a tot ce exist nelepciune suprem, putere i frumusee dumnezeiasc, Tat i Mntuitor al fiecruia dintre noi. Departe de a fi o simpl recitare de formule mecanice, adevrata rugciune este o stare mistic, n care contiina este absorbit n Dumnezeu. Aceast stare nu este de natur mental, intelectual. Oamenii simpli l simt pe Dumnezeu la fel de firesc cum simt cldura soarelui sau parfumul unei flori. Dar Dumnezeu, care este att de accesibil celui care tie s iubeasc, rmne ascuns celui care nu reuete s-L simt i s-Lneleag. Gndirea i cuvntul nu sunt suficiente atunci cnd e vorba de a-L descrie. Iat motivul pentru care rugciunea i gsete cea mai nalt expresie ntr-un avnt al dragostei prin labirintul inteligenei. TEHNICA RUGCIUNII. CUM S NE RUGM Cum trebuie s ne rugm? Tehnica rugciunii am nvat-o de la misticii cretini, ncepnd cu Sfntul Pavel i mergnd pn la Sfntul Benedict, precum i de la mulimea apostolilor necunoscui, care de douzeci de veacuri au iniiat popoarele Apusului n tainele tririi vieii religioase cretine. Dumnezeul lui Platon era inaccesibil n mreia lui. Cel al lui Epictet se confunda cu sufletul lucrurilor. Iehova prea s fie un despot,

care inspira mai degrab teroarea dect dragostea. Dimpotriv, cretinismul L-a apropiat pe Dumnezeu omului; I-a dat o nfiare. A fcut din El tatl nostru, fratele nostru, Mntuitorul nostru. Pentru a ajunge la Dumnezeu, nu mai snt necesare ritualuri i sacrificii sngeroase. Tehnica rugciunii s-a simplificat. Pentru a ne ruga, trebuie doar s facem efortul de a tinde, de a aspira luntric ctre Dumnezeu. Acest efort trebuie s fie afectiv, emoional, sufletesc, nu doar mental, intelectual. De exemplu, o meditaie asupra mreiei lui Dumnezeu este o rugciune numai dac ea este, n acelai timp, o expresie a dragostei i a credinei. Astfel, rugciunea fcut dup metoda Sfntului catolic La Salle pleac de la o consideraie intelectual pentru a deveni, de ndat, afectiv. Fie rugciunea scurt sau lung, rostit sau numai gndit, ea trebuie s fie asemenea conversaiei unui copil cu tatl su. Ne prezentm aa cum suntem, spunea ntr-o zi o Sor a Milei, care de treizeci de ani i petrecea viaa n slujba sracilor. De fapt, ne rugm n acelai fel n care iubim, adic din toat fiina noastr. Ct despre forma rugciunii, aceasta poate porni de la simpla aspiraie ctre Dumnezeu i ajunge pn la contemplare, poate porni de la cuvintele simple, rostite de ranca oprit naintea Troiei aflate la rscrucea drumurilor i ajunge pn la mreia cntecului de slav ce rsun sub bolile Bisericilor. Solemnitatea, mreia i frumuseea omeneasc nu snt obligatorii pentru eficiena rugciunilor. Puini oameni au tiut s se roage cu atta simplitate ca sfinii (Sfntul Bernard de Clairvaux este o pild n acest sens). Nu trebuie s convingem pe cineva pentru a fi mntuii. Valoarea rugciunii se vede dup rezultatele ei, aa c cele mai umile cuvinte de cerere i de preamrire snt la fel de bine primite de ctre Stpnului tuturor fiinelor ca i cele mai frumoase invocri. Formule recitate mecanic snt numai ntr-un fel rugciuni, asemenea flcrii unei lumnri. Chiar aa nensufleit cum pare, ea simbolizeaz aspiraia unei fiine omeneti ctre Dumnezeu. Ne rugm, de asemenea prin aciunile noastre. Sfntul Ludovic de Gonzaga spunea c ndeplinirea datoriei este echivalent rugciunii. Modalitatea cea mai bun de intrare n comuniune cu Dumnezeu este, fr ndoial, aceea de a-I ndeplini n totalitate voina. Tatl nostru Care eti n Ceruri, vie mpria Ta, facse voia Ta, precum n Cer, aa i pe Pmnt... A face voia lui Dumnezeu const, nendoielnic, n a asculta de legile vieii, aa cum snt ele nscrise n fiina i n sufletul nostru. Rugciunile, care se nal ctre Cer precum se ridic dimineaa aburul pmntului n vzduh, se deosebesc unele de altele, la fel cum se deosebesc ntre ele persoanele celor care se roag. Ele constau ns n variaiuni pe dou teme, care snt mereu aceleai necazul i dragostea. Este pe deplin legitim s implorm ajutorul lui Dumnezeu pentru a obine ceea ce ne este necesar. Cu toate acestea, ar fi absurd s cerem satisfacerea unui simplu capriciu sau obinerea unui lucru care poate fi dobndit prin propriul nostru efort. Cererea struitoare, insistent, neabtut este cea care d rezultate. Cunoatem cu toii pilda evanghelic a orbului care, aezat la marginea drumului, i striga psurile din ce n ce mai tare, cu toate c oamenii ncercau s-l fac s tac. Credina ta te-a mntuit, i-a spus Isus, care trecea pe acolo. n forma sa cea mai nalt, rugciunea nceteaz s mai fie o cerere. Omul i exprim, dintr-o pornire luntric fireasc, liber, recunotina fa de Stpnul tuturor lucrurilor, simind c l iubete, c i mulumete pentru darurile Sale, c este gata s-I ndeplineasc voina. Rugciunea devine, astfel, contemplaie. Cunosc, din experien direct, o situaie care exemplific cele spuse mai nainte: Un ran btrn sttea, retras, n ultima banc a unei biserici aproape goale. Ce atepi?, l-a ntrebat cineva. l privesc rspunse, cu tlc, ranul i El m privete. Valoarea tehnic a unei tiine se msoar prin rezultatele sale. n acelai mod, orice tehnic de rugciune este bun atunci cnd reuete s fac legtura ntre om i Dumnezeu.

UNDE I CUM S NE RUGM Unde i cum s ne rugm? Ne putem ruga oriunde: pe strad, n automobil, n vagonul unui tren, la birou, la coal, n uzin. Dar ne putem ruga i mai bine pe cmp, n muni, n pduri sau n singurtatea camerei noastre. Exist, de asemenea, rugciunile liturgice, care se fac n biseric. Dar, oricare ar fi locul rugciunii, Dumnezeu nu vorbete omului dect dac acesta face linite deplin n sine nsui. Linitea interioar depinde, n acelai timp, de starea fizic i psihic a omului, precum i de mediul n care acesta se afl. Pacea trupului i a sufletului snt greu de obinut ntr-un mediu confuz, zgomotos precum cel al marilor orae moderne. Astzi este nevoie de locuri de rugciune, de preferin biserici, unde locuitorii oraelor s poat gsi, mcar pentru o clip, condiiile necesare linitii lor interioare. N-ar fi nici greu i nici costisitor s fie create insule de pace, primitoare i frumoase, n tumultul oraelor. n tcerea acestor refugii, oamenii ar putea, nlndu-i gndurile ctre Dumnezeu, s-i odihneasc trupul i s-i destind spiritul, s-i liniteasc mintea i s-i limpezeasc judecata, pentru a dobndi fora de a suporta viaa aspr cu care-i copleete civilizaia noastr. Prin faptul c devine obinuin, rugciunea influeneaz caracterul. Trebuie deci s ne rugm mereu. Gndete-te la Dumnezeu mai des dect respiri, spunea Epictet. Este absurd s te rogi de diminea, iar n restul zilei s te compori ca un barbar. Gndurile i invocrile luntrice l pot menine mereu pe om n prezena lui Dumnezeu. Tot comportamentul va fi, n acest caz, inspirat de rugciune. neleas n felul acesta, rugciunea devine un mod de a tri. EFECTELE RUGCIUNII Rugciunea este urmat ntotdeauna de un rezultat, dac ea este fcut n mod corect. Nici un om nu s-a rugat vreodat fr a nva ceva, scrie Emerson. Cu toate acestea, rugciunea este considerat de oamenii moderni ca fiind un obicei depit, primitiv, o superstiie zadarnic. n realitate, nu cunoatem aproape deloc efectele ei. Care snt cauzele ignoranei noastre? n primul rnd, ne rugm prea rar. Simul sacrului este pe cale de dispariie la oamenii contemporani. Dup anumite estimri, numrul francezilor care se roag cu regularitate nu depete 4 sau 5 la sut din populaie. Apoi, rugciunea este adesea ineficient deoarece cea mai mare parte dintre cei care se roag o fac doar cu gura i snt, n realitate egoiti, mincinoi, orgolioi, farisei incapabili de credin i de dragoste. n sfrit, efectele ei, atunci cnd se produc, ne scap foarte adesea. Ni se pare c rspunsul la cererile i la dragostea noastr este dat de obicei lent, insensibil, aproape imperceptibil. Vocea care ne optete acest rspuns este perceput abia ca un murmur n interiorul nostru, i acela nbuit de preocuprilor exterioare i de zgomotele lumii. Rezultatele materiale ale rugciunii snt i ele nvluite n mister. Ele snt confundate, n general, cu alte fenomene. Puini oameni, chiar i dintre preoi, au avut ocazia s le observe n mod exact. Iar medicii, din lips de interes, las deseori nestudiate cazurile care se afl la ndemna lor. Dealtfel, observatorii snt adesea derutai de faptul c rspunsul la rugciune este departe de a fi ntotdeauna cel ateptat. De exemplu, este posibil ca cineva care cere s fie vindecat de o boal organic s rmn n continuare bolnav, dar s sufer o inexplicabil transformare spiritual i moral. Totui, obinuina rugciunii, dei are un caracter de excepie n ansamblul populaiei, este relativ frecvent n grupurile rmase credincioase religiei strmoeti. n aceste grupuri se mai poate nc studia influena rugciunii. Printre nenumratele ei efecte, medicul are mai cu seam ocazia s le observe pe acelea pe care le numim efecte psiho-fiziologice i curative.

EFECTELE PSIHO-FIZIOLOGICE Rugciunea acioneaz asupra sufletului i asupra trupului ntr-un fel care pare s depind de calitatea, de intensitatea i de frecvena ei. E uor de recunoscut care este frecvena rugciunii i, ntr-o anumit msur, intensitatea acesteia. Calitatea ei rmne ns necunoscut, cci noi nu avem mijloace de msurare a credinei i a capacitii de dragoste a aproapelui nostru. Cu toate acestea, felul n care triete cel ce se roag poate s ne lmureasc asupra calitii invocaiilor pe care le adreseaz lui Dumnezeu. Chiar i atunci cnd const mai cu seam n recitarea automat a unor formule, ea exercit un efect asupra comportamentului, ntrete n acelai timp simul spiritual i moral. Mediile n care rugciunea este practicat se caracterizeaz printr-o persisten a sentimentului datoriei i a rspunderii, printr-un nivel mai sczut al egoismului i al urii, prin mai marea buntate artat celorlali. Pare s fie demonstrat faptul c, la indivizi cu o dezvoltare intelectual egal, caracterul i valoarea moral snt superioare n rndul celor care se roag, prin comparaie cu cei care nu se roag. Atunci cnd rugciunea este rostit cu regularitate, influena ei devine evident i este comparabil cu influena binefctoare a unor glande cu o funcionalitate normal. Ea determin un fel de transformare mental i organic, care se produce progresiv. S-ar putea putea spune c n contiin se aprinde ceva ca o flacr. Omul i vede atunci adevratul chip. El i descoper egoismul, lcomia, greelile de judecat i orgoliul, care stteau ascunse n umbr. Omul ajunge s se supun ndatoririlor morale, s caute s dobndeasc umilin; n faa lui deschizndu-se, astfel, mpria Milei. ncetul cu ncetul, se instaleaz o linite interioar, o armonie spiritual i moral, o mai mare putere de a ndura srcia, brfa, calomnia, grijile, de a suporta mai usor pierderea celor dragi, durerea, boala i moartea. Astfel, medicul care vede un bolnav rugndu-se ar trebui s se bucure. Linitea generat de rugciune devine un puternic ajutor terapeutic. Cu toate acestea, rugciunea nu trebuie s fie asemuit morfinei, cci, odat cu calmul, ea aduce i o integrare mai bun a activitilor mentale, un fel de regenerare a personalitii. Uneori ea genereaz curajul, imprim credincioilor o influen deosebit. Senintatea privirii, linitea atitudinii, senintatea comportamentului i, cnd este necesar, acceptarea cu senintate a morii, pun n eviden prezena comorii ascunse n adncul sufletului. Sub aceast influen binefctoare, pn i ignoranii, retardaii, i folosesc mai bine forele intelectuale i morale. Rugciunea i ridic pe oameni deasupra nivelului lor intelectual, dobndit prin ereditate i prin educaie. Aceast legtur spiritual cu Dumnezeu i umple de pace sufleteasc, ce iradiaz din ei i le nsoete paii peste tot. Din pcate, n prezent numrul celor care se roag corect este foarte redus. EFECTELE VINDECTOARE n toate timpurile, ceea ce a atras mai cu seam atenia oamenilor a fost aspectul efectului vindector al rugciunii. n mediile n care se practic rugciunea, se vorbete i astzi, destul de frecvent, despre vindecrile obinute ca efect al cererilor ndreptate ctre Dumnezeu sau ctre sfinii Si. Dar atunci cnd este vorba despre boli care pot fi vindecate spontan sau cu ajutorul unei medicaii obinuite, este greu de tiut care a fost adevratul agent al vindecrii. Numai n cazurile n care orice terapie este ineficient, sau unde aceasta a dat gre, vindecarea se poate atribui rugciunii. Biroul medical de la Lourdes a adus tiinei un mare serviciu demonstrnd veridicitatea vindecrilor miraculoase, prin credin. Unii bolnavi au fost vindecai aproape instantaneu de afeciuni cum ar fi lupusul feei, cancerul, infeciile renale, ulcerul, tuberculoza pulmonar i osoas. Fenomenul se produce aproape ntotdeauna n acelai fel o durere puternic, apoi senzaia de vindecare. ntr-un timp relativ scurt, simptomele i leziunile anatomice dispar. Fenomenul se explic printr-o accelerare extrem a proceselor normale de vindecare. O asemenea

accelerare n-a fost demonstrat vreodat, pn n prezent, de ctre chirurgi sau fiziologi prin practica lor medical. Pentru ca aceste fenomene s se produc nu e necesar ca bolnavul s rosteasc rugciuni. La Lourdes sau vindecat i copii mici, care nu tiau nc s vorbeasc, i chiar oameni necredincioi. n preajma lor, ns, acolo, cineva se ruga. Se spune c rugciunea pe care o face altcineva este ntotdeauna mai eficient dect cea fcut pentru sine. Efectul rugciunii pare s depind de intensitatea i calitatea ei. La Lourdes, minunile snt mai puin frecvente acum dect cu 40-50 de ani n urm. Aceasta pentru c bolnavii nu mai afl acolo atmosfera de adnc reculegere care domnea odinioar. Pelerinii au devenit turiti, iar rugciunile lor lipsite de suflet snt neputincioase. Acestea sunt rezultatele rugciunii despre care am dobndit o cunoatere sigur. Pe lng acestea, mai sunt ns multe altele. Vieile sfinilor, chiar ale celor din zilele noastre, relateaz multe fapte minunate. Este incontestabil faptul c cele mai multe dintre minunile atribuite preotului din Ars, de exemplu, snt adevrate. Ansamblul acestor fenomene ne introduce ntr-o lume a crei explorare n-a fost nc nceput i care va fi bogat n surprize. Ceea ce tim deja n mod cert este c rugciunea poate produce efecte vizibile. Orict de ciudat pare acest lucru, noi trebuie s acceptm ca fiind adevrat faptul c oricine cere, primete i c celui ce bate, i se va deschide. SEMNIFICAIA RUGCIUNII n rezumat, totul se petrece ca un dialog ntre Dumnezeu i om. Efectele rugciunii nu snt o amgire. Orict am vrea, nu putem reduce sentimentul sfineniei la spaima pe care omul o ncearc n faa pericolelor naturale i-n faa tainelor universului. Rugciunea trebuie, ns, considerat un leac, un remediu mpotriva fricii de suferin, de boal i de moarte. Care este, deci semnificaia, simmntului sfineniei, i ce loc ocup rugciunea n viaa noastr? Acest loc este foarte important. Aproape n toate epocile, oamenii din Apus s-au rugat,iar n antichitate cetatea era, n primul rnd, o instituie religioas. Romanii ridicau temple pretutindeni. Strmoii notri din Evul Mediu au presrat pmntul cretintii cu biserici, cu troie , cu catedrale i cu capele gotice. Chiar i n zilele noastre, aproape n fiecare sat se nal cte o clopotni. Pelerinii plecai din Europa au instaurat civilizaia apusean n Lumea Nou prin intermediul bisericilor, al universitilor, al uzinelor. n decursul istoriei noastre, rugciunea a devenit o nevoie tot att de frecvent ca i aceea de a progresa, de a munci, de a construi sau de a iubi. Sentimentul sfineniei pare a fi un impuls venit din esena intim a naturii noastre, pare a constitui un impuls fundamental pentru om. Noi am acceptat, din pcate, diminuarea i, uneori, chiar dispariia din noi a acestui sentiment att de important. Trebuie s tim c omul nu poate s se comporte dup bunul plac al fanteziei sale, fr a risca. Pentru reuita n via, el trebuie s se conformeze regulilor neschimbtoare care depind de nsi structura ei. Ne asumm un mare risc atunci cnd lsm s moar n noi un sentiment esenial, o activitate fundamental, fie ea de ordin fiziologic, intelectual sau spiritual. De exemplu, dezvoltarea dizarmonioas a corpului i activitile dezordonate la unii intelectuali snt tot att de duntoare ca i degenerarea inteligenei i a simului moral la unii sportivi. Exist nenumrate exemple de familii care nu au dat dect copii degenerai, ori s-au stins dup dispariia credinelor ancestrale i a cultului onoarei. Noi am nvat, dintr-o aspr experien, c, dac majoritatea elementelor active ale unei societi i pierde simul moral i cel spiritual, aceasta conduce fr ndoial la decderea complet a acelei naiuni. Cderea Greciei antice, de pild, a fost precedat de un fenomen analog. Renunarea la activitatea spiritual este incompatibil cu reuita vieii. n practic, activitile morale i religioase snt legate ntre ele. Simul moral dispare inevitabil dup dispariia simului sfineniei. Omul nu a reuit s construiasc aa cum vroia Socrate un sistem de

moral independent de orice doctrin religioas. Societile n care dispare nevoia de rugciune snt sortite degenerrii. Iat de ce toi oamenii civilizai credincioi i necredincioi trebuie s manifeste interes pentru aceast important problem a dezvoltrii fiecrei activiti de baz, de care fiina omeneasc este capabil. Care este motivul pentru care simmntul sfineniei joac un rol att de important n reuita vieii? Prin ce mecanism acioneaz rugciunea asupra noastr? Aici, prsim domeniul observaiei i intrm n cel al ipotezei. Ipoteza, chiar cea aparent ntmpltoare, este necesar pentru progresul cunoaterii. Trebuie s ne amintim, n primul rnd, c omul este un tot indivizibil, alctuit din materie i din contiin. El se crede independent de mediul su material, adic de univers, de cosmos, dar, n realitate, nu poate tri rupt de acesta. Omul este legat de mediu prin nevoia nencetat de a respira i de a se nutri. Pe de alt parte, fiina uman nu const numai din trup, ci i din suflet, iar sufletul, cu toate c locuiete n corpul nostru, se extinde dincolo de cele patru dimensiuni ale spaiului i timpului. Ne este ngduit s credem c locuim n acelai timp n lumea fizic i ntr-un mediu intangibil, invizibil, imaterial, avnd o natur asemntoare celei ce alctuiete contiina, i de care nu reuim s ne dispensm fr daune, tot aa cum nu reuim s ne desprim, fr daune, de universul material i uman. Acest mediu nu ar fi altul dect Fiina imanent tuturor fiinelor, care le transcende pe toate numit Dumnezeu. Am putea, deci, s comparm simul sfineniei cu nevoia de oxigen, iar rugciunea ar prezenta o oarecare asemnare cu funcia respiratorie. Ea ar trebui considerat ca agent al legturilor naturale ntre contiin i mediu, ca o activitate biologic ce depinde de structura noastr. Altfel spus, ca o funcie normal a trupului i a sufletului nostru. CONCLUZII n concluzie, simmntul sfineniei are, n raport cu celelalte activiti ale sufletului, o importan deosebit, cci el ne pune n legtur cu imensul mister al lumii spirituale. Prin rugciune, omul se orienteaz ctre Dumnezeu, iar Dumnezeu coboar i ptrunde n sufletul omului. Rugciunea este indispensabil dezvoltrii noastre depline. Nu trebuie s cdem n greeala de a considera, cu naivitate, rugciunea ca fiind un act cruia i se druiesc cei slabi de minte, ceretorii sau cei lai. Este ruinos s te rogi scria, n mod ruions, Nietzsche. De fapt, nu este mai ruinos s te rogi dect s te hrneti, dect s bei ap sau dect s respiri. Omul are nevoie de Dumnezeu tot aa cum are nevoie de ap i de aer. Adugat la intuiie, la simul moral, la simul frumosului i la lumina inteligenei, simul sfineniei d personalitii deplina sa dezvoltare. Este nendoielnic c reuita vieii cere dezvoltarea integral a fiecreia dintre activitile noastre fiziologice, intelectuale, afective i spirituale. Sufletul este, n acelai timp, intelecie i sentiment. Trebuie s iubim, deci, frumuseea tiinei cel puin la fel de mult ca frumuseea lui Dumnezeu. l vom putea, astfel, asculta pe Pascal cu aceeai fervoare cu care-l ascultm pe Descartes.