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Archivo de la categora: Criminologa

4 DE JUNIO DE 2012 8:33 PM

La Criminologa como Ciencia


Concepto El concepto o nocin de una ciencia constituye el punto de partida para su estudio. Y, precisamente, lo que se pretende es establecer el concepto o nocin de la Criminologa en cuanto la ciencia que es. Segn seala Flores (2008), en sus Lecciones de Criminologa, ocurre, que una ciencia nunca es algo acabado, sino algo en evolucin, en permanente revisin y cambio (a excepcin, quizs, de las llamadas ciencias exactas). Se podra decir que, a fin de cuentas, en atencin a ese sealado carcter dinmico de la ciencia, como los hombres que la hacen, ella es historia. Es por esto que el concepto o nocin de la Criminologa (en cuanto punto de partida) ser provisional, conveniente slo como necesidad didctica, pero, en ningn modo definitivo. Ahora bien, concepto es la idea de lo que una cosa es. Es sinnimo de nocin. Idea es la representacin mental de una cosa. Nocin puede significar: conocimiento que se tiene de una cosa; conocimientos elementales o conciencia de algo; y tambin fundamentos, rudimentos, elementos, principios. En ese sentido, como los conceptos se expresan mediante ciertas frmulas que recogen sus elementos esenciales, las cuales son denominadas definiciones, se puede decir ahora que, etimolgicamente, criminologa significa estudio del crimen (del latn crime: crimen, y del griego lagos: estudio, doctrina), (G. Avanesov, 1981). Al parecer, la palabra Criminologa fue usada inicialmente a mediados del siglo XVIII por el mdico y antroplogo francs Paul Topinard, pero fue Raffaele Garofalo, jurista italiano, quien le dio notoriedad al poner el nombre de Criminologa a su obra publicada en Turn en 1885, obra que se hizo famosa y lo consagr, junto a Cesare Lombroso y a Enrico Ferri, como fundador de la ciencia criminolgica. La preferencia por la palabra Criminologa para denominar esta ciencia, tiene su origen probable en el hecho de que en Europa central, ha predominado la llamada clasificacin tripartita del hecho punible, segn la cual las conductas penalmente reprimibles se dividen en crmenes, delitos y contravenciones y, como los crmenes representan el mayor grado de gravedad del hecho punible, habran dado la pauta para la denominacin de la ciencia que estudia dicho fenmeno. La anterior clasificacin no tiene aceptacin universal y en muchos pases, Venezuela incluida, se acoge la denominada clasificacin bipartita del hecho punible, que slo distingue entre delitos y faltas o contravenciones. Es por esta razn que tambin se ha hablado de Delitologa (Isidro, De Miguel P., 1970), expresin que dara uniformidad a la denominacin, puesto que las dos clasificaciones citadas contemplan el hecho punible delito, no as el hecho punible crimen (contemplado slo por la primera). Por la misma razn hay que sealar que en Venezuela, los trminos criminalidad y delincuencia, crimen y delito, criminal y delincuente, deben entenderse como equivalentes, ya que la ley penal venezolana no distingue entre crimen y delito. Criminologa es, sin embargo, desde la publicacin de la obra de Raffaele Garofalo, el nombre consagrado por el uso y la tradicin doctrinal. Conviene ahora sealar que Criminologa y Criminalstica son palabras parecidas, pero de contenidos diferentes. La Criminalstica, tambin llamada Policiologa y Polica Cientfica, es una ciencia aplicada, cuya finalidad es la identificacin, pesquisa y captura de los delincuentes. Importa, as mismo, destacar que, por ser la Criminologa una ciencia reciente (su sistematizacin cientfica comenz a fines del siglo XIX) es an una ciencia en expansin, y esta circunstancia ha hecho que su definicin etimolgica resulte estrecha hoy da, porque su objeto ha rebasado los lmites iniciales por ella sealados. Por estas razones se ha dificultado la elaboracin de una definicin unitaria de la criminologa y, en cambio, son muchas las definiciones elaboradas por los estudiosos de esta ciencia, de las cuales, a continuacin y con mero carcter ilustrativo, se citan algunas: Ciencia que estudia el fenmeno delictual y ciertas reas de la desviacin social etiolgicamente y con proyeccin profilctica (Mayorca, 1981). Disciplina que se ocupa del fenmeno sociopoltico criminalidad, a fin de reducir sta a proporciones compatibles con el desarrollo sociopoltico nacional e internacional, segn exigencias adecuadas de libertad, dignidad, igualdad y seguridad colectivas (Manuel Lpez-Rey).

La Criminologa es aquella esfera del conocimiento que considera el delito como un fenmeno social. Incluye dentro de su campo de accin el proceso de hacer las leyes, de infringirlas y de reaccionar contra la violacin de las mismas. El objetivo de la Criminologa es el desarrollo de un conjunto de principios generales y debidamente comprobados y de otros tipos de conocimientos relativos a este proceso de la ley, del delito y del tratamiento del delincuente (Sutherland & Cressey, 1966). El Objeto de la Criminologa Durante mucho tiempo estuvo planteada una enconada discusin doctrinal sobre su autenticidad, pues para muchos se trataba del mismo objeto del Derecho Penal y, por consiguiente, la Criminologa no tendra un objeto propio. Sin embargo, para los criminlogos y penalistas actuales, ste es ya un asunto resuelto, sobre el cual no cabe hoy ninguna discusin, porque se entiende que es cierto que la existencia del delito est vinculada a una realidad normativa (depende de una definicin legal), por ello, en cuanto ente jurdico su estudio es objeto de la ciencia jurdica penal; pero se entiende que, asimismo, tambin es cierto que el delito es conducta de un hombre realizada en un contexto social, y que este hecho permite a la Criminologa intentar el estudio causalexplicativo del mismo, sin que exista conflicto alguno, porque lo que ocurre es que el concepto legal del delito recubre una realidad individual y social, que es anterior a la ley penal y la motiva; es decir, ambas ciencias, normativa la una, causal explicativa la otra, coinciden en cuanto al objeto material de estudio, pero difieren en cuanto a sus objetos formales. Cul es, entonces, el objeto formal de cada una de ellas? En la perspectiva criminolgica actual se entiende que el objeto de la Criminologa es mltiple, pues ella se ocupa del estudio: - Del delito (su etiologa, control y prevencin). - Del delincuente (su personalidad y tratamiento). - De la delincuencia (su prevencin, prediccin y medida). - De los menores infractores. - De la vctima y su papel en el delito. - Del estudio de los llamados estados crimingenos (alcoholismo, prostitucin, drogadiccin y asocialidad). - Del suicidio. - De la formacin de las leyes, del funcionamiento de la administracin de justicia y del sistema penal en general, en cuanto que son elementos del sistema social que pueden resultar crimingenos. Manuel Lpez-Rey (1981) le asigna, concretamente, cuatro metas principales: determinacin causal del delito, prevencin del delito, prediccin y medida de la criminalidad; y, dentro del captulo relativo a la prevencin, destaca el papel crimingeno que puede tener el sistema penal, especialmente la organizacin judicial y penitenciaria. Resumiendo, en forma genrica se puede decir que el objeto de la Criminologa es el delito o crimen, en cuanto hecho individual y social, en toda su complejidad y con todas sus implicaciones. Al Derecho Penal corresponde, en cambio: - Estudiar los elementos constitutivos del delito. Definir las diferentes especies delictivas. - Determinar las causas de imputabilidad y de culpabilidad, al igual que sus correspondientes causas de exclusin. - Determinar la responsabilidad penal de los autores, coautores y dems partcipes de las acciones delictivas. - Y establecer las formas de la reaccin social (penas y medidas de seguridad). El Mtodo de la Criminologa Por ser una ciencia interdisciplinaria y por la caracterstica complejidad de su objeto, la Criminologa es sntesis de aspectos individuales y sociales (de libertad humana y de condicionamiento del mundo circundante); en general, el mtodo de la Criminologa slo puede ser mltiple (como lo es su objeto) o combinado (Mendoza T., 1970). En tanto que es una ciencia social, se vale de los mtodos sociolgicos, tales como: la estadstica, la investigacin monogrfica, la encuesta social, el estudio de casos, estudios ecolgicos, etc. En cuanto que es una ciencia experimental, se vale de la observacin de los individuos y de los hechos, procediendo por va de induccin. Tambin se vale de los mtodos de las otras ciencias concurrentes en la sntesis criminolgica, tales como la antropologa, la psicologa y el psicoanlisis, entre otras.

Resumiendo, se los puede reducir a dos grupos principales: mtodos estadsticos (utilizados en las investigaciones globales y de grupos) y mtodos individuales (utilizados en la investigacin del delincuente concreto: estudios de personalidad, por ejemplo). El mtodo deductivo, se deriva de un estudio exhaustivo de la escena del crimen y de la evidencia dejada all, esa evidencia es tanto fsica (todos los restos encontrados por los forenses y la polica cientfica) como psicolgica (los actos del agresor). La victimologa aqu cobra un papel esencial: Cuanto ms se conoce a la vctima, ms se conoce al criminal, escriben Holmes y Holmes. El inconveniente de este sistema es que es ms lento y laborioso. Holmes y Holmes ponen el siguiente ejemplo de un perfil elaborado por esa combinacin de sistemas: Una anciana fue asesinada mediante golpes, en su casa. El asesino estaba en su casa cuando ella regres por la noche, despus de haber salido con dos amigas. Esto sugiere que quizs la iba espiando con anterioridad, o bien que supiera sus costumbres. Cuando se estaba desvistiendo en su dormitorio con las luces apagadas, el asesino lleg por atrs y la golpe en la cabeza hasta matarla. A partir de la escena del crimen se supo que el agresor haba estado en casa de la vctima un tiempo antes, ya que haba una botella de vino abierta y medio consumida en el vestbulo, algo que no encajaba con la anciana, una mujer limpia y escrupulosa. El asesino haba tenido el tiempo y la tranquilidad suficiente para buscar la botella en la despensa, descorcharla y beberla en parte. Adems, las fotos de la vctima y de sus nietos que estaban en el dormitorio haban sido colocadas boca abajo, lo que sugiere un intento de minimizar su empata por la vctima. En esta escena del crimen se ve la combinacin entre la aproximacin inductiva y deductiva. El emplear los conocimientos de la criminologa sobre la personalidad de los delincuentes permite deducir aspectos relevantes sobre la psicologa de este asesino. Pero, igualmente, se puede obtener una informacin inductiva valiosa mediante el conocimiento de otros casos en los que han sido asesinadas ancianas. Por ejemplo, dada la ausencia de motivacin sexual, es ms probable que el agresor conociera previamente a la vctima, que fuera un familiar o alguien implicado de algn modo en su vida. Esto ltimo forma parte del mtodo inductivo, porque la afirmacin proviene del estudio comparativo de las escenas del crimen donde las vctimas son mujeres ancianas. Sin embargo, tambin se poda haber deducido que el asesino conoca las costumbres de la vctima, puesto que entr en la casa cuando ella no estaba y, tranquilamente, la esper agazapado en su habitacin hasta que llegara. Por consiguiente, la parte del perfil que asegura que la vctima y el agresor estaban relacionados poda ser tanto una conclusin inductiva (las vctimas ancianas son asesinadas con mayor probabilidad por conocidos cuando no hay mvil sexual) como deductiva (los actos que llev a cabo en la escena del crimen). Lo propio del mtodo deductivo es la descripcin previa de los movimientos del asesino: el anlisis riguroso de la escena del crimen permite deducir el comportamiento que realiz en la misma. Aunque se favorece esta postura mixta, se tiende a poner el nfasis en la perspectiva deductiva: las comparaciones con promedios estadsticos o con tipologas extradas de los estudios de otros delitos deben ser siempre secundarias a la interpretacin correcta de los comportamientos que se pueden deducir en la escena del crimen. Ubicacin de la Criminologa como Ciencia En general, la conducta humana es estudiada por diferentes disciplinas cientficas; a las que investigan el origen del hecho humano y su desenvolvimiento natural, como la Biologa, la Psicologa y la Sociologa, se las denomina causal-explicativas; a las que se ocupan de las conductas previamente plasmadas en normas legales, se las denomina normativas: el Derecho, por ejemplo; y a las que, utilizando el material cientfico producido por las anteriores, ensean el modo de resolver problemas prcticos, se las denominan aplicativas o aplicadas: la medicina, por ejemplo (Reyes E., 1976). Ahora bien, cuando la investigacin est referida a la especfica conducta humana que produce un dao individual o social, de cierta magnitud (delito) puede proyectarse en tres ngulos diferentes, correspondientes a los tres tipos de ciencias antes citadas. As: cuando se estudia el delito en sus causas endgenas y exgenas, y en su desarrollo, se tiene la Criminologa; cuando se estudia el modelo de comportamiento ilcito descrito por el legislador en los tipos penales, tenemos el Derecho Penal; y, cuando se indagan las circunstancias personales, instrumentales y temporo-espaciales en que se realiz el hecho delictivo, a fin de identificar, perseguir y capturar a su autor, se tiene la Criminalstica. En consecuencia, la Criminologa es una ciencia causal

explicativa, ubicada, por ello, en la esfera de las ciencias del ser; ubicacin distinta a la del Derecho Penal, que por ser una ciencia normativa, pertenece a la esfera de las ciencias del deber ser. Relaciones de la Criminologa con otras Disciplinas Existe un conjunto de ciencias, autnomas unas; auxiliares o accesorias otras, que, total o parcialmente, con fines tericos o prcticos, se ocupan de temas o problemas referentes al delito, al delincuente, a la pena o al procedimiento penal. A este conjunto, al cual pertenece la Criminologa, se lo conoce en la doctrina con el nombre genrico de Ciencias Penales o Ciencias Criminales. Es obvio entonces que, por la comunidad del objeto material de estudio, exista entre ellas relaciones manifiestas, que los estudiosos de esas temticas han tratado de mostrar esquemticamente en lo que se ha dado en llamar el Cuadro de las Ciencias Penales o el Cuadro de las Ciencias Criminales, de los cuales se muestra un modelo en la pgina anterior. Por lo dems, al hacerse referencia a la definicin, al objeto, al mtodo y a la ubicacin de la Criminologa, se evidenciaron sus relaciones con la Criminalstica, el Derecho Penal, la Biologa, la Psicologa, Sociologa y la Psiquiatra Criminal; disciplinas todas, con las cuales la criminologa mantiene sus ms estrechas relaciones. BIBLIOGRAFA Flores C., Carmelo. (2008). Lecciones de Criminologa. Caracas-Venezuela: Vadell Hermanos Editores.
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3 DE JUNIO DE 2012 5:35 PM

Factores Sociales de la Criminalidad


Las teoras que tratan de explicar los factores causales de la criminalidad se resumen en dos tipos: biolgicas y sociales. Las teoras sociolgicas, dan importancia absoluta o predominante a los factores externos o sociales y confieren escaso valor a lo individual (los hombres, naciendo iguales, sern buenos o malos conforme al ambiente en el cual vivan y se desarrollan). Es por esto que desde hace mucho tiempo, en criminologa se habla de factores endgenos y exgenos (internos y externos) de la criminalidad; los primeros han sido definidos como aquellos que por su naturaleza son intrnsecos al sujeto, en tanto que ser biolgico y psquico (la herencia, por ejemplo); y los segundos, como aquellos que siendo extraos a la naturaleza constitutiva del ser humano, la influyen en forma variable segn las condiciones del medio y la capacidad de percepcin del sujeto. A estos ltimos se los divide en fsicos (medio ambiente no constituido por seres humanos: altitud, latitud, clima, medios de comunicacin, barrio, habitacin etc.), familiares, tambin son sociales, pero se los separa por su gran trascendencia, (antecedentes de la familia, su composicin, sus condiciones morales, econmicas y culturales) y sociales (amistades, trabajo, centros de diversin, organizacin social y poltica, la cultura del medio, la economa, la influencia religiosa, etc.). En realidad, entre estos factores (endgenos y exgenos) existen relaciones inescindibles y solo se lo separa con fines de estudio, pues, tanto los unos como los otros influyen en la produccin del delito, concurriendo en constelacin. Qued sealado que los factores sociales de la criminalidad son elementos extraos a la naturaleza constitutiva del ser humano, pero que la influyen en forma variable segn las condiciones del medio y la capacidad de percepcin del sujeto; se debe agregar ahora, que la sociologa criminal ha destacado la importancia de los factores poltico, cultural, educativo, econmico y ecolgico entre otros. (Mayorca.1982)

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