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Estados Unidos

Nueva York

rboles altos proporcionan sombra que vara a lo largo de los pastizales en el transcurso del da. El ganado tiende a seguir la sombra, de manera que el abono y el desgaste estn mejor repartidos alrededor del campo

rboles y los ciclos de nutrientes en pastizales


Karl North
La mayora de insumos no agrcolas, tales como los fertilizantes inorgnicos, dependen de combustible fsil barato. Para los agricultores de Northland Sheep Dairy en Nueva York, Estados Unidos, la sostenibilidad signica depender de los recursos naturales propios de la nca ms que de los insumos externos. Los requisitos bsicos para la sostenibilidad de un sistema agrcola son: capas arables profundas, caractersticas de los suelos del medio oeste norteamericano. En resumen, el diseo se basa en tres reas cruciales: 1. el manejo de pastizales para una amplia variedad de forrajes productivos, palatables y perennes, mantenidos en estado vegetativo por medio del pastoreo controlado a lo largo de toda la temporada de crecimiento, para maximizar la produccin de biomasa; 2. el almacenamiento de abono en un sistema de cama profunda bajo cubierta, que se refresca diariamente durante la temporada fra para maximizar la retencin de nutrientes (es decir, para que el nitrgeno no se escape en forma de amonaco) y la salud del ganado; 3. durante la temporada clida, compostar el contenido de la cama, para asegurar una proporcin adecuada de carbono y nitrgeno y as maximizar la produccin de materia orgnica y la estabilizacin y retencin de nutrientes. Adems, es tambin importante esparcir el compost durante la temporada clida, para un ptimo y ecaz reciclaje de los nutrientes en el suelo. Este diseo est funcionando bien en todas nuestras ncas y conrma la tesis de Voisin: en unos pocos aos nuestra produccin de forraje se triplic, y la materia orgnica del suelo est aumentando poco a poco. El eslabn ms

agua y ciclos minerales saludables, aparte de los minerales perdidos en la produccin, que se reponen incorporando roca en polvo al suelo; buen uso y captura de la energa, por ejemplo en la forma de materia orgnica del suelo; y una biodiversidad ptima. Los suelos ricos en materia orgnica son la base para establecer los ciclos del agua y de los minerales. Los suelos en zonas templadas hmedas son excepcionales en cuanto a su capacidad para acumular materia orgnica a lo largo de los aos. Hace cincuenta aos, el libro de Andr Voisin Productividad de los pastos declaraba que el pastoreo controlado (ver recuadro) en pasturas permanentes es la herramienta ms rpida que tienen los agricultores para la formacin de materia orgnica en el suelo, por lo menos en climas templados. Por ello intentamos disear todo nuestro agroecosistema para que fuese mejor y se adaptara a los ecosistemas naturales de los rumiantes en pastoreo. Estos animales son los que ayudaron a crear las

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LEISA revista de agroecologa setiembre 2008

CARBONO Y NITRGENO ATMOSFRICO

COBERTURA VARIADA Y DENSA DEL SUELO

MUCHOS INSECTOS Y MICROORGANISMOS EN LA SUPERFICIE

SUPERFICIE DEL SUELO POROSA


Figura 1. Los rboles se extienden hacia la profundidad del suelo, trayendo minerales hacia las capas superficiales del suelo, que de otro modo se habran infiltrado hacia la capa fretica

dbil en el ciclo de los minerales en nuestro clima lluvioso es la prdida de nutrientes por inltracin. Integrando rboles de races profundas al sistema Nuestra solucin fue disear un modelo para nuestra regin: campos forrajeros que incorporen rboles y otras plantas de races profundas para mejorar la ruptura en el ciclo de los minerales (gura 1). Los rboles pueden hacer que el sistema sea ms productivo y saludable que cuando se tienen los bosques y pastizales por separado. Hemos visto estos sistemas en Cuba para la produccin hortcola o de madera en pastizales rodeados por vallas de leguminosas vivas que se cortaban regularmente para utilizarse como forraje. Podemos tomar el ejemplo del modelo cubano, pero debemos adaptarlo al clima templado de nuestra regin.
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tidad de rboles por acre, junto con forrajes perennes de races profundas tales como la achicoria (Cichorium intybus L.) que aadimos a la mezcla de especies de heno y pastos. Pero debamos espaciar los rboles para complementar y mejorar la produccin de heno y pastos, y no competir con ella. As que existan objetivos en conicto y debamos encontrar un balance entre ellos. Elegimos las especies de rboles y su distribucin espacial para lograr:

Sombra alta. Para ampliar la sombra y de esta manera


lograr una distribucin pareja del ganado que pace en el campo y, por lo tanto, del estircol, as como el desgaste de la cubierta vegetal. Durante el da, los rboles altos y delgados proporcionan una sombra de arco amplio que cubre gran parte del terreno. La sombra de rboles cortos y robustos cubre menos supercie durante el da. Sombra ptima. Para la retencin de la humedad del suelo, el crecimiento del forraje y la diversidad de las

Para restituir el ciclo de los minerales que se ha roto debido a la inltracin, buscamos maximizar la can-

Qu es el pastoreo controlado?

Es un mtodo de pastoreo repetitivo de los potreros (partes de un campo separados por una cerca) en un pastizal. Controla la densidad del ganado y el tiempo de su movimiento para maximizar la produccin de forraje a lo largo de la temporada de crecimiento. Ello, a su vez, optimiza la produccin de estircol para la acumulacin de materia orgnica en el suelo. Las plantas forrajeras durante su crecimiento experimentan impulsos frecuentes de crecimiento y extraccin de biomasa, tanto sobre la superficie del terreno como bajo ella. Los aspectos clave son: El ganado entra al potrero antes de que el forraje deje su estado vegetativo y el crecimiento se haga ms lento. El ganado deja el potrero mientras hay todava un rea suficiente con plantas forrajeras con hojas para que sea posible su rebrote. Las races de las plantas forrajeras, muertas por accin del pastoreo, aaden materia orgnica al suelo. El ganado regresa al mismo corral cuando las hojas y las races se hayan recobrado completamente y tengan el vigor y la capacidad para soportar otro pastoreo y recuperarse.

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especies de forraje. En los climas clidos, para las especies forrajeras es benecioso la cercana entre plantas. Cosecha fcil del forraje con mquinas entre las las de rboles. Para dimensionar el espacio, tomamos como referencia la mquina ms ancha de las tres que utilizamos (segadora, henicadora/rastrillo y prensa de heno). Al comienzo, debido a estos requisitos un tanto contradictorios, procedimos cautelosamente dejando un amplio espacio entre los rboles, para luego ir aadiendo ms segn lo que la experiencia demostraba como necesario. Comenzamos con una especie de rbol llamado acacia de tres espinas (Gleditsia triacanthos) debido a que sirve para mltiples funciones. Es una leguminosa arbrea que aade nitrgeno al suelo; es un tipo de forraje nutritivo y apetecible para cortar y llevar o para el ramoneo de animales grandes como nuestras mulas de trabajo; y su forma y hojas pequeas proporcionan la luz y sombra alta que nuestro manejo de pastizales y ovejas necesita. Ms adelante planeamos aadir rboles que puedan producir alimentos tales como avellanas o castaas. Duran-

te varios aos hemos estado raleando un viejo huerto de manzanos y usndolo de pastizal para ovejas y caballos. Estamos intentando encontrar la distancia ptima entre rboles para lograr la mejor combinacin de sol/sombra para el crecimiento de la pastura. Sentimos que todava hay mucho que aprender sobre cmo los rboles, los animales que pastan y las praderas pueden ser manejados para que trabajen juntos en maximizar la productividad del todo, ms all de que cada uno de ellos sea manejado por separado. Las ncas que practican sistemas similares son todava escasas en la regin. El inters en los sistemas de bajos insumos va en aumento conforme estos se van volviendo demasiado caros, pero el apoyo en cuanto a polticas es todava muy pobre.
Karl North Northland Sheep Dairy 3501 Hoxie Gorge Rd, Marathon, Nueva York, Estados Unidos Correo electrnico: northsheep@juno.com
http://www.geocities.com/northsheep/

Referencias - Voisin, Andr, 1959. (Traduccin al ingls en 1988). Grass productivity. Island Publishers, Washington, D.C., Estados Unidos.

Produciendo hortalizas en pendiente


En la localidad de Langa, distrito de Langa, provincia de Huarochir, departamento de Lima, en el Per, a una altitud que va de 2300 a ms de 3500 msnm, la mayor parte de la poblacin de 200 familias se dedica a la agricultura y ganadera desde tiempos ancestrales. Por una transmisin de conocimientos de generacin a generacin vienen cultivando una gran diversidad de plantas, con un patrn de cultivos que dura tres aos. En el primer ao abonan con una gran cantidad de estircol, a razn de 30 toneladas por hectrea. En el segundo ao para la siembra asociada de papas con habas, no se incorporan abonos de ninguna clase. Durante este ao tambin se asocia el maz choclo (elote) con arvejas en los bordes de las parcelas cultivadas con habas y papas. En el tercer ao se siembra trigo, cebada, linaza o quinua. Luego se regresa nuevamente a sembrar como en el primer ao. Esta forma de siembra asociada con rotacin de cultivo e incorporacin de materia orgnica (estircol) permite mantener un ecosistema de control biolgico natural. Ningn agricultor necesita hacer uso de agroqumicos para el control de plagas o enfermedades. El ecosistema se mantiene por s solo en un equilibrio armnico insectil con un suelo que rene una gran cantidad de organismos.

Con la asesora del Instituto de Desarrollo y Medio Ambiente (IDMA) se han mejorado los conocimientos, para la preparacin de composteras, bioles, bocashi, crianza de lombrices para la obtencin del humus. As muchos agricultores mantienen la fertilidad de sus suelos.

En Saja, una ladera empinada de 50% de pendiente, se viene conduciendo con xito la siembra de una gran diversidad de hortalizas que se comercializan en la bioferia de Miraflores en la ciudad de Lima. Para lograr este cultivo, primero se dise el predio, dedicando un 70% del terreno para el cultivo de pastos naturales con alfalfares regados por aspersin para evitar la erosin de suelo; estos pastos sirven para la crianza de vacas, ovejas y cuyes; sus excrementos se usan como estircol para la preparacin de compost. Adems, los pastos protegen y conservan el suelo. El 30% del terreno se destina a la alta produccin de hortalizas, manteniendo una capa de suelo superficial de 10 a 15 cm. Para lograr un suelo vivo fue necesario incrementar esta capa de suelo natural de 10 a 40 cm como mnimo, mediante la construccin de andeneras; hoy contamos con 14 andenes o terrazas. De esta manera se logr una profundidad de suelos de 40 a 100 cm y se reduce la pendiente a 5%. A estas terrazas se les incorpora el estircol para la siembra de alcachofas y papas; los cultivos ms sensibles se abonan con compost. Esta combinacin de tener un suelo profundo con incorporacin de materia orgnica hace que el suelo tenga gran cantidad de organismos. Adems, sembrando hortalizas asociadas y rotando de terraza a terraza se mantiene un equilibrio natural que no hace necesario el uso de agroqumicos ni fertilizantes sintticos. Mario Salsavilca Salazar

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