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ENRIQUE GONZLEZ DURO

LA PARANOIA
DELIRIOS PERSECUTORIOS, DE GRANDEZA Y OTRAS LOCURAS DE LOS CUERDOS











EDICIONES TEMAS DE HOY

Coleccin
Fin de siglo / 18

1


Los paranoicos, esos personajes algo raros y hasta pintorescos que pululan por la sociedad
relativamente adaptados y aceptados mientras no ocasionen problemas a los dems, se
caracterizan por su desconfianza sistemtica, su resentimiento y su cautela excesiva frente a
un mundo que perciben como hostil. Sin embargo argumentan coherentemente y se explican
con una lgica implacable.

Estamos ante un caso de locos cuerdos? Existe en ellos un verdadero deseo de curacin?
Cmo se manifiesta el delirio de persecucin? Podemos llegar a ser todos paranoides en
determinadas circunstancias? Este libro, por el que desfilan pleitistas, falsos profetas,
idealistas, erotmanos y polticos, aborda con rigor los secretos de una enfermedad tan
generalizada como poco conocida.




Enrique Gonzlez Duro lleva veinticinco aos trabajando como
psiquiatra en la asistencia pblica. Fue uno de los lderes del
movimiento anti-institucional de los aos setenta, que cuestionaba
la psiquiatra tradicional y propona alternativas tericas y
prcticas. En 1973 puso en marcha el primer Hospital de Da en
Espaa, y en 1981 emprendi la reforma psiquitrica de Jan.
Actualmente trabaja en el Hospital Gregorio maran de Madrid.

Colaborador habitual de diversos medios de comunicacin, es
autor, entre otras, de las obras Represin sexual, dominacin social,
Psiquiatra y sociedad autoritaria, Distancia a la locura, Memoria de un
manicomio y Las neurosis del ama de casa.




El contenido de este libro no podr ser reproducido, ni total ni parcialmente, sin el previo permiso escrito del editor.
Todos los derechos reservados.

Coleccin: FIN DE SIGLO
Enrique Gonzlez Duro, 1991
Ediciones Temas de Hoy, S.A. (T.H.), 1991
Paseo de la Castellana, 93. 28046 Madrid
Diseo de cubierta: Bravo Lofish
Ilustracin de cubierta: The Image Bank
Primera edicin: mayo de 1991
ISBN: 84-7880-089-1
Compuesto en Fernndez Ciudad, S.L.
Impreso en Grefol, S.A.
Printed in Spain - Impreso en Espaa

2
ndice

PRESENTACIN........................................................................................................................................... 4
I.- UNA SOCIEDAD DE PARANOICOS ........................................................................................................ 5
EL MALESTAR EN LA CULTURA ............................................................................................................ 6
LA SOCIEDAD DE CONSUMO................................................................................................................ 7
LA SOCIEDAD POSMODERNA ............................................................................................................... 9
NARCISISMO SOCIAL ........................................................................................................................... 11
SOCIEDADES PSICTICAS ................................................................................................................... 14
II.- EL MUNDO DEL PARANOIDE............................................................................................................... 17
LA PROYECCIN PARANOIDE.............................................................................................................. 18
DINAMISMOS PARANOIDES ................................................................................................................. 19
SOLO FRENTE AL MUNDO ................................................................................................................... 20
LA RELACIN PARANOIDE................................................................................................................... 22
PARANOIA Y HOMOSEXUALIDAD ........................................................................................................ 24
LA CULPA PERSECUTORIA .................................................................................................................. 25
DELIRIO PERSECUTORIO .................................................................................................................... 28
LA FAMILIA DEL PARANOICO.............................................................................................................. 29
III.- DELIRIO DE LOS MASTURBADORES ................................................................................................ 33
LA NECESIDAD DE CAMUFLARSE........................................................................................................ 33
LA MIRADA ACUSATORIA..................................................................................................................... 34
DEL EXHIBICIONISMO AL DELIRIO..................................................................................................... 37
EL DELIRIO DE LA PROPIA MIRADA.................................................................................................... 40
IV.- DELIRIOS ERTICOS.......................................................................................................................... 42
AMORES DE SOLITARIOS ..................................................................................................................... 42
AMORES PERSECUTORIOS................................................................................................................... 44
EL MIEDO A SER AMADO ..................................................................................................................... 45
LA HOMOSEXUALIDAD LATENTE ........................................................................................................ 47
LA TRANSFERENCIA EROTOMANACA ................................................................................................. 48
CRMENES PASIONALES....................................................................................................................... 50
V.- MEGALMANOS................................................................................................................................... 51
OMNIPOTENCIA NARCISISTA............................................................................................................... 51
DELIRIOS DE FILIACIN ..................................................................................................................... 52
DELIRIOS MSTICOS............................................................................................................................. 54
LOS IDEALISTAS APASIONADOS .......................................................................................................... 58
DELIRIO DE LOS INVENTORES ............................................................................................................ 61
VI.- LOS QUERULANTES ........................................................................................................................... 62
LA REBELDA QUERULANTE................................................................................................................ 63
JUSTICIA Y ALTRUISMO....................................................................................................................... 64
CONFLICTO Y PERSONALIDAD............................................................................................................ 66
CARENCIAS AFECTIVAS ....................................................................................................................... 68
ENVIDIA FRATERNAL ........................................................................................................................... 70
LA DINMICA FAMILIAR ...................................................................................................................... 71
EL MDICO Y LOS QUERULANTES....................................................................................................... 73
VII.- PARANOIA Y CONFLICTO SOCIAL ................................................................................................... 75
SOCIOLOGA DE LA PARANOIA ........................................................................................................... 75
REACCIONES PARANOIDES.................................................................................................................. 76
PARANOIAS COLECTIVAS..................................................................................................................... 78
LA FOLIE DEUX............................................................................................................................. 79
LA PARANOIA DE LOS POLTICOS ....................................................................................................... 81
EL CASO STALIN................................................................................................................................... 83
VIII.- QU HACER CON LOS PARANOICOS? ........................................................................................ 88
EL DESEO DE CURACIN .................................................................................................................... 88
EL PROCESO TERAPUTICO................................................................................................................ 89
BIBLIOGRAFIA............................................................................................................................................ 92

3
PRESENTACIN

Se trata de conocer y entender en lo posible a los paranoicos, personajes algo raros y hasta
pintorescos que, en nmero creciente, pululan por la sociedad, aparentemente adaptados y
relativamente aceptados, mientras se muestren retrados y no ocasionen demasiados problemas a los
dems. Los paranoicos son muy susceptibles, en exceso suspicaces y desconfiados, sumamente
cautelosos frente a un mundo que perciben como hostil, y en ese sentido no son demasiado
diferentes al resto de la gente, que, en una sociedad individualista, insolidaria y ferozmente
competitiva, tambin ha de andarse con pies de plomo. Cuando impera una moral utilitarista en pos
del xito y el triunfo sobre los dems, la libre expresin de los sentimientos en la vida pblica puede
resultar perjudicial y contraproducente, y ha de limitarse al reducido mbito de lo privado. Pero en
su mundo privado el paranoico se siente solo, est realmente solo, casi carece de privacidad. Por
ello ha de vivir permanentemente de cara al exterior, en constante tensin social y a la defensiva,
manifestndose como alguien antiptico, malhumorado e irritable, al que los dems tienden a
excluir, a hacerle de menos, a boicotearle emocionalmente. Inevitablemente se siente maltratado,
postergado, no querido por nadie, odiado, lo que en crculo vicioso aumenta su retraimiento
afectivo, su resentimiento y su desconfianza hacia un prjimo cada vez ms distante y devaluado.

Los paranoicos son perdedores, fracasados, frustrados en el mundo social, en el trabajo, en sus
proyectos iniciales, en la familia, en el amor. Por eso estn socialmente resentidos, aunque jams se
sienten culpables de nada, porque carecen del apoyo y de la intimidad necesaria para elaborar con
serenidad los propios sentimientos. Proyectan sus sentimientos sobre el exterior, donde encuentran
los supuestamente responsables de todos sus males: los tratan mal, los odian, tal vez los envidian,
estn en su contra, conspiran contra ellos, les persiguen, los vigilan, los difaman, se ren de ellos,
los miran mal, los quieren volver locos, pretenden eliminarlos, etc. Frente al peligro exterior se
mantienen enteros, firmes e incluso se crecen y luchan a la contra. De perseguidos pueden pasar a
perseguidores y, aunque siempre pierden, insisten sin cesar.

El mundo se les llena de significaciones autorreferentes, ms o menos imaginarias. A veces se
sienten grandes, importantes ante los dems, genios comprendidos, depositarios de misiones
trascendentes, Cristos sacrificados, etc. Llegan a padecer autnticos delirios encubridores de
debilidades, fracasos y soledades, a los que se agarran como tablas de salvacin, por mucho que
sufran por ello. Estn locos, pero son unos locos que a menudo parecen cuerdos, que perciben
correctamente la realidad aunque la interpreten errneamente y quin no? Unos locos que
razonan, que argumentan coherentemente y que se explican con una lgica implacable, hasta el
punto de que pueden llegar a convencer a otras personas o a confundirlas. Siempre llevan parte de
razn, a veces aciertan y se muestran muy agudos, pero ellos casi se creen en posesin de la verdad.

En este libro se describen y analizan el porqu y el cmo ciertas personas se vuelven ms
paranoicas que otras todos podemos llegar a ser paranoides en determinadas circunstancias y en
una sociedad que nos induce a serlo; los rasgos de su personalidad, la dinmica de sus
conflictividades inconscientes, los factores que condicionan su peculiar modo de ver la vida, las
interacciones con los dems, con los familiares, con los compaeros, con las organizaciones, con las
instituciones, con la sociedad. Adems de los perseguidos-perseguidores, se estudia a los
masturbadores que deliran, los erotmanos se creen amados por gente importante o famosa, los
idealistas apasionados, los falsos profetas, los inventores, los querulantes o pleitistas, etc.,
excluyndose a los celosos, que exigiran un tratamiento diferenciado. Se analizan las intrincadas
relaciones entre la paranoia y el poder, as como sus repercusiones en el campo de la poltica. Y,
finalmente, se hacen algunas consideraciones sobre el tratamiento que conviene dar a los
paranoicos, proporcionando instrumentos psicolgicos para conocerlos, comprenderlos y hasta
amarlos.
4
I.- UNA SOCIEDAD DE PARANOICOS

El hombre, por su propia naturaleza, tiende a la consecucin de la felicidad individual mediante la
satisfaccin de sus necesidades instintivas, segn el principio freudiano del placer. Pero, a
diferencia de los animales, puede diferir, desplazar, reprimir o sublimar la plena gratificacin
instintiva, y, con el juego y el trabajo, alterar el estado de naturaleza y establecer las bases de la
organizacin social y de la cultura. El trabajo estimula las capacidades productivas y creadoras del
hombre, contribuye al proceso social y al desarrollo econmico, lo que siempre implica una cierta
renuncia ms o menos solidaria al inmediato placer de los sentidos, a la felicidad individual. Pero
cuando esa renuncia es innecesariamente intensa y se impone forzada e insolidariamente una
imposicin que suele ser internalizada por el sujeto durante su infancia a la mayora, se convierte
en represin y produce mltiples tensiones, frustraciones, ansiedades, culpas, enfermedades y
muerte.

El ascetismo imperante en la tradicin de la llamada cultura cristiano-occidental ha dificultado,
hasta tiempos muy recientes, que el hombre pueda tener un contacto espontneo y plenamente
vivido con su cuerpo y con otros cuerpos. Al cabo de los siglos, ese cuerpo se ha ido
progresivamente sacrificando y deslibidinizando, para convertirse en una especie de mquina
productiva y reproductora, al servicio de la produccin econmica, del poder social y de sus
instituciones. De este modo, y como dijera Herbert Marcuse, el filsofo de la contracultura, la vida
se experimenta como una lucha consigo mismo y con el medio ambiente, se sufre y se enquista. El
displacer, y no el placer, es sustancia; la felicidad es premio, alivio, azar, instante; en todo caso, no
es el fin de la existencia
1
. El fin es ms bien el trabajo, que en nuestra cultura ha sido casi siempre
displacentero, esforzado y necesario como medio de subsistencia. Por contra, el placer secularmente
ha debido ser condenado como moralmente ilcito, socialmente intil y econmicamente
improductivo. A causa del pecado original, el hombre haba perdido el paraso terrenal, tena que
ganarse el pan con el sudor de su frente y vivir en un valle de lgrimas. Slo en la otra vida
podra alcanzar la felicidad, como premio a la pureza, al sacrificio ya la resignacin.

Pero, tras la secularizacin racionalista iniciada en la Edad Moderna, el ascetismo de raz religiosa
se fue reemplazando por otros valores idealizados (la belleza, el arte, la patria, el bien comn, el
amor romntico. etc.), con los que se responda, en los comienzos de la Revolucin Industrial, a las
inquietudes de las masas populares, insatisfechas en sus necesidades corporales y vitales. La
liberacin del feudalismo haba reconocido al individuo en abstracto como portador de una nueva
exigencia de felicidad, situndolo en un mbito de mayores libertades y aspiraciones individuales,
en un tiempo en que la produccin industrial empezaba a lanzar al mercado un nmero creciente de
objetos de satisfaccin posible bajo la forma de mercancas. Pero la igualdad terica de los
individuos, proclamada por la Revolucin Francesa, se traduca en desigualdades concretas en la
prctica: slo una minora posea la capacidad econmica suficiente para adquirir los alimentos y
las mercancas necesarias que le aseguraran la felicidad.

En una sociedad estructurada en base a la competencia econmica, la exigencia de que todos
aspirasen al gozo de la felicidad terrenal y lograsen una existencia ms dichosa constitua en s una
rebelin contra el orden social, que de hecho proporcionaba a la mayora de la poblacin escasez,
penuria y trabajo duro. Tal contradiccin fue negada idealizando toda aspiracin a la felicidad
mediante la creacin de la denominada cultura afirmativa, supuestamente capaz de elevar a
cualquier individuo, aun sin liberarlo de su situacin de sometimiento real, sin modificar sus
condiciones sociales
2
; naturalmente, siempre que se olvidase de las necesidades del cuerpo que, por
otra parte, habra de seguir siendo un eficaz instrumento para el trabajo alienado. Y, de este modo,

1
Consltese el libro Eros y civilizacin. probablemente la obra cumbre de Herbert Marcuse.
2
Acerca del carcter afirmativo de la cultura, ensayo de Herbert Marcuse, incluido en su libro Cultura y sociedad.
5
los deseos de felicidad individual deban ser ignorados, reducidos o sublimados en aras de los
intereses generales de la sociedad, del bien comn. Laconsecuencia de todo ello sera el malestar
generalizado en la poblacin, el incremento de las neurosis en la sociedad.

EL MALESTAR EN LA CULTURA

Ya en 1908, Freud haba advertido que la moral sexual cultural haba producido los ms graves
sufrimientos individuales y un estado de frustracin sexual crnica en todos los miembros de la
sociedad. La abstinencia sexual, la represin e incluso la sublimacin aumentaban la nerviosidad
y ocasionaban distintos tipos de neurosis
3
. Adems, al limitar la actividad sexual de un pueblo, en
general se incrementaba el temor a la vida y el miedo a la muerte, se alteraba la capacidad de goce,
disminua el deseo de tener hijos y, en fin, se exclua a este pueblo de su participacin en el futuro.
Frente a una perspectiva tan inquietante, Freud planteaba un interrogante: Habremos de
preguntarnos si nuestra moral sexual cultural vale la pena el sacrificio que nos impone. Su
respuesta fue negativa, aludiendo incluso a la necesidad de efectuar ciertas reformas sociales para
evitar el ascenso de la nerviosidad moderna.

Posteriormente, en 1927, Freud se mostr an ms pesimista. Admita que probablemente la cultura
fuese algo impuesto a una mayora contraria a ella por una, minora que se hubiese apoderado de los
medios de coaccin y de poder, y que sera factible que una nueva regulacin de las relaciones
humanas cegase las fuentes de descontento ante la cultura y renunciara a la represin de los
instintos, de manera que los hombres pudiesen consagrarse, sin ser perturbados por la discordia
interior, a la adquisicin y disfrute de los bienes terrenales. Pero eso sera como una utopa a la que
nunca podra llegarse, pues toda cultura ha de basarse en la coercin del trabajo y en la represin de
lo instintivo, negando la posibilidad de que los peligros que la amenazaban pudiesen evitarse con
una adecuada distribucin de los bienes producidos por todos los hombres. Por tanto, eran
inevitables las restricciones, aunque afectasen sobre todo a determinadas clases sociales, que,
sintindose postergadas, trataran de liberarse del incremento de privaciones que sobre ellas pesaba,
pero que no conseguiran nada. Tan slo a travs de la satisfaccin narcisista de los ideales
culturales, los oprimidos podan identificarse con los privilegiados, fomentando as la cohesin
social. El arte, por ejemplo, poda ofrecerles gratificaciones sustitutivas y compensatorias, aunque,
por lo general, ste era inasequible a las masas, extenuadas por un trabajo agotador y poco
preparadas por la educacin. La religin, sin embargo, s propiciaba satisfaccin y alivio a todos los
miembros de la sociedad, protegindoles de la angustia del destino y velando por el cumplimiento
de los preceptos culturales
4
.

Tres aos despus, Freud ira an ms lejos al afirmar que el designio de ser felices que nos impone
el principio del placer entraba en contradiccin con el mundo entero y no era realizable en el marco
de la cultura
5
. La felicidad, en sentido estricto, surge de la satisfaccin instantnea de las
necesidades que se han ido acumulando, de modo episdico y fugaz. Por el contrario, es mucho ms
fcil y frecuente experimentar la desgracia, pues el sufrimiento nos amenaza desde el propio cuerpo
condenado al dolor, la enfermedad y la aniquilacin, desde el mundo exterior capaz de
encarnarse en nosotros con fuerzas destructivas e implacables y desde las relaciones con otros
seres humanos. Por tanto, ser recomendable la moderacin de la vida instintiva bajo el control de
instancias psquicas superiores, rebajando las pretensiones de felicidad en evitacin de mayores
sufrimientos, aunque la bsqueda del placer, la satisfaccin de todas las necesidades instintivas, sea
lo ms tentador. Quien, en desesperada rebelda, intente transformar el mundo para hacerlo ms

3
Sigmund Freud, La moral sexual cultural y la nerviosidad moderna". Trabajo incluido en Ensayos sobre la vida
sexual y teora de la neurosis, obras completas.
4
Sigmund Freud, El porvenir de una ilusin, 1927. Obras completas.
5
Sigmund Freud. El malestar en la cultura, 1930.
6
adecuado a sus propios deseos, no llegar muy lejos y fracasar: Se convertir en un demente a
quien pocos ayudan en la realizacin de sus deseos. Y, sin embargo, en algn momento todos nos
comportamos como paranoicos, negando algn aspecto intolerable del mundo mediante la creacin
desiderativa e incluyndola en la realidad. De igual manera operan todas las religiones que, segn
Freud, no son sino delirios colectivos. Y tambin los movimientos revolucionarios, en los que un
gran nmero de individuos se unen para lograr un seguro de felicidad, por medio de una
transformacin delirante de la realidad.

Pese a todo, nadie deja de esforzarse por realizar de alguna manera el principio del placer y de
buscar la propia felicidad, cada cual segn sus caractersticas personales y las circunstancias
concretas. Muchos quedan frenados en esa bsqueda de la felicidad y no tienen otra alternativa que
la fuga a la neurosis, el consuelo de la intoxicacin o la rebelin psictica. De cualquier modo,
segn Freud, siempre habr en el dominio de las relaciones sociales una frustracin cultural
causante de la agresividad latente y manifiesta en toda cultura humana. En definitiva, la vida sexual
del hombre civilizado ha sufrido un grave perjuicio en tanto que fuente de felicidad, y parece
encontrarse en pleno proceso involutivo. Por el contrario, se ha acentuado la agresividad instintiva,
de tal manera que al hombre actual el prjimo no se le presenta nicamente como un objeto sexual,
como un amigo, sino sobre todo como un motivo de tentacin para satisfacer su agresividad, para
hacerle sufrir, humillarlo, explorarlo, robarlo, violentarlo sexualmente. En este sentido, el hombre
se ha hecho un lobo para el hombre, y en relaciones sociales tiende a regirse por la desconfianza
paranoide.

Los ltimos escritos parecan indicar la progresiva claudicacin de Freud, un viejo luchador que
siempre estuvo contracorriente y que al final de su vida se mostrara cada vez ms pesimista,
escptico tal vez influido por los malos presagios que anunciaba el imparable ascenso del fascismo.
Para el futuro previ incluso una mayor represin, paralela al avance cultural, y el aumento de la
capacidad auto-destructiva de la sociedad.

LA SOCIEDAD DE CONSUMO

Afortunadamente, las previsiones freudianas no resultaron del todo ciertas, pues, casi al contrario,
en los ltimos decenios parece existir una fuerte tendencia hacia la liberacin del goce, hacia la
consecucin de una sociedad autosatisfecha. Aunque, como afirmara Marcuse, en la llamada
sociedad del bienestar persista una represin sobrante, que exceda en mucho a la necesaria para
la convivencia social y la accin cultural, mantenida por el denominado principio de dominacin
que el sistema social impona como un mtodo eficaz de control social. Pero, de otro modo, gran
parte de la energa instintiva podra ser liberada y reorientada hacia el logro solidario del placer
individual, lo que evidenciara la gran discrepancia existente entre las formas socialmente
establecidas de existencia y las posibilidades reales de la libertad humana, con el consiguiente
riesgo de estallido social. Para evitarlo, el sistema social tena que asegurarse el control de los
individuos, tanto en sus dimensiones conscientes como en las inconscientes, a travs de la
manipulacin y de acuerdo con las exigencias de la produccin econmica, la distribucin y el
consumo de los productos.

En la sociedad postindustrial, la represin o el control social ha de adoptar nuevas formas, pues
ya no puede fundamentarse en la coercin directa, en la idealizacin del trabajo y en el ascetismo
purificador. Los avances tecnolgicos han hecho innecesaria la grosera explotacin del hombre
trabajador quien sobre todo ha de ser un consumidor insaciable de las mercancas que la
sobreproduccin industria le ofrece insistentemente, para lo que ha de prescindir del viejo
puritanismo y adherirse a la nueva tica del confort, en apariencia ms tolerante y permisiva La
publicidad y la cultura de masas han liberado la conciencia individual y colectiva de los sentimiento
de culpabilidad tradicionalmente inherentes a toda forma de placer, para que el hombre actual se
7
siente libre de desear todo cuanto de forma invasiva se presenta ante sus cinco sentidos y de tratar
de conseguirlo como sea, al precio que sea y por encima de quien sea. Ya no es preciso que se
sacrifique y renuncie a la felicidad, pues conviene ms hacer que sienta con derecho y bien
dispuesto para vivir su propia vida y disfrutar consumiendo. Por eso se ha con sentido una cierta
liberacin de la libido individual antes sublimada en fines idealizados y en objetivo colectivos,
aunque de un modo selectivo y controlado para lograr una mejor adaptacin del individuo a 1a
sociedad del bienestar, haciendo innecesaria cualquier rebelin o revolucin. Ahora el ideal de
felicidad no se sita en la otra vida o en la consecucin de excelsos bienes espirituales, ni
tampoco precisa de la solidaridad de los dems o de la liberacin social pues la felicidad est al
alcance de la mano, al alcance de cualquier mano, mediante la adquisicin controlada y manipulada
de los bienes de consumo.

De este modo, el individuo se reconcilia con e tipo de existencia socialmente impuesta, erotizndole
las mercancas que ha de comprar y hacindole creer que comprndolas ser feliz. Las necesidades
sociales se convierten en necesidades individuales, masivamente estandarizadas y teledirigidas. Por
eso, las clases sociales parecen haber desaparecido, encubiertas por la extensin generalizada y
unidimensional del consumo mercantilizado, al que los individuos se someten dcilmente,
inducidos con habilidad por los medios de comunicacin de masas. El hombre actual ya no ha de
preguntarse qu es la felicidad, porque la felicidad se le ofrece a diario, y consiste en adaptarse
perfectamente a la cultura de masas; una adaptacin que le impulsa constantemente a la adquisicin
de los productos que al parecer dan la felicidad, felicidad que nunca lograr del todo, pues el
consumo ha de ser siempre insatisfactorio en s mismo, para que no se frene y prosiga de forma
indefinida. El consumismo no puede proporcionar otra cosa que la seudo-satisfaccin de las
necesidades bsicas del individuo, meros placeres sustitutivos, fugaces e incompletos, que frustran
las expectativas generadas por la oferta de productos. De ah, su tendencia compulsiva a la
repeticin. Paradjicamente, la sociedad de consumo es una sociedad siempre insatisfecha, aunque
no sea consciente de ello.

Es tpico que el hombre contemporneo se crea feliz, sin serlo realmente, y que piense que est libre
de toda coaccin interna o externa, cuando de hecho est sometido a intensos controles ya toda
clase de manipulaciones. Persiste la represin de sus necesidades instintivas, lo que determina
frecuentes contradicciones y conflictos mal resueltos, pese a que la sociedad actual se presenta con
la brillante apariencia de la satisfaccin establecida. Sobre un fondo encubierto de infelicidad
general, hay una conciencia colectiva de felicidad bastante dbil, como una superficie que a duras
penas tapa la ansiedad, la frustracin y la depresin de muchsima gente. Es cierto que el
desarrollo de la economa y de la tecnologa han contribuido a que el individuo tenga ms
posibilidades de gozo que nunca. Pero, contradictoriamente, rara vez disfruta libre y plenamente de
esas posibilidades, pues se lo impide su situacin objetiva en la estructura socioeconmica con
infinidad de injusticias y desigualdades, que le condiciona mucho ms de lo que l quiere creerse.
Y constantes manipulaciones que le dirigen su vida, sus deseos y sus fantasas.

No es extrao que en la sociedad autosatisfecha surjan frecuentsimas tensiones y muy diversas
formas de agresividad, unas ilcitas y perseguidas, y otras socialmente legitimadas y hasta
fomentadas, tales como la competitividad y el autoritarismo. Sabido es que desde hace tiempo el
principio de la competencia individual es el fundamento econmico de nuestra cultura, lo que
determina que las relaciones sociales sean parciales y fragmentarias, y que estn desprovistas de
elementos afectivos o emocionales. Muy a menudo, el individuo ha de luchar y rivalizar con otros
para superarlos y apartarlos de su camino hacia la promocin y el triunfo. Los otros cumplen
funciones instrumentales y no deben ser emocionalmente fiables, pues son posibles competidores o
enemigos potenciales. Los desconocidos se presentan casi siempre como figuras amenazadoras, de
las que no es aconsejable esperar algo bueno. En consecuencia, es mejor, de entrada, temer y
desconfiar de la gente, y en pblico es conveniente no decir abiertamente lo que se piensa, no
8
expresar con sinceridad lo que se siente, no comportarse con espontaneidad, pues, de hacerlo, se
corre el riesgo de mostrar debilidades, desnudarse frente a los dems y hacerse vulnerable a las
agresiones de un medio potencialmente hostil.

Por ello, aunque constantemente hemos de contactar y relacionarnos con otras personas, es difcil
que nos encontremos emocionalmente con ellas. Vivimos socialmente en un vasto y generalizado
coito interrumpido, en el que hemos de detener o abortar cualquier estmulo emotivo o personal
procedente de los dems. Bajo una apariencia de tolerancia social, todos estamos en guerra contra
todos, especialmente en el mbito pblico, en cuestiones econmicas, laborales o burocrticas,
donde impera la rivalidad, falta cualquier contenido social o histrico y no existe la comunicacin
autntica con los dems. Una comunicacin que cada vez nos es ms necesaria, pero tambin ms
difcil de establecer realmente. Por eso es deseable, al tiempo que temible y angustiosa. Y cuando
ms solos nos sentimos, ms temerosos somos de los dems, ms desconfiados y paranoicos.

LA SOCIEDAD POSMODERNA

Se afirma por doquier que estamos en la sociedad posmoderna, en la que parece haberse producido
un cambio de rumbo histrico en los objetivos y en las formas de socializacin, con el predominio
de un hedonismo individualista y personalizado. Los tiempos de la revolucin, el escndalo, las
vanguardias y las esperanzas en el futuro caractersticas del modernismo han finalizado. Lo que
no ha acabado precisamente es el consumismo, como pudo pensarse tras la crisis energtica y con la
aparicin del paro estructural en las sociedades desarrolladas. Muy al contrario, estamos en plena
apoteosis del consumo y de la venta de una felicidad instantnea y banalizada, de tal modo que se
est modificando la relacin del hombre con los objetos, cada vez ms accesibles y ms llamativos,
al serles presentados por la publicidad asociados a imgenes erticas y generadoras de deseos. Y
esos productos, que parecen casi dotados de vida, estn desplazando a las personas y
constituyndose en dueos de sus propios poseedores, en el consuelo de los consuelos al decir
de J ean Baudrillard, pues solicitan la imaginacin de los hombres y la confirman.

Estamos sometidos a un proceso de seduccin continuada por la profusin lujuriosa de productos de
consumo, imgenes constantes e informaciones ininterrumpidas; por un medio ambiente euforizante
de tentacin que induce a una erotizacin banal y a la carta, y por una vida sin imperativo
categrico, modulada por infinitas ofertas y opiniones mltiples aunque uniformes. Vivimos como
hipnotizados por la insistente invitacin a conseguir placeres instantneos, abocados hacia una
felicidad compulsiva y casi obligatoria, inconsistente, vaca, eternamente renovable y renovada.
Pero, bajo una brillante superficie, nos abruma la indiferencia, la apata, el desencanto, el
aburrimiento. Y frecuentemente nos sentimos frgiles y vulnerables, como si estuvisemos
cruzando solos el desierto. Y es que esa seduccin que padecemos implica la destruccin cool de lo
social, la prdida del inters por los dems, la despolitizacin, la desercin de los deseos de los
dispositivos colectivos y el sentimiento de impotencia para cambiar un mundo que no nos gusta. La
lgica de los objetos y de los medios de comunicacin dispersa a los individuos, destruye las pautas
de sociabilidad e impulsa a cada cual a descomprometerse, a retraerse de los dems, a encontrarse
consigo mismo, a ocultarse, a mirarse el ombligo, a relajarse, a viajar sin objetivo, a ir de un sitio a
otro para or msica frenticamente, a hacer deporte compulsivamente, a consumir lo que sea, a
buscar afecto sin comprometerse, desarraigndose progresivamente de sus referencias culturales,
sociales y polticas. Cada vez siente menos inters por los otros, aunque, al mismo tiempo, muestre
ms deseos de comunicarse, de comprender, de ser comprendido. Pero sus palabras, gestos y
expresiones van perdiendo significacin colectiva, carecen de valor simblico y se convierten en
rituales superficiales y estereotipados, con lo que la comunicacin se reduce a lo meramente formal,
e inevitablemente se empobrece.

9
Al tiempo que se desvitaliza lo pblico, se generaliza e intensifica la masificacin de la sociedad,
por la exagerada flexibilizacin del mercado de trabajo, por la influencia de los medios de
comunicacin que, precisamente, degradan la comunicacin y convierten a los individuos
receptores en seres pasivos, y por las aglomeraciones urbanas que amontonan annimamente a los
individuos. La masificacin pulveriza el tejido social y hace que el hombre se sienta solo en la
multitud, marginndolo en las barriadas perifricas, enlatndolo en los transportes pblicos,
emparedndolo en los atascos automovilsticos. El espacio pblico se vaca de contenido y se hace
inhospitalario para todos: las calles se han convertido en vas de trnsito enloquecido, inseguras,
ruidosas y generadoras de ansiedad; las plazas son ahora lugares para el aparcamiento, las distancias
se hacen cada vez ms largas, etc. No es raro que el individuo se sienta aislado en el espacio
pblico, inseguro, angustiado, visible por los dems y probablemente vigilado. Y no slo en la calle,
sino adems en las fbricas, en las oficinas acristaladas y de planta abierta, en los grandes
almacenes, etc.

Por eso, la gente se refugia en el mbito de lo privado, en la intimidad, buscando lo que no puede
obtener en el espacio pblico o en el terreno de las relaciones sociales, es decir, sosiego, seguridad,
calor humano. Ese retraimiento a la intimidad se haba iniciado ya en el siglo pasado, como
consecuencia de la creciente conflictividad social. Como defensa contra el desorden pblico, la
familia se constituy en un refugio idealizado, un mundo en s mismo con un valor moral ms
elevado que el existente en el mundo pblico. En la familia se respetaba el orden y la autoridad,
reinaba la paz y se garantizaba la seguridad, el amor y la estabilidad emocional, en contraste con el
desorden, la inseguridad y la inestabilidad de la calle
6
. Tal mitificacin del hogar familiar se
mantiene an en los tiempos actuales, aunque a duras penas, pues la incomunicacin, el
desposeimiento, la impotencia y la dimisin educativa se hacen cada vez ms patentes en el seno de
la familia nuclear.

De todos modos, se pretende un regreso a la intimidad, que ha de protegerse de los avatares de la
vida pblica y que ha de disfrutarse con uno mismo, con los familiares y con las personas
afectivamente ms prximas. Pero la atencin sobre uno, sin puntos de referencia socioculturales,
paradjicamente dificulta el autoconocimiento y la expresin de los propios sentimientos, con lo
que la expectativa de lo que se pretende liberacin de sentimientos, espontaneidad,
enriquecimiento personal, comunicacin amorosa, etc. puede frustrarse. De hecho, el retraimiento
social supone el empobrecimiento de la existencia y de la propia vida psquica. Fuera del tiempo de
trabajo, hoy ms que nunca el individuo vive enclaustrado en la propia vivienda, tras una puerta
blindada que no abre a casi nadie, desconectado de los vecinos y desconfiando de los visitantes
desconocidos o imprevistos, como si no esperase o necesitase nada de nadie. Sus contactos sociales
son escasos y accidentales, le resultan molestos y fastidiosos, aunque slo sea por interrumpir su
rutina. Pero, adems, en el seno de la familia la comunicacin se hace difcil o casi inexistente: los
padres no hablan por no discutir, y los hijos los eluden en cuanto pueden. Durante las comidas nadie
dice nada y todos permanecen absortos en el televisor; despus, cada cual se retira a su cubculo. Y
la calle se presenta llena de peligros, poblada de delincuentes, drogadictos, mendigos y gente de mal
vivir.

Pese a su aparente autosuficiencia, el individuo se siente cada vez ms inseguro, ansioso y
desconfiado. Este sentimiento de inseguridad aumenta sin cesar entre la poblacin,
independientemente de cualquier intoxicacin informativa, como si fuera un miedo endmico
derivado del retraimiento social y de la suposicin imaginaria de un medio exterior desconocido y

6
Segn el socilogo americano Richard Sennet, lo pblico se consideraba como un dominio inmoral, aunque con
significacin diferente para los hombres que para las mujeres. Para stas representaba un lugar donde se corra el riesgo
de perder la virtud y adquirir mala fama; para el hombre era el lugar donde poda despojarse de las actitudes rgidas,
represivas y autoritarias que deba mantener en el hogar como esposo y padre de familia, abandonar su aire de
respetabilidad, sentirse libre y vivir aventuras tentadoras. Vase su libro El declive del hombre pblico.
10
vivido como amenazador, lo que acenta los reflejos individualistas: actitudes defensivas,
indiferencia hacia el otro, encierro en casa, negativa a salir de noche, etc. La inseguridad actual
ha dicho Lipovetsky es el correlato ineluctable de un individuo desestabilizado y desarmado, que
amplifica todos los riesgos, obsesionado por sus problemas personales, exasperado por un sistema
represivo considerado inactivo o demasiado clemente en su actuacin, acostumbrado a la
proteccin, traumatizado por una violencia que no comprende.
7
. Pero el problema de la
inseguridad ciudadana, en el que se depositan tantos temores e incomprensiones, no se refiere slo a
la falta de seguridad de las personas, a los robos ya la violencia callejera, sino que adems implica
la incapacidad para entender el mundo en que se vive, la inquietud por la inestabilidad en el empleo,
el miedo a un futuro imprevisible, a extraas amenazas (las drogas, el sida, los inmigrantes de
pases pobres, etc.). As, el mundo se puebla de fantasmas terrorficos que proceden de los
fantasmas interiores del individuo y que se refuerzan por los deformantes estereotipos suministrados
por la industria cultural (pelculas de terror, hroes violentos, invasores de todo tipo, etc.). De ah el
rebrote actual de actitudes racistas y fascistoides entre amplios sectores de la poblacin.

Cuando el individuo no dispone de un marco de referencia sociocultural definido y estable, y vive
en un espacio desestructurado y en un tiempo acelerado en que lo que ayer era cierto hoy ya no lo
es, el mundo se le vaca de contenidos reales, se le despoja de toda tonalidad afectiva y se le llena
de fantasmas negativos. Por eso evitamos los conflictos y los compromisos, eludimos cualquier
visin problemtica de la realidad, somos insolidarios con los prjimos dolientes, no nos
reconocemos en los dems, proyectamos en los otros nuestras desgracias y los vivimos como
enemigos potenciales o reales. No precisamos cuestionarnos nada, pues nos hemos convertido en
simples juguetes de un destino indescifrable. Los polticos, los expertos y los tcnicos deciden
paternal o materialmente por nosotros, mientras vivimos despreocupados, embaucados por las
delicias del consumismo, como nios felices aunque asustadizos. Y, da tras da, nuestros contactos
con la realidad se tornan convencionales, triviales, inconsistentes: nos manejan con palabras,
imgenes y signos que van formando un sistema cerrado, carente de smbolos y sin significaciones
colectivas. En tales condiciones, los lmites entre lo real y lo fantstico se hacen borrosos, regresan
formas arcaicas de pensamiento mgico y los delirios subjetivos parecen verdaderos: el tringulo de
las Bermudas, los extraterrestres, los fenmenos supranormales, etc. Y toma auge, en plena
sociedad tecnolgica, el esoterismo, las ciencias ocultas, el espiritismo, la astrologa, etc., que
generan pinges negocios a costa de la pueril credulidad de la sociedad de masas.

NARCISISMO SOCIAL

En la sociedad actual, cualquier experiencia no personalizada, de carcter poltico, social o cultural,
tiende a ser considerada como algo sin sentido y falto de inters. Casi no se concibe que alguien se
dedique a esas actividades, a no ser por los beneficios particulares que pueda obtener, lo que explica
que nadie se escandalice por la corrupcin de los hombres pblicos. Se estima como ms valioso
todo lo referido a la vida personal, y se aspira sobre todo al mximo desarrollo del potencial
humano, a travs de experiencias de proximidad, afecto, calor humano, comunicacin amorosa, etc.;
experiencias que, a menudo, slo pueden realizarse con el apoyo de tcnicas psicolgicas
(expresin corporal, grupos de encuentro, terapias sexuales, bioenergtica, grito primario, etc.) en
mbitos reducidos y bastante controlados.

Psiclogos y pedagogos abogan por el desarrollo de una personalidad individual moldeada en la
expectativa de la confianza en los dems, del calor humano y del confort material. Pero esa
expectativa, alimentada sobre todo en la infancia, tarde o temprano se frustra, generando

7
El pensador francs Georges Lipovetsky ha realizado una lcida descripcin de la sociedad posmoderna, aunque con
una visin excesivamente complacida y con algunas interpretaciones contradictorias. Vase, sobre todo, su libro La era
del vaco.
11
contradicciones difcilmente superables. Cmo una personalidad as desarrollada puede llegar a ser
suficientemente fuerte en un mundo basado en la hostilidad competitiva, en la desigualdad y en la
injusticia? De este modo, slo podra conformarse una personalidad dbil, vulnerable y llena de
temores a la vida pblica.

Esos temores surgen en la adolescencia, cuando el sujeto ha de prescindir de la proteccin familiar
y entrar en contacto con la realidad social. Ante el riesgo de expresarse y comportarse
espontneamente en el mundo exterior, el joven opta por retraerse, por replegarse sobre s mismo y
por aprender a evitar los conflictos y la confrontacin con los dems. As va adquiriendo lo que
Richard Sennet ha llamado una identidad purificada, constituida sobre la base del orden y de la
paz consigo mismo y con los dems
8
. Sobre todo pretende vivir tranquilo, por lo que elude toda
experiencia que amenace su sosiego interior, y controla la expresin de sus sentimientos, la
comunicacin y la relacin con los dems, de tal manera que nadie pueda conocerlo y hacerle dao.
Vapor el mundo con la debida cautela, sin crearse problemas en lo posible, rechazando el desorden
y el dolor. Slo se preocupa por s mismo y no siente obligaciones con respecto al prjimo. Se cree
autosuficiente, prescinde de asociarse con aquellos que podran tener intereses y necesidades
comunes, y nicamente busca relacionarse con las escasas personas con las que pudiese hacerlo
afectivamente, ntimamente, de un modo permanente. En consecuencia, se vuelve egosta y se
muestra insolidario e indiferente para con los dems.

La apata derivada del retraimiento social trata de compensarse intensificando la esfera de lo
privado; cada cual se mira su propio ombligo, buscando su verdad y sobre todo su bienestar. Se
ocupa fundamentalmente de s mismo y no se compromete con nadie, con lo que se le hace un tanto
difcil vincularse ntima o amorosamente con otras personas. La misma relacin de pareja, tras el
fracaso de la expectativa idealizada del noviazgo, muy a menudo se enfra y se hace rutinaria, o se
desestabiliza conflictivamente y se rompe, o se transforma en una relacin sadomasoquista que
puede durar eternamente. El sujeto se empea sobre todo en vivir la propia vida: cuida su salud,
mantiene su cuerpo en forma, procura sanear su economa, trata de evitar los disgustos, de
liberarse de complejos y de disfrutar cuanto puede. Vive el presente, permanece instalado en el
presente, y no en funcin del pasado o del futuro, con lo que pierde el sentido de la continuidad de
su propia historia. Pretende perpetuarse en una juventud inacabable, teme la vejez, no soporta el
dolor y niega la muerte.

El hombre actual se dedica especialmente a la promocin de un individualismo puro, hedonista y
personalizado, orientado a la expansin de lo psicolgico ya la consecucin del placer, del bienestar
y del xito. Se siente ms o menos libre, y tiende a la incredulidad generalizada, al agnosticismo
banal y al desencanto de toda construccin ideolgica
9
. Se cree dueo de s mismo, sin querer
percatarse de que est sometido al constante asedio de imgenes visuales y sonoras, de mensajes y
objetos multiplicados, que constituyen un sistema de modelos que le incitan a la imitacin y le
inhiben la creatividad. De esta forma, se adapta con adhesin a un entorno cada vez ms
fragmentario, a travs de lo que se ha denominado narcisismo social: una tecnologa de control
flexible y autogestionado, que socializa desocializando, que sita al individuo de acuerdo con un
sistema social pulverizado, mientras glorifica el reino de la expansin del ego puro
10
.

Para el narcisismo de la sociedad actual, todo consiste en ser uno mismo de un modo absoluto,
expansionarse, gozar al mximo, disfrutar siempre, sobresalir, triunfar, ganar dinero, enriquecerse,
ser famoso, etc., independientemente de los criterios, las opiniones o los intereses de los dems. Lo
que significa indiferencia o guerra competitiva con los otros, segn la posicin que cada cual ocupe
en la escala social. El sentido de la competitividad le viene dado por un superyo fuerte o primitivo,

8
Richard Sennet. Vida urbana e identidad personal.
9
Georges Balandier, Modernidad y Poder.
10
Georges Lipovetsky, ob. cit.
12
que el sujeto internaliza en la infancia, como consecuencia de la transformacin sufrida en las
ltimas dcadas por la familia tradicional. con la progresiva ausencia del padre en el hogar y la
creciente dependencia del nido de la madre. La ausencia del padre genera en el hijo la fantasa de
reemplazarlo, de ser ms que l, llegar ms lejos, superarlo, introyectando un superyo o ideal del
yo de acuerdo con el modelo de los hroes televisivos, que ms tarde le impulsarn a la lucha en
pos del xito y de la celebridad.

Pero no todos los hijos podrn llegar muy lejos, y muchos habrn de sentirse fracasados y
culpabilizados por su fracaso. Slo una minora dirigentes y ejecutivos de empresa, financieros,
polticos, artistas, etc. alcanzan prestigio, gloria o dinero, constituyendo una lite privilegiada que
contribuye realmente al desarrollo de la sociedad. El resto ha de tener una visin de supervivencia
segn explicara Christopher Lasch, tendiendo a la desesperanza, no pretendiendo cambiar la
realidad ni hacerla mejor, sino tan slo adaptarse a ella, sacando el mayor beneficio posible y con
una actitud de slvese quien pueda: Su nica esperanza para sobrevivir es la huida, la falta de
compromiso emocional, el rechazo a participar en forma alguna de vida colectiva e incluso en las
iniciativas propias del intercambio.
11
Esta aptitud de superviviente implica, a menudo, la
victimizacin: el sujeto se revaloriza en un mundo que no controla, convirtindose objetivamente en
vctima, con lo que puede eludir cualquier responsabilidad pblica e ir tranquilamente a lo suyo,
buscar su propio bienestar, desentenderse de los dems, agredirles o defenderse de ellos, segn sus
capacidades y su fortaleza. Y, en la medida que alcance una posicin confortable, se creer feliz de
acuerdo con la lgica del consumo.

En el hombre actual tiende a producirse lo que hubiese denominado narcisismo secundario,
consistente en la retirada de la libido de los objetos externos para refluirla en el yo, quien puede
dejar de amar a los otros para amarse a s mismo. Se conforma as una personalidad narcisista,
bastante incapacitada para fijar de un modo duradero su afecto en otras personas, para establecer
vnculos afectivos con los dems, con lo que el sujeto en el fondo se sentir bastante insatisfecho. A
veces, su insatisfaccin se traduce en autocompasin, al creerse vctima de unas circunstancias
adversas o del desafecto de los dems, llegando incluso a interpretar la realidad de un modo
paranoide. Otras veces el sujeto tiende a la depresin, subsiguiente a una importante prdida
afectiva, o la encubre con contactos afectivos fugaces y cambiantes, o con el consumo compulsivo
de productos falsamente erotizados. En cualquier caso, desde el punto de vista psicodinmico, el
narcisismo no significa satisfaccin, sino todo lo contrario: prdida de identidad, debilitamiento del
yo, que puede sentirse amenazado por la desintegracin o invadido por una fuerte sensacin de
vaco. Cuanto ms se invierte libidinosamente en el yo, como objeto de autoobservacin, atencin y
amor, mayor ser la incertidumbre con respecto a su identidad.

En las sociedades ms avanzadas cada vez son ms frecuentes los pacientes diagnosticados de
desrdenes narcisistas, que se presentan sin sntomas definidos de cualquier enfermedad psquica,
especfica, pero que expresan un malestar permanente, una incapacidad para ser estimulados por
algo o por alguien, sentimientos de inautenticidad y de ilegitimidad social, as como la sensacin de
estar muertos para el mundo, de no importar nada a nadie. Cuando el paciente se acerca
ntimamente a otra persona, enseguida se distancia, porque sus sentimientos hacia sta no son
suficientemente fuertes como para soportar la angustia que le producen; o siente un tremendo vaco
cuando establece relaciones afectivas con otras personas, y los contactos sexuales, an frecuentes y
funcionalmente correctos, le producen hasto o pereza. A menudo se queja de que no puedo
sentir, lo que de inmediato se traduce en que el otro no logra hacerme sentir. Necesita afecto,
pero la persona que se le aproxima nunca le parece la indicada, por lo que huye hacia otra ms o
menos idealizada, que tampoco resultar ser adecuada para l, y as sucesivamente
12
. Por tanto, se
encuentra permanentemente insatisfecho, en constante bsqueda de nuevas experiencias, personas,

11
Christopher Lasch, The Minimal Self.
12
Richard Sennet, Narcisismo y cultura moderna.
13
lugares o modas, en las que no logra ms felicidad que la instantnea, sin llenar jams el vaco de su
propia existencia.

Para el narcisista, el mundo es como un espejo del yo, una superficie en la que el yo proyecta sus
propias necesidades, fantasas y deseos, que a toda costa deseara poder satisfacer. Pero cuando en
ese mundo aparece la imagen de otra persona, toda su capacidad de desear y de realizar sus deseos
se inhibe, como si, al reflejarse dos imgenes en el mismo espejo, ste se fuese a romper. Tal como
ocurre en el mito de Narciso, quien, enamorado de su propia belleza, se inclin hacia el estanque
que reflejaba su imagen y, cuando desatendiendo las llamadas de los dems se fundi con ella, se
ahog. Y es que si la realidad se percibe como una proyeccin del yo, si el yo no se distingue bien
de lo otro, se corre el riesgo de la destruccin. Narciso se acerca tanto al espejo del agua, y su
sentido del exterior est tan absorto en el reflejo de s mismo, que el yo desaparece y muere. Por eso
el narcisista, a menudo, se siente interiormente muerto, vaco; cree que no vale nada, y que en el
exterior tampoco hay nada que merezca la pena.

Para evitar este vaco, se muestra vido de experiencias nuevas, en las que busca siempre la
expresin o el reflejo del yo, devaluando siempre la interaccin con los dems y su insercin en la
realidad. El sujeto tiende a verse a s mismo en el otro, con lo que se vuelve insignificante, y hasta
puede ahogarse en el propio yo. Su narcisismo le lleva a valorar el mundo en funcin de su
adecuacin a las necesidades del yo: el mundo se le convierte en un sinfn de expectativas de
placeres y gratificaciones, que difcilmente pueden cumplirse en la realidad. Como los lmites entre
el yo y los otros son difusos, las experiencias concretas con los dems nunca le parecen suficientes,
y el paciente se siente vaco, como muerto: No me siento, que, a travs de la proyeccin, puede
transformarse en el sentimiento de que el mundo me desprecia y no me hace sentir, a un paso ya
del paranoico.

En la llamada cultura narcisista, el individuo tiende a configurar un yo para quien los lmites
significativos no van ms all de la distancia que el espejo puede reflejar. En las relaciones sociales
o polticas, ese reflejo vacila y desaparece, y surge la duda, la incertidumbre. Porque frente a los
dems la pregunta que se formula no es Qu hago o qu hacen?, sino Qu siento o qu
sienten?. No hay, pues, autntica interaccin, ya que lo que importa no es lo que los dems hacen,
sino las fantasas que uno tiene sobre lo que ellos estn sintiendo cuando lo hacen, y al percibirlos
en funcin de sus mviles fantaseados, las relaciones con ellos se tornan apticas, fras, distantes,
paranoides
13
.

Pero, qu ocurre cuando la sociedad est regida por normas narcisistas? Sucede que las realidades
sociales son como algo sin significado si no reflejan las fantasas del yo, y esas realidades, a
menudo, estn ms o menos conformadas por el narcisismo social. Y cuando cuestiones tales como
las clases sociales o el ejercicio del poder fallan como espejo del yo, dejan de interesar porque no
reflejan las necesidades ntimas de los individuos. En la vida social actual, los adultos han de actuar
narcissticamente para estar de acuerdo con las normas de la sociedad, pues el orden, la estabilidad
y las recompensas, con frecuencia, se dan cuando los hombres que trabajan y actan en las
instituciones consideran las situaciones sociales como espejo del yo y las interpretan como formas
con un significado personal. Por eso, cuando el individuo vive en una situacin social que no le es
favorable personalmente, se siente mal, deprimido, o se vuelve paranoico.

SOCIEDADES PSICTICAS

Hace ms de veinticinco aos, el conocido antroplogo y psiquiatra francs Georges Devereux
afirmaba que la psicosis esquizofrnica apenas era curable en las sociedades occidentales, pero no

13
Otto Kerngber, Structural derivates of object relationship. Citado por Sennet en El declive del hombre pblico.
14
por factores orgnicos, gen ticos o constitucionales, sino porque sus principales sntomas estaban
mantenidos sistemticamente por algunos de los valores ms caracterizados, pero tambin ms
disfuncionales, de nuestra cultura. La consideraba una enfermedad tnica, propia de sociedades
complejas y avanzadas, en tanto que el conflicto fundamental que subyaca en ella afectaba
tambin, aunque de un modo menos intenso y violento, a la mayora de los individuos considerados
como normales. El paciente era como todo el mundo, pero lo era ms intensamente que todo el
mundo, y sus sntomas caractersticos estaban ya preformados por unos modelos culturales de
conducta incorrecta
14
. Esos modelos culturales, que conformaban una personalidad esquizoide,
estaban valorizados, alimentados y mantenidos por la cultura dominante en las modernas sociedades
occidentales: la indiferencia, la reserva y la hiporreactividad ante los dems; la ausencia de
afectividad en la vida sexual; la fragmentacin de las actividades cotidianas y el compromiso
parcial en las relaciones sociales; la deformacin de la realidad con el fin de adaptarse a un modelo
ficticio, elaborado a partir de exigencias y necesidades subjetivas o culturales; la desaparicin de las
fronteras entre lo real y lo imaginario; el infantilismo y el puerilismo, a travs de la fijacin y de la
regresin; la despersonalizacin, etc.

De modo que, en trminos generales, podra afirmarse que los rasgos de personalidad culturalmente
modelados en el hombre civilizado, en una situacin lmite y de intenso estrs, le predisponen a
reaccionar Con un Comportamiento esquizofreniforme. Esos rasgos de personalidad seran
predominantemente esquizoides o paranoides. En realidad, la personalidad esquizoide (que presenta
retraimiento afectivo, tendencia al aislamiento social, susceptibilidad, dificultad de comunicacin,
etc.) es similar a la personalidad paranoide, aunque en esta ltima hay una mayor disposicin del
individuo a poner en juego el mecanismo psicolgico de la proyeccin, que veremos ms adelante.

Pues bien, segn la intensidad y la complejidad del proceso psquico, el diagnstico podr variar:
esquizofrenia, reaccin paranoide, estado paranoide, paranoia pura o, simplemente, personalidad
paranoide. Los sntomas psicticos y /o paranoides apenas se observan en poblaciones tradicionales
y slidamente integradas, pero Son bastante frecuentes en sociedades en crisis, desestructuradas y
fragmentadas, por la rapidez y la brusquedad de las transformaciones socioeconmicas habidas en
los ltimos tiempos.

Segn Franois Laplantine, nuestra cultura sera tpicamente psicotizante, en tanto que somete a sus
miembros a grandes tensiones psquicas, que a menudo resultan verdaderamente insoportables
15
;
complejiza la vida, crea importantes discontinuidades en la existencia de la gente entre lo
aprendido en la infancia y lo exigido al hombre adulto, entre lo rural y lo urbano, entre el trabajo y
el ocio, entre lo pblico y lo privado, entre las distintas generaciones, en la divisin de funciones en
el hogar, etc., acenta las frustraciones, induce al aislamiento social ya la incomunicacin, fomenta
el individualismo competitivo y favorece la desconfianza paranoide hacia los dems. Aunque
simultneamente, para reducir las tensiones y los efectos patolgicos del desarrollo social, facilita
vas de escape, mecanismos compensatorios y regresivos (el empleo masivo de drogas, la presin
hipntica de los medios de comunicacin social, la planificacin teledirigida del ocio, etc.) que, de
alguna manera, amortiguan la angustiosa percepcin de una realidad dura, conflictiva y exigente.

De cualquier modo, parece innegable que el carcter manifiestamente paranoide de los
sentimientos, pensamientos y actitudes est bastante generalizado en las modernas sociedades
occidentales. Y, si frecuentemente no se consideran como patolgicos, es porque son muy comunes
a todos los individuos. Slo la etnopsiquiatra, que maneja categoras universales de cultura, podra
establecer los correspondientes diagnsticos. Sin embargo, y dentro del mismo mbito cultural, a
menudo se detectan socialmente caracteres o personalidades paranoides, y clnicamente se
diagnostican enfermos paranoides, pero no siempre. Aunque las estructuras globales de la sociedad

14
Georges Devereux, La esquizofrenia, psicosis tnica, 1965. Incluido en su libro Ensayos de etnopsiquiatra.
15
Laplantine, Introduccin a la etnopsiquiatra.
15
y los conflictos que determinan la elaboracin de la psicosis paranoide afectan tambin a la
totalidad de los individuos considerados como normales, casi siempre es posible diferenciar a los
enfermos psquicos de los que no lo son. El enfermo vive ms intensamente las dificultades y
contradicciones que son caractersticas de todos los miembros de su grupo social, e imita o copia los
comportamientos tnicos ambientales, pero al revs: los explota para fines subjetivamente delirantes
y elabora actitudes de rebelin destinadas a un fracaso inevitable.

A lo largo de este captulo se han comentado los rasgos psicotizantes de nuestra cultura, una cultura
narcisista que predispone a muchos de sus miembros a la esquizofrenia, a la paranoia y tambin a la
depresin, caracterizadas las tres por la debilidad del yo, el aislamiento afectivo y la incapacidad
para amar y ser amado, aunque con muy diversas manifestaciones clnicas. Los esquizofrnicos y
los depresivos son muy numerosos y fcilmente detectables en las sociedades modernas, como lo
indican las investigaciones epidemiolgicas. Los paranoicos no son menos numerosos, pero son
ms difcilmente detectables, por lo que a menudo pasan desapercibidos, pues muchos de ellos se
comportan normalmente en una sociedad inequvocamente paranoide.

16
II.- EL MUNDO DEL PARANOIDE

Puede afirmarse que existe un modo paranoide de pensar, de sentir y de actuar, que puede ser
accidental, ocasional, transitorio, persistente o predominante, que se adecua bien a una
circunstancias concretas en un determinado medio sociocultural, o que, por el contrario, es
claramente desviado de la normalidad o patolgico, con toda una gama de transiciones intermedias.
Cuando una persona desconfa sistemticamente de los dems, cuando tras la apariencia externa de
normalidad percibe hostilidad o menosprecio, cuando sospecha mala intencin en cualquier
comentario inocente, se dice que tiene ideas o actitudes paranoides, sin que necesariamente sean
anormales; porque lo paranoide es una posibilidad preformada mentalmente de reaccionar de
cualquier individuo en sus reacciones sociales. Tener miedo a lo que lo dems pretendan hacer con
uno, pensar mal de lo que hablen a sus espaldas, desconfiar de las miradas, sonrisas o frases
amables, temer ser vencido o ridiculizado en las confrontaciones de la vida cotidiana, etc., son
rasgos bastante comunes en nuestro mbito cultural. De tal modo que ser paranoide, o manifestarse
de un modo paranoide, no es sino una forma de responder a un mundo vivido como hostil, y en este
sentido cualquiera que est sometido a una tensin suficiente puede ser vulnerable a la paranoia.
Ciertamente, unos ms que otros, segn las caractersticas personales y las circunstancias de cada
cual.

En general, la conducta paranoide es como un continuum que se manifiesta con diferente intensidad
segn los casos, oscilando entre lo normal y lo ms patolgico o extravagante, entre lo agudo y lo
crnico. De hecho, existen multitud de individuos con una personalidad paranoide, esquizoides,
desconfiados, hipercrticos, sensitivos, suspicaces, rgidos, intransigentes y agresivos, que conviven
normalmente en sociedad sin mayores problemas y, a veces, incluso con considerable xito. En
otros, esos rasgos de personalidad se acentan gradualmente hasta constituir estados paranoides
ms o menos duraderos y sin claros sntomas delirantes. Menos frecuentes son los casos de
paranoia pura, en los que el individuo ha ido elaborando paulatinamente, a partir de premisas no
siempre falsas y con la coherencia de una lgica interna, un sistema de creencias delirantes en torno
al propio yo, irreductible a cualquier argumentacin en contra y escasamente verosmil para los
dems. No por ello el sujeto habr perdido el sentido de la realidad, el uso correcto del lenguaje y
de los hbitos sociales, de tal manera que si no muestra su delirio puede pasar por una persona
normal. Muchas veces ocurre que el individuo tiene una reaccin paranoica, de presentacin
aguda y ms o menos espectacular, frente a situaciones especialmente tensas, conflictivas o
frustrantes; y, finalmente, sntomas paranoides de mayor o menor entidad pueden aparecer de forma
secundaria en enfermos con depresin, mana, arteriosclerosis cerebral, traumatismo
craneoenceflico, alcoholismo, intoxicacin por drogas (cocana, anfetaminas, LSD, etc.),
demencia, etc.

De un caso a otro, las diferencias pueden ser graduales o cuantitativas, y las fronteras entre los
distintos diagnsticos posibles personalidad paranoide, estado paranoide, paranoia, reaccin
paranoide, sndrome paranoide, etc. no siempre son fciles de establecer. Tampoco importa
demasiado, a no ser a efectos meramente acadmicos, porque lo fundamental en la comprensin de
lo paranoide radica en los dinamismos psicolgicos puestos en juego, que suelen ser similares para
todos los casos; a excepcin hecha de la esquizofrenia paranoide, que presenta una clnica y una
dinmica muy especficas, de las que no se habla en este libro
1
.


1
En la esquizofrenia hay una ruptura del yo; lo psquico est escindido y sus fronteras se difuminan, se disuelven, se
diluyen. El paciente siente que desde fuera le invaden, le penetran, le poseen, le controlan, le dominan.
Consecuentemente, no se siente dueo de s mismo, no controla ni su voluntad ni sus pensamientos. Pierde el sentido de
la realidad exterior, deformada por su desestructurada realidad interior, y no se siente libre, a diferencia del paranoico,
que s se siente libre, dueo de s mismo y de sus pensamientos, y que no pierde el sentido de la realidad, que percibe
correctamente, aunque la interprete de un modo distorsionado, delirante.
17
LA PROYECCIN PARANOIDE

Casi nadie discute que en el paranoide lo esencial es la proyeccin, un mecanismo psicolgico
natural por el que tendemos a atribuir a otros aquellos impulsos, fantasas, frustraciones y tensiones
que nos resultan inexplicables, inaceptables e insoportables en nosotros mismos. Es una tendencia
universal en el ser humano, que se da, por ejemplo, en ciertas sociedades animistas, que creen que
determinados acontecimientos naturales (la muerte, las enfermedades, etc.) se deben a agentes
externos que actan intencionadamente (personas, animales, fetiches) .Es muy frecuente en los
nios, que tratan de disculpar sus faltas o errores achacndolos a la intervencin de otras personas, y
funciona tambin en individuos adultos, cuando piensan que sus oponentes son ms fuertes de lo
que realmente son, o en los enamorados, que ven a la persona amada segn sus propios deseos.

El hecho de que el hombre perciba el mundo que le rodea desde su subjetividad, que sea
imaginativo y emptico en la interpretacin de la realidad, implica infinidad de posibilidades
proyectivas. La proyeccin tpicamente paranoide le ofrece la ventaja defensiva de transformar una
amenaza interna tal como la inseguridad intolerable o inaceptable que le producen sus pulsiones
en un peligro externo, siempre menos angustioso y bastante ms manejable. La proyeccin supone
una interpretacin subjetivamente desviada y distorsionada de la realidad, que no por eso deja de
percibirse de modo correcto. Por eso el paranoide no niega o falsea lo realmente objetivo, pues
sobre todo se refiere a lo oculto, a lo supuestamente intencional, a lo que se esconde tras la
apariencia, a lo que es potencial o posible en un futuro ms o menos inmediato, a los supuestos
sentimientos de los dems; y, por ello, se mantiene tenso y con una expectativa defensiva, temiendo
lo que otros puedan pensar de l, decir o hacerle, descifrando cualquier indicio de sus intenciones
presuntamente malvolas: Me miran con mala intencin, piensan mal de m, me quieren hacer
dao, etc. Con mayor frecuencia que cualquier otra persona, el paranoico utiliza preventivamente
la proyeccin en sus relaciones con los dems, conjeturando acciones negativas personalizadas en
otros. A veces esa prevencin paranoide resulta apropiada y conveniente en las relaciones sociales:
Piensa mal y acertars, aconseja como uso social el refranero popular.

Sullivan, el viejo y cachazudo psiquiatra americano, indicaba que una persona insegura y con baja
autoestima suele anticipar opiniones negativas en los dems, y que puede convertir ese prejuicio en
la conviccin de que, efectivamente, estn pensado o hablando mal de ella
2
. Que piensen o hablen
mal de uno es posible, puede ser cierto, pero el paranoico, por su baja autoestima, lo transforma en
algo inequvocamente cierto y continuamente confirma esta certidumbre con nuevos indicios,
miradas, gestos o palabras que interpreta siempre en el mismo sentido negativo. Observa con
atencin la realidad, buscando en ella lo que espera, desea y teme encontrar: la clave que le
signifique ciertamente que los dems estn contra l. Por ejemplo, alguien roba en su trabajo un
objeto sin demasiado valor y mira angustiosamente a su alrededor para comprobar si los dems se
han dado cuenta, buscando alguna seal que as se lo indique; de pronto, se encuentra con la mirada
insistente de un compaero y su temida expectativa se convierte en conviccin: Me ha descubierto,
me va a delatar, est contra m. Algo similar le ocurre a quien necesitando la aprobacin de los
dems para sentirse seguro y reconfortado, teme que la opinin ajena le sea desfavorable. Es el caso
de la llamada fiebre de las candilejas del actor, que imperiosamente precisa del aplauso del
pblico porque apenas confa en sus propias capacidades. Escudria al pblico mientras acta, y si
se percata de que alguien se est aburriendo, piensa que lo hace por l, se siente fracasado y
atribuye su fracaso a la hostilidad del pblico.

La tendencia proyectiva a culpar a los dems de nuestras propias deficiencias o frustraciones, o
simplemente a reaccionar exageradamente, por nuestra propia inseguridad, ante la menor seal que
nos sea desfavorable, es bastante frecuente en una sociedad como la nuestra, insolidaria y

2
Harry Stack Sullivan, Estudios clnicos de psiquiatra.
18
competitiva. En la medida en que el individuo interprete subjetivamente lo que observa, buscando
con temor lo que puede serle desfavorable y desechando todo aquello que le parezca indiferente, la
distorsin paranoide de la realidad ser probable y casi inevitable. Pero no siempre la proyeccin
paranoide es desfavorable para el sujeto. La diferencia entre las proyecciones normales y las
anormales estriba en que la mayora de las personas, en circunstancias normales, son capaces de
distinguir lo real y lo que es proyectado
3
. Por lo general, el pensamiento es suficientemente flexible
como para aceptar las crticas ajenas, contrastar las ideas propias con las de los dems, corregir las
conclusiones errneas y orientarse hacia otras nuevas. El pensamiento paranoide, por el contrario,
es rgido e incorregible: no tiene en cuenta las razones contrarias, slo recoge datos o signos. As,
fcilmente cae en interpretaciones delirantes de la realidad.

DINAMISMOS PARANOIDES

Sullivan habl extensamente del dinamismo paranoide, que surge a partir de la conciencia de
inferioridad del individuo y que le lleva a transferir la responsabilidad de su inferioridad a otros,
adquiriendo as una visin paranoide del mundo. Esa conciencia de inferioridad traduce, por lo
general, un persistente sentimiento de inseguridad frente a los dems, una intensa ansiedad que el
sujeto no puede controlar por sus deficiencias defensivas. Su situacin podra ser formulada de esta
manera: Soy inferior, por lo que nadie simpatiza conmigo y no podr sentirme seguro frente a los
dems. y cuando tal automenosprecio se le hace dolorosamente insoportable, el sujeto se
tranquiliza proyectando su culpa en los otros, en una especie de iluminacin de su pensamiento o
como dira Lacan en un momento fecundo de su mente: No es que haya nada malo en m, sino
que ellos me han perjudicado y me han hecho inferior. Ya no se trata de que sea una persona
insegura o que tenga tales o cuales deficiencias. sino que ha sido seriamente daado por otros.
Consecuentemente, ahora no se siente culpable de sus propios fallos o debilidades, sino la vctima
de la maldad de los dems. Es como si hubiera vuelto al pasado. cuando era un nio y los mayores
se disgustaban con l, le castigaban y le hacan sentirse dbil e inseguro. Muy probablemente, en su
infancia fue maltratado y culp a sus padres de todas sus desgracias. Por eso puede atribuirles sus
problemas actuales: Ahora no me sentira tan mal frente a los dems, si mis padres me hubiesen
tratado mejor, si me hubiesen educado de otra manera. Aunque, en cualquier caso, estara bien si
estos otros no me tratasen tan injustamente
4
.

Es bastante frecuente que se culpe a los padres de los infortunios habidos a lo largo de la vida. Y en
este sentido cualquier persona puede mostrar ideas paranoides regresivas de escasa entidad y de un
modo transitorio. Pero an se est muy lejos de quedarse fijado a una ideacin rgidamente
paranoide y de convertirse en un autntico paranoico. El sujeto, sobre todo si es muy joven. puede
haber adquirido una cierta visin paranoide del mundo, sin dejar por eso de estar a merced de
quienes no siempre aceptan su inocencia, le recriminan y le responsabilizan de sus faltas o errores.
Culpar siempre a otros de la propia inseguridad no es un mecanismo psicolgico slido y eficaz,
pues no suele estar avalado por el consenso social, salvo en el caso de gente dbil y superprotegida,
y ni el propio sujeto se siente plenamente convencido de ello. Para convencerse totalmente de su
inocencia, tendra que indagar a fondo en su pasado infantil, en gran parte olvidado e inconsciente,
y discernir el tanto de culpa correspondiente a las personas ms significativas de su entorno; lo que
casi nunca es posible hacer en solitario, adems de resultarle muy angustioso.

Por eso, a veces el sujeto opta sustitutivamente por una serie continuada de interpretaciones
parciales y distorsionadas de los acontecimientos que suceden a su alrededor, para explicarse por
qu la gente me trata mal y para, finalmente, imaginarse la historia, elaborada con todo lujo de
detalles y argumentaciones, de una supuesta conspiracin, en la que se sentir atrapado casi para

3
David Shapiro. Los estilos neur6ticos.
4
Harry Stack Sullivan, La teora interpersonal de la psiquiatra.
19
siempre. Su vida ya no estar marcada por un destino desgraciado, que poda inculpar a sus mayores
pero que no evitaba el sentirse inseguro frente a los dems, porque se ha convertido en la vctima
inocente de un complejo y misterioso complot. Ahora el dinamismo paranoide funciona bien,
intensificando y perfeccionando su actividad en toda circunstancia que pueda provocar inseguridad
en el paciente, aun a costa de que sus supuestos perseguidores aumenten en nmero y le acosen
cada vez ms, hasta casi reducirlo a la impotencia, aunque sin derrotarle nunca por completo.

De este modo, el paranoico encubre su inseguridad bsica y se siente ntimamente reconfortado,
pues retrae su libido de las otras personas y la revierte narcissticamente sobre el propio yo. La
persecucin que cree estar sufriendo le hace sentirse importante, mejora considerablemente su
autoestima y le compensa de la ausencia de gratificaciones afectivo-sexuales en su relacin con los
dems. El paranoico est desangustiadamente solo frente al mundo, de cuyas incitaciones y
agresiones se defiende de manera eficaz con un sistema delirante cada vez ms cerrado, que le hace
casi invulnerable y le distancia de quienes, al aproximarse, pudieran herirle, agredirle o criticarle.
Por otra parte, el encapsulamiento del delirio impide la involucin regresiva de toda su
personalidad, que se mantiene indemne, lo que le permite andar por el mundo con soltura y aparente
normalidad.

SOLO FRENTE AL MUNDO

Aun sin llegar al delirio, el paranoide siente que vive en un mundo hostil, frente al que mantiene
una posicin defensiva y antagnica, no exenta de cierta arrogancia. Muestra una agresividad
distante de los dems, a quienes crtica los ms pequeos errores o fallos, aunque l no acepta nunca
que alguien pueda reprocharle la menor cosa. Tal actitud provoca inevitablemente la antipata y el
rechazo de la gente, de modo que el paranoico lleva cierta razn cuando percibe hostilidad en su
medio entorno. Por eso vive en permanente tensin, vigilante y atento a cuanto sucede a su
alrededor, como queriendo prevenir las posibles agresiones de los dems. Le da mucho miedo
perder el control de s mismo y quedarse a merced de sus enemigos potenciales o reales, y por ello
socialmente se comporta de un modo rgido, fro, calculado y nada espontneo. Se muestra
inexpresivo ante los dems y oculta celosamente sus sentimientos, como temiendo descubrir su
intimidad y hacerse vulnerable a los otros. Se toma la vida muy en serio, sin el menor sentido del
humor, y si a veces baja la guardia y manifiesta algn sentimiento, se siente avergonzado, ridculo,
y de inmediato se repliega sobre s mismo.

Su miedo a perder la independencia a los que no confa en absoluto se evidencia en su negativa a
reconocerse enfermo lo que le pondra en manos de los mdicos y su tenaz resistencia a
someterse a cualquier figura de autoridad. El paranoico plantea sus relaciones interpersonales en
trminos de dominio o sumisin, superioridad o inferioridad, ganancia o prdida, triunfo o derrota,
concibiendo la vida como una lucha incesante y sin margen alguno para la amistad o el amor. Por
eso no llega a casarse, y si lo hace su matrimonio ser muy conflictivo. Su mayor preocupacin es
no quedar sujeto a ningn control y no someterse a ningn compromiso. Con los jefes, en el trabajo,
adopta actitudes rebeldes y displicentes, huidizas y vergonzantemente respetuosas, aunque le
interese muchsimo la opinin que puedan tener de l, siendo sensible en exceso a la desaprobacin
o la indiferencia. Si un jefe le presta atencin, le inquieta bastante, y si se muestra afectuoso con l,
se siente casi tentado a la rendicin incondicional, o incluso a la capitulacin homosexual
5
. Esto se
explica por su ntima ambivalencia ante cualquier autoridad a la que teme odia, ama y viceversa,
como si fuera la representacin de la figura paterna. En muchos casos, el paranoico tiene un padre

5
David Shapiro considera que la persona paranoide muestra una distorsin de la autonoma normal, una autonoma
rgida, defensiva y antagnicamente comprometida, que encubre su debilidad, su inestabilidad y su miedo a la tentacin
de rendirse pasivamente a los dems, sobre todo a las figuras de autoridad. Esa rendicin pasiva incluye la entrega a los
impulsos homosexuales pasivos, pero tambin a muchos ms. Lo que el paranoico teme es abandonarse a cualquier
impulso, a los afectos. Vase Shapiro, ob. cit.
20
autoritario y distante, al que se someti pasivamente, tratando de identificarse con la madre,
retrayndose prudentemente o rebelndose ms o menos abiertamente.

Los paranoicos son gente solitaria, y seguramente lo fueron siempre. Casi todos cuentan con una
amplia experiencia de desolacin afectiva, aislamiento e incomunicacin, de frustraciones amorosas
y ausencia de vnculos afectivos estables y equilibrados. Siempre tuvieron una muy baja autoestima,
sintindose vulnerables e inseguros frente a los dems: la presencia de otras personas les produca
ansiedad, pues por mucho que necesitasen ser amados, su miedo a la frustracin les haca retraerse.
Segn Fenichel, estas personas no slo sienten el anhelo de ser amadas, sino que no pueden
soportar la situacin de no ser amadas. Se sienten inquietas si perciben que una persona que le es
indiferente le muestra una indiferencia igual. Temen incluso la prdida de un afecto que jams
tuvieron
6
.

Muchos desearan estar con otros y ser amados, pero prefieren distanciarse de la gente por sus
muchos miedos e inseguridades. Y de sus soledades surgen intensos sentimientos de inferioridad,
oleadas de pnico, incredulidad y desolacin, que minan la confianza de los dems. A menudo,
estn llenos de una hostilidad latente hacia los otros, de resentimiento y deseos de venganza por
haber sido apartados, quiz desde pequeos. Y son muy susceptibles, tremendamente suspicaces.
La desconfianza y la sospecha impregnan sus relaciones con el mundo, algo que les parece tan
desconcertante y complejo como el mundo adulto para los nios pequeos.

Muchos, antes de ser manifiestamente paranoicos, fueron como tmidos adolescentes, que no se
atrevan a presentarse ante los dems tal como eran, por miedo a ser menospreciados; que cuando
alguien les miraba fijamente se sentan turbados, torpes, sin saber qu hacer y deseando
desaparecer. No se reconocan en su propio cuerpo, controlaban mal sus impulsos, teman ser
descubiertos y, por pudor, se replegaban y resguardaban su intimidad, llena de fantasas,
proyectos imaginarios, miedos y contradicciones. Y efectuaban un cierto desdoblamiento de
personalidad, pues mientras por dentro se sentan ricos en sentimientos, ambiciosos y hasta
superiores a los dems, por fuera se mostraban inhibidos y sumamente toscos. Como buenos
tmidos, se detestaban a s mismos ya los dems, a los que acababan odiando, por considerarlos
responsables de su infelicidad, y as caminaban paulatinamente hacia la paranoia.

Sullivan consideraba muy importante en el surgimiento de dinamismos paranoides el fracaso del
individuo en su adolescencia, sobre todo en personalidades previamente desviadas,
inadecuadamente desarrolladas y con muy baja autoestima
7
. Esas desviaciones se haban iniciado
en la infancia: en un tiempo en que se necesita afecto y proteccin, el nio es rechazado, amenazado
o castigado cuando no se comporta como de l se espera o cuando hace mal las cosas; entonces se
siente angustiado, desconcertado, culpable o avergonzado, pero comienza a aprender a situarse ante
los mayores, ocultndoles las cosas, engandolos, distancindose de ellos: Al mismo tiempo,
introyecta las normas impuestas desde arriba y configura el superyo, que reprime sus impulsos
negativos y, especialmente, la agresividad generada por la frustracin de sus necesidades afectivas.

El rechazo afectivo del nio altera su desarrollo psicolgico hasta el punto de poder asociar la
necesidad de afecto con ansiedad o dolor, lo que le lleva a sentir que vive entre enemigos, de los
que ha de aprender a resguardarse. Consecuentemente, va adoptando una actitud malevolente
ante la vida, por la que tiende a considerar a los dems como posibles enemigos. Tal actitud le va a
crear muchos problemas, sobre todo en la adolescencia, porque el deseo de tener amigos o
compaeros le despierta el miedo al rechazo, la amenaza del ostracismo. Y as el joven se sentir
frustrado, desplazado, aislado y disminuido en su sentimiento de autovala; temer ser rechazado

6
Otto Fenichel, Teora psicoanaltica de las neurosis. Se trata probablemente de la ms completa exposicin de la
teora psicoanaltica, desde una perspectiva freudiana ortodoxa.
7
Stack SuIlivan, ob. cit.
21
por los que deseara tener como amigos, con los que tendra que aprender, a travs de la
comunicacin recproca y de experiencias compartidas, a ser adulto, seguro de s mismo, sociable y
solidario. Por eso evita la aproximacin de los dems y adopta una actitud defensiva y de
menosprecio a los otros, con lo que puede encubrir sus sentimientos de inferioridad. Pero esta
necesidad de mantener la autoestima menospreciando al prjimo, si no es corregida, podr tener
luego efectos muy negativos en el desarrollo de la personalidad, pues el sujeto no lograr sentirse
nunca seguro del todo y tendr que conformarse con ser menos malo que los dems. No podr
evitar, en determinadas circunstancias traumticas, sentirse insoportablemente dbil y solo, lo que le
llevar a inculparse de su situacin o, alternativamente, a inculpar a los dems.

Por si fuera poco, la adolescencia puede complicarse por la sexualidad, a menudo vivida de un
modo turbulento y con problemas de identidad, en tanto que no se adapta con facilidad a las pautas
culturalmente aceptadas. Con la pubertad, el individuo siente un creciente inters por personas de
distinto sexo y de fuera de la familia, pero frecuentemente las restricciones culturales hacen que ese
inters deba sublimarse o idealizarse, disocindose de la simple sexualidad instintiva. En
consecuencia, lo sexual tiende a canalizarse por vas marginales y vergonzantes, generando
inseguridades, miedos, confusiones y conflictos. El adolescente no sabe qu hacer con la propia
sexualidad, que altera su relacin con los dems, le desconcierta y le culpabiliza. Y as, unas veces
busca en el ligue ocasional la mera distensin fisiolgica, que no alivia su necesidad de intimidad
amorosa, y otras se consuela masturbndose, participa en peligrosos escarceos homosexuales o
simplemente se inhibe. Su sexualidad, por tanto, es dispersa y subterrnea, y no contribuye a un
desarrollo ms integral de la personalidad ni a una mejor insercin en la sociedad. En algunos casos,
el resultado ser un adolescente solitario, falto de amigos con quien confraternizar, frustrado en sus
necesidades amorosas y practicante de una sexualidad furtiva y culpabilizante.

Como consecuencia de una serie de experiencias desgraciadas, el adolescente puede sufrir de gran
ansiedad y de baja autoestima. Para evitarlo recurre a la ocultacin, al aislamiento social o al
desarrollo de actitudes sustitutivas que niegan lo que le afecta negativamente y lo reemplaza por
otras preocupaciones ms distantes: preocupaciones hipocondracas, que pueden monopolizar toda
su atencin, o preocupaciones paranoides, que previenen la accin de otros con respecto a s mismo
y eluden posibles culpabilizaciones
8
. De este modo, la personalidad se va transformando en un
sentido paranoide, atribuyendo a otros las causas de los propios fracasos y deficiencias, y
desentendindose de los aspectos ms desagradables, reales o imaginarios, de s mismo.

LA RELACIN PARANOIDE

Muy frecuentemente, el delirio paranoide surge como consecuencia de la frustracin de un vnculo
entre dos personas. En un principio el paciente deseaba establecer una relacin amistosa o amorosa
con otra persona, pero en la medida en que esa relacin le despertaba un desagradable sentimiento
de inseguridad e incertidumbre con respecto al grado de estimacin que podra obtener de sa
persona, deba neutralizar ese deseo con actitudes hostiles y despreciativas. De modo que la
situacin se planteaba originariamente as: Quiero conseguir el afecto de esa persona, porque me
siento solo. Pero si me acerco demasiado, me conocer. Me considerar inferior y sin ningn
inters, y no querr dar su afecto a una persona tan inferior como yo. Si esta autodesvalorizacin
llega a resultarle insoportablemente angustiosa, reinterpretar la situacin a la inversa: Esa persona
quiere que yo le d mi afecto para poder herirme. En realidad me odia, y por eso a m me parece
odiosa. As, el sujeto intenta primeramente aproximarse a otra persona, buscando su afecto, pero
con miedo a ser rechazado; al no verse suficientemente correspondido, se siente frustrado y
rabiosamente hostil contra esa persona. Trueca su amor en odio, que, en tanto lo culpabiliza, lo
proyecta sobre la otra persona: yo no soy quien la odia, sino que, por el contrario, es ella la que me

8
Harry Stack Sullivan, ob. cit.
22
odia a m, quiere perjudicarme, herirme, y por ello me persigue. De este modo, el paranoico acaba
sintindose perseguido por aqul o aquellos en quienes buscaba afecto.

Luego, la persona implicada primitivamente en la relacin paranoide se puede convertir en la
inductora de la persecucin que supuestamente sufre el paciente, porque ste va extendiendo la
desconfianza y la sospecha a otras personas, reales o imaginarias, a las que transforma en objetos
persecutorios, coaligados en una conspiracin contra l. Por tanto, el enfermo se siente observado
por todas partes, vigilado, perseguido, acosado; a veces tiene la fantasa de poder escapar a la
persecucin, y cambia de empleo, de casa, de ciudad, de pas, hasta encontrar un lugar donde nadie
le conozca y pueda pasar desapercibido. Pero vaya donde vaya, tarde o temprano tendr que
relacionarse con otras gentes y habr de darse a conocer; por ello se torna muy suspicaz y procede
con extrema cautela, temiendo ser descubierto o delatarse a s mismo. No demora mucho tiempo
en descubrir que ha sido descubierto por sus perseguidores, que estn en todas partes y dejan
seales por doquier. En su necesidad narcisista de ser amado por todos, percibe la indiferencia ajena
como hostilidad y puebla el mundo exterior de fantasmas persecutorios proyectados desde su
interior. Efecta una devaluacin progresiva del prjimo, lo que supone un gran alivio para su
desolado yo, aunque con ello suprime todas las posibilidades de identificacin integradora y
constructiva con los dems. Sube su autoestima, pero eso le impide poder ser realmente amado por
alguien, pues slo percibe hostilidad en los dems, que no es sino la proyeccin de su propia
agresividad. Incluso cualquier actitud benevolente proveniente de otras personas, la interpreta con
desconfianza y recelo: Qu es lo que se oculta detrs?, Qu intencin esconde esa aparente buena
voluntad?

No es raro que el paranoico busque la proximidad del perseguidor para verificar la supuesta maldad
de ste. El objeto persecutorio no puede dejar ni un momento de respirar, ni permitirse tomar
distancias, pues slo existe en tanto que ejerce contra el sujeto su deseo de destruccin. Para
prevenirse, el paranoico observa todos sus movimientos, lo vigila, lo espa. De este modo, el
perseguido puede pasar a ser perseguidor. Para restaurar su propia seguridad, el paranoico
convierte la relacin con el otro, que en principio deseaba afectuosa, en una tenaz pugna en la que la
necesidad de amor es sustituida por el odio; y muestra la necesidad del odio, as como la necesidad
de lograr que ese odio sea inteligible, razonable y justificable. Sin embargo, es frecuente que el
paciente mantenga una actitud ambivalente hacia el objeto persecutorio, sin renunciar a unas
relaciones manifiestamente narcisistas, hostiles y sadomasoquistas. En su fantasa, crea un fuerte
vnculo con el objeto, por el que en el fondo desea ser perseguido ya quien desea perseguir. El
paranoico, con su hostilidad provoca la de los dems e imagina una persecucin, conscientemente
temida, pero inconscientemente deseada. Esto puede verse en el siguiente caso:

Una mujer de cincuenta y ocho aos, casada y con hijos mayores, se queja constantemente de la
actitud malvola de su vecina. Segn ella, la vecina la difama, habla mal de ella a todo el mundo, la
vigila cuando entra y sale de su casa a travs de la mirilla de la puerta o de la ventana, o la escucha a
travs de las paredes. Ella lo sabe con toda certeza, porque est pendiente de la vecina y muchas
veces la ha sorprendido espindola. Ha odo sus comentarios a travs de las paredes tan delgadas
que se oye todo, incluso cuando hace el amor con su marido, la ha visto hablando mal de ella con
otras personas, incluso con sus propios familiares. Acusa a la vecina de haberla desprestigiado
pblicamente, y la culpa de haber seducido a su propio marido, alejndolo de ella, sexual y
afectivamente. Es una mala mujer, sexual mente insaciable, como pudo comprobar oyndola hacer
el amor con el marido, mientras ella haba de permanecer en forzada abstinencia. Curiosamente, la
paciente no deja de hablar mal de su vecina, a la que acusa de hacer lo que ella misma est haciendo.

Pero lo ms significativo de esta historia es que la paciente y su vecina, tiempo atrs, fueron muy
buenas amigas. La enferma encontraba apoyo y consuelo en la otra, a quien consultaba todo y le
contaba confidencialmente el abandono y los malos tratos que reciba de su marido. Pero, poco a
poco, la vecina se fue desentendiendo de la paciente, que se sinti frustrada e incapaz de recuperar
23
el afecto perdido, de igual manera que antes le haba pasado con su marido y su madre, que siempre
haba preferido a la hermana. Fue volvindose cada vez ms paranoica, culpabilizando a la vecina
de todas sus desgracias y reclamando para s su total inocencia, as como la del propio marido, antes
tan criticado por ella. Si l no la quera era a causa de la vecina, que lo haba seducido con malas
artes y que le haba hecho creer muchas mentiras acerca de ella misma. Y as, la que haba sido su
mejor amiga se convirti en su mayor enemiga, aunque sin dejar de aorar los tiempos en que las
dos se llevaban tan bien.

La dinmica de la relacin paranoide haba sido analizada mucho tiempo antes por Freud, quien en
1911 afirm que la persona a la que el paranoico atribua tanto poder y maldad, en cuyas manos
convergan todos los hilos de la conspiracin, era siempre la misma que antes de la enfermedad
haba tenido anloga importancia en la vida sentimental del paciente; o una sustitucin de ella
fcilmente detectable. La importancia sentimental se proyectaba como poder exterior, pero el tono
sentimental se transformaba en su contrario. La persona temida y odiada era siempre la misma
persona amada o respetada antes por el enfermo, y la persecucin estatuida por el delirio serva para
justificar la inversin de los sentimientos del sujeto
9
.

PARANOIA Y HOMOSEXUALIDAD

Freud, analizando el manuscrito del magistrado Schreber sobre su propio caso psiquitrico, elabor
una completa teora sobre la paranoia que luego han seguido fielmente casi todos sus discpulos. Su
principal conclusin fue que la paranoia era una defensa del sujeto contra una intensificacin de sus
tendencias homosexuales latentes, lo que indicaba una previa eleccin narcisista del objeto amado.
El hecho de que el perseguidor fuese la persona del mismo sexo ms querida por el paciente se
explicaba por la ambivalencia afectiva, que promova la base del odio, intensificado luego por el
incumplimiento de las aspiraciones amorosas, y que serva al perseguido para rechazar su propia
homosexualidad. En el caso Schreber eso se vea muy claro, pero se trataba de un esquizofrnico y
sera un tanto arriesgado generalizarlo a todos los casos de paranoia. No obstante, es muy habitual
en el delirio de persecucin que los pacientes manifiesten que sus supuestos perseguidores los
toman por homosexuales; y no es raro que esto suceda en una sociedad tradicionalmente machista,
donde la posibilidad de ser considerado como homosexual o afeminado siempre ha constituido un
claro desdn para el individuo, una manifiesta inferioridad ante los dems.

El temor a ser tomado por homosexual es bastante frecuente en adolescentes inseguros de su
identidad sexual y temerosos en las relaciones con personas de distinto sexo. Ese temor es mayor si
el sujeto ha tenido algn escarceo o experiencia homosexual, ms o menos culpabilizante, hasta el
punto de llegar a sentirse en algn momento descubierto como homosexual y creerse, por ello,
difamado, aludido, observado, perseguido. Por tanto, en la medida en que lo paranoide deriva de un
desarrollo inadecuado de la personalidad en la preadolescencia y en la adolescencia, tiene sentido la
referencia a la homosexualidad en el delirio paranoide.

El adolescente est vitalmente necesitado de intimar con otras personas de su edad y no
pertenecientes a la familia. A veces encuentra un amigo ntimo, con el que puede llegar a algunas
aproximaciones sexuales, generalmente vividas con fuertes sentimientos de culpa, u obtiene la
proteccin de alguna persona mayor, pudiendo tener dificultades en las relaciones con personas de
distinto sexo, especialmente en el terreno de lo sexual. Es posible que concluya que ninguna mujer
se interesar jams por l y que no puede gustar a las mujeres, temiendo que alguien sospeche que
l no vale para esto y que, posiblemente, sea homosexual. Incluso l mismo llega a dudarlo, sobre
todo si ha tenido problemas de identificacin con la figura paterna: Soy realmente un hombre?,

9
Sigmund Freud, Observaciones psicoanalticas sobre un caso de paranoia autobiogrficamente descrito, 1911. Obras
completas.
24
Soy una mujer?, Ser homosexual? Las dudas sobre la identidad sexual pueden durar largo
tiempo, aunque a menudo tratan de ser encubiertas, por ejemplo, con prcticas donjuanescas, con
las que el sujeto intenta negarse a s mismo ya los dems el miedo a la homosexualidad.

Un paciente nuestro presentaba un delirio de autorreferencia que puede servir de ilustracin a lo
anteriormente dicho: En el trabajo hablan mal y se ren de m, aunque en el fondo me tienen
envidia, porque siempre me ven con mujeres, y por eso dicen que soy poco hombre. Tras la muerte
de su madre, se senta solo y deseaba casarse: Me gustan las mujeres fciles, pero con ellas no me
puedo casar, y las mujeres decentes me aburren, son oas y estn llenas de prejuicios.
Finalmente, terminaba por reconocer que me aburren, me asustan, temo resbalar con ellas, no s
cmo comportarme ni cmo conquistarlas. Pero, no crea que soy homosexual, son mis
compaeros los que lo van diciendo por ah.

La etiologa sexual de la paranoia no parece evidente en muchos casos, y as lo reconoci el propio
Freud, admitiendo que a menudo las motivaciones tenan que ver, aparentemente, con fracasos
profesionales, contrariedades sociales y situaciones de postergacin. Aunque para l lo fundamental
de esas contrariedades de orden social eran los componentes homosexuales en la vida del paciente,
que se ponan de manifiesto en el delirio, en el cual, tras el fracaso experimentado en las relaciones
amorosas con mujeres o en las relaciones sociales con hombres, el sujeto intentaba defenderse
contra la sexualizacin de las relaciones sociales con un proceso de regresin narcisista, con fuerte
tendencia a la fijacin a figuras paternas. El delirio persecutorio sera como la contradiccin a la
siguiente afirmacin: y o amo a un hombre, le amo. Tal afirmacin es negada y convertida en
esta otra: No le amo, le odio. y esa percepcin interna de odio, que puede ser creciente, se
proyecta hacia fuera, transformndola en una percepcin externa: El me odia, me persigue, lo cual
me da derecho a odiarle. El anlisis era correcto, por cuanto el perseguidor era el hombre
anteriormente amado, y en el delirio se produca una transformacin del afecto: aquello que haba
sido sentido interiormente como amor se perciba como odio procedente del exterior; en lugar de
amar, el paciente recurre a la proyeccin paranoide como defensa contra sus deseos homosexuales
latentes y ms o menos sublimados.

La teora freudiana, sin embargo, puede ser cuestionada en los casos en que es difcil identificar el
objeto amado-odiado, cuando falta el marco personalizado de la relacin sujeto-objeto en el terreno
de la realidad. Habra que indagar en las fantasas inconscientes del paciente, lo que por lo general
no es posible, dada su tenaz persistencia al anlisis. Pero, a veces, ocurre que si el delirio es
persistente, el objeto homosexual acaba por descubrirse. En otro paciente, el delirio surgi a partir
de un conflicto profesional de escasa entidad, pero a medida que sus autorreferencias patolgicas se
acentuaban, el leve incidente provocador resultaba insuficiente para explicarlas, incluso para el
propio enfermo, quien finalmente pens, recordando ciertos contactos homosexuales en su
juventud, que los dems queran hacerle pasar por homosexual.

De todos modos, hoy por hoy, quizs convenga concluir que la homosexualidad latente es muy
frecuente en los dinamismos paranoides, en la medida que en mucha gente produce gran angustia y
fuertes sentimientos de culpabilidad. Pero no es una condicin absolutamente precisa, como lo
prueba el hecho de que existan homosexuales manifiestos que asumen plenamente su
homosexualidad y no necesitan reprimirla, y que padecen delirios persecutorios.

LA CULPA PERSECUTORIA

Uno de los rasgos tpicos del individuo paranoide es su progresiva tendencia a la centralidad: se
ve a s mismo como el centro de atencin de los otros, al igual que el nio que se siente bajo la
constante mirada de los adultos. Le miran, le observan, comentan sobre l, se refieren a l, se ren a
sus espaldas, le acusan, etc. El mundo se llena de significaciones autorreferenciales, por lo general
25
de carcter negativo, y l se siente aludido por cualquier cosa que suceda a su alrededor. De este
modo, niega la devastadora experiencia de ser ignorado por los dems, de pasar desapercibido casi
para todo el mundo, y puede sentirse plenamente vivo en su aislamiento social, estimulado por
constantes referencias de la gente. Es como si algo vergonzante, alguna insuficiencia, cualquier falta
o defecto suyo, hubiese sido captado por los dems, que se burlan de l. Puede ser muy exagerado,
pero no disparatado del todo, porque la gente suele tener hacia uno actitudes amistosas, hostiles o
crticas. La propia conciencia de su inferioridad le lleva a creerse que las actitudes ajenas son
siempre negativas y nunca positivas o indiferentes, lo que puede ser posible, aunque improbable.
Pero lo que es simplemente posible, el paranoide lo va convirtiendo en cada vez ms probable, para
acabar considerndolo como indiscutiblemente cierto. A cada paso, en cada momento, lo ir
confirmando, verificando, comprobando, aunque sin contrastarlo con otras opiniones o puntos de
vista.

Las ideas de autorreferencia son inicialmente desconcertantes, negativas, y revelan la vergenza que
el individuo siente ante la presencia de los dems, su sentimiento de culpa; uno se siente culpable, o
avergonzado, cuando ha hecho algo que se considera malo o simplemente cuando ha deseado
hacerlo. Pero, qu es lo malo? Muchas veces lo malo ni siquiera es lo nocivo o peligroso para el yo
deca Freud, sino que, por el contrario, algo que ste desea y le produce placer
10
. Aqu se forma
una confluencia ajena y externa que establece lo que es bueno y lo que es malo, ya la que el sujeto
se ha de subordinar por su situacin de desamparo y de dependencia a los dems, por miedo al
castigo y a la prdida de amor. Y cuando pierde el amor del prjimo, de quien afectivamente
depende, se siente desprotegido y expuesto a que los que son ms poderosos que l le demuestren su
superioridad, agredindole. As pues, lo malo es originariamente aquello por lo cual uno es
amenazado con la prdida de amor.

En este nivel, el sentimiento de culpa no es ms que un temor a la prdida amorosa, una angustia
social, que implica el constante temor a ser descubierto, criticado, sancionado y excluido por los
dems. En el nio no puede ser otra cosa, pero tampoco llega a modificarse del todo en muchos
adultos, con la diferencia de que el lugar de los padres aparece ocupado por la sociedad y,
especialmente, por las figuras de autoridad. Por eso, algunos adultos se permiten hacer cualquier
mal que les reporte ventajas, siempre que estn seguros de que las autoridades no les descubrirn
o nada podrn hacerles.

Pero ya en la infancia el yo, por temor a perder el afecto y la proteccin que necesita, se somete a
los mandatos del superyo, que no es sino la introyeccin o internalizacin de la autoridad paterna (o
materna) en el individuo. En esta etapa infantil desaparece, al menos parcialmente, el miedo a ser
descubierto cometiendo faltas, y el sujeto se siente culpable ante s mismo y ser castigado por su
propio superyo si hace o desea hacer algo malo, tanto ms cuanto mayor sea la frustracin
experimentada. Ms tarde, por el desarrollo del principio de realidad, en la edad adulta se efecta
una cierta reproyeccin de parte del superyo sobre el mundo exterior, depositndose en otras
personas adultas, imbuidas por el sujeto de una mayor o menor autoridad. De modo que, de nuevo,
el sentimiento de culpa implica el temor a ser descubierto por los dems ya ser sancionado por ellos.
Es como una vergenza ante los dems, que representa el miedo que el nio tuvo a sus padres y que
nunca lleg a introyectar del todo, o bien se trata de una reproyeccin de partes del superyo al
medio ambiente.

Cuando el individuo comete una falta o error, se siente avergonzado, culpable o inferior ante los
dems, de los que tiende a apartarse por temor a infundir sospechas, a ser descubierto en la falta
cometida o a descubrirse l mismo. El miedo a la desaprobacin familiar o social por lo que ha
hecho se traduce en retraimiento social, en una preocupacin por no llamar la atencin de nadie,

10
Sigmund Freud, El malestar en la cultura.
26
pasar desapercibido y no molestar, en preservar al mximo su vida privada, en evitar que alguien
pueda inmiscuirse en sus asuntos. Pero si otros sospechan de esta culpa, pronto se tornar en tensin
expectante y en indagacin constante sobre lo que ellos saben, y cunto saben de uno: cualquier
gesto, palabra o mirada puede resultarle significativa al respecto. Si su culpa se hace permeable y es
visible por la gente, el sujeto comienza a tener sensaciones e ideas de autorreferencia. que pueden
intensificarse y generalizarse hasta constituir un autntico delirio de referencia. El paciente cree que
los dems conocen sus faltas o errores, que las exageran, las desaprueban y se las hacen ver con
continuas alusiones, despectivas o burlonas, lo que puede llevarle a replegarse de nuevo, a
encerrarse en casa, en su habitacin, a esconderse de la mirada del otro, una mirada que se le
presenta inquietante, acusatoria y amenazante. Es su propia culpa la que inconscientemente le
persigue a travs de los otros.

Con frecuencia, el delirio de referencia no llega a ser exculpatorio, sino que, por el contrario,
acenta los sentimientos de culpa del sujeto. Puede comprobarse en el siguiente caso:

Un paciente de cincuenta y ocho aos, casado y con hijos mayores, de joven y an de adulto tuvo
frecuentes relaciones sexuales con un hermano algo mayor que l. Eso me perjudic mucho, pues ya
no poda ser como los dems. Sin embargo, durante largo tiempo pudo llevar una vida normal y
aparentemente heterosexual: tuvo varias novias, se cas y fue padre de dos hijos. Persista en sus
tendencias homosexuales, que siempre procuraba reprimrselas, aunque le gustara jugar con los nios
pequeos, comprarles caramelos, llevrselos al cine, etc. Todo fue bien, hasta que hizo una pequea
estafa en la empresa donde trabajaba desde haca veinte aos y le despidieron. Tuvo varios empleos
eventuales, pero su vida quedara descentrada para siempre.
Un fin de semana, su futuro yerno le invit como acompaante a un viaje de negocios. Durmieron en un
hotel, en la misma habitacin, y eso me record mi infancia y juventud. Una noche crey que el
yerno le incitaba sexualmente, y l, sin mediar palabra alguna, pas directamente a su cama, siendo
violentamente rechazado. En estado de desesperacin, huy, estuvo varios das vagando por las calles
y hasta pens en suicidarse; pero al final opt por volver a Madrid, con la esperanza de que el yerno
no habra contado nada a nadie. Cuando lleg a casa, se encontr con que toda la familia saba lo
sucedido. A partir de entonces, se siente cada vez ms avergonzado y percibe en los familiares, en los
parientes ms prximos y hasta en los vecinos, continuas alusiones, gestos, indirectas, sonrisas
burlonas, cuchicheos, miradas significativas, etc. E igual le pasa en el caf, en los bares, en la calle o
en la consulta del mdico. Todo el mundo sabe y comenta que l es un marica. En su propia casa se
muestra retrado, apenas habla y cree que todos sus familiares le desprecian, le dan de lado y no le
quieren; siente que estorba, que perjudica a los dems, e imagina que la familia ha decidido eliminarle
tratando de envenenarlo con las comidas que especialmente le preparan; lo nota en el extrao sabor
de esas comidas.

As pues, en este caso el delirio no desculpabilizaba al paciente, sino todo lo contrario, ya que
agudizaba su culpa, la visualizaba y la haca cada vez ms pblica. Estaba cada da ms angustiado,
apenas dorma y pensaba en el suicidio como nica salida para su penosa situacin. Tuvo que ser
hospitalizado.

En otros muchos casos, sin embargo, no sucede lo mismo, pues el delirio evoluciona
desculpabilizando a quien lo padece. Por lo general, el delirio se hace ms complejo y se vuelve
exculpatorio cuando el paciente se pregunta por qu le miran tanto, por qu le vigilan, por qu le
observan sin cesar. Piensa, indaga suspicazmente, ata cabos, interrelaciona unos detalles con otros y
va encontrando respuestas que, coincidentemente, le llevan a la conclusin de que existe una
conspiracin de fines inconfesables contra l. Y supone, dndolo por cierto, que le persiguen porque
le envidian algo que l tiene (un bien material, psicolgico, sexual, etc.), y que pretenden captarlo o
eliminarlo porque representa un peligro real para los propsitos de los otros. As pues, ya no se trata
de que la gente le mire mal, le critique o le juzgue negativamente, sino que los otros se han
convertido en tenaces perseguidores, en enemigos implacables que le hacen difcil o casi imposible
la vida. De culpable convicto ha pasado a ser una vctima inocente. Todo el mundo parece estar
27
contra l y le persiguen por todas partes, aunque l se siente interiormente tranquilo, firme y seguro
de s, convencido de que no podrn con l o de que, gozosamente, ser un mrtir.

El delirio exculpatorio le ha transformado en una especie de alma angelical que se purifica
constantemente, cargando todas sus deficiencias y culpas en sus perseguidores, que, en cierto modo,
se convierten en sus chivos expiatorios. La ausencia de culpa puede acompaarse de sentimientos
de omnipotencia e ideas de grandeza, como consecuencia de la regresin narcisista efectuada a
travs del delirio y de la desaparicin de la ambivalencia afectiva que le vinculaba con culpa a los
objetos amados. Con la proyeccin paranoide, el paciente se desprende del superyo y lo deposita en
los objetos persecutorios, a los que puede odiar sin culpa alguna, porque son ellos los que le odian y
le persiguen, al tiempo que puede amarse a s mismo tambin sin reparo. Aunque nunca el proceso
exculpatorio es total, porque el paranoico siempre guarda dentro de s un fondo de duda sobre lo
que le sucede, por mucho que se empee en neutralizarla con la bsqueda de pruebas y argumentos
que confirmen su delirio.

DELIRIO PERSECUTORIO

El delirio de persecucin tiende a sistematizarse y volverse crnico, para acabar siendo lo ms
importante en la vida del enfermo, lo que le da pleno sentido a su existencia. Partiendo
originariamente de un conflicto de sentimientos, el delirio se desarrolla casi con exclusividad en el
plano de las ideas: el sujeto se pasa el tiempo reflexionando, calculando e interpretando lo que
sucede a su alrededor como constantes indicios de que es la vctima perseguida. Ahora sabe
perfectamente lo que le pasa y lo que pasa en torno suyo, y se explica todo lo que antes le pareca
inexplicable, desconcertante y angustioso, por lo que se siente tranquilo consigo mismo,
completamente controlado y olvidado de cualquier conflictividad intrapsquica. No es la solucin
perfecta, pues pese a todo el paranoico siempre corre el riesgo de no ser el ms fuerte y de vivir
permanentemente acosado.

A modo de ilustracin, puede referirse la historia de un caso que nos retrotrae a los ms duros aos
del franquismo, un tiempo particularmente persecutorio para muchos.

Una chica joven, procedente de un pequeo pueblo de Santander donde resida habitualmente con sus
padres, vino a Madrid a estudiar una carrera universitaria y se aloj en una residencia para chicas,
probablemente de la Seccin Femenina, porque all haba muchas falangistas. Pronto hizo una gran
amistad con otra joven, repatriada de Rusia, a donde haba sido llevada de pequea durante la Guerra
Civil, aunque nosotras no hablbamos nunca de poltica. Pero al poco tiempo lleg una danesa y la
rusa me dej por ella. Racionalizando lo que vivi como un abandono afectivo, la paciente interpret
que la danesa deba ser una enlace comunista que haba venido a Espaa a contactar con la rusa,
Siempre estaban juntas, como si la una dominara a la otra, y preferan pasar por lesbianas antes
que delatarse como comunistas. As poda negar su fuerte frustracin ertica, proyectando su
homosexualidad latente sobre las otras dos. Ms tarde hizo amistad con una compaera de clase, pero
tal vez por miedo a sufrir un nuevo abandono, sinti desconfianza hacia ella, notndole cosas muy
extraas, tales como su insistencia en que leyera a Albert Camus, autor entonces prohibido por la
censura. Por consejo de esta amiga dej la residencia y se fue a vivir a una pensin, donde enseguida
tambin percibira cosas raras: el patrn haba estado exiliado en el extranjero tras la guerra; su
compaera de habitacin estudiaba Ciencias Polticas, tena muchos libros sospechosos y hablaba
demasiado con la patrona; las haba sorprendido varias veces rindose juntas y besndose. Lleg a
la conclusin de que todos deban ser comunistas, aunque ella no se dejara influenciar por ellos. Por
eso, la patrona le hizo la vida imposible y tuvo que marcharse de la pensin. Mientras tanto, iba mal en
los estudios: un profesor la suspenda siempre, incluso llevando buenas recomendaciones. Pens que
ste, que era del Opus Dei pero haba asistido a un Congreso en Mosc, sera tambin comunista.
Luego rompi con su compaera de estudios, porque sospech que pretenda adoctrinarla, y se march
a Barcelona a continuar la carrera. Acudi a una residencia de monjas para evitar posibles
28
contagios, pero las monjas deban de haber sido advertidas desde Madrid previamente a su llegada,
porque en ellas tambin notaba cosas extraas.
Al acabar los estudios, se fue a Francia a trabajar como profesora de espaol en un colegio religioso,
pero all los profesores laicos tambin le parecan comunistas, pues notaba demasiadas coincidencias:
en ocasiones vean con mucho inters las pelculas rusas que daban por la televisin, en el colegio haba
una alumna hngara, hija de un exiliado espaol, etc. A los nueve meses, me echaron de all, porque yo
no quera ser comunista, y decidi regresar a casa de sus padres. En el viaje se senta vigilada: Me
di cuenta porque un chico me pregunt si iba a Santander, y eso significaba que saba quin era yo,
que haba sido advertido. Cada vez estaba ms convencida de que exista toda una red comunista que
la segua a todas partes y la espiaba, pretendiendo hacerle la vida imposible por su negativa a hacerse
comunista: Quieren que me afilie al partido, y como no lo consiento, por eso me persiguen.

Para esta paciente, todo estaba muy claro, y lo argumentaba con su peculiar lgica, aportando toda
clase de detalles y coincidencias. Se haba construido un sistema delirante en el que todo
encajaba perfectamente lo pasado, lo presente y lo por venir y eluda siempre la expresin de
cualquier sentimiento. Contaba su historia con todo lujo de detalles, pero con gran frialdad, como si
no se tratase de su propia vida. Aparentaba mucha seguridad y serenidad, aunque se mantena
constantemente a la defensiva. Se daba cuenta de que lo que contaba poda parecer inverosmil,
pero ella se mostraba plenamente convencida, pese a no poder aportar pruebas concluyentes de lo
que deca, porque sus enemigos eran demasiado listos y nunca dejaban pistas. Su creencia en la
persecucin que supuestamente sufra era muy firme, porque con ella quedaba justificada en todos
sus fracasos y encubra su miedo a rendirse a la tentacin de su homosexualidad latente. Por su
propio relato, era fcilmente deducible que la presunta pretensin de sus perseguidores
mayoritariamente mujeres de que se hiciese comunista era, en el fondo, una tentativa de seduccin
homosexual que la paciente pona en los otros. Realmente estaba prisionera de sus propios
mecanismos defensivos, que la mantenan encastillada en sus creencias delirantes, a las que en
modo alguno estaba dispuesta a renunciar.

Como puede apreciarse en este caso, el delirio se convierte en condicin de vida para el paranoico,
en un mundo cerrado y hecho en el que no hay cabida para lo imprevisible, lo espontneo, lo
afectivo o lo instintivo. Si el delirio se desmembrase de pronto, el paciente se sentira en el vaco,
lleno de ansiedad, desconcertado y sin saber qu pensar, qu decir o hacer. El perseguido como
hubiera dicho J ean-Paul Sartre quiere tener la conciencia encadenada, dominada por la fatalidad,
que es lo contrario de la libertad. La libertad, aun anhelada conscientemente, le da miedo y le
inquieta extraordinariamente. Pero siendo paranoico tampoco puede sentirse feliz ni satisfecho, y ni
siquiera puede aspirar a ello, pues ha olvidado casi todos sus deseos.

LA FAMILIA DEL PARANOICO

La paranoia, como cualquier otro proceso psiquitrico, enraza profundamente en la infancia del
enfermo y, originariamente, ha de entenderse en el marco de sus relaciones primarias con los
padres. En ese sentido, se ha dicho que el paranoico no hace sino reelaborar en su fantasa la
conflictiva relacin que de nio tuviera con la figura paterna. Y, en efecto, el padre suele
presentarse como un hombre que fue autoritario e incluso desptico, que pasaba poco tiempo en
casa, que apenas se ocupaba de la familia y que desaprobaba o rechazaba al hijo, quien pasada la
infancia difcilmente poda identificarse con l. El nio debi aprender a defenderse pronto,
previniendo las acciones y las reacciones agresivas de los padres, volvindose retrado, reservado,
desconfiado y suspicaz, y hubo de desarrollar grandemente su capacidad de fabulacin y
racionalizacin. Con el tiempo pudo hacerse sumiso, aunque viviendo siempre con el temor a ser
rechazado, amenazado o castigado, y sintindose culpable o, por el contrario, vctima del
29
maltrato paterno. De este modo, el sujeto oscil entre hacerse el nio malo o presentarse como
vctima inocente del rechazo de los padres, y siempre con una baja autoestima y gran inseguridad
11
.

Pero las cosas no suelen ser en la realidad tan esquemticas. Segn la psicoanalista francesa Piera
Castoriadis-Aulagnier, la figura de la madre del paranoico llama la atencin por la desagradable
ambigedad con la que se presenta. Cuando habla de la relacin con el hijo siempre difcil y
problemtica pretende que se aprecie su entereza, su dedicacin, sus constantes sacrificios, pero en
lo que dice hay algo indefinible que suena a hueco, a falso, a mentira no probada
12
. Por su parte los
enfermos, a travs de los recuerdos que conservan de su infancia, muestran una imagen muy
peculiar de la figura materna y tambin de la paterna. Suelen describir a la madre como una mujer
estrictamente cumplidora de su deber, abnegada y muy trabajadora, tan perfecta que no hizo posible
la crtica o el cuestionamiento del hijo, aunque ste intuyera que algo fallaba en ella, sin que pudiera
definirlo o probarlo; esto les produjo una desconfianza callada ya menudo culpabilizada.

Hacia el hijo, la madre nunca mostr una clara actitud de rechazo ni tampoco le hizo abusivamente
dependiente, sino que ante l apareci siempre como una persona equilibrada, sensata y serena que
nunca le amenazaba si haca algo malo, que slo le adverta razonablemente, en especial contra el
padre, y que le quera porque sa era su obligacin. El paranoico cuenta que fue amado por la
madre, pero cuando se le pregunta por las motivaciones de su amor, nicamente puede hacer
referencia al deber, a la moral, a la bondad. Y tambin l, cuando se aliaba con la madre y la
apoyaba, a menudo contra el padre, lo haca como por obligacin, para defenderla de las supuestas
injusticias cometidas contra ella. Otras veces el paranoico habla de su madre como de una mujer
ejemplar que, frente a las deficiencias y arbitrariedades del padre, asumi toda la carga de la familia
y la sac adelante.

Pero la habitual sensatez de la madre contrasta con lo exagerado de las acusaciones y
reivindicaciones que ocasionalmente manifiesta contra el padre, desprestigindole y presentndole
ante el hijo como una amenaza para la familia, y concretamente para l, como alguien peligroso con
el que no ha de identificarse. Lo difuso y ambiguo de las advertencias contra el padre refuerzan al
nio en el temor de una amenaza imprecisa, de la que no es fcil defenderse; eso explica el
sentimiento de desconfianza que precozmente experimenta, una desconfianza cuya nica causa
patente le lleva al padre, aunque en el fondo in tuya que habra de orientarla hacia la madre. Por otra
parte, la madre transmite al hijo la ausencia de goce en su relacin con el padre. De la relacin
matrimonial, de lo que la madre dice sobre la maternidad y su relacin con el hijo, nada se refiere al
goce derivado del cumplimiento de un deseo; lo que nicamente pone en juego es la satisfaccin
consecuente al cumplimiento de una obligacin. Cuando la madre habla de lo satisfecha que est de
haberse casado y haber tenido un hijo, est hablando de la satisfaccin que le proporciona el deber
cumplido, un deber impuesto por el deseo arbitrario del padre, lo que implica un estado de
conflicto justificado con el deseo del padre. De la misma manera, el deseo de tener un hijo es una
satisfaccin obligada, lo que supone que el deseo del padre no puede dar placer verdadero, porque
es un deseo nocivo y peligroso que la madre y el hijo deben combatir.

Consecuentemente, el nio capta que la madre no desea realizar el deseo del padre, y debe situarse
frente a un discurso que expresa los sufrimientos, las quejas, las advertencias y el rechazo que en la
madre suscita el deseo del padre. Por contra, del padre aprehende un discurso que califica de mala y
peligrosa a la madre, al tiempo que percibe en l un ejercicio del poder a veces abusivo y hasta
violento, unos rasgos de carcter anormales y un saber que le convierte en responsable de una
educacin impuesta a la fuerza. Asimismo, por lo que dice el padre, el nio se percata de los
sentimientos de odio derivados del conflicto que mantiene con la madre.


11
Silvano Arieti, Interpretacin de la esquizofrenia.
12
Piera Castoriadis-Aulagnier, La violencia en la interpretacin.
30
Tan contradictorios discursos determinan que el nio tienda a ver el mundo exterior, el espacio
externo, como una extrapolacin de la escena primaria, en la que el enfrentamiento conflictivo
de la pareja es como un sustitutivo de la relacin sexual y en la que l est presente, aunque
excluido de cualquier participacin
13
. Consecuentemente, el goce est ausente en el conocimiento
del nio, que asocia y confunde lo ertico con el enfrentamiento conflictivo; por el contrario, el
odio s est profundamente arraigado en su saber. Ello dar lugar a una tendencia casi natural a
captar y amplificar todo lo que ms tarde le signifique odio, hostilidad, ira, rencor. Y en el mundo
exterior, cuanto mayor sea la cantidad de manifestaciones de odio que perciba en los dems,
mayores sern sus equivalencias y su identidad con esta vivencia que l tan bien conoce desde
pequeo.

De esta situacin familiar emana un mensaje para el nio: el mensaje de que conflicto y deseo,
relacin de pareja y odio son sinnimos, que l habr de adecuar a las exigencias de lo inteligible y
del sentido de la realidad. Engendrado por el conflicto entre los padres, efecto del odio, resultado de
la realizacin de los deseos uno de los cuales ha de ser siempre el que se combate, el sujeto corre
el riesgo de descubrirse como objeto contradictorio, como espacio desgarrado por los deseos
antagnicos. Si el origen de su existencia remite al estado de odio, slo ser posible sobrevivir
mientras persista algo que odiar y alguien que lo odie a uno. Esta es la lgica de la relacin
paranoide con el mundo, una vez que el delirio se instala en el sujeto tras haberse derrumbado las
defensas que previamente pudo haber construido
14
.

En la mayora de los casos, segn el testimonio de los propios pacientes, da la impresin de que
trataron de situarse frente al conflictivo y antagnico discurso de los padres, eligiendo al padre para
aliarse contra la madre, a quien achacaron la responsabilidad de lo sufrido en la infancia. Una vez
pasada la primera infancia, el nio busc al padre como aliado poderoso que le permitiera
distanciarse de la madre e identificarse con el deseo del padre; idealiz, pues, la imagen paterna,
resisti la influencia de la madre y, sobre todo, intent proyectar en los dos padres la conflictiva
escisin que sufra en su propio espacio psquico. Su fantasa de omnipotencia infantil favoreci la
aproximacin al padre, supuestamente fuerte y poderoso, con el que hubo de mostrarse sumiso y
fiel, al tiempo que pretendi seducirle. Pero cuando el sujeto madura y adquiere mayor sentido de la
realidad, fracasa la idealizacin del padre, al que ahora ve como un hombre autoritario, arbitrario y
violento, como a un enfermo, como un pobre diablo.

Con la prdida del soporte para su idealizacin y de la posibilidad de aliarse con alguien en el
mbito familiar, desaparece tambin la posibilidad de preservar lo que haba proyectado en los
padres. De ese modo, el sujeto se percibe de nuevo como lugar de conflicto y odio, lo que determina
un cambio de orientacin: negativiza la imagen del padre, al que ve como afirma la madre, como
alguien malo y peligroso que es preciso combatir alindose con la vctima, es decir, con la madre.
Idealiza entonces el sufrimiento materno y convierte a la madre en la pobre mujer a la que hay que
proteger. Una solucin frgil, ya que la alianza se realiza en beneficio de alguien que es un
perdedor, y si se mantiene se manifestar a travs de la denominada personalidad paranoide. en la
que la rigidez psquica encubre la inseguridad en que el sujeto teme caer en cualquier momento. A
propsito de alguna situacin traumtica, el mundo llegar a percibirlo como hostil y persecutorio.
El delirio remo de la lo aprehendido y lo vivido en la infancia, siguiendo una lgica sin fallos ni
contradicciones que parte de aquel pensamiento originario que asociaba el conflicto y el deseo, la
relacin de pareja y el odio, con lo que el paciente establece una relacin con el mundo marcada por
el conflicto permanente y el odio. En el mundo exterior proyecta el modelo conflictivo de la

13
Desde la perspectiva psicoanaltica, la escena primaria se refiere a la percepcin de las relaciones sexuales de los
padres por parte del nio. En trminos generales, simboliza la visin no participante del sujeto en las relaciones
existentes entre los padres.
14
Piera Castoriadis-Aulagnier, ob. cit.
31
escena primaria, con la aparicin de un perseguidor representado por un personaje conocido del
medio familiar, o por alguien que remeda a la figura paterna.

Ciertamente, todo lo arriba expuesto no es sino una hiptesis de trabajo que es preciso verificar en
cada caso concreto, lo que no siempre es posible realizar dada la resistencia del paranoico a indagar
en su pasado y su adhesiva fijacin al delirio que padece.

32
III.- DELIRIO DE LOS MASTURBADORES

En la pubertad aparece con relativa frecuencia un sentimiento muy caracterstico que, en mayor o
menor grado, puede determinar la vida de relacin del sujeto y que de un modo abstracto podra
denominarse miedo al otro desconocido: miedo a la aproximacin de un prjimo desconocido,
temor al contacto con personas extraas y ajenas al mundo familiar. Este sentimiento se traduce
emocionalmente de mil formas diferentes, segn cada caso concreto vergenza, repulsin, timidez,
rubor, pudor exagerado, tartamudeo, crisis vegetativas, etc., y est bastante generalizado entre
adolescentes.

En el fondo, el miedo al otro desconocido no es sino el miedo al impulso sexual que en la
pubertad rebrota con gran fuerza y que, para lograr su natural satisfaccin, lleva al individuo a la
aproximacin a otras personas. Pero la bsqueda sexual del otro no debe realizarse en el mbito
familiar, por la represin existente de cualquier fantasa incestuosa, y ha de orientarse hacia
personas desconocidas. Mas lo desconocido entraa riesgo y produce temor, pues el otro podra
reaccionar como un enemigo potencial o real. En consecuencia, la aproximacin sexual puede ser
rechazada, frustrada y hasta reprimida violentamente, y por ello, prudentemente, el sujeto ha de
contener o reprimir su impulsividad sexual, paralizarla, disimularla y ocultarla a los dems. Se
produce as lo que F. Duyckaerts ha llamado inhibicin interior, por la que el individuo
permanece distanciado del objeto de su deseo, por temor al fracaso, al rechazo ya las sanciones que
la sociedad impone al espontneo contacto sexual entre adolescentes
1
.

Por tanto, el joven ha de inhibirse, reprimiendo o controlando su propia sexualidad, todava no libre
de fuertes fantasas incestuosas. A menudo, ante cualquier estmulo o sensacin sexual se pone en
guardia y con expectativa tensa, frente al otro desconocido, que suele ser otro adolescente, se
muestra nervioso, desconcertado, reticente y desconfiado, rehuyendo frecuentemente el encuentro.
Eso explica su timidez, el retraimiento y la huida ante la proximidad de otras personas, incluidas las
del mismo sexo, dados los problemas de identidad sexual existentes en muchos adolescentes. El
joven se siente inconscientemente disminuido e inferiorizado en su vida instintiva, lo que a menudo
se traduce en falta de seguridad, de espontaneidad e iniciativa, que se irradia desde lo
especficamente sexual a todas las tendencias y rasgos de la personalidad.


LA NECESIDAD DE CAMUFLARSE

Con frecuencia la sexualidad adolescente, que difcilmente puede satisfacerse plenamente con otras
personas, se orienta hacia prcticas masturbatorias, fciles de realizar y desprovistas del riesgo
tcito en la aproximacin al otro, aunque tambin pueden ser descubiertas y sancionadas. El riesgo
sexual, presente incluso en el plano meramente animal, va implcito en el hecho de hacer visible al
individuo, vulnerable y susceptible de ser atacado por otros. Como dijo R.D. Laing, el ser visible
es un riesgo biolgico bsico; y el ser invisible una defensa biolgica bsica
2
. Por eso, todos
empleamos alguna forma de camuflaje o mscara social en la relacin con los dems.

El sujeto, para su autodefensa, para protegerse de posibles agresiones ajenas, debe aprender a
enmascararse, a ocultarse a los dems ya eludirles en determinadas circunstancias, y cuanto antes
mejor. As, el nio trata de camuflarse en cuanto se da cuenta de que lo que l dice o hace puede ser

1
Vase Franois Duyckaerts, La formacin del vnculo sexual, donde se expone una teora sobre el comportamiento
sexual clara, ordenada y coherente, en la que se integran de un modo sistematizado las aportaciones de diversas
escuelas, sin perder la propia originalidad. Falta la inclusin de los aspectos sociolgicos de la sexualidad.
2
R. D. Laing, El yo dividido. En este libro, uno de los primeros que escribi Laing, aportaba un enfoque analtico-
existencial al estudio del delirio esquizofrnico. Tiene intuiciones interesantes y excelentes descripciones. Pero en
conjunto es una obra excesivamente terica y muchas de sus conclusiones parecen forzadas.
33
mal odo o mal visto por los mayores, y consiguientemente desaprobado y castigado. Frente a
los padres, aprende a aparentar lo que le conviene, guardndose para s buena parte de lo que
realmente siente. Miente, oculta algunas de sus reacciones y pensamientos, y logra infundirse
confianza en s mismo, al sentirse con capacidad de auto control y autonoma con respecto a los
mayores. Ciertamente es un logro para el nio obtener la seguridad de que los adultos no tienen la
posibilidad de saber lo que hace si no lo ven u oyen; que no pueden suponer lo que l piensa para s
mismo, si no se lo cuenta a ellos; y que las reacciones que nadie ha visto y los pensamientos que se
ha guardado no estn a la vista de los dems, a menos que se traicione.
3
Puede decirse que el nio
que no sabe conservar un secreto, que no sabe ocultar sus acciones y reacciones, que no ha
aprendido a mentir, no ha logrado la plena autonoma ni la autoidentidad, porque no podr actuar y
sentir por s mismo, no podr hacer o pensar nada al margen del control y la direccin de los
adultos.

Si el nio sabe mentir y ha aprendido a camuflarse, es para defender su autonoma de la autoridad
excesiva de los padres, para protegerse de posibles castigos injustos y arbitrarios. Lo que oculta es
aquello que le ha sido expresamente prohibido y sancionado, sobre todo las primeras
manipulaciones y escarceos sexuales, habitualmente proscritos. A sus primeras manifestaciones
sexuales, que a menudo los propios padres han contribuido, sin saberlo, a despertar (a travs de los
cuidados del aseo, de las caricias maternales, etc.), los adultos le reprenden, le amenazan, le
castigan y le rechazan. Hasta los padres que intentan de buena fe no reprimirle explcitamente,
pueden producir mucha inquietud en el nio al que sorprenden manipulando sus genitales.

Un gesto de sorpresa, una sonrisa irnica, el rehuir bruscamente la cuestin, etc., bastar para darle
a entender que estn preocupados y que la actividad sexual, por ms inocente que sea, es algo
diferente y mucho ms negativo que las restantes actividades corporales. Sobre todo con respecto a
la masturbacin una prctica sexual fcilmente accesible al nio, en la que, por otra parte, deposita
todas las fantasas que comienzan a poblar su mente, es bastante frecuente que los padres intenten
destruir su capacidad de ocultamiento y su camuflaje, al tiempo que le imponen normas prohibitivas
que el nio acaba por hacer suyas. Le crean temores, sentimientos de culpa, miedos a castigos
imaginarios (castracin, etc.), imponindole la creencia de que toda falta o pecado puede ser visible
y acabar por descubrirse. Nada permanece oculto a los ojos del padre, a los ojos de Dios! La
mentira ser la peor de las faltas, la ms severamente castigada; por tanto, la autoridad paterna
termina por imponerse a la autonoma del nio, que habr de inhibir, reprimir y olvidar sus
primeras y balbuceantes manifestaciones sexuales. El nio entra en la etapa que los psicoanalistas
han denominado de latencia, de tal modo que en la preadolescencia mantendr un statu quo
desexualizado, ms o menos estable, por la persistencia del miedo alojo avizor del padre.

LA MIRADA ACUSATORIA

Pero, tras la pubertad, la situacin se hace turbulenta, pues la sexualidad rebrota ms fuerte que
nunca, trata de manifestarse del modo que sea y no es fcil reprimirla o controlarla por completo. El
deseo sexual traspasa las fronteras de lo incestuoso y se dirige hacia personas ajenas a la familia,
hacia el otro desconocido. Pero el encuentro con ese otro resulta difcil y despierta demasiada
ansiedad e inseguridad. Por eso, muy frecuentemente el joven opta por la masturbacin,
redescubierta en la pubertad, que le proporciona una distensin ms o menos satisfactoria del
impulso sexual y que le posibilita la expresin de toda clase de fantasas erticas. Pero la
masturbacin suele generar en el adolescente sentimientos de culpabilidad, que reavivan miedos
infantiles o traducen fantasas incestuosas e inconscientes, as como otros conflictos derivados de la
dificultad del autocontrol sexual y de la contradiccin entre el instinto y las instancias superyoicas
del sujeto. El joven, incapaz de inhibir o reprimir su sexualidad, y fracasado en su vana pretensin

3
R.D. Laing, ob. cit.
34
de no masturbarse, decide como mal menor ocultar celosamente su prctica solitaria a los ojos de
los dems.

La capacidad de ocultamiento de la intimidad sexual (masturbacin, fantasas erticas, deseos
sexuales, excitaciones, etc.) depender del autodominio del sujeto, en gran parte adquirido en su
infancia. Ese autodominio se tambalea casi siempre en la adolescencia, en la que el individuo
acenta la percepcin de s mismo, al tiempo que se percata de ser objeto de la observacin de los
dems. Se agudiza el sentimiento de ser siempre visto, de ser potencialmente visible a todo el
mundo, de que, a travs de su corporalidad, su intimidad puede ser permeable a la mirada de los
dems. Dicha permeabilidad ser mayor cuanto ms intenso sean los sentimientos de culpabilidad
que la intimidad sexual produzca en el joven, quien se sentir incapaz de ocultarla a la mirada ajena
y, consecuentemente, tratar de esconderse, de encerrarse en s mismo y de apartarse de los dems.
Entonces vivir una situacin contradictoria, pues sus temores a relacionarse con los dems le
impiden encauzar sus impulsos sexuales hacia otras personas, como no sea a travs de la fantasa.
De este modo, la masturbacin puede convertirse en una prctica neurtica elusiva, utilizada para
evitar la ansiedad que produce la relacin con personas de otro sexo, con el riesgo de incurrir en
sueos de omnipotencia imposibles de satisfacer en la realidad.

El tmido adolescente vive una constante ambivalencia. Por una parte desea grandemente la
aproximacin sexual al otro desconocido, pero por otra le angustia y le desconcierta, por el temor a
ser rechazado, desaprobado y descubierto en su sexualidad culposa. Por eso, ante la presencia de
los otros se siente mal, en ridculo, casi en peligro, y se pone nervioso, tiembla, suda y se ruboriza,
pudiendo llegar hasta la eritrofobia
4
que, a menudo, deriva de una intensa culpa masturbatoria. Para
evitarlo, se asla y se retrae cada vez ms, con lo que la posibilidad de establecer contactos
sociosexuales se hace ms lejana y el onanismo termina por convertirse en una prctica habitual y
nica, en tanto que se trata de una actividad sexual fcil, poco arriesgada y nada comprometida,
aunque ntimamente se viva de un modo vergonzante. Y as el crculo se cierra en progresin
morbosa.

El masturbador habitual suele ser bastante tmido, sobre todo si se siente culpable por ello, lo que es
bastante frecuente por tratarse de una actividad solitaria y no compartida con otras personas. No es
raro que tema ser descubierto por los dems, cuando siente que lleva el vicio en la cara, en las
ojeras, en la mirada, etc. Entonces pretende rehuir la penetrante mirada ajena, una mirada que
imagina desfavorablemente crtica, acusatoria, condenatoria. Por eso a menudo, cuando alguien le
mira, baja los ojos y agacha la cabeza. A tal situacin podran aplicarse las pormenorizadas
descripciones que hiciera J ean Paul Sartre en su anlisis fenomenolgico de la mirada
5
. La mirada
deca el filsofo francs es algo de por s turbador y desconcertante para el sujeto que es mirado:
Por la mirada del otro me siento vivir coagulado en medio del mundo, como en peligro, como sin
remedio. Pero no s quin es ni cul es su situacin en el mundo, ni qu aspecto presenta para el
otro ese mundo en que existo. Con la mirada del otro la situacin se me escapa, no soy dueo de la
situacin en que me encuentro, pierdo el control de la misma. Entonces siento vergenza porque
soy un objeto en presencia de los dems, porque soy el que otro mira, conoce, juzga y tal vez
sanciona. Y ser peor juzgado en tanto en cuanto la mirada del otro descubra en m una accin mala
que debe ser castigada. Por la mirada del otro, tengo miedo a ser descubierto. Sartre pona como
ejemplo la vergenza que ha de sentir un sujeto que se ve sorprendido por la mirada del otro cuando
est mirando por la cerradura de una puerta. Mirando qu? Se comprende cunto ms habr de

4
La eritrofobia consiste en el miedo a ruborizarse delante de los dems, que puede encubrir el deseo de hacerse notar,
de exhibirse. Adems de los impulsos exhibicionistas, pueden estar presentes deseos voyeuristas: el eritrofbico
proyecta sus propios deseos de espiar en los dems, lo que explica la aparicin de ideas paranoides en l, que
frecuentemente se siente vigilado y observado. Puede consultarse el libro de E. Bergler, La neurosis bsica.
5
Este anlisis fenomenol6gico de la mirada aparece incluido en la obra cumbre de J ean Paul Sartre, El ser y la nada.
35
sentirse avergonzado el sujeto que supone que la mirada juzgadora del otro ha descubierto que l se
masturba, imaginando el acto sexual realizado por otros. Por los padres?

La mirada ajena casi siempre inspira temor, sobre todo en personas inseguras. La direccin de la
misma propicia unas promesas, una demanda, una amenaza, un juicio todava ambiguo en espera de
las palabras. Si stas no se producen, el temor a un juicio adverso se incrementa. Las tradiciones
populares de muy diversos pases han atribuido a la mirada una potencialidad descubridora y
castigadora de la accin culpable. Recurdese, como ejemplo, el pasaje bblico en que el Ojo de
Dios persigue implacablemente a todas partes a Can, para hacerle tener presente la maldad de su
crimen y atormentarle con remordimientos. Y tambin puede referirse la creencia popular en el
mal de ojo, al que en ciertas culturas se le atribuye un poder simblico de castracin, como
castigo a la sexualidad prohibida. Todava en algunos pases mediterrneos, cuando alguien quiere
demostrar menosprecio o indiferencia se toca ostensiblemente el falo, en actitud desafiante a la
mirada castradora del otro. Y en la mitologa de los pueblos antiguos el falo en ereccin se
consideraba el ms poderoso amuleto contra el mal de ojo. Dentro de ese mismo esquema de
pensamiento se encuentra el masturbador que, al sentirse culpable por lo que hace, teme sobre s el
efecto desolador y acusador de la mirada ajena. Por eso, el psiclogo ruso Bechterew deca que la
masturbacin desempeaba un papel principal en producir el temor morboso a los ojos de los
dems
6
.

La mirada del otro ser tanto ms acusadora cuanto mayor sea la inseguridad del sujeto mirado. Por
eso, el adolescente en quien el camuflaje de su intimidad es insuficiente, por su turbulenta
sexualidad, y en quien se da una importante crisis de identidad, sentir sobre s la mirada ajena de
un modo particularmente turbador. Y si es un masturbador habitual, se sentir doblemente
avergonzado y no querr que le vean, porque teme que los dems descubran en su cara ojerosa y
llena de granos, o en sus manos sudorosas, signos de su actividad culpable. A veces llega a sentirse
descubierto en su falta, especialmente si la culpa masturbatoria est impregnada, desde la infancia,
de elementos edpicos.

En algunos masturbadores se da una constante angustia ante el otro, que no es sino una
derivacin del miedo al padre investigador y castigador, y que puede ser grave en la medida en que
se constituya como la nica forma de relacin con el prjimo. Entonces perciben todas las miradas
como amenazadoras, o al menos como inamistosas; todas las sonrisas, burlonas, todos los gestos,
malintencionados, aproximndose cada vez ms al delirio de referencia. Pero sin llegar a tanto,
sucede a veces que el sujeto vive con la preocupacin casi obsesiva de poder ser descubierto en su
falta, con el temor permanente de llegar a ser calificado de vicioso e hipcrita. A este respecto,
puede mencionarse el caso de una paciente que sufra sin cesar a causa de sus remordimientos y
escrpulos de conciencia, hasta el punto de haber pensado en suicidarse. Los remordimientos se
deban a sus impulsos masturbatorios, contra los que luchaba denodadamente, pero a los que con
frecuencia ceda.

A pesar de ser muy religiosa, en modo alguno quera confesarse, pues tema que si lo haca su
vicio sera conocido y difundido a todo el mundo, y en ese caso ella no podra soportar el juicio
adverso de los dems. En ocasiones crea que la gente lo saba, sobre todo cuando alguien le
comentaba cosas como sta: Est enferma, se le nota algo en la cara, se le ve muy
desmejorada, etc.; frases que para ella aludan claramente a sus prcticas masturbatorias. Por todo
ello, haba decidido reducir al mnimo sus contactos sociales, y cuando alguien la saludaba en la
calle su suspicacia aumentaba extraordinariamente.


6
W. Bechterew, La psicologa objetiva.
36
DEL EXHIBICIONISMO AL DELIRIO

Algunos psicoanalistas han encontrado cierta correlacin entre la masturbacin y la eritrofobia: el
temido rubor, el miedo a ruborizarse ante los dems, vendra a ser como la visualizacin pblica de
la actividad onanstica
7
. Aunque parecera una exageracin generalizar y pensar que cuando una
persona se ruboriza en exceso es porque se siente avergonzada por sus prcticas masturbatorias, s
ocurre que el masturbador, muy preocupado por su hbito, se ruboriza con mucha facilidad, pues el
rubor es un correlato fisiolgico de la emocin, en este caso consecutiva a un sentimiento de
vergenza. Por el rubor, as como tambin por otros sntomas psico-vegetativos, el paciente siente
como si l mismo mostrase en pblico e involuntariamente su vergenza, algo que conscientemente
quisiera ocultar, impermeabilizndose por completo a la mirada ajena.

En ciertos casos patolgicos, el sujeto imagina que los dems saben de su pecado, cuando en
realidad no es as ya l tampoco le gustara que lo fuese, al menos conscientemente; porque
inconscientemente, a veces s se detectan fantasas exhibicionistas. Padece entonces un delirio
paranoide, una de cuyas claves estriba en que el paciente supone en las dems personas la actitud
que lgicamente debieran adoptar de ser realmente sabedoras de su culpa. Y con frecuencia es
posible comprobar cmo, debajo del miedo a ser descubierto en su culpa, existe en l un deseo
inconsciente de descubrir pblicamente su pecado. Su mvil, tambin inconsciente, radica en la
desesperada esperanza de que al confesar su culpa, ser perdonado, comprendido y ayudado. Podra
afirmarse, en este caso, que el mas turbador desea inconscientemente ser descubierto en su falta,
pero que reprime ese deseo y lo transforma en un temor a ello, a travs de un mecanismo
proyectivo. As, sus propios ojos y los ojos de los dems constituyen un instrumento para la
comunicacin de la propia imagen corporal y le aseguran la posibilidad de establecer contactos
sociales, aunque stos se vivan de un modo negativo.

No puede extraar demasiado que alguien desee inconscientemente ser contemplado en plena
actividad masturbatoria, pues ese deseo lo tiene consciente el exhibicionista, quien disfruta
mostrando sus genitales o masturbndose ante la mirada de otros. El exhibicionista fantasea con que
su actividad produce placer a sus espectadores siempre son mujeres ante quien lo muestra, hasta
el punto de llegar muchas veces al orgasmo. De este modo, establece ilusoriamente unas peculiares
relaciones sexuales con mujeres, al creerse que ellas le corresponden en el deseo. Para l, su
exhibicin es en cierto modo una actividad sexual compartida, lo que contribuye a diluir la culpa
que sta le produce. Por eso, slo teme ser descubierto por personas diferentes a las que l toma por
complacidas espectadoras. Cuando es realmente descubierto y detenido por otros, se siente
avergonzado por lo que ha hecho ante estos espectadores no voluntariamente elegidos. As le
pasaba a un chico de veinticinco aos, que se mostraba masturbndose semidesnudo en su ventana,
cuando una vecina se asomaba al balcn de enfrente. Al verle, la vecina entraba en casa y cerraba el
balcn, pero l crea que le miraba pudorosamente a travs de la persiana. Un da pens que haba
sido descubierto por otra persona diferente, ya partir de entonces comenz a creer, de un modo
delirante, que toda la vecindad saba lo que haba hecho, imaginando que lo criticaban
despectivamente y que en cualquier momento sera denunciado a la polica.

Tambin el masturbador patolgico trata inconscientemente de establecer un puente relacional con
los otros, utilizando un dinamismo paranoide e incurriendo en el delirio. Con el delirio cosifica su
culpa y espera, aun sin darse cuenta, el perdn. El deseo inconsciente de confesar y hacerse
perdonar cualquier delito o falta est bastante generalizado como medio para tranquilizar la propia
conciencia. Esa tendencia existe incluso en el criminal que vuelve al lugar del crimen o que deja
alguna pista para ser descubierto. Y, desde luego, en muchos onanistas. No es raro que el sujeto sea

7
Paul Schilder, por ejemplo, afirmaba sin demostrarlo suficientemente que el rubor patolgico de la cara era un
equivalente de la ereccin peneana. Vase su original libro Imagen y apariencia del cuerpo humano.

37
fcilmente descubierto masturbndose, y cabe pensar que, en el fondo, no ha querido tomar las
precauciones debidas para mantener oculto su hbito. Algo similar, aunque mucho ms acentuado,
le ocurre al paranoico cuando, cansado de soportar la culpa en solitario, la exhibe y la confiesa
inconscientemente a los dems. Pero su miedo le impide mostrarla directamente, como hace el
exhibicionista, descubrindose a s mismo, y opta por sentirse descubierto por los dems. El
delirio, por tanto, le sirve para atribuir a otros la publicidad de su falta, evitndose la enorme
vergenza de hacerlo l mismo. Como ejemplo, puede verse el siguiente caso:

Un chico de diecisiete aos profesa en un convento religioso desde los doce. Dos aos antes haba
comenzado a tener obsesiones y remordimientos por la masturbacin, cuya obligada confesin le
ocasionaba fuertes escrpulos de conciencia. As transcurre un ao, al cabo del cual empieza a
preocuparle que sus compaeros puedan percatarse de su infamante pecado. Constantemente se mira
al espejo y se ve plido y ojeroso, lo que atribuye a sus prcticas sexuales. Teme que los dems
puedan darse cuenta de ello, le obsesiona lo que puedan saber al respecto y est siempre pendiente
de cualquier gesto o mirada que le indique que, efectivamente, ha sido descubierto.

Puede apreciarse en este caso cmo el paciente sufre por su culpa masturbatoria, que oculta
celosamente a los dems; es una culpa ntima que le hace padecer en solitario, sin el consuelo de
nadie. Posteriormente, piensa que los otros sospechan de su culpa y comienza a entrever la
posibilidad de compartirla con ellos. Su culpa se torna entonces en una constante preocupacin por
lo que puedan saber los dems de l: ya no tiene remordimientos, pues slo est atento a los gestos,
palabras y miradas de las personas que le rodean. Su problema, ahora, no es tanto ocultar la culpa
como defenderse de los supuestos intentos ajenos por descubrirla, y por eso adopta una actitud tensa
y expectante ante sus compaeros. Ciertamente esto le fastidia, pero al mismo tiempo le
proporciona una salida para su culpa ntima que le mantena ensimismado, al restablecer una cierta
relacin con los dems, aunque la viva como inamistosa. Es una relacin tpicamente paranoide,
sobre la que el delirio estalla casi repentinamente: un da el prior del convento habla en el refectorio
del vicio solitario, y de inmediato el paciente se siente aludido, se pone sumamente nervioso, se
ruboriza y cree atraer, por ello, la mirada de todo el mundo. En esos momentos siente que ha sido
descubierto, ya partir de entonces nota que los dems le miran, le recriminan por su vicio y se
burlan de l, que se ruboriza al menor gesto de cualquier compaero.

El delirio supone para el paciente una peculiar solucin a su angustiosa situacin de culpa ntima,
al efectuarse una apertura al mundo exterior. Ya no rehuye la mirada ajena no quiero que me
vean, sino que la acepta sobre s mismo e incluso la busca: Es como si yo mismo me delatara.
Sin embargo, la mirada del otro sobre l no le ofrece ningn efecto beneficioso, sino que ms bien
le parece nociva, pues se trata de una mirada amenazadora, acusatoria, persecutoria. Y as la percibe
el paciente, aunque no se corresponda con una interpretacin objetiva de la realidad. De este modo,
logra salir del egocentrismo culpabilizante de la masturbacin.

La solucin delirante es una solucin fallida y frustrante, pues, aunque de momento proporcione un
cierto alivio al paciente, le lleva a una suerte de callejn sin salida. Se siente incmodo ante la
presencia supuestamente hostil y persecutoria de los dems, al tiempo que eso mismo le afirma su
yo y le libera de culpa. Cuando se descubre, o mejor dicho cuando se siente descubierto por los
otros, el sujeto efecta una realizacin fantstica de un deseo inconsciente, imaginando que todos
saben que l se masturba, aunque realmente no es as. Necesitado, por su soledad, de que la mirada
del otro sea amorosa o amistosa, la indiferente con la que realmente es observado la percibe como
inamistosa y la interpreta de un modo negativo, autorreferente, paranoide.

En el delirio ocurre que el sujeto cree que su falta es pblicamente conocida, que de algn modo ha
sido confesada, y sin embargo no siente que le haya sido perdonada, sino todo lo contrario. Por
qu? Algo parece haber fallado, pues el paciente no ha conseguido lo que inconscientemente
deseaba una relacin integradora y amistosa con los dems tras el perdn de la culpa. Sucede que
38
el paciente ha sido vctima de su propia inautenticidad, de su mentira inconsciente. Aunque en el
fondo deseaba confesar su culpa. Y as obtener el perdn, no se atrevi a hacerlo directamente, sino
que recurri al subterfugio morboso de imaginarse haber sido involuntariamente descubierto por la
mirada ajena. No se da abiertamente al juicio del prjimo, sino que se siente como cazado por los
dems y con la impresin de no haber sido perdonado, comprendido, amado. Consecuentemente,
todo el mundo le mira con desaprobacin y hostilidad.

El delirio de los masturbadores, claramente persecutorio y sistematizado a lo largo de los aos, es
poco frecuente. Es preciso tener en cuenta que el onanismo slo se da con intensidad en la
adolescencia y que, aunque a veces sea problemtico, generalmente se desarrolla sin grandes
preocupaciones. En cambio, la simple autorreferencia patolgica s es un hecho clnico
relativamente frecuente. Hace muchos aos, el psiquiatra alemn Friedman dijo que los
masturbadores no pueden, a pesar de todas las seguridades que se les dan, alejar de s la idea de que
en la frente llevan escrito su vicio, y que los dems los reconocen y se lo hacen notar
8
. Una
afirmacin que actualmente resulta un tanto exagerada, pues la masturbacin, que sigue siendo una
prctica muy difundida entre la inmensa mayora de la poblacin, ahora est socialmente ms
aceptada como una actividad normal y sin efectos nocivos, por lo que cada vez genera menos
sentimientos de culpa en sus practicantes. No obstante, an es un acto vergonzante para mucha
gente, de ah que las ideas de autorreferencia aparezcan bastante a menudo en los adolescentes que
se masturban, aunque suelan pasar inadvertidas para los dems y no sean muy intensas ni duraderas.
El simple delirio de referencia no libera al masturbador de todos sus sentimientos de culpa. A veces,
sucede que el paciente acepta su propia culpa ante los dems y admite como justas las sanciones
imaginadas miradas acusadoras, gestos despectivos, sonrisas burlonas, etc., con lo que satisface
la necesidad de castigo derivada de una autoconciencia culpable; otras veces, el delirio se inicia
como un proceso exculpatorio. Al hacerse ms intensas y extensas las ideas de autorreferencia, al
paciente le van resultando cada vez ms insoportables, comenzando a pensar que las actitudes de los
otros son excesivas, desproporcionadas, pues su falta, al fin y al cabo, no ha sido tan grave. Puede
suceder incluso que haya dejado de masturbarse, pese a lo cual la hostilidad de los dems se
intensifica: el paciente deja de sentirse culpable y se va considerando como una vctima inocente.
Su falta originaria le parece insignificante, en la medida en que siente que se va difundiendo y que
va siendo de dominio pblico. Cree entonces que le difaman y que, por todas partes, le observan, le
vigilan y le persiguen, de un modo injusto, puesto que l no ha cometido ningn crimen. Efecta,
por tanto, una proyeccin completa de su culpa, considerando que l es inocente y que los dems
son los malos. Veamos el siguiente caso:

Un joven soltero, de veintisis aos, ha luchado desde la pubertad contra el vicio solitario sin
lograr dominarlo nunca. Est convencido de que su vicio es Conocido por sus familiares y por toda la
sociedad en general, pues ha sido pblicamente difundido. Continuamente se siente aludido por
personas desconocidas y en cualquier parte. Si al principio aceptaba resignadamente la supuesta burla
de la gente como justo castigo a su pecado, ahora le ,parece que la broma se pasa de la raya, que l
no ha cometido ningn delito grave y que de ninguna manera es justificable la creciente hostilidad que
advierte en los dems. Piensa que ya ha pagado suficientemente su culpa y que el Comportamiento de
la gente es injusto. Los otros son mucho peores que l, pues no slo no le compadecen, sino que
adems disfrutan mortificndole. Y as, el delirio de referencia se va transformando en un delirio
persecutorio: el enfermo cree que est perseguido por la polica y que en cualquier momento pueden
detenerle. Tiempo ha, se mas turb ocasionalmente en la oscuridad de un cine, y pens que cualquiera
poda haberlo visto y denunciado a la autoridad. Ahora la polica lo vigila para detenerle Con las
manos en la masa y por escndalo pblico, pero eso le parece excesivo e injusto, por lo que imagina
ser una vctima.


8
Citado por Krestschmer en Delirio sensitivo paranoide.
39
EL DELIRIO DE LA PROPIA MIRADA

Hasta aqu hemos hablado del delirio paranoide derivado del miedo a la mirada ajena, del temor a
ser mirado de una forma acusatoria y sancionadora ya ser descubierto en la culpa masturbatoria.
Pero hay otras faltas que pueden manifestarse en la mirada de los otros, tal como el supuesto
afeminamiento del cuerpo del sujeto. En principio es el propio individuo quien, mirndose al
espejo, encuentra en su fsico algo feminoide determinadas expresiones o gestos, la escasez de
barba, la forma de las manos, la manera de caminar o de vestirse, etc. que trata por todos los
medios de corregir. En la medida en que no lo consigue del todo, teme que los dems puedan
notarlo, se obsesiona y acaba creyendo que la gente le mira porque ve en ello un aspecto afeminado
o de marica.

Pero en otros delirios paranoides la cuestin radica en el miedo a mirar, a la propia mirada, a ser
descubierto en lo que supuestamente expresa su mirada a los dems. Es un miedo que encubre el
deseo de mirar, el voyeurismo inconsciente, la escoptofilia. El mirar representa una modalidad de
contacto con otras personas relativamente inofensiva, puesto que con slo mirarlas no es posible
perjudicarlas, agredirlas fsicamente o poseerlas sexualmente. Pero la mirada puede resultarle
problemtica al propio sujeto, en tanto puede expresar deseos o sentimientos que le han sido
prohibidos y que l mismo se prohbe, tales como el odio, la ferocidad, el deseo desmedido, la
lujuria o la simple curiosidad sexual. En ese caso tratar de evitarla, o cuando menos de evitar que
su mirada pueda ser descubierta por alguien. Hay pacientes que van ms lejos e intentan no mirar a
determinadas personas, de un modo ms o menos compulsivo, porque temen que su mirada refleje
involuntariamente algn sentimiento o deseo que en especial les est proscrito, o que les pueda
ocasionar conflictos con esas personas. Lo que resulta comprensible si se tiene en cuenta que,
siendo nios, pudieron haberles sido prohibidas ciertas miradas, el mirar a determinadas personas, o
que se les reprimiese fuertemente la curiosidad sexual: ver el acto sexual entre los padres, mirar los
genitales de las personas adultas, etc. Pero, aun reprimidas, las fantasas voyeuristas o escoptoflicas
pueden retornar en la edad adulta, incluso en contra de la voluntad del sujeto.

Existen enfermos que, compulsivamente, han de mirar a otras personas o a partes de ellas sus
genitales por ejemplo, aun no queriendo hacerlo; luchan cuanto pueden por controlar ese impulso,
sin conseguirlo, lo que les hace sufrir bastante, hasta el punto de no querer mirar a nadie y no salir a
la calle. Incluso cuando la mirada no expresa conscientemente ningn deseo prohibido, sucede que
la represin de la curiosidad ocular sexual, movilizada por personas amadas pero prohibidas,
puede conllevar la negacin de los impulsos vehiculizados a travs de la mirada, con lo que el
sujeto pierde el control de la vista, que se convierte entonces en el instrumento inconsciente de los
impulsos sexuales reprimidos. Se produce, por tanto, una represin del deseo de mirar,
especficamente del deseo de mirar de un modo lascivo, para eludir los sentimientos de culpabilidad
correspondientes y por temor a ser descubiertos por otras personas al hacerlo.

Karl Abraham relat el caso de un adolescente que se haba negado a pensar que su madre era
atractiva, y por ello evitaba siempre mirarla, mirar cualquier parte de su cuerpo que estuviese
descubierto, a excepcin de la cara y las manos; aun el verla con una blusa blanca con el cuello
escotado le produca un gran desasosiego. Su actitud era obsesiva, pues tema que al mirarla podra
llegar a desearla sexualmente, lo que le culpabilizaba abrumadoramente. Pero lo que sobre todo
tema el paciente era el ojo vigilante de su padre, quien podra descubrirle en una mirada sexual
involuntaria hacia la madre, y eso desde su infancia
9
. Su rechazo a ver incluso partes no
importantes del cuerpo de la madre proceda de un placer reprimido de mirar, que originariamente
estaba dirigido en un grado excesivo a la madre, y especialmente hacia sus zonas genitales.


9
Karl Abraham, Perturbaciones y transformaciones de la escoptofilia en los tratamientos psicoanalticos, 1911.
Trabajo incluido en su libro Psicoanlisis clnico.
40
Mucho ms recientemente, una paciente nuestra se senta forzada a mirar a quien no quera, a otras
mujeres, sobre todo a las ms atractivas fsicamente, a las que iban ms escotadas, con faldas cortas,
etc. De modo compulsivo, miraba hacia las partes genitales de las mujeres que estaban ms
prximas. No senta nada especial al hacerlo; inconscientemente no apreciaba la menor atraccin
sexual por ellas, pese a lo cual no lograba evitarlo y sufra mucho por ello. Pero sufra an ms
porque pensaba que sus miradas, objetivamente escasas y muy discretas, podran ser advertidas por
otras personas, sobre todo por las mujeres miradas, quienes la calificaran de lesbiana. En algunos
momentos presenta que la miraban intencionadamente, como pretendiendo descubrir su supuesto
lesbianismo, que ella negaba rotundamente, pues sus miradas eran involuntarias y estaban
desprovistas de deseos sexuales conscientes. Pudo recordar que inicialmente esas miradas iban
dirigidas a su propia madre y que, luego, fueron transferidas a otras mujeres.

Pero lo ms significativo era que su delirio haba surgido a raz de una intimidad amistosa con una
compaera de trabajo, con la que haba convivido algn tiempo y por la que se haba sentido
platnicamente atrada. En algunos momentos sinti impulsos sexuales ms o menos fugaces hacia
ella, lo que le haba horrorizado, hasta el punto de romper su relacin con la amiga, abandonar el
trabajo y volver al hogar familiar. A su madre llegara a confesarle su primitiva atraccin por ella,
`pese a lo cual se sinti protegida, como si fuera una nia pequea perdonada en una falta infantil.
Tal situacin se relaciona con la afirmacin de algunos psicoanalistas, que aseguran que el mirar, a
veces, es una variante del deseo de devorar oralmente el pecho de la madre
10
.


10
Weissbaden y Simmel, citados por Edmund Bergler en La neurosis bsica.
41
IV.- DELIRIOS ERTICOS

Hay una forma de paranoia muy peculiar, cuyo rasgo definitorio es la certidumbre que el paciente
tiene de ser apasionada e incondicionalmente amado por una persona de distinto sexo, que por lo
general pertenece a un rango social mucho ms elevado y con la que, en el terreno de la realidad,
apenas tiene contactos. Las pruebas que aporta de ese gran amor son irrelevantes, triviales y
resultan muy poco convincentes para los dems. Pero a l le bastan para sentirse amado, y ningn
argumento o prueba en contra le harn desistir de su creencia, sino ms bien lo contrario. Si su
amante imaginario no responde a sus solicitudes, ser porque las circunstancias se lo dificultan o
impiden; si le replica desdeosamente, ser que est probando su amor; y si explcitamente le dice
que no le ama, ser que debe mentirle por causa justificada o que no quiere darse cuenta de lo
mucho que me ama.

Se trata, pues, de un delirio que la mayora de los autores denominan erotomana o delirio
ertico. Es, junto a los celos, un delirio pasional, de estructura sectorizada y subordinada a un
postulado fundamental: El otro me ama. Es el objeto o sea la persona por quien se siente
amado quien ha comenzado a declararle su amor, quien ama ms o el nico que ama
1
. Ese
postulado determina la estructura y el desarrollo del delirio, imponiendo al paciente la necesidad de
explicarse por qu el otro no acude realmente a l, por qu est con otras personas y no con l, por
qu no le escribe o contesta a sus cartas, etc., y hacindole poner en juego toda su capacidad de
fabulacin y de racionalizacin.

Pese a estar fsicamente alejado ya no poder mostrarle directamente toda la intensidad de su amor,
el otro siempre le ama a distancia. El paciente no tiene ninguna duda de ello, pues es algo que l
sabe, percibe de lejos, intuye, adivina o imagina. Slo capta las promesas de un gran amor
futuro, sublimado e idealizado, que algn da podr disfrutar con plenitud. Recuerda vagamente al
amor de los caballeros andantes, el de los trovadores medievales y el de ciertos adolescentes.

AMORES DE SOLITARIOS

Algunos adolescentes tmidos y con problemas en la esfera sexual pueden ser ms o menos
erotmanos durante algn tiempo, porque necesitan creerse amados por otras personas, porque
desean enamorarse y sentirse correspondidos. Es una simple fantasa, que toman por cierta y de la
que no desisten fcilmente, aun cuando la realidad les indique lo contrario. A menudo, se enamoran
de personas mayores, poderosas, protectoras y famosas, porque en ellas persisten elementos
incestuosos que precisan ser sublimados y deseos insatisfechos de ser amados por figuras
parentales. Les escriben interminables cartas de amor, gastan sus ahorros en enviarles flores, les
dedican poesas, etc. Nada les desanima, y justifican el que ellas no respondan a sus envos,
declaraciones y requerimientos: No pueden comprometerse, no les habr llegado la carta, etc.
Una simple mirada, alguna sonrisa, cualquier frase, les sirve para sentirse amorosamente
correspondidos.

Son casos leves de erotomana, en los que falta la iniciativa atribuida al otro y en los que la
formulacin consciente an no es el otro me ama, sino amo al otro y l me corresponde. Por
tanto, no se llega a la proyeccin paranoide de los sentimientos, pero el sujeto puede creerse lo que
desea, dar por cierto lo que nicamente es remotamente posible e inculcarse el delirio de ser
amado por otro; aunque no siempre es fcil distinguir entre la certidumbre delirante y la
conviccin neurtica o histrica. El paciente cree, con mayor o menor firmeza, que alguna vez ser
efectivamente amado, porque imagina que una persona concreta est enamorada de l y porque l

1
Es clsica la descripcin de la erotomana efectuada por Gaetan de Clerambault, psiquiatra francs de los aos veinte,
que an conserva plena validez. Vase su Oeuvre Psychiatrique, 1942.
42
tambin desea amarla realmente, cuando en el futuro ello sea posible. Desea y necesita ser amado,
tanto ms cuanto ms hurfano de amor se halle, cuantas ms dificultades reales haya tenido para
relacionarse amorosamente con otras personas. El delirio de ser amado, por tanto, surge como una
realizacin fantstica del deseo en personas faltas de amor, necesitadas de afecto y, por las razones
que sean, poco aptas para el encuentro amoroso.

Por eso, la erotomana leve es tambin frecuente en la mujer, tradicionalmente obligada a la
pasividad amorosa, a la espera del enamorado, del prncipe azul. Tal fue el caso de doa Rosita la
Soltera, personaje de la comedia del mismo ttulo de Federico Garca Lorca: una mujer que
paulatinamente va envejeciendo con la indesmayable esperanza de que su antiguo novio, que de
joven se fue a Amrica para hacer fortuna, vuelva algn da para casarse. Ninguna informacin u
opinin contraria al mantenimiento de esa esperanza ser tomada en consideracin por doa Rosita,
que siempre conserva la optimista ilusin de casarse con su novio. Aceptar otra cosa, como la
realidad le va indicando ao tras ao, supondra para ella perder lo nico que la mantiene viva, caer
en la ms negra desesperanza, en la angustia de la nadificacin. El delirio de ser amado
constituye en este caso, y en otros muchos no ficticios, el antdoto ms eficaz contra el angustioso
pozo del desamor.

Por tanto, en su forma ms leve la erotomana no es otra cosa que una neurosis o psicosis
desiderativa, por la que el paciente realiza fantsticamente el deseo de ser amado por otra persona,
sin perder por ello el sentido de la realidad. Se da en personas sencillas y solitarias, que se
conforman con la ilusin de ser amadas en el futuro. Es el prototipo ms simple del llamado delirio
pasional, que proporciona al paciente una situacin esperanzada y optimista, sin tensiones de
ninguna clase, pues el ideal soado puede hacerse realidad con el delirio. Se trata de un delirio
narcisista, an frecuente en mujeres solitarias y de edad tarda, solteras, separadas o viudas, que
imaginan que algn hombre de su prximo entorno (un compaero de trabajo, el jefe de la oficina,
algn vecino, etc.) est secretamente enamorado de ellas. De algn modo, siempre muy discreto, se
lo dan a entender, hacindoles concebir la ilusin de que alguna vez podrn estar juntos y ser
felices. Mediante el delirio, la enferma mantiene una peculiar y sutil relacin amorosa con su
enamorado, una relacin tan distanciada que a menudo pasa inadvertida para el propio
enamorado, pero que a ella le resguarda de las ansiedades que muy probablemente le producira un
contacto amoroso real e ntimo. Por eso, el objeto elegido suele ser un hombre prximo pero
afectivamente inalcanzable, al menos en el momento presente. Y el delirio supone un cierto
compromiso para la enferma, evitndole conflictos internos entre sus impulsos y el superyo, as
como cumpliendo funciones defensivas e integradoras en una personalidad dbil y propensa a la
ansiedad.

Esta forma conformista y optimista de la erotomana correspondera a la fase de la esperanza, la
primera descrita por Clerambault en la evolucin de esa enfermedad, en la cual la satisfaccin
narcisista de ser amado por un personaje importante se coloca bajo la proteccin de la certidumbre
delirante
2
. Esta fase, que es la nica en muchos casos, no suele ser vista en la clnica psiquitrica,
pues se trata de una situacin que el sujeto vive dichosamente, sin conflictos ni tensiones, y que por
lo general no precisa de la intervencin mdica. Es algo que, muy a menudo, el paciente mantiene
en secreto, por temor a no ser comprendido por los dems o a ser tomado por loco. Y se da
frecuentemente en mujeres, hasta el punto de que hace muchos aos alguien la denomin el delirio
profesional de las mujeres
3
.

Pero, de hecho, la erotomana es una enfermedad que se da por igual en hombres y mujeres. En
cualquier caso, el paciente suele ser reservado, socialmente retrado, introvertido, fantasioso,
soador, y misgino. Por eso tiene facilidad para interpretar de un modo equivocadamente ertico

2
Clerambault, ob. cit.
3
Clerambault, ob. cit.
43
los datos que observa en sus escasos contactos con los dems, y para interpretarlos de acuerdo con
sus deseos conscientes o inconscientes.

AMORES PERSECUTORIOS

El delirio ertico suele ser de larga evolucin, y casi siempre su comienzo es lento e insidioso. Al
principio puede pasar inadvertido para los dems, porque no genera problemas en las relaciones
sociales. El paciente espera tranquila y confiadamente que algn da su gran amor se materialice en
unas relaciones normales y plenamente satisfactorias con el objeto. Esta sera la ya comentada
fase de la esperanza, en la que el delirio an es poco consistente y est escasamente arraigado en
la personalidad, por lo que puede diluirse si las circunstancias del paciente cambian de manera
sustancial, tal como sucede en el amor platnico de los adolescentes.

En otros casos el delirio crece, se complica y se sistematiza. Al cabo del tiempo suele ocurrir que el
paciente se cansa de tanto esperar y soporta cada vez menos el ser slo amado a distancia. Se va
percatando de que las cosas no marchan como l deseara y que su gran amor le produce ms
frustracin que complacencia, sobre todo a una edad en que el amor platnico va resultando
insuficiente y se hace necesaria la formalizacin de las relaciones amorosas. Aunque las
autojustificaciones y racionalizaciones le sirven cada vez menos, el paciente ya no es capaz de
prescindir de su delirante amor, pues ste se ha convertido en un autntico soporte psquico de su
personalidad. Entra en la llamada fase de despecho, con fuertes sentimientos de inferioridad,
insuficiencia vergonzante y baja autoestima. Para superarlos, utiliza la proyeccin paranoide: si el
fallo no puede estar en el objeto, que le ama incondicionalmente, ni tampoco en el sujeto, porque
eso le angustiara demasiado, sern entonces terceras personas las culpables de que sus sueos de
amor no lleguen a buen fin. Y, consecuentemente, se siente perseguido por quienes, segn l, se
oponen a la formalizacin de sus relaciones amorosas ya la consecucin de su felicidad. El delirio,
entonces, se torna persecutorio sin dejar de. ser ertico.

Un paciente concreto, de treinta y cuatro aos de edad, justificaba la frustracin de su historia
amorosa por la fuerte oposicin familiar. Segn crea firmemente, la familia de su enamorada la
obligaba a no verle, a no hablarle, a hacerle constantes desplantes, pese a lo cual ella segua amndole.
Realmente, entre los dos no haba ningn tipo de relacin establecida en los ltimos tiempos; apenas
se vean y casi no hablaban entre s. El paciente paseaba frecuentemente delante de la casa de ella,
con el propsito de encontrarla. Un da la vio en el balcn y crey entender que por seas le deca que
se haran novios en las prximas fiestas del pueblo; cuando stas llegaron, la vio por la calle vestida
poco elegantemente y mal peinada, con lo que le daba a entender que las cosas andaban mal y que an
no podan arreglarse. Ms tarde, le escribi una larga carta de amor, en la que le anunciaba que
pronto l ira a su casa y hablara con sus padres para formalizar definitivamente las relaciones entre
ambos, advirtindole que si ella encontraba algn impedimento le esperase el da anterior en la puerta
de su casa. Como ella no lo hizo, el paciente interpret que haba va libre, por lo que al da siguiente
acudi diligentemente a casa de la novia. Le sali al encuentro el cuado, quien seriamente le
recrimin su conducta y le recomend que desistiera de su empeo, pues la chica no quera saber nada
de l e incluso tena otro novio. Naturalmente, el paciente en modo alguno acept tal explicacin e
imagin que el cuado estaba interfiriendo entre los dos, hasta el punto de haberle buscado un novio
medio tonto a la chica y obligarla a casarse con ste. As, el cuado pretenda segn l crea
manejar todos los bienes del patrimonio de la familia de su novia. Pese a que la chica se iba a casar
prximamente con el otro, el paciente no se renda, insista en que ella estaba enamorada de l y la
segua requiriendo; e incluso denunci a la familia de ella, especialmente al cuado, por pretender
casarla a la fuerza con el otro.

Como puede apreciarse, este enfermo utilizaba todos los mecanismos de defensa posibles para
negar su real incapacidad a la hora de conseguir por sus propios mritos el objetivo deseado, y para
no tener que renunciar a la idea de que una mujer le amaba por encima de todo. Persista en su
delirio, que le daba suficiente fuerza para luchar incansablemente contra todos sus oponentes, hacia
44
los que canalizaba la agresividad derivada de la frustracin por la no formalizacin de su amor. Sin
ese amor, l no sera nada ni nadie.

En otros casos, el paciente puede aceptar la imposibilidad prctica de formalizar la relaci6n con su
enamorada sin que por ello el delirio desaparezca y sin renunciar de ninguna manera a que ella
contine amndole.

Un paciente nuestro pensaba que la familia de su enamorada se opona frontalmente al noviazgo
entre los dos. Como l insistiera reiteradamente, el padre de la chica le llam al orden, prohibindole
terminantemente que volviera a molestarla. Qued bastante impresionado con la amenaza del
suegro, rehuy enfrentarse con l y decidi marcharse a Madrid. Una vez en la ciudad, comenz a
sentirse vigilado por personas que crea enviadas por el padre de la chica para informarle de su
conducta. Entonces decidi renunciar a la novia y desisti de la idea de casarse con ella. No
obstante, sigue convencido de que ella le ama, que desea casarse con l y que el padre pretende
obligarle a ello. De esta manera, su enamorada y su padre se convierten en sus perseguidores, con
lo que aumenta considerablemente su autoestima: Yo no he fracasado, pero ya no quiero casarme. No
podra soportar a una familia tan fiscalizadora. Son ellos los que quieren que me case.

La evolucin de este caso, en algunos aspectos, es bien diferente del anteriormente comentado;
diferencia que viene dada por los diversos condicionamientos sociofamiliares de cada uno de los
pacientes. El primero luchaba incansablemente por la consecucin de su amor, mostrndose incapaz
de dar algo por perdido, pero en su lucha se senta muy apoyado por sus propios padres y por sus
muchos hermanos, que le instaban a lograr como fuese un matrimonio econmicamente ventajoso.
Por eso se mostraba fuerte y optimista en su reivindicacin frente al cuado de la que consideraba
como novia. Por el contrario, el segundo paciente, hurfano de padre, no se senta apoyado por
nadie y tena que enfrentarse al enrgico padre de su enamorada. Por eso deja de perseguir a la
novia, aunque se cree perseguido por ella y por su padre, poniendo en juego un claro mecanismo
proyectivo que le impide el descenso de su autoestima.

EL MIEDO A SER AMADO

A veces sucede que el erotmano, ante el real fracaso en la formalizacin de sus imaginarias
relaciones amorosas, acaba por odiar a su enamorada. La teme, la odia y hasta desea vengarse de
ella. Tal situacin correspondera a la tercera fase en la evolucin de la enfermedad, denominada
por Clerambault, fase de odio y venganza. Pero, ese odio del paciente deriva de la intuicin de
que ha sido realmente rechazado por su amada? Si as fuera, se tratara de un simple resentimiento
que con el tiempo terminara por desaparecer y, con l, el delirio. Pero la experiencia dice, por el
contrario, que en esta tercera fase el delirio se consolida, se amplifica y se complica, volvindose
prcticamente incorregible.

Sucede en esta tercera fase que el paciente niega firmemente cualquier sentimiento amoroso hacia
su objeto, y niega haberlo tenido jams. Parece como si odiara absolutamente a su enamorada,
como si siempre la hubiera odiado, aunque durante algn tiempo ese odio estuviese oculto por un
aparente sentimiento amoroso. Como hiptesis, la base de este odio radicara en la homosexualidad
latente del paciente, aunque no siempre resulta fcil verificarlo en la clnica. Por el contrario, en
algunos casos se ha podido comprobar cmo el erotmano ama, o al menos ha amado, a su
objeto, por mucho que intente negrselo.

Un enfermo nuestro afirmaba con plena conviccin que jams haba amado o deseado a su supuesta
enamorada, pero su hermano coment que, de ms joven, haba estado muy enamorado de la chica y
que se le haba declarado reiteradamente, aunque ella nunca le haba hecho el menor caso y
finalmente haba ingresado como monja en un convento. Fue ah donde justamente comenz el delirio
del paciente, cuando ste estaba realizando el servicio militar. Empez por negar la profesin de
45
monja de la chica que, por cierto, era prima suya, afirmando que eso era imposible, porque estaba
muy enamorada de l y porque hara todo lo necesario por casarse. Volvi a su pueblo y, al no verla.
imagin que permaneca encerrada en casa y sin ver a nadie, fingiendo estar en un convento, para as
provocarle y estimular su deseo. Al mismo tiempo negaba estar enamorado de ella, tal vez para evitar
las burlas de la gente o para no tener que luchar contra la situacin que l imaginaba. Pero, por qu
rechazaba tajantemente su deseo amoroso hacia el objeto? El mismo nos confiesa que la chica le
gustaba mucho y que le pareca muy atractiva fsicamente: Es muy guapa, pero mala; tan mala como
guapa.

Tales frases, dichas espontneamente, resultaban muy significativas, pues daban la clave de lo que,
contradictoriamente, l senta: amor por su belleza fsica, miedo por su maldad. Mientras ms
atractiva fuese, ms peligrosa sera para l, que con facilidad podra sucumbir a sus encantos. Por
fin, el .miedo prevalece a nivel consciente, mientras que el deseo es reprimido a lo inconsciente. De
este modo, el paciente puede afirmar que no quiere a esa mujer y que nunca se casara con ella,
porque es demasiado mala. Muestra su miedo, al tiempo que proyecta su amor en ella: Es ella la
que me ama y la que quiere casarse conmigo. Pero, qu pruebas tiene de que esto es as? Como
hace aos que no la ve, no puede apoyarse ni en los ms leves indicios, y ha de recurrir a una
distorsin mucho mayor, a una distorsin tpicamente esquizofrnica. El paciente nota que esta
mujer le influye a distancia, le controla el pensamiento y la voluntad por medio de inexplicables
brujeras. Y todo ello para forzarle a casarse.

La situacin de este paciente no puede ser ms angustiosamente contradictoria: el ser amado por su
enamorada era muy peligroso para l, pues implicaba el ser dominado, embrujado, influido,
controlado. Algo que no puede extraar demasiado, porque en ciertas culturas el amor de la mujer
se presenta a veces como una suerte de embrujamiento con poder destructor sobre el hombre amado
y encantado. Todava en algunos medios rurales de nuestro pas subsiste la creencia de que una
mujer, por amor, puede trastornar a un hombre, embrujarle, hechizarle. Pero, por qu un hombre
puede sentir miedo de ser amado por una mujer? Lo ms probable es que sea como consecuencia de
viejas experiencias amorosas, traumatizantes, frustrantes y angustiosas. En concreto, nuestro
enfermo pudo recordar que, de pequeo, su prima estaba muchas veces con l, pero que de pronto lo
dejaba solo y se iba con otros: Tuvo varios novios, pero al final los dejaba a todos por lo mala que
era. Para l siempre haba sido mala, porque slo le haba ofrecido la posibilidad de un amor
incierto, cambiante y ambivalente, lo que le haba hecho sufrir mucho. Como no recordaba a su
propia madre, que muri siendo l muy nio, su prima haba sido su primer referente femenino.
Luego, nunca tuvo contacto con otras mujeres, que podan haberle modificado la imagen de mujer
mala por otra de mujer buena. Su gran timidez le haba impedido conocer a otras chicas, lo que
justificaba de un modo delirante: cuando est ante una mujer, se siente muy turbado, porque su
prima, absorbente y celosa, domina su sistema vegetativo y le impide hablar.

El amor destructivo de la mujer no siempre puede suficientemente entendido. Pero, a veces, es
posible observar en pacientes psicticos cmo tratan de ignorar u ocultar algo que, sin duda, fue
muy importante para ellos: la relacin con la madre. Y si eluden tan importante cuestin,
probablemente ser porque tienen miedo de hablar de la madre y descubrir responde a la imagen de
mujer mala. Tal posibilidad es cierta en muchos casos: una madre que para el hijo ha sido una
mujer rgida, intransigente, fra, ambivalente e insegura en su trato con los dems, debi generar en
ese hijo inseguridad, miedo, ambivalencia, inhibicin, timidez. Y el nio fue configurando una
imagen interioriorizada de madre mala, que pudo ser paradigmtica para sus futuras relaciones
con otras mujeres. Para J ean Kestemberg, concretamente, el objeto del erotmano siempre es un
sustituto de la madre
4
. Y el psicoanalista Franois Perroux afirma haber encontrado en sus pacientes
erotmanas una fuerte conflictividad en la relacin madre-hija, as como que del estudio de la fase

4
J ean Kestemberg, A propos de la relation rotomaniaque, 1962, citado por Roland Broca en Sobre la erotomana de
transferencia, trabajo incluido en el libro colectivo Psicosis y psicoanlisis.
46
edpica en estas enfermas surga una figura ambigua, una imagen compuesta de padre y madre
fragmentados que tarde o temprano se opondra a la efigie del ser amado como ser amante
5
.

No es fcil investigar la relacin madre-hijo en la erotomana, como no sea en el marco de una
psicoterapia prolongada; pero s es posible encontrar datos indicativos al respecto. En el caso antes
mencionado, la prima influa sobre el paciente conjuntamente con su propia madre y bajo su
direccin. Por ser la inductora, la madre, ms que su hija, canalizaba el miedo a la mujer que posea
el paciente. Y es verosmil pensar que ese miedo a la madre del objeto fuera un miedo transferido
del que debi sentir a su propia madre, aunque no la recordase prcticamente nada. Se saba que el
paciente perteneca a una familia de siete hermanos, y que la hermana mayor en la que cabe pensar
una mayor influencia de la madre era una enferma mental, largos aos hospitalizada en una
institucin psiquitrica. Los dems hermanos eran varones, todos solteros y muy tmidos, tal vez
como consecuencia de una timidez aprendida en su relacin con la madre. El paciente era el menor
y siempre haba sentido una gran necesidad de ser amado por una mujer, al tiempo que le tena gran
miedo a ese amor.

LA HOMOSEXUALIDAD LATENTE

En algunos enfermos la erotomana se manifiesta con ideas de autorreferencia de contenido ertico,
vividas de un modo desagradable.

Uno de nuestros pacientes se quejaba de estar sometido a constantes insinuaciones sexuales, miradas
provocativas y sutiles incitaciones por parte de las mujeres. Tal situacin le resultaba sumamente
incmoda, pues la viva como si fuese un continuo reto a su masculinidad, al que no quera responder,
porque tena la impresin de que todas las mujeres que se le insinuaban eran poco femeninas,
viriloides. Su ideal de mujer corresponda al de la feminidad tradicional, entendiendo por ello la
pasividad amorosa, la dulce espera, la actitud discreta y silenciosa, etc.; es decir, para l la mujer ms
femenina carecera completamente de toda peligrosidad sexual, por su pasividad casi absoluta. De
manera constante buscaba una mujer que correspondiese a su ideal femenino, pero nunca la
encontraba. Ninguna le pareca suficientemente femenina, pues en todas hallaba algn rasgo
masculino: voces' algo roncas, cierta brusquedad en sus movimientos, la toma de iniciativas, etc. No
obstante, llevaba seis aos casado cuando se separ de su esposa, a la que acusaba de haberle hecho
impotente sexual con una supuesta droga. Segn deca la madre, la esposa haba sido
extraordinariamente celosa y le segua a todas partes, hasta el punto de haberle hecho perder varios
empleos. A su vez, la esposa manifestaba que el paciente siempre haba estado muy ligado a la madre,
aunque ltimamente la miraba con odio. casi dira que quera matarla. El paciente hablaba mal de las
dos: de la esposa lo haca desdeosamente, sobre todo porque anteriormente haba trabajado de
cabaretera, lo ms opuesto a su ideal de mujer; y de la madre se quejaba por la agobiante
sobreproteccin que pretenda ejercer sobre l. El quera distanciarse de las dos. Y por eso se
marchaba con frecuencia a la calle, donde las mujeres se le insinuaban y le provocaban sexualmente.

Se ve en este caso cmo el odio a la mujer no deriva del resentimiento ni del despecho hacia una
supuesta enamorada. El paciente se siente perseguido por una madre sobreprotectora, por una
esposa celosa y, en general, por todas las mujeres que supuestamente pretenden tomar iniciativas
sexuales con l. Rechaza a todas, porque ninguna le parece lo suficientemente femenina. Da toda la
impresin de que su aversin a las mujeres viriloides, que para l son prcticamente todas, encubre
una homosexualidad latente.

Sabido es que Freud consider la erotomana, en tanto que paranoia, como una actitud defensiva del
paciente frente a sus pulsiones homosexuales latentes, con la siguiente postulacin: yo no le amo a
l, sino que amo a ella. Y, tras la negacin de la homosexualidad latente, la proyeccin paranoide:
La amo a ella, porque ella me ama a m. Por tanto, el amor que el paciente siente hacia el

5
Franois Perroux, De la erotomana, trabajo incluido en el libro colectivo El deseo y la perversin.
47
objeto es meramente secundario, ms o menos aparente, y encubridor de una aversin
heterosexual y una atraccin sexual sobre un segundo objeto homosexual, reprimido e
inconsciente
6
. Pero este segundo objeto, en la mayora de los casos, no es fcil verlo implicado en
la vida amorosa del paciente, tal vez por estar excesivamente reprimido. Aunque en los dos casos
antes comentados la figura del cuado o la del padre de la enamorada podran ser objetos
homosexuales reprimidos, otras veces la bsqueda compulsiva de mujeres, que luego no responden
al ideal femenino imaginado, podra ocultar una bsqueda homosexual inconsciente.

Para admitir la validez universal de la teora freudiana habra que encontrar siempre el supuesto
objeto homosexual para las pulsiones latentes o reprimidas del erotmano. Tal vez podran
considerarse, un tanto forzadamente, como tales objetos a las personas que, en su delirio, el paciente
toma como oponentes. Pero, cmo saberlo? La hiptesis freudiana es difcilmente verificable en la
erotomana, hasta el punto de que ni el propio Freud pudo analizar un solo caso, a excepcin del
caso Schreber, un psictico con delirios de muy diversos contenidos. Tampoco los psicoanalistas
lacanianos, que a menudo han estudiado el tema, han podido referirse a la famosa homosexualidad
latente; y, sin embargo, en algn caso la hiptesis freudiana parece ser muy cierta:

Una enferma, que trabajaba en un taller de modistas, se lamentaba de que sus compaeras y amigas
siempre le quitaban los novios. Cuando un chico, al que supona enamorado de ella, la acompaaba al
taller, alguna se lo disputaba y terminaba por seducirlo. Consecuentemente, su amistad se trocaba en
agresividad; agresividad que ms bien pareca motivada por el hecho de que la amiga, al robarle el
supuesto novio, se distanciaba de ella porque haba optado por el chico. De otra forma, no se entiende
que llevara a todos sus novios al taller, sabiendo que le iban a ser arrebatados.

Cosas similares suceden a menudo entre personas no enfermas: dos amigas rompen su relacin
cuando una de ellas se compromete con un chico, dejando a la otra sola, frustrada y agresiva.

Por otra parte, el paciente comentado al inicio de este apartado tambin mostraba contenidos
homosexuales en su sistema delirante. Adems de creerse provocado sexualmente por las mujeres, a
las que no responda por considerarlas poco femeninas, se senta aludido por la gente, que segn
l lo tomaba por homosexual. A sus amigos los vea un tanto afeminados, e incluso crea que
algunos de ellos le haban hecho proposiciones deshonestas, que naturalmente l haba rechazado.
De modo que se senta acosado por todas partes, por mujeres masculinas y por hombres
afeminados, proyectando en ellas y en ellos los impulsos homosexuales que rechazaba en l
mismo. Su constante alarde de virilidad y su exagerada susceptibilidad por la homosexualidad
hacan muy sospechosa su propia homosexualidad.

Cabe, pues, la posibilidad de que el erotmano tenga problemas de homosexualidad latente, pero
esa posibilidad no debiera ser tomada siempre como certidumbre.

LA TRANSFERENCIA EROTOMANACA

El erotmano no se inventa de la nada la creencia de ser amado por una persona importante. Llega a
esta conclusin al interpretar ilusoriamente algunos datos observados en sus contactos reales con
esa persona. Como ya se ha dicho, el objeto suele ser una persona de distinto sexo al del paciente
y, por lo general, de superior categora, de mayores cualidades, de mejor posicin social e imbuida
de cierta autoridad o prestigio. En el caso de mujeres erotmanas, Perroux las ha llamado hombres
de bien, que ante las enfermas se presentan como personas valiosas y poderosas que, de algn
modo, pueden ayudarlas, protegerlas o beneficiarlas
7
. Aunque lo ms sobresaliente del objeto, en

6
Sigmund Freud, Observaciones psicoanalticas sobre un caso de paranoia autobiogrficamente descrito.
7
Franois Perroux, ob. cit.
48
la mayora de los casos, es su mayor estatus social y su inaccesibilidad real para el sujeto, al menos
en el terreno amoroso.

Pero, cmo una determinada persona llega a convertirse en el objeto del erotmano? En primer
lugar, para que el paciente eleve a una persona a la categora de objeto, transformndola en
alguien sumamente importante en su vida, ambos deben haber tenido unos mnimos contactos
sociales que hayan posibilitado cierto clima de afecto y simpata: un simple favor, una
conversacin, una consulta, una acogida afectuosa, un saludo cordial, etc. En este sentido, cualquier
persona que se aproxime ocasionalmente al paciente, por lo general solo y falto de afecto, y le
muestre un. mnimo de cordialidad, puede convertirse en su objeto enamorado. Puede ser el cura
que le confiesa, el mdico que le atiende, cualquier pariente (primo, to, etc.), el jefe en el trabajo,
algn compaero, una chica guapa y amable, etc. Enseguida, el sujeto imagina que le trata con
especial inters, que desea hacerle bien, que le atiende con cario, lo que le agrada y puede llevarle
a pensar que tal vez le guste y que incluso est enamorado de l. Por tanto, casi siempre, el paciente
lleva parte de razn cuando afirma que el otro ha comenzado primero, puesto que el hombre de
bien, o su equivalente, funciona como aquel que pretende ser, aun sin darse cuenta, alguien
importante en la relacin con el sujeto.

Y puede ocurrir que el hombre de bien, como funcionario altruista y oblativo, induzca al
paciente a sentir en su interior algo que le conmueva y ponga en marcha el delirio de ser amado.
Como ha dicho Perroux, hay que admitir la posibilidad de una estructura neurtica en el objeto de
delirio que, de un modo inconsciente, genere en el paciente la sensacin de haber sido amado. Es lo
que ocurre con relativa frecuencia en la relacin mdico-enfermo. Concretamente, en la psicoterapia
casi siempre se desarrolla un proceso amortiguado de erotomana, desde el estadio de la esperanza
hasta el del odio, que, de no superarse, puede producir la ruptura de la relacin
8
. La actitud amable
y persuasiva del terapeuta, su neutralidad benevolente, suele inducir al enfermo a creerse
especialmente tratado, a imaginarse ser amado.

Otra situacin neurotizante puede producirse entre un enfermo histricamente insatisfecho y un
mdico obsesivamente complaciente, demasiado preocupado por dar siempre una imagen altruista y
al servicio incondicional de los pacientes. El primero puede llegar a manifestar la pasin que
inconscientemente el mdico le ha despertado: Puesto que l me da ms de lo que le peda, le
guardo rencor por haberme hecho tomar conciencia de mi insatisfaccin, y tengo derecho sobre l,
por lo menos a no dejarle nunca en paz. Tal interaccin puede ejemplificarse en un caso concreto:

Una mujer de treinta y cinco aos, soltera y atractiva, acude a un mdico por leves trastornos
nerviosos. El mdico la trata con gran amabilidad, lo que le produce sorpresa, agrado e inquietud. Tras
varias entrevistas, la paciente se enamora del mdico, al tiempo que piensa que tambin l debe sentir
algo por ella, pues de otro modo no se explica por qu presta tanta atencin a un caso tan leve como
el suyo. Para asegurarse lo pone a prueba, escribindole varias cartas en las que lamenta que intente
aprovecharse de ella como mdico, y le advierte que ella tiene admiradores que valen mucho ms que
l. El mdico acta como si no tuviese en cuenta esas cartas, y en sucesivas entrevistas la trata con la
misma cordialidad de siempre, la que le evidencia el amor que siente por ella. Surge el delirio de ser
amada y pronto se hace incorregible e irreductible a cualquier argumentacin lgica.
Cuando el mdico pretende cambiar la situacin creada, ya es demasiado tarde, y cualquier cosa que
haga o diga resulta intil y contraproducente, pues ella todo la interpreta como confirmacin de su
delirio. Si se niega a recibirla, piensa que lo hace porque le pone nervioso; si se muestra serio y
antiptico, lo toma por el lado del disgusto que tiene al percatarse de que ella no es tan fcil como l
quisiera. De ningn modo, la paciente est dispuesta a renunciar a esta turbulenta historia de amor
imaginario, pues no soportara volver a la rutina de cada da.


8
Franois Perroux, ob. cit.
49
A veces, el erotmano se muestra tranquilo y confiado, esperando pacientemente la realizacin de
su gran amor y creyendo que todos los obstculos sern superados. Pero otras veces el paciente se
cansa de esperar y emprende una actividad constante para comprobar y confirmar el amor del otro.
Se siente con derecho sobre el otro y puede convertirse en su implacable perseguidor: le escribe
cartas sin cesar, le enva regalos, le sigue a todas partes, le llama constantemente por telfono, le
asalta en la calle, le acosa. Y el objeto pasa a ser la autntica vctima de una especie de terrorismo
pasional que no encuentra lmites y del que no sabe cmo salir; un terrorismo que, aunque surja en
la fase de despecho, puede finalizar en la de odio y venganza.

CRMENES PASIONALES

Se ha dicho que el erotmano siente una gran necesidad de ser amado. Y cuando su delirio est muy
arraigado, ni el ments ms contundente que proceda de la realidad le har desistir de su falsa
ilusin. Eso que se suele llamar amor propio le impide renunciar a la creencia de que es amado.
aun cuando aparentemente no lo desee. Deca Clerambault que el orgullo, junto con el deseo y la
esperanza, era lo que impulsaba al sujeto a las formaciones erotomanacas. Porque ciertamente es el
orgullo, o ms propiamente el narcisismo, lo que lleva al paciente a no aceptar en modo alguno la
triste realidad de no ser amado por nadie. El narcisismo implica un cierto menosprecio de la
realidad objetiva, el cultivo de fantasas auto gratificantes y la interpretacin distorsionada de los
datos reales en funcin de los deseos del sujeto. Con razn, deca Theodor Reik que en la
erotomana lo ms importante es el narcisismo, sobre todo en los casos en que el paciente se cree
amado pero no ama a su vez
9
. Porque el narcisista, que siempre pretende la gratificacin y la
autoestima, prefiere ser amado a amar, pues el amor a otra persona perturbara el amor a s mismo,
por lo que tiene de entrega a los dems y de renuncia de s mismo; en cambio, ser amado por otros
confirma el propio amor narcisista.

Los erotmanos son bastante narcisistas, tienen alto concepto de s mismos, se consideran de
sentimientos nobles y de pensamientos puros, y no admiten errores o sentimientos de culpa. En
realidad, eso lo que ocurre en todos los delirios paranoides: todo delirio le sirve al paciente, entre
otras cosas, para no responsabilizarse, para liberarse de cualquier sentimiento de culpa, inferioridad
o insuficiencia, con el consiguiente aumento de la autoestima. Por ello, es lgico que el delirio
tienda a arraigarse en persona, pues le resulta psicolgicamente til y hasta gratificante. Un paciente
concreto explicaba que l no poda equivocarse en sus apreciaciones delirantes, porque si as fuese
tendra la culpa de todo lo sucedido. Hasta la propia agresividad y el odio encuentran siempre
alguna justificacin desculpabilizante.

Y su agresividad, si no es especficamente autocontrolada, puede hacer difcil la convivencia del
paciente en la sociedad. El aire ms o menos bondadoso y apacible del erotmano puede ocultar una
intensa agresividad, que no suele exteriorizar porque intuye su inferioridad objetiva con respecto a
los dems. Pero en circunstancias lmites podra descontrolarse y cometer, en un acto en
cortacircuito, incluso una accin criminal, un crimen pasional. Aunque raras veces suceda, puede
darse sobre todo en la fase de odio y venganza, cuando la agresividad se dirige directamente
contra el objeto enamorado. Son los crmenes pasionales que aparecen con frecuencia en los
peridicos y que, curiosamente, no despiertan en los lectores actitudes claramente condenatorias.


9
Theodor Reik, La necesidad de ser amado.
50
V.- MEGALMANOS

Hay paranoicos que se caracterizan sobre todo su megalomana, por sus ideas delirantes de
grandeza, que les hacen sentirse plenamente satisfechos de s mismos y por encima de la mayora de
las personas de su mismo mbito sociocultural. Se creen importantes, perfectos, divinos,
adelantados de su poca, artistas geniales, grandes descubridores, reformadores, visionarios,
profetas, msticos, santos. Ante dems se presentan con aires de suficiencia, superioridad o fingida
modestia, con condescendencia o con arrogancia, lo que despierta credibilidad y admiracin o, por
el contrario, rechazo, menosprecio, burla. Pero el rechazo que la exhibicin de su autoconvencida
grandiosidad puede producir en mucha gente no les importa demasiado, pues ellos se sienten
nicos, incluso genios incomprendidos o mrtires. Soportan con entereza las actitudes sociales en su
contra, porque se creen depositarios de un bien o de poder por el que estn dispuestos a sacrificarse
o a sufrir cualquier vejacin. Frecuentemente, optan por conducirse en sociedad con la necesaria
prudencia, para evitarse estriles conflictos con los dems. Se callan y slo cuentan sus ideas a
quienes creen que tienen categora o nivel suficiente para entenderlos. Con paciencia, pueden
esperar largo tiempo hasta que les llegue su hora y se les reconozca pblicamente sus excepcionales
cualidades o mritos.

El delirio de grandeza no es sino la reconstruccin, la deformacin patolgica, de episodios que son
comunes en la vida de cualquier persona y que se marcan en su pensamiento y en sus tendencias. Es
frecuente, por ejemplo, que los jvenes se forjen grandes ilusiones e imaginen experiencias
importantes en el futuro, que luego las resistencias y obstculos que encuentran van haciendo
refluir, entumeciendo el pensamiento y la voluntad en los estrechos mrgenes de la vida cotidiana.
Slo unos pocos mantendrn sus ilusionadas esperanzas en el porvenir e intensificarn sus ideas de
grandeza, negndose a aceptar el juicio de los dems y retrayndose en sus relaciones sociales.

OMNIPOTENCIA NARCISISTA

Solitario, taciturno y misgino, pero seguro de s mismo, el megalmano se conduce como si no
necesitara nada de nadie si ha de pedir algo, lo exige, vive modestamente y no parece estar
interesado por los bienes materiales. Su delirio le compensa de sobra de las adversidades y
contratiempos de la vida, porque como dijera Freud el delirio de grandeza implica un
retraimiento narcisista y la hipervaloracin libidinosa del propio yo: No amo absolutamente a
nadie. Slo me amo a m mismo. Percibe el mundo exterior como un reflejo del yo idealizado, que
tiende a identificarse narcisista y fugazmente con los objetos externos, con los que le resulta fcil la
comunicacin superficial. Es una situacin anloga a la del nio que, falto del suficiente amor, se
siente omnipotente, gratificndose con sus fantasas y juegos solitarios. En este sentido, Kanzar
atribuye la grandeza del paranoico a una regresin a la fase infantil de omnipotencia mgica, exenta
de sentimientos de culpabilidad
1
. El megalmano se cree sus fantasas narcisistas y las transforma
en delirios, por los que imagina, fabula y se siente alguien muy importante. Su sentimiento de
grandeza es la expresin directa de un narcisismo reactivado, como sobrecompensacin a un
reiterado fracaso en la vida adulta, con la consiguiente retraccin libidinosa de las dems personas.

Un paciente de treinta y seis aos, en su primer ingreso psiquitrico, declara lo siguiente: Yo soy
Carlos III, o Carolo III, si lo quiere usted en latn. Yo soy Fernando Carolino, el ahijado de Alfonso
XIII. Tengo hecha la carrera de obispado, o sea que soy obispo, aunque me vea usted vestido de
paisano... Yo le suplico a usted una cosa: a ver si me pueden subir a otra sala, de ms preferencia,
porque yo no puedo resistir estar oyendo las palabras groseras que dicen esos de ah dentro, que no
son mis igualitarios. De modo que yo le suplico que, dadas mis circunstancias, hagan conmigo una

1
E. Kanzar, Maniac-depressive. Psychose with paranoid trends, 1952, citado por Swanson, Bohnert y Smith en El
mundo paranoide.
51
excepcin. Tambin le pido que me den ustedes otras alpargatas y unos calcetines, porque stos los
tengo rotos
2
.

En esta engreda declaracin puede verse claramente el carcter compensatorio del delirio de
grandeza: todo un rey de Espaa en alpargatas y con los calcetines rotos, que es ingresado a la
fuerza en un departamento psiquitrico y que exige un trato de excepcin. Lo llamativo del caso
reside en que lo que el paciente deca no era del todo disparatado, porque realmente tena un
asombroso parecido con el rey Carlos III, hasta el punto de hacer posible la confusin en personas
sin conocimentos de Historia. Y as poda afirmar, exhibiendo un peridico con un artculo sobre el
referido rey: Aqu se habla de mi historia, y ste es mi retrato, vea como soy yo, con la cara
delgada y las narices. Probablemente, fue al ver algn cuadro de Carlos III cuando el paciente
comenz a imaginar su pretendida realeza y a darla por cierta, por cuanto le compensaba de la vida
que hasta entonces haba llevado, una vida gris, dura, anodina y de nulas expectativas de un futuro
mejor. Segn la madre, el enfermo se haba comportado siempre como un deficiente mental: a los
diez aos haba abandonado la escuela por sus escasos rendimientos, y al recomendarle el maestro
que se dedicase a trabajos manuales, despus de varios intentos fallidos de formacin laboral acab
trabajando como simple recadero y con poco talento.

Carente de xito con las mujeres, paulatinamente fue hacindose bebedor habitual de alcohol. En
los tres ltimos aos se embriagaba con relativa frecuencia, exhibiendo en esos momentos sus ideas
de grandeza, lo que provocaba las recriminaciones de los familiares, que pensaban que se pona en
ridculo y propiciaba que la gente se riera de l. Pero l insista en sus supuestos atributos reales, lo
que forzaba reiterados ingresos psiquitricos. Y era al estar hospitalizado, en las precarias y
humillantes condiciones que cabe suponer, cuando ms reiteraba sus ideas de grandeza, en las que
se basaba para exigir un trato privilegiado y su libertad. He aqu otra de sus numerosas
declaraciones: Declaracin de la detencin de un distinguido prncipe, D. Fernando Carli, Carlos
III de Espaa, general del Ejrcito de Espaa por unas autoridades que quieren apartarme del Estado
espaol policiaco y del distinguidsimo palacio de Oriente. El prncipe denuncia su agresin y que
le concepten de trastornado en su memoria, llevndole al cuartel de polica y al Hospital General
Provincial, para que le observen y le analicen la sangre de los brazos. El reconocimento de la
legitimidad de su sangre real, as como el tono enftico de sus declaraciones que no encubra su
falta de formacin intelectual, era la nica posibilidad que l vea de ser libre. No lo conseguira,
sino que, por el contrario, entrara en un crculo vicioso que, finalmente, le llevara al manicomio.
Ciertamente, la sociedad fue cruel con aquel dbil mental, que se conformaba con creerse rey, con
unas alpargatas y con unos calcetines nuevos.

DELIRIOS DE FILIACIN

Por lo general, el megalmano paranoide no pretende haber engendrado por s mismo el bien, las
cualidades o los mritos que reivindica, sino que cree haberlos heredado o recibido de alguien
importante. Por eso, a menudo se considera descendiente de alguna familia ilustre y est plenamente
convencido de que sus autnticos padres fueron gente muy relevante, aristocrtica o de sangre real,
que por circunstancias desconocidas perdieron al hijo, quien fue criado y educado por una familia
humilde, por unos padres adoptivos que son los que figuran como legales. En consecuencia, ha de
investigar o esperar pacientemente que ocurra algo que demuestre pblicamente su verdadera
ascendencia y recuperar as la posicin social que legtimamente le corresponde.

Toda la produccin fantstica de este delirio, que los franceses denominaron de filiacin, tiene su
raz y su prototipo normal en los sueos diurnos de muchos nios y adolescentes; sueos que son

2
Caso relatado y comentado por A. Lpez Zann y F. Prez Fernndez en su trabajo Esquizofrenias nucleares:
comentarios a dos observaciones de presentacin familiar. Cuadernos Madrileos de Psiquiatra, 1-4-1970.
52
la realizacin fantstica de deseos surgidos de una privacin y de un anhelo de carcter ertico o de
ambicin social. Como ya dijera Freud, los sueos diurnos del varn no suelen ser de contenido
ertico, pero casi todas las hazaas que fantasea estando despierto tienen que ver con el deseo de
gustar a una mujer y ser su preferido, tal como ocurre en numerosos cuentos infantiles y en las
novelas heroicas o de aventuras
3
.

Pues bien, son frecuentes las ocasiones en que el nio se siente desplazado por la familia, echa de
menos el afecto de los padres o, por lo menos, le fastidia tener que compartirlo desventajosamente
con los hermanos. Y cuando sus expectativas no son satisfechas de forma adecuada por los padres,
no es raro que el nio imagine, de un modo fugaz o persistente, que no es un hijo verdadero, sino un
hijastro o un hijo adoptivo. Muchos adultos recuerdan que en su infancia, cuando sus padres se
mostraban poco afectuosos u hostiles, pensaron que tal vez no fueran sus verdaderos padres,
probablemente muy influidos por lo que haban ledo en los cuentos o visto en las pelculas. Lo que
no se recuerda, salvo personas con fuertes fijaciones infantiles, es la llamada novela familiar que
el nio suele imaginar en una etapa del desarrollo en que va desligndose de los padres, antes de la
pubertad, en la fase denominada de latencia. En ese tiempo el nio despliega una intensa actividad
de la imaginacin, que se manifiesta en los juegos y en los sueos diurnos, sueos que pueden
continuar durante mucho tiempo despus de la pubertad
4
.

Mediante la novela familiar, el nio puede desvincularse de los padres en una poca en que stos
ya no son idealizados y comienzan a ser criticados, y puede desear reemplazarlos por otros de rango
social ms elevado. El conocimiento de los padres de otros nios, o la visin de los personajes
heroicos del cine o la televisin, despierta su envidia, lo que se traduce en fantasas que sustituyen a
sus padres, supuestamente falsos, por otros supuestamente autnticos. Las fantasas son muy
variables, pero suelen ser plausibles; y cuando el nio se percata del mecanismo de la procreacin y
de la existencia de relaciones sexuales entre los padres, la novela adquiere rasgos ms
diferenciados: su autntico padre fue un hombre de categora superior y la madre tuvo amores
clandestinos con l. Son los hijos menores los ms propicios a imaginar novelas de este tipo, que
privan de ventajas a los padres o los hermanos y que pueden ser bastante enrevesadas: los hermanos
son fruto de diferentes infidelidades de la madre, siendo l el nico hijo legtimo o viceversa; una
hermana puede atraerle sexualmente si no es su autntica hermana, etc.

Pero la deslealtad imaginativa del hijo hacia los padres no siempre es tan grave como pudiese
parecer a simple vista, pues a menudo se comprueba que, cuando el nio en su fantasa sustituye a
ambos padres, o al padre solamente, por personajes de rango superior, los nuevos padres son
configurados con cualidades y atributos procedentes de los recuerdos de los progenitores
verdaderos, del tiempo en que los tena idealizados. De modo que lo que realmente hace el nio no
es reemplazar al padre, sino exaltarlo de manera proyectiva en una figura imaginaria: El esfuerzo
para sustituir al padre real por otro ms distinguido no es sino la expresin de la nostalgia del nio
por aquella poca feliz desaparecida, en que el padre pareca todava el ms fuerte y el ms grande
de los hombres, y la madre la ms buena y hermosa de las mujeres.
5
El nio vuelve la espalda al
padre actual, en busca del padre en quien crey y confi plenamente.

La novela familiar que niega la paternidad del padre real, atribuyndosela a un personaje imaginario
de mayor categora, reaparece luego en algunos paranoicos, que sostienen convencidamente que las
personas que dicen ser sus padres no lo son, pues ellos descienden de algn personaje ennoblecido
del cual debieron ser separados por causas que desconocen. As se sienten importantes y en

3
Sigmund Freud, Las fantasas histricas y su relacin con vida sexual, trabajo incluido en la serie Ensayos sobre la
vida sexual y la teora de las neurosis, 1909. Obras completas.
4
El tema fue estudiado aguda y minuciosamente por el malogrado discpulo de Freud, Otto Rank, en su libro El mito
del nacimiento del hroe.
5
La frase es de Mader, psicoanalista que estudi la idealizacin de parte de los hijos. Citado por Otto Rank, ob. cit.
53
condiciones de exigir un tratamiento privilegiado, reconocimiento pblico, posibles herencias y
beneficios diversos que, de otro modo, no podran conseguir por s mismos. Muy probablemente, el
paciente fantase en su infancia con alcanzar una posicin elevada en la vida, con ser alguien
grande y famoso, tal vez estimulado por una desmedida admiracin de los padres. Pero en la edad
adulta, por estar escasamente dotado o por carecer de los recursos necesarios, no lograra colmar sus
ambiciones y se sentira tan mal que debi retornar fantsticamente a la infancia, reactivando su
narcisismo, reverdeciendo su novela familiar y transformndola en delirio.

Con el delirio, el enfermo se siente narcissticamente satisfecho, porque cree ser descendiente de un
padre poderoso cuyo lugar ocupar algn da. Pero ahora no se trata de exaltar al padre imaginario,
sino a s mismo, situndose muy por encima del padre real. Aunque en tanto que su nueva posicin
no le sea reconocida por los dems, podr convertirlos en sus oponentes, en sus perseguidores. A
veces opta por acentuar al mximo su narcisismo, para llegar al convencimiento de que ya ocupa el
lugar del padre imaginario. As ocurra en el caso del enfermo antes comentado, que no se senta
descendiente de Carlos III sino el propio Carlos III. Pese a todo, el megalmano no llega a perder el
sentido de la realidad, salvo en el caso de ser esquizofrnico, y suele llevar una doble vida, con lo
que, creyndose un personaje sumamente importante, vive en sus circunstancias habituales y hasta
convive normalmente con sus padres adoptivos sin mayores conflictos. De todos modos, las
dems personas apenas le interesan, pues las ha des investido de libido, identificndose con un
personaje real o imaginario al que trata de asemejarse cuanto puede.

En el delirio de grandeza el sujeto proyecta sus propias deficiencias o culpabilidades sobre otros y,
concretamente, sobre el padre real, al que tiende a menospreciar. Tal puede apreciarse en el
siguiente caso:

Un chico de catorce aos, muy inteligente, hijo nico y siempre sobreprotegido por la madre, pas
casi toda su infancia dentro de la familia, sin apenas contacto con el medio exterior y sin amistades.
Las relaciones entre sus padres eran tensas y conflictivas, con marcada divergencia de criterio
respecto a la educacin del hijo, pues mientras la madre le mimaba en exceso, el padre era partidario
de la mano dura. Recprocamente, el nio senta gran cario por la madre y clara antipata por el
padre. A los doce aos, con la irrupcin de la pubertad, se inici espontneamente en la masturbacin,
lo que ocasion fuertes remordimientos e ideas obsesivas, el tiempo que comenz a preocuparle
grandemente la idea de ser hermafrodita, por la supuesta pequeez de sus genitales. Con el tiempo,
se sinti cada vez ms angustiado, hasta que encontr una solucin delirante: proyectar su
agresividad hacia el padre, y creer que ste le odiaba y que pretenda envenenarlo, echndole
sustancias de sabor extrao en las comidas. Su delirio adquiri rasgos de grandeza: el padre le
envidiaba y por eso quera eliminarle, porque l era muy superior en inteligencia y en potencia sexual
ya no piensa en el hermafroditismo. Lleg a imaginar que no era su verdadero padre, porque tena una
inteligencia inferior, una inteligencia latina. Fantaseaba con que su autntico padre debi de ser un
ingls de inteligencia superior, como la suya, con el que su madre hubo de mantener relaciones
ilcitas. A partir de ah, desapareci toda su culpa masturbatoria, y pens que nadie en su familia ni
el padre que era un impostor, ni la madre que haba tenido sus propios pecados poda reprocharle
nada, ni siquiera que se masturbara. Y, en efecto, un da su madre le sorprendi masturbndose, pero
l no se inmut y continu hacindolo con toda tranquilidad.

DELIRIOS MSTICOS

Hay casos de megalomana en los que el paciente a identificarse con Dios considerando a Dios
como una forma magnificada, idealizada y proyectada de una figura paterna fuerte, de un modo
anlogo a como, siendo nio, se identificaba con el padre real, a quien tena por una figura
omnipotente y protectora, como la autoridad nica y la fuente de toda fe. Probablemente, los padres
fueron muy afectuosos con el hijo, tomndole como una reproduccin o prolongacin de su propio
narcisismo, negndole sus defectos al alabar sus cualidades, marcndole metas ambiciosas y
reprimindole su sexualidad. Para no perder tanto afecto paterno, para no decepcionar a los padres,
54
el nio debi ser bueno, obediente, y se hizo complaciente, negando su propia sexualidad y
adoptando actitudes asctico-masoquistas. De este modo, pudo identificarse plenamente con la
figura idealizada del padre, que, introyectada, se convirti en su propio superyo, en el ideal del yo:
ser como el padre.

Pero a medida que la personalidad del individuo se va desarrollando, habr de ir desvinculndose
paulatinamente de la figura del padre, que, criticado y cuestionado, parece cada vez menos perfecto,
menos digno de admiracin y emulacin. A veces, ante la mirada ms madura del nio o del
adolescente puede negativizarse la imagen del padre de un modo estrepitoso, vindole como un
hombre ruin, violento, desptico o enfermo, con el que ya no es posible identificarse; o bien, esa
identificacin es imposible porque el padre ha abandonado a la familia o se ha muerto
prematuramente. Si el individuo ha sido educado en la fe religiosa, podr reemplazar fcilmente la
imagen paterna por la idea de Dios, y probablemente se convertir en un hombre religioso, apartado
del mundo, del demonio y de la carne, que se aproximar a Dios-Padre a travs de la oracin y del
sacrificio, que seguir sus mandamientos y que tratar de ser como l.

Pero, mucho ms frecuentemente, ocurre que al sujeto, cuando se va haciendo adulto, le falta el
apoyo de un padre omnipotente y no puede identificarse con una imagen paterna por completo
desidealizada, se siente socialmente indefenso, sexual mente timorato, retrado en sus contactos con
los dems y con escasas aptitudes para el trabajo creativo y la promocin social. Se ve frenado y
frustrado en las elevadas aspiraciones que en su infancia forjara, y mucho ms si sus recursos
intelectuales o culturales son muy poco brillantes. Difcilmente podr sentirse satisfecho llevando
una vida anodina y con un destino tan empobrecido. No es extrao, pues, que a veces trate de
aliviarse con el alcohol.

A ttulo de ejemplo puede comentarse este caso:

Un chico de veinticinco aos, muy protegido por los padres en su infancia a causa de una enfermedad
fsica que padeca, pero poco inteligente, se educ en un colegio religioso. Sus rendimientos escolares
fueron cada vez peores y termin por abandonar los estudios, frustrando las expectativas que sus
familiares haban depositado en l. El padre enferm de gravedad, quedando prcticamente invlido, y
el chico comenz a mostrar una conducta rebelde que escandalizaba a la familia. Cuando pretendi
irse de voluntario a la Legin, los padres consideraron que estaba mal de la cabeza y lo internaron
en una clnica psiquitrica. Sali tranquilo, aunque algo atontado, y en un balneario a donde fue
llevado posteriormente, un da se le apareci el Seor con unos nios, y le iluminaron. Cambi
radicalmente y quiso seguir la parbola del Hijo Prdigo. Desde entonces, se siente como imbuido de
una misin religiosa: en la calle reprende a la gente que blasfema, en los bares quita las fotos de
chicas en baador, en el caf dice en alta voz que los espaoles hemos de salvar Europa, que la ONU
no puede arreglar los problemas del mundo porque sus sesiones no estn presididas por un crucifijo,
que hemos de unirnos al vicario de Cristo, que es quien puede salvarnos, etc.

Su delirio, por tanto, estriba en creerse depositario de un discurso de salvacin, que no es propio,
pero que le hace sentirse ocupando un lugar importante en el mundo y con una trascendente misin
que realizar. No importa que ese discurso sea tosco, tpico y poco novedoso, pues la mayor
satisfaccin del paciente reside en haber sido iluminado por Dios y en tener cosas que decir a los
dems, por la autoridad que da esa iluminacin. De no ser as, su situacin se le hubiera hecho
cada vez ms insoportable, como sucede en otros muchos casos en que el sujeto puede recurrir a las
fantasas optativas de su infancia, cuando se senta gozosamente identificado con un padre
omnipotente y casi divino. Retrae su libido del mundo, cae en el xtasis de la omnipotencia
narcisista y tiende a identificarse con el ideal del yo, con el padre perfecto, con Dios. Y puede
sentirse beatficamente como Dios, como si fuese su hijo, su enviado especial, el elegido por El para
llevar a cabo una misin divina en el mundo. Entonces deja de percibir este mundo como algo vaco
y sin sentido, y lo ve enriquecido con mltiples significaciones e impregnado por la ley divina que
55
el paciente cree representar. El mstico paranoide tiene revelaciones divinas e ideas de misiones
especiales, que originariamente suelen provenir de la edad infantil, cuando los padres esperaban de
l la realizacin de todas sus aspiraciones
6
.

Los delirios msticos, muy a menudo, contienen ideas de salvacin del mundo, que no son sino el
reflejo de las necesidades de ser salvado del caos y de la nada. En este sentido, algunos filsofos
existencialistas (Kierkegaard, Tillich, etc.) pensaron que el valor de enfrentarse a la angustia del no-
ser, a la angustia de la nada, probaba la existencia de Dios. Por su parte, el mstico paranoide puede
vivir la salvacin de una forma pasiva y resignada, como especie de unin mstica narcisista, o
bien, adopta una forma activa, con verbalizaciones discursivas relativas a la salvacin del mundo y
la utilizacin de estereotipos entresacados de la tradicin religiosa. Por rechazo social, e incluso por
la persecucin que suele generar, el delirio mstico se traduce socialmente en la mera exposicin de
recomendaciones piadosas a determinadas personas, o en la mostracin de ciertas actitudes
formales, tales como ir vestidos de peregrinos, llevar barbas venerables, ostentar signos externos de
carcter religioso, gestos grandilocuentes de oracin o ensimismamiento, etc. A veces, la expresin
se reduce a la afirmacin enftica de la supuesta condicin divina del paciente, de ser el elegido de
Dios, el Hijo de Dios, etc.; pero otras, se articula como un sistema delirante ms o menos coherente
que, incluso, puede ofrecer la suficiente credibilidad como para hacer adeptos entre gente
necesitada de ser salvada. Es bastante poco frecuente en nuestro medio, an muy impregnado por
la problemtica de la unidad religiosa, aunque nunca han faltado los visionarios o videntes que
trasmiten mensajes divinos o marianos a considerables grupos de personas.

Veamos un caso concreto de delirio mstico:

Un paciente de treinta y cuatro aos se dio cuenta, cuando cumpli los treinta y tres la edad de
Cristo, de la realidad de la vida y del sentido del mundo. Desde entonces cree que es Jesucristo, que
debe sacrificarse por los dems y que ha de sobrellevar las cargas del mundo, concretamente los
agobiantes problemas familiares y econmicos que padece. Lo supo una noche en que no poda dormir y
se levant de madrugada. Pens mucho en su padre, en lo bien que se haba llevado con l: De
pequeo me quera mucho y me tena por un nio prodigio; mi padre era divino, y cuando se muri me
hizo prometerle que nunca le olvidara; probablemente yo sea el doble de mi padre. El padre muri
cuando l tena diecisis aos, yeso trunc sus estudios y todas sus aspiraciones, que eran muy
elevadas en relacin con su baja condicin social. Tuvo que ponerse a trabajar, al igual que su madre,
una santa, divina, como la Virgen Mara. Se cas a los veinticuatro aos, fuertemente presionado
por la familia de la novia a la que haba dejado embarazada y aprovechando que su madre y su nica
hermana se marchaban a Venezuela y le dejaban el piso. El matrimonio, con tres hijos, nunca funcion
bien, y menos an en el terreno sexual. Hace tres aos que no tienen relaciones sexuales: Quiz mi
mujer tenga respeto por mi madre, que ahora vive con nosotros en una casa demasiado pequea. Mi
madre me ha dicho que no debo tocar a mi mujer, probablemente para no tener ms hijos, y yo vivo
tranquilo as. Sin embargo, las disputas familiares son cada vez ms frecuentes y los problemas
econmicos ms graves, aunque el paciente se evade de ello bebiendo alcohol y se alivia creyendo ser
un santo, Jesucristo.

Se trata de un simple misticismo narcisista, en que la metfora delirante se reduce a la creencia del
paciente de ser alguien superior, divino, y que no se estructura en un discurso sistematizado. Algo
que s ocurre en este otro caso:

Un hombre de cuarenta y dos aos, casado y con hijos, trabajaba como agente comercial, yendo de un
sitio para otro. Un da lleg a casa muy cansado y bastante preocupado porque en los ltimos tiempos
los negocios le iban mal y la familia comenzaba a tener dificultades econmicas. Antes de bajarse del
coche, se dio cuenta de que un hombre mayor le miraba: Tena unas facciones tan inmensamente
enrgicas que no poda ser otro que Dios. Qued absolutamente impresionado, aterrado, al tiempo
que senta que Dios le revelaba que l era su hijo, enrgicamente, sin lugar para la duda. Aunque pas

6
L. B. Hill, Psicoterapia de la esquizofrenia.
56
mucho miedo, ahora s que es un padre maravilloso. En una situacin de apuro, Dios, su padre, haba
venido a salvarle.
La revelacin divina le sacaba de las dudas que, de nio y adolescente, haba tenido sobre su propio
nacimiento. A su madre le haba preguntado muchas veces cmo l haba nacido, y ella nunca supo
explicrselo. La madre haba tenido ocho hijos antes que l, estaba agotada y no quera tener ms, y
el padre estaba muy enfermo del corazn. De modo que afirmaba rotundamente el paciente el
coito entre ellos era absolutamente imposible. Tuvo que ser Dios quien depositara el huevecillo en el
vientre de mi madre. As, la madre seguira siendo una santa y el padre, que muri cuando l tena
once aos, era el ms guapo de todos los hombres. Luego, Dios me reproch que hubiera tenido
celos del marido de mi madre porque mi padre era l, por lo que el paciente se colocaba en clara
posicin de superioridad sobre el padre real. La creencia de ser Hijo de Dios yo he nacido porque
Dios ha querido, como todos, pero a m ms directamente, por encima incluso de Jesucristo, le
reconfortaba extraordinariamente, aunque siguiera considerndose como un hombre sencillo: Amo
con tal pasin a Dios que estara dispuesto a vivir en una alcantarilla.
Y no andaba muy descaminado, pues los negocios iban de mal en peor; cada da trabajaba menos y la
familia pasaba grandes apuros, hasta el punto de que la mujer y el hijo mayor tuvieron que comenzar a
trabajar. A l no pareca preocuparle, pues estaba absorto en sus vivencias msticas: Es una cosa que
ni yo mismo me s explicar, pues los designios de Dios son misteriosos. En el coche o en el
dormitorio, donde haca tiempo que dorma solo, pasaba el tiempo elaborando estrategias y haciendo
ensayos para el mejor cumplimiento de la trascendental misin que Dios le haba encomendado: la paz
del mundo. Para lograrla, daba rdenes imperiosas a las autoridades espaolas y mundiales para que
eliminasen a los terroristas, a los comunistas y al gobierno ruso. Daba por hecho que esas rdenes
ya haban sido ejecutadas y que, por consiguiente, haba impuesto la paz mundial, de lo que se senta
muy satisfecho. Rusia haba entrado en razn, la guerra fra haba finalizado y en el mundo slo
quedaba alguna que otra pequea guerra sin importancia, como en Israel. La paz es un hecho
consumado, con lo que el paciente haba complacido a Dios y haba tenido el honor de dirigir a las
autoridades mundiales en la limpieza de todos los terroristas y comunistas del mundo. Haba
cumplido su misin, aunque todava deba exhortar a todos los hombres a amar a Dios, pese a lo cual
segua siendo un hombre sencillo, pues nunca he tenido espritu de grandeza.

Obviamente, nuestro paciente se senta sobrecompensado con respecto a sus problemas familiares,
que le parecan insignificantes si los comparaba con la enorme trascendencia de la misin realizada.
Su discurso delirante, grandilocuente, coherente y hasta cierto punto lgico dentro de una
concepcin religiosa de la vida, era riqusimo en detalles y descripciones que le reafirmaban cada
vez ms en su creencia de ser Hijo de Dios. Aceptaba la posibilidad de estar enfermo, aunque en tal
caso sera una enfermedad divina; admita tomar medicamentos sedantes, porque no quera
llamar la atencin en la calle si no controlaba bien sus impulsos divinos; y reconoca haber
sufrido mucho y haber pasado por momentos muy difciles, al sentirse frecuentemente acosado,
pues yo estoy entre Dios y los hombres. Pero de todas formas, l tena muy claro que Dios
existe y existe en m. Ahora que, tras haber cumplido su misin, Dios le haba retirado el poder de
dar rdenes, segua sintindose muy satisfecho, porque he sido el nico ser que ha visto a Dios.
Y no se trataba de simple beatera, porque antes de todo lo ocurrido l no haba sido muy religioso,
sino un hombre muy realista.

Al cabo de unos pocos aos, abandonado por su familia, se alojaba en una modesta casa de
huspedes y sobreviva con una pequea pensin que reciba por enfermo y con las ayudas
espordicas de sus hermanos mayores. Apenas se relacionaba con nadie, paseaba, tomaba el sol
como los viejos, pero se senta tranquilo, orgulloso y fuerte: Desde que me he credo ser Hijo de
Dios, ningn hombre me ha tocado, nadie me ha hecho dao. S que esto es absurdo y no tiene
explicacin, pero los designios de Dios no se pueden desentraar . Su apacible rostro reflejaba una
cierta melancola: Soy un juguete de Dios, todos somos muecos de Dios, pero en m est mucho
ms acentuado. Se conformaba, porque se haba sentido protegido por la imagen divinizada de un
padre eterno, justo y omnipotente, que le dio la vida y le defenda de la imagen persecutoria de la
madre, que no quiso que l naciera, y de la esposa, por la que nunca he sentido nada.
57

LOS IDEALISTAS APASIONADOS

Otro tipo de megalmano lo constituyen aquellos que los psiquiatras franceses denominaron
idealistas pasionales, paranoicos reformistas que muestran ideas fundamentalmente altruistas de
justicia social, de liberacin de los oprimidos, de fraternidad universal, etc., con las que pretenden
captar adeptos, provocar la rebelin contra los poderes establecidos y luchar colectivamente por
cambiar la sociedad
7
. Se caracterizan por el ardor con que defienden sus ideas, por la apasionada
entrega con la que luchan, por su firme intencin de sacrificar todo incluidas sus propias vidas
por el triunfo de sus creencias, recurriendo a la violencia si fuese necesaria para lograr sus
objetivos.

Definidos as, pueden confundirse con los autnticos reformadores o revolucionarios, que
promueven serios conflictos sociales e importantes movimientos de masas en pro del cambio y del
progreso de la sociedad. Las diferencias, sin embargo, son tericamente fciles de establecer. Los
autnticos reformadores sociales disponen de una ideologa slidamente argumentada, que puede
haber sido creada y elaborada por otros y que es compartida por muchos; se oponen a la sociedad
basndose en que las condiciones externas son realmente frustrantes, opresivas y amenazantes para
muchsima gente, y por eso son capaces de liderar multitudes. Por el contrario, los reformistas
paranoicos muestran una ideologa escasamente slida y muy relacionada con sus problemas
personales; se oponen a lo socialmente existente para satisfacer sus propias necesidades internas,
para calmar sus fantasmas interiores; pretenden con su altruismo fortalecer su ideal del yo y
gratificarse narcissticamente, y por ello suelen captar a muy pocos adeptos o a ninguno.

Sin embargo, en la prctica la diferencia entre unos y otros puede ser difcil de establecer si no se
les conoce muy de cerca; y, a menudo, la psiquiatrizacin de unos y no de otros ha dependido
ms de la posicin social e ideolgica de los que han efectuado el diagnstico que del anlisis
objetivo de sus personalidades. As, clsicamente se consideraba como el prototipo de los
idealistas paranoicos a los anarquistas criminales, que atentaban violentamente contra
instituciones sociales o personajes importantes de la poltica para destruir la vieja sociedad y
construir, luego, una nueva. Entre otros, el brillante psicoanalista Otto Rank hizo una interpretacin
bastante arriesgada de estos casos, basndose ms en lo que afirmaban los peridicos de la poca
que en su conocimiento directo de los anarquistas y del anarquismo. Para l, los anarquistas eran
gente que se haba desligado a edad temprana de los padres y se haban iniciado en plena juventud,
prematuramente, en una lucha poltica apasionada contra los representantes de la generacin
anterior, convirtindose en rebeldes, en revolucionarios. Ciertamente, era una premisa interpretativa
demasiado esquemtica, simplista y falsa, porque aquellos anarquistas no luchaban contra los
miembros de la generacin anterior entre los que tambin haba anarquistas, sino contra una
sociedad que consideraban injusta, opresora y falta de libertad. Pero Rank insista: el revolucionario
haba sido siempre un hijo desobediente, un rebelde contra el padre, que luego se comportaba como
un perseguidor implacable de cualquier figura de autoridad. Se diferenciaba del hroe autntico
que contaba con amplio respaldo social y era pblicamente admirado en que el revolucionario
paranoide no gozaba de la admiracin popular y simplemente transfera el primitivo odio al padre al
rey
8
.

Rank psicologiz de un modo burdamente reduccionista toda una ideologa poltica,
personificndola en unos cuantos terroristas partidarios de la accin individual, y confundi
gravemente la normalidad con el consenso social. Los casos de reformistas paranoicos son bastante

7
El trmino idealistas pasionales pertenece a los psiquiatras franceses Dide y Guiraud, citados por Daniel Lagache en
Pasiones y psicosis pasionales, Obras I.
8
Otto Rank, ob. cit.
58
ms complejos, como se ha evidenciado cuando alguno de ellos ha podido ser estudiado con la
suficiente profundidad y objetividad, comprobndose entonces cmo el diagnstico de paranoia no
basta para delimitar con nitidez lo normal y lo patolgico. Como ejemplo, puede comentarse el
clebre caso de Aurora Rodrguez, convicta y confesa del asesinato de su propia hija en los
turbulentos aos de la Segunda Repblica espaola, y que recientemente ha sido estudiado en
detalle por el psiquiatra Guillermo Rendueles
9
.

Aurora Rodrguez fue la madre de la famosa Hildegart, autntica nia prodigio que a los diecisis
aos haba terminado la carrera de Derecho y que luego desarroll una intensa actividad de
agitacin cultural y poltica en pro de la reforma sexual, de la racionalidad social y de la nueva
moral. Desde su concepcin, haba programado concienzudamente a su hija, cincelndola tal si
fuese una estatua humana desde que naci todos mis pensamientos los deca en voz alta para que
se fuesen esculpiendo en ella para ser la nueva mujer, destinada a crear una nueva estirpe y
emprender la obra de reforma y mejora de la humanidad a travs de la eugenesia por ella
pensada. Era como yo misma, como una prolongacin de m, un instrumento en sus manos para
el logro de sus fines. La relacin entre ambas era literalmente simbitica, sin separaciones ni
fisuras: la madre cortaba siempre toda rebelin en la hija, considerando cualquier indicio de
autonoma en ella como una traicin a su creadora. Por eso, cuando llega el triunfo social e
Hildegart muestra deseos de emanciparse, Aurora se vuelve suspicaz, desconfiada, paranoide.
Comienza a sospechar de la falta de lealtad de sus correligionarios y amigos, en los que cree ver una
gran hostilidad hacia ella y el deseo de utilizar a su hija para fines polticos totalmente alejados de
sus ideas; ve una torpe maniobra para explotar a su hija, es decir, para aprovecharse de su obra.
Pero Hildegart no participa de este modo de enjuiciar la conducta de los dems para con ellas,

Ms tarde, cuando la fama de Hildegart ha traspasado las fronteras, Aurora est cada vez ms
convencida de que se ha organizado una conspiracin europea para separarla de su hija, quien de
este modo se prostituira corporal y espiritualmente. Eso la obligara a suicidarse, ante el fracaso de
su obra, cumpliendo las intenciones de la propia hija, que en el fondo me odiaba, me haca sufrir
de una forma intencionada y deseaba mi muerte. Llega a pensar que en una gran reunin se
juramentan con su hija y deciden matarla. Sus sospechas se extienden a todas las reuniones en que
Hildegart puede hablar y vivir sin ella. En casa nota cmo su hija deja cartas a escondidas para que
ella las descubra y falsos telegramas que la invitan a Inglaterra para justificar su marcha. Para
desacreditarla, sus enemigos utilizan diversas estrategias, tales como insinuaciones sexuales,
implicaciones en abortos e infanticidios, peticin a Hildegart de relaciones de noviazgo, etc. La
persecucin contra Aurora aumenta sin cesar: la espan, la siguen por la calle, etc. Cuando en su
casa recibe un artculo del famoso sexlogo Havelock Ellis sobre su hija junto con una invitacin a
esta para una corta estancia en Inglaterra, lo interpreta como una orden de ejecucin contra ella; y
vive el propsito de Hildegart de aceptar la invitacin como su inminente separacin, como la
consumacin de su traicin. Por eso, mientras duerme, le dispara dos tiros y la mata, diciendo:
Queris su cuerpo? Ah lo tenis. Su alma es ma y no hay quien me la quite. En el juicio
reclamar la responsabilidad de sus actos.

Efectivamente, Aurora no fue tomada por loca, sino condenada a prisin. Tras la muerte de
Hildegart, su alma ha vuelto a la madre, quien de nuevo se ve como el centro de otras batallas en su
lucha contra el mal, en la que sus esfuerzos le sern reconocidos el da glorioso en que triunfe el
bien. Y en la crcel mantiene durante tres aos una voluntad y una prctica transformadora, con la
idea utpica de convertir las crceles en sanatorios rehabilitadores, por los que toda la sociedad
espaola habra de pasar obligatoriamente para ser depurada. Aurora tiene constantes altercados
violentos y denuncia al juez a casi todas las funcionarias, a quienes acusa de corrupcin y de
homosexualidad. Su intransigencia, su indisciplina y sus continuas protestas la llevarn finalmente

9
Guillermo Rendueles, El manuscrito encontrado en Ciempozuelos, 1989.
59
al manicomio de Ciempozuelos. All, al principio, se encuentra bien y su pensamiento recupera
vuelos. En lo cotidiano, cuida las flores del jardn, adopta un gato y toca el piano. Trata de
demostrar que lleg a la institucin para transformarla y engrandecerla, comenzando a elaborar un
nuevo sistema para la regeneracin del pueblo espaol que tiene como centro el manicomio. Pero la
institucin va minando lentamente el nimo de Aurora. Pronto se resiente de la ineficacia de su
labor educadora con las internas, sus relaciones con las monjas se deterioran y finalmente deja de
hablar con los mdicos. Se debate entre seguir la causa o descansar, aunque la razn la empuja a
continuar con la tarea de mejorar la comunidad. Sin embargo, su idea de reforma del manicomio se
desmorona y ella tiende a deprimirse, sobre todo despus de que su gato le fuera envenenado. Se
retrae cada vez ms, pero no se resigna y escribe cartas exigiendo justicia y su liberacin. Se dedica
durante aos a la fabricacin de un mueco gigante que una maana aparece destrozado. A partir de
entonces, rompe todo contacto con los dems y apenas habla con nadie, para terminar murindose,
negndose a recibir asistencia mdica, tras veintin aos de internamiento forzoso.

Toda la vida de Aurora se desarroll como si hubiese tenido un mandato que cumplir: transformar
la sociedad, como lo haba intentado toda la lnea familiar masculina, que ella valoraba ms
positiva. En cambio fue muy negativa con las mujeres de la familia, a las que siempre calific de
depravadas sexuales. De su madre deca que haba sido paridora y no madre, y que a ella siempre
la haba rechazado: Si trataba de acercarme a ella, me baldaba a golpes. La hermana mayor, igual
que la madre, tena ms sexo que seso, y se disputaban los hombres. Por el contrario, yo era el
ratoncito de mi padre. Lo admiraba y pasaba todo el tiempo en su despacho, escuchando sus
tertulias con los amigos y devorando libros. All aprend a odiar a la mujer. y debi inhibir y
reprimir su sexualidad, por la dificultad de identificarse con la madre y por su ansiedad edpica
frente al padre. Como dira ms adelante, nunca se sinti hembra, sino hija y madre. Desde la
pubertad, no sentir ms placer que el de razonar, mandar, quedar por encima, crear una nueva raza
superior. De ah su precocidad intelectual, consecuente de la persistente sublimacin de sus
pulsiones instintivas hacia objetivos sociales y polticos, siguiendo el modelo masculino de la
familia.

Pero su vida, sin juegos infantiles y sin amistades, era demasiado angosta, hasta que su odiada
hermana tuvo un hijo el hijo de mujer soltera del que ella se hizo cargo de manera acaparadora,
formndolo a su gusto y moldeando su espritu. Bajo sus auspicios, el sobrino se convierte en un
nio prodigio que da conciertos de piano pblicamente; es un genio que ella ha creado, como nico
resultante de sus intereses narcisistas transferidos desde el territorio paterno. Y comienza a vivir, a
travs de sus creaciones, la vida que ella no logra encarnar sino por delegacin. Por ello, cuando el
sobrino le es arrebatado por su hermana, sufrir una tremenda herida narcisista, de la que se
recuperar pronto. A los veintitrs aos, cuando el robo del sobrino se consuma y cuando la madre
est muerta por sus caprichos amorosos, Aurora toma la direccin de la familia y en pocos aos
logra salvarla del desastre econmico que la amenazaba. Se revela como una mujer de accin,
realista, pragmtica y con grandes dotes de organizacin; pero la vida sin pasin le parece imposible
y comienza a pensar en la utopa social para llenar el vaco.

Siguiendo las ideas de Fourier, proyecta la creacin de un falansterio, una colonia que,
funcionando como comuna, formase un linaje nuevo de personas que en el futuro transformase el
mundo. Dos acontecimientos dan al traste con el proyecto: la muerte del padre cuyas tertulias de
despacho le haban inspirado la idea del falansterio y la proximidad de la Primera Guerra Mundial.
La muerte del padre, sobre todo, la deja desolada, pues ya no tiene en quien depositar los afectos
retirados del muerto. Pero su alma, engrandecida por la transfusin libidinal procedente del
padre, se cree capaz de crear una mujer perfecta que, a modo de estatua humana, fuera el canon de
la humanidad: Hildegart
10
.

10
Guillermo Rendueles, ob. cit.
60

DELIRIO DE LOS INVENTORES

Hay pacientes, si bien cada vez menos frecuentes, que padecen del llamado delirio de los
inventores: paulatinamente van abandonando sus intereses ms inmediatos familia, trabajo,
negocios para consagrarse casi por entero a dibujar planos, construir maquetas, disear aparatos,
escribir, etc., con el fin de inventar o descubrir algo nuevo y original, que algn da les suponga
grandes beneficios y la admiracin de todos. Estn plenamente convencidos de que lo conseguirn
tarde o temprano, y mientras tanto guardan con celo sus investigaciones, sus estudios y sus planos,
porque temen que alguien pueda aprovecharse de sus descubrimientos o robrselos, y se quejan o
pleitean porque los dems les regatean sus mritos y se niegan a reconocer la validez de sus
trabajos. Por ello, a veces adoptan insistentes actitudes reivindicativas, pudiendo convertirse en
autnticos pleitistas o querulantes. En algunos casos, la patologa del delirio se establece con
facilidad, pero en otros la distincin entre lo normal y lo patolgico puede resultar difcil, sobre
todo en personas bien preparadas culturalmente, dotadas cientficamente y con excelentes recursos
intelectuales y de otro tipo. Cuando el paciente es poco inteligente y carece de la necesaria
preparacin, el diagnstico de paranoia no ofrece ninguna duda.

Un paciente de cuarenta aos, casado y con hijos, lleva tres aos con una conducta que a la familia le
parece bastante extraa. Duerme poco, se levanta muy temprano, se encierra en su despacho para
leer libros de agricultura, industria y minera, pasa mucho tiempo en el campo, en sus propiedades,
pero apenas habla con nadie y casi no presta atencin a la mujer ya los hijos. Parece muy ensimismado,
como si se trajese algo entre manos y quisiese mantenerlo en secreto. Mi familia dice el paciente
cree que estoy loco o tonto, porque no me preocupo por el dinero y no quiero explotar a los
trabajadores como mis cuados. Est muy interesado en la radiestesia (accesibilidad especial para
captar ciertas radiaciones, utilizada por los zahores para descubrir manantiales subterrneos, venas
metalferas, etc.): Ahora soy un aprendiz, pero con el tiempo descubrir grandes cosas. De hecho,
cree haber dado ya con una mina de metales preciosos en terrenos de su propiedad, y ha mandado a
Madrid algunas muestras para que las analicen. Lamenta que su esposa no est de acuerdo con sus
actividades, porque gasta tiempo y dinero; pero l est persuadido de que obtendr grandes
beneficios, tanto que est dispuesto a abandonar a la familia si es preciso para seguir adelante en sus
investigaciones.
El paciente haba llevado siempre una vida rutinaria y sin alicientes, mantenindose de las rentas de
las fincas que administraban sus cuados, hasta que ley un libro de radiestesia. Entonces se hizo
cargo de la administracin de sus fincas, que rindieron menos que antes, y comenz a gastar bastante
dinero, algo que justifica por los beneficios que sacar de sus descubrimientos. Est completamente
seguro de ello, y por eso desarrolla una intensa actividad, que mantiene en secreto y que le revaloriza
ante s mismo, pese a las reacciones en contra de sus familiares, que no hacen sino reafirmarle en sus
creencias delirantes, aunque no puede aportar ninguna prueba objetiva. Como necesitar mucho
dinero, est buscando socios capitalistas que le permitan explotar su mina.

En casos como ste, el inventor paranoide se distingue fcilmente del autntico inventor o
descubridor. Su descubrimiento, y el dinero que est empleando en ello, indican la absurdidad de
su conducta, que le crea serios problemas familiares y econmicos y que mantiene en secreto por
temor a ser robado. No se fa ni de su propia familia.
61
VI.- LOS QUERULANTES

Los pleitistas o querulantes son gente que se siente vctima de una serie de injusticias, pero que no
se resignan jams, sino que defienden sin desmayo sus derechos supuestamente vulnerados, luchan
cuanto pueden, denuncian y pleitean incansablemente para que se les reparen los males
ocasionados. Lo que casi nunca consiguen. Pero, para ellos, es una cuestin de amor propio, honor
y dignidad, que convierten en algo totalmente prioritario en sus vidas, pues sienten que no podran
seguir existiendo como si nada hubiese pasado. Muchas de las ofensas recibidas son reales, pero por
lo general no son de mayor entidad que las derivadas de los conflictos que cualquier persona normal
puede tener ocasionalmente con determinadas instancias superiores, con organizaciones sociales
ordenancistas, con instituciones omnipotentes, con la burocracia, con la disciplina militar, con la ley
o con gente poderosa. Lo que quiere decir que estos pacientes, pese a la firmeza de su lucha, son
especialmente susceptibles, mucho ms vulnerables que la mayora de las personas.

El pleitista se siente injustamente agredido, perseguido, perjudicado por personas importantes y ms
poderosas que l, de las que puede sospechar que han urdido una conspiracin para destruirle. A
menudo muestra un verdadero delirio persecutorio, pero nunca ser un perseguido indefenso y
pasivo, sino que siempre reaccionar vigorosamente, contraatacando a sus perseguidores. Seguro de
s mismo, terco y convencido de que la justicia o la razn estn de su parte, se lanza sin ningn
miedo contra los que considera sus enemigos, que con el tiempo pueden ser todos los que no se
pongan incondicionalmente de su parte. Nadie podr disuadirle de lo inconveniente de su actitud, y
los reiterados fracasos en su lucha reivindicativa, los frecuentes perjuicios y los correctivos que
recibe jams le harn claudicar; por el contrario, las mltiples dificultades y contratiempos que
encuentra en su camino espolearn su ardor combativo y sin lmites. Protesta, insulta, amenaza,
denuncia y se querella contra todo aquel que se oponga a sus pretensiones, convirtindose en el
implacable perseguidor de sus perseguidores, que cada vez son ms numerosos y que a menudo
toman medidas contra l, en progresivo crculo vicioso. No le importa nada, porque seguir
actuando como si todo el mundo estuviese en deuda con l.

El delirio querulante se exterioriza con facilidad y casi de inmediato, por lo que no pasa socialmente
desapercibido y con mucha frecuencia perturba la convivencia del paciente con los dems, que
tratan de reducirle al ostracismo, sin lograrlo del todo nunca, Sus enemigos no son productos
deformados de su imaginacin aunque el paciente interprete como deliberadamente malvolas sus
intenciones, sino personajes realmente existentes, identificables y ciertamente hostiles. Por eso, el
pleitista lleva gran parte de razn en lo que dice y en lo que hace, cuando afirma que ha sido
injustamente tratado, atropellado en sus derechos y vctima de arbitrariedades y abusos de poder.
Muchas veces es detenido por la polica, expulsado, procesado y condenado por los jueces,
encarcelado o enviado a la fuerza a un hospital psiquitrico; todo lo cual no hace sino reafirmarlo en
su posicin de vctima inocente y en su constante pretensin de que se le haga justicia. Pero le
ocurre que siempre ve la paja en el ojo ajeno y nunca la viga en el propio, pues l no tiene el menor
recato en acusar sin pruebas, difamar, insultar, amenazar y denunciar a quien se le ponga por
delante, aunque sea una autoridad, Parece como si estuviese libre de todo pecado para tirar piedras a
todo el mundo, y sin miedo a equivocarse. Como todo paranoico, proyecta sus culpas y deficiencias
sobre los dems.

Por su actitud beligerante, y porque demanda siempre una rplica inmediata y favorable a lo que
plantea, el pleitista suele ser una persona incmoda e inquietante para los dems. Puede despertar
simpatas o antipatas, compasin o fastidio, y se le puede considerar como un enfermo mental,
como un delincuente o como una simple vctima. Porque en los otros provoca actitudes
contradictorias, ambivalentes, ambiguas o meramente circunstanciales. Tal ambivalencia contrasta
con la intransigencia del paciente, reafirmndola.

62
LA REBELDA QUERULANTE

Muchas veces el querulante se presenta ante los dems como un rebelde, como un inconformista
contra lo establecido, como un activo militante de su propia causa, una causa que puede despertar la
solidaridad de otros. Por eso, llega incluso a captar adeptos y simpatizantes en su tenaz lucha contra
los poderes injustos o corrompidos. Tal fue el caso real de Michael Kohlhaas, brillantemente
relatado por el romntico alemn Hienreich Von Kleist. Kohlhaas era un tratante de caballos que
fue arbitrariamente perjudicado y deliberadamente humillado por un noble seor de su regin.
Como todas sus protestas fueron desatendidas y sus demandas judiciales desestimadas por los
tribunales debido a las influencias polticas del denunciado, decidi levantarse en armas y
tomarse la justicia por su mano. Aprovechando el resentimiento social existente en la Alemania de
su poca, form una partida de descontentos y pronto se convirti en el cabecilla de una creciente
revuelta popular que lleg a atentar peligrosamente contra las instituciones y el orden constituido,
preocupando seriamente a los poderes pblicos. Pero bast que las autoridades le prometieran
hacerle justicia y repararle las primitivas ofensas inferidas para que el tratante de caballos dejara las
armas y se entregara. Ciertamente, los tribunales accedieron a su demanda y le repararon los daos,
por lo que se sinti completamente satisfecho, aunque poco despus fue ejecutado por los crmenes
cometidos en su rebelin
1
.

Y es que lo ms importante para el querulante que se le haga justicia, que se le d la razn y que le
repare la ofensa recibida, pues as recupera la autoestima perdida, aun cuando eso le acarree graves
perjuicios. De este modo se explica que muchos pacientes lleguen a arruinarse en sus continuas
demandas y pleitos, con la esperanza de lograr algo que objetivamente puede no ser demasiado
importante.

Pero la rebelda del querulante difcilmente podr aplacarse, si no es dando plena satisfaccin a sus
insistentes reivindicaciones, accediendo a todas sus pretensiones, lo que a menudo puede resultar
poco menos que imposible. De otro modo, su protesta no podr ser silenciada, incluso con todas las
medidas coercitivas que se empleen en su contra, pues se trata de una rebelda visceralmente sentida
y vivida que no puede ser reducida al absurdo ni tampoco neutralizada con eficacia. Pero, aunque
esa rebelda est realmente justificada, el modo de manifestarla puede hacerla intil, estril y
contraproducente. No importa demasiado, pues repito se trata de una protesta visceral e
irreflexiva que sirve para mejorar la autoestima del paciente, que se siente satisfecho al creer que
est luchando por la dignidad, por la verdadera razn y por la autntica justicia, aun cuando intuya
le nunca lograr nada y que incluso ser seriamente perjudicado. Del mismo modo que el nio grita
y patalea cuando siente que sus demandas no son atendidas, as reacciona el querulante ante la
injusticia sufrida, ciegamente, como impulsado por la necesidad egocntrica de que se le d la
razn, de que se le atienda y se le repare la herida narcisista que la accin injusta le ha producido.
Por eso, su actitud reivindicativa conlleva siempre una fuerte carga de hostilidad y resentimiento,
que puede acarrearle ms desgracias y contratiempos. Y a ms desgracias, mayores
reivindicaciones...

El querulante, tal vez a causa de un inadecuado proceso de socializacin, no acierta a valorar con
ecuanimidad los datos de la situacin en que se encuentra en cada momento, y es incapaz de prever
con un mnimo de objetividad las consecuencias de su actuacin. Y as ocurre frecuentemente que
sus actuaciones no contribuyen a mejorar la situacin, sino a empeorarla, con lo que el delirio se va
desarrollando modelado por las circunstancias de cada momento y las peculiaridades del paciente.
Tal desarrollo se hace inteligible con el anlisis de cada caso concreto.


1
Michael Kohlhaas, la novela del famoso autor romntico alemn Kleist (1777-1811), est traducida al castellano y
editada por Espasa-Calpe.
63
Un paciente de cuarenta y cinco aos, soltero y mecnico de profesin, decidi presentarse a las
elecciones de enlace sindical en la empresa en que trabajaba. Pens que si lograba ese puesto
aumentara su prestigio personal y mejorara en la estimacin de sus compaeros, de los que siempre
haba estado muy distanciado. Pero en la empresa, temerosos de su carcter quisquilloso y pleitista,
lo eliminaron de la candidatura con algn artilugio legal. En consecuencia, sali elegido otro
compaero, de lo que protest airadamente. Denunci este hecho y otras pequeas anormalidades de
la empresa a los sindicatos, exigiendo la destitucin del enlace elegido y su nombramiento inmediato.
No consigui nada y adems se gan la antipata de los jefes, que aprovecharon algunas faltas leves
del paciente para despedirlo, lo que estimul su combatividad. Pleite y gan el juicio en la
Magistratura de Trabajo, pero la empresa, amparndose en la legislacin vigente, opt por no
readmitirle y pagarle una indemnizacin, que l acept de mala gana, obligado por su quebrantada
situacin econmica. En el fondo estaba disconforme con tal solucin y se senta injustamente
tratado, por lo que ms tarde inici nuevos pleitos y recursos.

Sus exigencias, cada vez mayores y por ello ms difciles de satisfacer, le van encerrando en un
crculo vicioso casi imposible de romper, pues en ningn momento se muestra dispuesto a ceder en
lo ms mnimo. El enfermo se mantiene firme contra viento y marea, en defensa de lo que cree son
sus derechos, lo que le ocasiona mayores contrariedades. Hasta el punto de que se hace precisa su
hospitalizacin psiquitrica, si bien le dan de alta al poco tiempo, pues la prolongacin de su
internamiento no hara sino aumentar su delirio. Se le aconseja cesar en su lucha, pues aun llevando
toda la razn del mundo no conseguira sino mayores perjuicios, pero l no puede entender que, si
la razn est de su parte, tenga que rendirse a sus malvados enemigos. No acepta que lo
racional pocas veces coincide con lo real y es la propia realidad la que impide la consecucin de lo
que l estima de justicia.

J USTICIA Y ALTRUISMO

A menudo los querulantes apelan a la justicia, a la razn o a la verdad, en apoyo de sus demandas.
Un tanto ingenuamente dan un valor absoluto e incuestionable a estas ideas abstractas,
suponindoles una potencialidad sobre lo real que en modo alguno tienen. Su sentido de la justicia
parece estar muy por encima de lo que realmente son las prcticas judiciales. Poco importa al
paciente segn l mismo dice que los abogados le engaen, que los jueces estn vendidos y que
las leyes sean injustas, si l est plenamente convencido de que la justicia est de su parte. Cree con
firmeza en esa justicia, as como que sus reivindicaciones se impondrn alguna vez, y slo entonces
se sentir totalmente satisfecho. Gracias a esa fe indestructible podr soportar estoicamente todos
los contratiempos que ha de sufrir por su actitud pleitista. Segn l, al final se impondr la justicia,
lo que significar su triunfo sobre los dems y la compensacin por todos los sufrimientos pasados.
As, puede mantener firme su moral de combate, su afn de desquite.

Las ideas que estos enfermos tienen de la justicia corresponden a la de una justicia primitiva,
meramente vindicativa, talinica, de ojo por ojo, diente por diente, a la que nadie puede escapar.
Una justicia que ha de proteger al dbil frente a los abusos del poderoso.

No es sta, ciertamente, la justicia que se administra en los tribunales, sujetos siempre a unas leyes
ya unos requisitos formales; pero el querulante suele desconfiar de las leyes y de los tribunales, a
los que a menudo tacha de injustos, arbitrarios o corrompidos. Si un tribunal falla en su contra, l no
desiste en su demanda; no acepta la resolucin, denuncia a los jueces o recurre a un tribunal
superior, y as sucesivamente. En ltimo trmino, recurrir a la opinin pblica o acudir a la ms
alta autoridad en peticin de gracia.

Suele ocurrir que el pleitista, cansado de perder sus pleitos, desconfiando de abogados y jueces y sin
apenas dinero, se dirija a la ms alta autoridad del Estado reclamando justicia. Y si tampoco obtiene
los resultados apetecidos, culpa a los funcionarios intermedios de haber obstruido su peticin,
64
porque ha de mantener intacta su fe en esa autoridad, que representa la garanta de su sentido
infantil de la justicia. El paciente espera la gracia de una figura omnipotente, magnnima y
patriarcal, tal si fuera una imagen paterna idealizada. Esta esperanza en la sobreproteccin paterna
puede entenderse como un mecanismo regresivo: el sujeto, cansado y acosado por sus enemigos,
acude a quien cree puede darle un amparo anlogo al que obtuviera del padre durante su infancia.
Uno de nuestro pacientes vivi toda su niez prcticamente enclaustrado en el seno de la familia,
donde el padre, persona equilibrada y ecunime, ejerca una autoridad omnmoda y protega por
igual todos los hijos, a los que mantena convenientemente apartados de las contaminaciones del
exterior. Por eso, en sus posteriores conflictos con el medio social, el enfermo apelaba a una justicia
patriarcal, paternalista y aristocratizante.

Los libros clsicos de psiquiatra afirman que los pleitistas tienen un sentido estricto de la justicia y
que persiguen un derecho por la simple satisfaccin de tenerla, sin hacer caso de su provecho
material
2
. Es ciertamente, una afirmacin poco rigurosa, pues estos pacientes resultan ser poco o
nada formalistas y tienen un sentido de la justicia escasamente universalista y nada igualitario, algo
parecido a lo de la ley del embudo. Sus reivindicaciones defienden sobre todo sus intereses
particulares, al margen de los derechos de los dems, a quienes intentan utilizar en beneficio propio.
No admiten la menor opinin adversa o crtica sobre su persona y no aceptan ninguna objecin a
sus actitudes, pero ellos s enjuician severamente a todo aquel que no est de acuerdo con sus
exigencias. Por eso, no es de extraar que pierdan las amistades y se alejen de los familiares a los
que suelen tachar de traidores o ingratos y que luchen en solitario contra todos.

A veces el pleitista ha agotado en sus querellas todos los pasos legales y recurre a las mximas
autoridades. Pero si no obtiene la reparacin de sus derechos, recurrir a organizaciones
internacionales, tribunales de derechos humanos, o se saltar las normas sociales y legales
enfrentndose a las propias autoridades. Es entonces cuando puede ser real y sistemticamente
perseguido, acosado y castigado.

En consecuencia, el pleitista se presenta ante los dems como un luchador por la justicia, por la
justicia social especialmente, como una especie de Quijote dispuesto a esforzarse ya sacrificarse en
defensa de los dbiles y en contra de la opresin y de los poderosos. Pero no constituyen estos casos
sino una falsa apariencia, una suerte de mscara social con la que el sujeto oculta egosmos
particulares ms o menos inconfesables. Sabiendo que sus reivindicaciones individuales pueden
pasar desapercibidas para los dems, el paciente opta por manifestarse de un modo altruista,
encabezando reivindicaciones de contenido social y encontrando simpatizantes y adeptos para su
causa.

Uno de estos enfermos aseguraba haberse enfrentado a las autoridades gubernativas en defensa de
unos pobres campesinos de su pueblo que haban sido expropiados. Esto motiv su detencin y
encarcelamiento, y su posterior liberacin la crey debida a una supuesta huelga de los campesinos
en su favor. Ms tarde, se supo que haba sido un autntico cacique en su pueblo y que,
precisamente, su delirio se haba iniciado tras la prdida de un pleito con varios de sus colonos, a
los que haba querido explotar. Si luego se puso de parte de ellos fue buscando su apoyo, creyendo
que as adquirira una posicin ms fuerte en su lucha frontal con el gobernador civil de la
provincia, al que consideraba como un autntico virrey y como su mayor enemigo. Por otra parte,
su aparente altruismo qued pronto al descubierto, cuando ingres en la institucin psiquitrica por
orden judicial y exigi un trato preferente, alegando su superioridad social y moral sobre los dems
pacientes, de los que hablaba despectivamente. Sin embargo, el menosprecio hacia sus
compaeros no le impidi el pretender utilizarlos en su provecho, escribiendo cartas a los

2
Bumke, Tratado de las enfermedades mentales.
65
peridicos en las que denunciaba el trato inhumano y la mala asistencia que reciben todos los
enfermos de este hospital.

Ser, por tanto, necesario indagar en las verdaderas motivaciones que subyacen bajo la mscara
social con la que el pleitista se presenta a los dems. Aunque su rebelin se muestre con aires de
oposicin ideolgica al estatus social, en el fondo se trata de una rebelin personal con mviles
egocentristas. Con ello, el sujeto no busca la alteracin del orden establecido, sino que simplemente
quiere obtener, o recuperar, una posicin preponderante en la estructura social que aparenta
combatir. Para conseguir esa posicin preponderante, cada vez ms inalcanzable a medida que su
delirio se va sistematizando, todos los medios de que pueda disponer le parecen lcitos, incluidas la
mentira, la simulacin, las falsas promesas, el manejo de los dems, etc. Nada de lo que haga para
el logro de sus fines le producir la menor intranquilidad de conciencia, puesto que en el fondo se
sabe dbil y no puede prescindir de ningn recurso en contra de sus poderosos enemigos. Cambiar
de tctica y de mtodos siempre que lo considere conveniente para sus intereses.

El paciente antes comentado haba adoptado a lo largo de su carrera pleitista las ms diversas
posiciones ideolgicas con tal de salir favorecido. Tan pronto alegaba su condicin de antiguo
combatiente falangista, como peda asilo poltico en Andorra, sin ningn resultado, ciertamente.
Escriba cartas de exageradas alabanzas al J efe del Estado, pidindole que intercediera en su favor
y, al mismo tiempo, enviaba extensos informes a Radio Espaa Independiente para difundir las
terribles injusticias de que era objeto por parte del rgimen franquista. Clamaba contra el
capitalismo, al tiempo que solicitaba ayuda econmica y moral a diversos directores de bancos;
intentaba sobornar a los mdicos del hospital para conseguir su libertad, y luego los denunciaba
por corrupcin, etc.

CONFLICTO Y PERSONALIDAD

El delirio de los querulantes se inicia a partir de un conflicto real entre el sujeto y otras personas o
entidades ms poderosas que l, y que obviamente se resuelve en su contra. Pero en absoluto l se
resigna a esta derrota, que parece herir hondamente su autoestima, y comienza una serie
interminable de protestas y reivindicaciones que complican cada vez ms su problema.

La actitud del querulante parte de lo que clsicamente se denomina vivencia traumtica, por la
que el paciente queda en situacin de inferioridad y se siente fracasado y herido en su amor propio.
Tan intolerable le resulta esa situacin que acaba por transformarla, interpretndola de un modo
diferente: convierte su derrota en injusticia, niega haber fracasado y asume el papel de vctima de
las arbitrariedades y abusos de otros; no admite su inferioridad e inicia una lucha incesante contra
sus poderosos enemigos, en la que jams estar dispuesto a rendirse. Su inconformismo y su
combatividad son formas de demostrar su dignidad y la fortaleza de su yo en la competencia con los
dems. As efecta una transformacin paranoide de su personalidad, basndose en las razones
objetivas que la realidad le ofrece para sentirse injustamente vencido.

En bastantes casos, el conflicto originario del delirio es realmente insignificante, lo que indica la
vulnerabilidad psquica del paciente. Efectivamente, los querulantes suelen ser personas
psquicamente frgiles, pese a su apariencia de grandes luchadores, y tienden a disminuir en su
autoestima, probablemente por la precariedad de sus vinculaciones afectivas. Tienen un bajo umbral
de tolerancia para las frustraciones afectivas, que contrasta con la aparente firmeza que muestran en
la competencia con los dems. Muchos de ellos, antes del delirio, haban sido hombres socialmente
brillantes, verdaderos self-made-men que por su esfuerzo personal haban progresado, situndose en
una posicin socioeconmica superior a la de su medio de origen. Es como si hubiesen basado su
seguridad personal en el xito social, en el ascenso por encima de los dems; por ello son tan
susceptibles a cualquier fracaso o injusticia que les haga descender de posicin. No pueden
66
soportarlo y, como nica salida, plantean acciones reivindicativas que les sirven para demostrarse a
s mismos y a los dems su admirable tenacidad y su espritu inquebrantable.

As pues, los pleitistas no soportan ninguna situacin que menoscabe su prestigio social, tales como
la prdida de empleo, el no ascender, descender de categora en el trabajo, el considerarse
perjudicados en el reparto de una herencia familiar, la prdida de un pleito civil, el traslado forzoso
de sus actividades profesionales, etc. Su negativa a aceptar lo que son hechos consumados justos o
injustos, su protesta airada y su actitud reivindicativa derivan de un incontenible anhelo por
reconquistar la posicin perdida y colocarse por encima de aquellos ante quienes se siente rebajado,
a quienes considera culpables de su situacin de indignidad. Paradjicamente, suele suceder que el
paciente apenas consigue en su incansable lucha otra cosa que el descenso progresivo de su
posicin y el deterioro de su prestigio, lo que alimenta y refuerza sus ideas de venganza. De este
modo, su delirio crece, se extiende, se sistematiza y, a veces, se hace incorregible.

El delirio querulante aparece en personas de edad relativamente avanzada, por lo general encima de
treinta aos. Lgicamente, los conflictos son ms difciles de superar en edades en que el individuo
casi ha agotado todas sus posibilidades de realizacin vital y su capacidad de reaccionar con
eficacia frente a la adversidad es menor. Esto se ve claramente en viejos, quienes por diversas
circunstancias jubilacin, descenso de ingresos econmicos, prdida de vigor fsico, emancipacin
y separacin de los hijos estn obligados a pasar a una posicin subsidiaria, con prdida de su
autoridad en la familia, con escaso poder de iniciativa e incluso teniendo que depender
econmicamente de los hijos. As se explica fcil aparicin de ideas paranoides. A muchos viejos
les parece inaceptable perder su independencia, por lo que difcilmente se adaptan a la nueva
situacin y se vuelven irritables, protestones, rebeldes, desconfiados, malpensados y querulantes.
Son los de carcter autoritario los ms afectados por el cambio, y es muy frecuente que se quejen de
la conducta de los hijos, antes dependientes de ellos y ahora protectores suyos. Protestan, acusan a
los hijos, los denuncian y hasta pleitean con ellos.

Un paciente de sesenta y ocho aos, agricultor, casado y con hijos mayores, vive desde hace aos
completamente apartado de sus familiares y se mantiene a expensas de la caridad pblica. Dice haber
sido uno de los siete propietarios ms ricos de su comarca, en la provincia de Palencia, pero ha
perdido toda su fortuna por culpa de los hijos. Desde muy joven trabaj sin descanso y con la idea
fija de ser el ms rico del pueblo, cosa que logr al cabo de los aos, con todos sus hijos trabajando
duro para aumentar el patrimonio e imponiendo a la familia la ms estricta austeridad. Todo fue como
l quera hasta que los hijos, ya mayores, le traicionaron, es decir, se emanciparon tras vencer la
dura oposicin del padre, abandonaron el hogar paterno y se establecieron por su cuenta. Tal
abandono supuso un fuerte golpe para el paciente, que se vio obligado a contratar trabajadores, con lo
que los beneficios disminuyeron. Aos ms tarde, los hijos le reclaman parte de la herencia, y en
pleito con el padre, y con el apoyo de la madre, obtienen las propiedades que sta haba aportado al
matrimonio. Automticamente, nuestro hombre deja de ser el ms rico del pueblo, algo que no puede
soportar; por eso se marcha de all, deja sus propiedades en manos de arrendatarios y abandona a la
mujer por traidora. Decide recuperar los bienes que los hijos le han robado y, pleito tras pleito,
gasta todo su dinero, sin conseguir nada. Arruinado y solo, viene a Madrid con la intencin de hablar
con el Jefe del Estado. Y as es ingresado en un centro psiquitrico. Localizado por los hijos, stos
intentan ayudarle, pero l orgullosamente los rechaza, calificndolos de traidores y lobos
disfrazados de corderos. No quiero limosnas de nadie, slo deseo que me devuelvan lo que es mo.
Los hijos se apiadan de l y le pagan la estancia en un sanatorio privado para enfermos crnicos
hasta el fin de sus das.

Puede comprobarse en este caso que lo importante no es ese sentido estricto de la justicia de que
hablaban los clsicos, a no ser que se refiriesen a la justicia bblica de los patriarcas. Por mucho que
se compadeciese, ni la justicia ni las leyes estaban de parte del paciente. Su obstinada postura de
patriarca ofendido por la supuesta traicin de los hijos no poda obtener, en los tiempos actuales,
ningn consenso, y finalmente le llevara a la ruina y al manicomio. Fue su excesivo amor propio,
67
centrado casi exclusivamente en la posesin de la riqueza, lo que le margin de la sociedad. Al cabo
del tiempo, slo le quedara el orgullo de su inconformismo y de la protesta, mostrndose como la
vctima de la supuesta maldad de los hijos. J ams cedera ni reconocera error alguno en su
conducta, porque nicamente as poda conservar el sentido de la propia dignidad.

Hay viejos que no soportan la superioridad de los hijos tras haberlos sometidos a su dominio
durante largo tiempo. Esto le suceda a otro paciente, que pleiteaba contra su nico hijo, quien,
disfrutando de una slida posicin econmica conseguida con su propio esfuerzo, mantena el hogar
de los padres. La dependencia del hijo minaba su autoridad y le hera grandemente. Bast un simple
pretexto para que el enfermo reinterpretara la situacin de un modo ms halagador para su
autoestima: pens que su hijo le haba engaado y que haba hecho toda su fortuna robndole un
supuesto premio de la lotera aos antes le haba encargado un billete de lotera que, al parecer, no
sali premiado. Con tal conviccin se senta mejor, pues ya no tendra nada que agradecer al hijo,
sino que, por el contrario, podra exigirle todo lo que le haba robado. El paciente no buscaba tanto
el dinero robado como conservar su dignidad al no tener que depender econmicamente de su
hijo.

Ms que sus derechos, que a veces no existen, lo que el querulante defiende es su autoestima,
insoportablemente disminuida en cualquier situacin de inferioridad o de dependencia con respecto
a los dems. No puede extraar, por ello, su intransigencia, su desafiante obstinacin, su imponente
firmeza: A m no me doblega nadie, no conseguirn que cierre la boca, seguir protestando.

CARENCIAS AFECTIVAS

Resalta en los querulantes la pobreza de su vida afectiva, la escasez de sus relaciones amistosas o
amorosas. La aparatosidad de sus actitudes reivindicativas contrasta con la prctica ausencia de vida
sentimental. Es un tema que eluden cuanto pueden y del que no quieren hablar, restndole toda
importancia. Parece como si hubiesen renunciado a la afectividad, a la amistad, al amor, para
ocuparse exclusivamente de otras actividades ms acuciantes y trascendentales. Uno de ellos lo
explicaba as: Cuando romp con mi novia, renunci a las mujeres y me dediqu a actividades ms
importantes, la literatura, la religin, la filosofa, etc.

Muchos de ellos no han tenido nunca relaciones afectivas o amorosas con personas de distinto sexo,
permaneciendo siempre solteros. Y los que se han casado mantienen unas relaciones fras, distantes
o conflictivas con la esposa, de la que en muchos casos se han separado. Las racionalizaciones al
respecto son muy poco convincentes. Un paciente de cincuenta y nueve aos deca que si no se
haba casado, y si nunca haba tenido novia, no era por falta de atractivo sobre las mujeres, sino
porque sus enemigos las apartaban de l, porque si me caso y tengo hijos ellos continuarn la lucha
por mis derechos usurpados. Segn explicaba, las mujeres se sentan atradas por su dinero, el que
le haban expropiado sus enemigos y el que alguna vez le sera indemnizado. En otras palabras, el
paciente consideraba que slo con una slida posicin econmica podra obtener el amor de una
mujer, lo que confirma que el paranoico querulante concibe sus relaciones personales en funcin de
su situacin socioeconmica, y que sus relaciones amorosas o familiares estn mediatizadas con
problemas de interdependencia econmica, segn hemos visto en los casos antes comentados.

Y, sin embargo, lo afectivo o, mejor dicho, la ausencia de afecto, la frustracin amorosa, importa
mucho en la formacin del delirio. En el siguiente caso se aprecia bien cmo la frustracin amorosa
se imbrica en el origen de las actitudes querulantes:

Se trata de un varn de treinta y cinco aos, soltero, contable de profesin y residente en Pars,
donde tras varios aos de esfuerzo continuado haba conseguido situarse en una posicin desahogada,
muy superior al nivel medio alcanzado por los inmigrantes espaoles. Un da acude al consulado espaol
68
para renovar su pasaporte, y all le dicen que se lo enviarn por correo, para lo que tendr que abonar
unas doscientas pesetas por gastos de envo. Le parece excesiva la cantidad y protesta airadamente
por lo que considera una estafa. No consiente en pagar nada y opta por volver a la semana siguiente a
recoger su pasaporte. Cuando as lo hace, protesta acaloradamente y exige hablar con el cnsul, con
quien discute violentamente, amenazndole con denunciarle por una supuesta estafa de doscientos
millones de pesetas cifra que haba calculado segn los pasaportes renovados y por otros asuntos
sucios. El cnsul le advierte que avisar a la polica, y l se marcha un tanto asustado. Pasa los das con
el temor de que quieren eliminarle para evitar que ponga la denuncia, y hasta cree que le vigilan; pero
lejos de amilanarse decide hacer frente al cnsul: le escribe una carta en la que le amenaza de
muerte, le desafa a avisar a la polica y le anuncia una nueva visita. Cuando acude otra vez al
consulado, la polica lo detiene y lo ingresa en un hospital psiquitrico para repatriarlo luego a Espaa.
A partir de ah emprender una incesante lucha en defensa de los miles de espaoles estafados y en
contra de la corrupcin existente en el consulado espaol y en las altas esferas implicadas, sin
pretender con ello ningn provecho personal y exponindose a un sinfn de problemas. Efectivamente,
en esa lucha perder su empleo, su hogar y residencia, gastar todo su dinero, ser detenido,
procesado, encarcelado e internado en diversos psiquitricos; huir de un sitio para otro sin dejar
nunca de protestar, acusar, denunciar, amenazar, querellarse e implicar a personas y entidades cada
vez ms importantes.

Pero, por qu esta lucha sin fin? Porque hay cosas que no se pueden tolerar de ningn modo,
porque no se puede consentir una estafa a unos pobres trabajadores dira l mismo. Una
explicacin gallarda para quedar bien, pero poco convincente. Hablando ampliamente con el
paciente se supo que su quijotesco y desigual combate tuvo en su origen motivaciones personales.
Meses antes del incidente del pasaporte, nuestro hombre haba coincidido en un viaje de Madrid a
Pars con una chica que, precisamente, trabajaba en el consulado espaol, y haba trabado cierta
amistad .con ella. En Pars la llamaba frecuentemente por telfono y alguna vez salieron juntos.
Slo eso bast para que l la considerase su novia, aunque ella trataba siempre de esquivarlo
amablemente. Un da fue a buscarla a un caf que saba que frecuentaba, y all la encontr con un
joven, que result ser el hijo del cnsul espaol. Aquello le sent muy mal, por lo que provoc una
discusin tan violenta que tuvo que intervenir la polica. De todo eso qued muy resentido y, al
verse postergado por otro en el amor de la chica, aliment crecientes deseos de desquite y venganza.
El episodio del pasaporte le proporcionara la oportunidad de descargar el resentimiento acumulado
contra quien le haba robado la novia, o al menos contra su padre. La presunta estafa le ofreca la
posibilidad de vengarse y de hacerse notar.

En este caso se comprueba cmo las reivindicaciones sociales pueden ser slo la pantalla que oculte
sentimientos de vindicacin personal. El delirio deriva inicialmente de un intenso deseo de
venganza del sujeto. Es su afn de desquite lo que le lleva a amenazar de muerte al cnsul, con la
consiguiente detencin policial, primer ingreso psiquitrico y expulsin de Francia. Todo eso, que
no sin razn considera injusto, aumenta su resentimiento y le da pie a nuevas protestas y
acusaciones. As cae en un crculo delirante, que monopoliza todas sus actividades en una lucha
frontal contra enemigos cada vez ms numerosos y de mayor relevancia, para acabar enfrentndose
casi con todo el aparato del Estado espaol. La frustracin amorosa del inicio muy pronto queda en
un segundo plano, casi olvidada. La vida del paciente se convierte en una especie de guerra sin
fin, en la que sufrir derrotas (detenciones, expulsiones, procesamientos, encarcelamientos,
internamientos psiquitricos, etc.) y victorias (alta de los hospitales psiquitricos, liberacin de
las crceles, expedientes sobresedos, fugas, supuestas evasiones de cercos policiales y atentados,
apoyo de opositores polticos, aparicin en la prensa, etc.), sin llegar nunca a la derrota total ni a la
victoria definitiva. Las derrotas no sern suficientes para que el paciente se d por vencido, sino
que, por el contrario, estimulan sus ansias reivindicativas; y las victorias que obtiene o cree
obtener, le servirn para reafirmarse y mantener la esperanza de su victoria final. De este modo, el
delirio crece y se cronifica.

69
Ocurre que el delirio compensa al paciente de sus carencias afectivas, puesto que le proporciona
chivos expiatorios para cargar las culpas de sus frustraciones amorosas. Sus actitudes
reivindicativas neutralizan su tendencia al aislamiento social y le llevan a contactar con otras
personas, aunque sea a travs de la hostilidad. Porque, como deca Adler, a los pleitistas les falta la
sociabilidad y son poco aptos para la comunicacin afectiva
3
. Las relaciones con otras personas no
las establece en un plano afectivo, sino competitivo, en el que slo cabe ganar o perder. Pese a su
osada con los dems, en el fondo se trata de personas inseguras de s y necesitadas de afecto. Es la
inseguridad personal la que les lleva a buscar como sea la forma de prevalecer sobre los dems. Si
lo consiguen, todo ir relativamente bien, pero si fracasan, se harn querulantes.

ENVIDIA FRATERNAL

El querulante, en tanto que paranoico, culpa de sus dificultades y perjuicios y no siempre sin
causa a sus enemigos, que van aumentando en nmero y en importancia. Todos los que no le
apoyan en sus reivindicaciones pueden convertirse en enemigos; es como si todo el mundo
estuviese obligado a hacerlo incondicionalmente. Como nunca tuvo razn alguna para aprender a
confiar en el mundo, el mundo tiene que probarle que es digno de su confianza.
4
y fcilmente el
mundo se le llena de enemigos, que no siempre son los mismos, porque segn las circunstancias el
querulante ha de cambiar a menudo la direccin de su lucha.

Cuando el delirio lleva varios aos de evolucin y est bien sistematizado puede ser difcil conocer
el sentido primitivo de la hostilidad del paciente, contra quin diriga inicialmente su agresividad,
etc. En la maraa de denuncias, pleitos y querellas, l mismo puede perderse y olvidar el porqu y
el cmo de su lucha. Pero, de un modo tal vez simplista, podra afirmarse que la hostilidad
reivindicativa del querulante se dirigi primariamente contra la persona o personas que, en una
determinada confrontacin, quedaron por encima de l. No pudo soportar la derrota y mucho menos
quedar por debajo de sus competidores o rivales, a los que odi y convirti en enemigos. Con toda
probabilidad, lo que bsicamente sinti fue envidia; envidia que puede apreciarse en el siguiente
caso:

Un enfermo haba fracasado en la explotacin de una lnea de autobuses entre Madrid y un pueblo de
la provincia, quedndose poco menos que en la ruina. Aos ms tarde, otras personas obtienen la
concesin de la misma lnea y consiguen una excelente rentabilidad. Eso disgusta extraordinariamente
a nuestro paciente, quien se cree con el derecho de reclamar para s el negocio. La envidia le impulsa a
pleitear con aquellos que han triunfado donde l haba fracasado, convirtindolos en malvados
enemigos, usurpadores de mis derechos. Querellndose, no lograr sino perder ms dinero, pero le
vale para demostrarse a s mismo que no fracas, sino que le han robado. Su paranoia le permite
levantar la autoestima.

Adler explic con gran acierto la trasposicin a lo delirante que efecta el querulante: cuando el
sujeto ntimamente no se cree a la altura de las exigencias de la comunidad en que vive y se siente
muy distante de las metas que l mismo se propusiera, al no poder superar racionalmente a los
dems como siempre quiso hacer utilizar mecanismos irracionales que le llevarn a la formacin
del delirio
5
. El delirio querulante aparece como un verdadero bluff con el que el paciente intenta
despertar la admiracin de los dems, al mostrarse como una vctima que lucha tenazmente por
recuperar la posicin perdida. De ah la imperiosa necesidad de demostrar al mundo su inocencia,
escribiendo cartas, panfletos, denuncias, splicas, etc.


3
Alfred Adler. La psicologa del individuo.
4
Ivan Boszormenyi-Nagy, Terapia familiar intensiva, 1965.
5
Alfred Adler, ob. cit.
70
La envidia del querulante no es sino la supervivencia actualizada de un sentimiento infantil
derivado de una situacin de rivalidad vivida entre hermanos
6
. Eso significa que el paciente
guardaba, desde su infancia, un fuerte resentimiento contra los hermanos, que se reactiva por una
frustracin ante nuevos competidores. Y, ciertamente, las quejas del querulante se asemejan
bastante a las de un nio envidioso de las ventajas de los dems. Incluso, a veces, el delirio refleja
directamente una fuerte rivalidad fraterna, como en el siguiente caso:

El enfermo, sintindose perjudicado por su hermano mayor, al que envidia su mejor posicin social,
pleitea contra l. Sus problemas comienzan cuando, al morir el padre, vuelve de Amrica sin haber
logrado la fortuna que haba pretendido obtener all. No queda conforme con la distribucin de la
herencia paterna y acusa al hermano de haberse aprovechado de esa ausencia para enriquecerse a
costa de la familia. Se enfrentan violentamente, le amenaza de muerte y el hermano, que era
magistrado, lo hace detener. Esto agrava su resentimiento, por lo que plantea numerosos pleitos, que
siempre pierde, reaccionando contra los jueces, a los que acusa de connivencia con el hermano;
acusaciones que le acarrean procesos por desacato, y as en espiral creciente. Paulatinamente, ya
travs del delirio, el paciente va trocando la envidia al hermano por una ferviente actividad contra los
jueces en general.

En el fondo de muchos delirios pleitistas subyace conflicto no resuelto de rivalidad entre hermanos,
aunque a menudo olvidado, porque genera fuertes sentimientos de culpabilidad que se proyectan
a travs del delirio. Como dijera Otto Fenichel, la sensacin de ser tratado injustamente por todo el
mundo es una defensa proyectiva contra el sentimiento contrario: el de ser culpable
7
. El querulante
es, en muchos casos, culpable de odiar o envidiar a sus hermanos, aunque proyecta en ellos ese odio
o envidia. Pero, a veces, no basta con ello, y el paciente extrapola. al medio social sus conflictos
fraternos. De ah que, a menudo, ese conflicto no aparezca en la fenomenologa del delirio, y para
hallarlo sea preciso profundizar en la biografa del paciente.

LA DINMICA FAMILIAR

Con relativa frecuencia se comprueba que el pleitista, de joven, tuvo que asumir responsabilidades
prematuras en el hogar paterno y trabaj intensamente para ayudar a la familia a salir adelante,
debiendo encargarse de los negocios o la administracin de los bienes familiares por muerte,
enfermedad o ausencia del padre. Mientras, los hermanos pudieron vivir ms cmodamente,
disfrutaron de su juventud, estudiaron y se prepararon mejor para el futuro; luego, incluso, llegaron
ms lejos y alcanzaron mejor posicin que l, que se esforz y se sacrific por todos. Por eso el
paciente puede estar quejoso de que en su familia fue injustamente tratado, pues, pese a sus
sacrificios, obtuvo menores beneficios incluso en el terreno afectivo guardando para s el
sentimiento de que los hermanos, y por extensin todos los dems, han de estar en deuda con l.
Algo parecido advirti ya la psicoanalista Frieda Fromm-Reichman, quien afirm que el papel que
tienen estos pacientes dentro del grupo familiar es subrayado por el hecho de que en general se les
ha llevado muy pronto a asumir responsabilidades, o bien ellos mismos han asumido ese papel
8
.

El hecho de que el sujeto asumiera excesivas responsabilidades familiares desde muy joven pudo
implicar una fuerte atadura a la familia, sin las correspondientes compensaciones afectivas o de otro
tipo. Fue un adulto precoz que debi enfrentarse con una serie de problemas en el medio exterior, a
diferencia de los hermanos, que vivieron ms despreocupados, protegidos y hasta mimados por la
madre. Eso aumentaba su autoestima, pero le distanciaba afectivamente del resto de la familia, al
tiempo que dispona de escaso margen para el cultivo de amistades o relaciones amorosas. Lo que

6
H. Diatrich, El querulante, Menchener Medizinische Worchenschrist, 11, 1968.
7
Otto Fenichel, ob. cit.
8
Frieda Fromm-Reichman, Psicoterapia de la Psicosis, 1962.
71
explica que, luego de la desintegracin de la familia, el sujeto se sintiese desarraigado, solo, torpe
para sus relaciones afectivas e, incluso, con peor posicin social que los hermanos.

Un paciente de cincuenta y nueve aos de edad, casado y jubilado como guardia civil por enfermedad
mental, llevaba varios aos sintindose acosado por una conspiracin dirigida en su contra por jefes
y oficiales de la Guardia Civil. Enviaba reiteradamente cartas a las ms altas jerarquas de dicho
cuerpo, denunciando a sus perseguidores, reclamando justicia y su reincorporacin inmediata al
servicio activo. Como cabeza visible de la conspiracin identificaba a un teniente, antiguo jefe suyo,
quien desde el principio tom partido contra m (le haba recriminado varias veces que maltratase a
su mujer; le haba arrestado frecuentemente y haba iniciado su expediente de incapacitacin). Solo y
acosado pide ayuda a sus hermanos mayores, de quienes tambin acaba por desconfiar al no acceder a
todas sus pretensiones. Incluso pleitea contra ellos por cuestiones de herencia familiar. Vuelve ahora
toda su hostilidad contra ellos, que curiosamente tambin pertenecen a la Guardia Civil, donde ocupan
puestos muy superiores al suyo. Particularmente habla mal de su hermano mayor, afirmando que su
puesto es inmerecido y acusndole de haber dilapidado la fortuna familiar en su juventud, que l tuvo
que rehacer con sus esfuerzos, as como de haber maltratado a la madre, de quien era el hijo
preferido.
Amargamente recordaba el enfermo que, mientras su hermano mayor se gastaba alegremente el
dinero y su otro hermano estudiaba fuera de casa, l deba trabajar duramente para salvar el
patrimonio familiar; pues el padre haba muerto tiempo atrs. Consideraba muy injusto que ellos
hubiesen llegado ms lejos que l en la vida, a costa precisamente de su sacrificio de joven. Por otra
parte, el haber sido postergado en la familia y su prematura responsabilizacin en la administracin
de los bienes familiares influira negativamente en sus relaciones con las dems personas. As, cuando
se cas desconfiaba de su mujer, temiendo que ella ayudase con su dinero a sus familiares y
especialmente al cuado, a quien identificaba con su hermano mayor. La situacin aboc a un delirio de
celos, que motiv la intervencin del teniente antes referido en favor de la esposa y su posterior
incapacitacin.

La responsabilizacin prematura del individuo contribuye a que sus relaciones extrafamiliares, que
pueden ser extensas, se vuelvan meramente instrumentales y de carcter competitivo, sin tiempo
para atender a los requerimientos amorosos o simplemente afectuosos. Esto le lleva a una
devaluacin proyectiva del prjimo, considerando a los otros como simples oponentes a los que
siempre es preciso superar. De ah que su adaptacin social, carente de los necesarios contrapesos
afectivos, pueda ser defectuosa, manteniendo frente a los dems la actitud del que se siente siempre
en territorio enemigo. Constantemente precisa situarse por encima de los dems y, si no lo consigue,
suele reaccionar con desconfianza, hostilidad y paranoia.

Se ha dicho que el querulante, de nio, se traumatiza por las influencias hostiles y destructivas de
los padres, que muy pronto cristalizaron en la formacin de un superyo rgido y sdico, lo que
dificultar luego una identificacin satisfactoria con el progenitor del mismo sexo. Cuando, en la
edad adulta, se produce una regresin en situaciones inferiorizantes, reaparecen los miedos y las
ansiedades infantiles derivadas de un superyo primitivo que se proyecta hacia fuera y convierte a las
personas de cierta autoridad en enemigos y perseguidores, como representantes de la imagen
paterna internalizada en el superyo. En este sentido, los conflictos del paciente con determinadas
figuras de autoridad vienen a ser como la reproduccin reactualizada de los viejos conflictos con el
padre: oposicin a las relaciones paternas, frecuentes discusiones, hostilidad frente a los
requerimientos del padre, etc. Pero no siempre ocurre as, como tampoco es cierto que el querulante
se enfrente en todos los casos a figuras con autoridad, pues a veces sucede que recurre al amparo de
la ms alta autoridad, concebida como imagen paterna idealizada.

En general, los querulantes hablan poco de sus padres, que a simple vista parecen no haber sido
especialmente significativos en sus vidas. Muestran al padre como un hombre venerable, duro o
benvolo, pero siempre muy distante, casi ausente. Algunos se sienten identificados con su obra,
como continuadores suyos; otros lamentan veladamente la falta de orientacin paterna y muestran
72
una cierta hostilidad no exenta de culpabilidad, una culpabilidad que suelen proyectar en sus
enemigos. Uno de nuestro pacientes pensaba que sus problemas haban acelerado la muerte de su
anciano padre, pero la culpa no era suya, sino de quienes los haban ocasionado.

Lo que s parece cierto en todos los querulantes es que en su infancia sufrieron un mal trato
familiar; no slo en tanto fueron hostilizados o rechazados por los padres, sino sobre todo porque
crecieron en un ambiente familiar fro, escasamente afectivo, con ausencias prolongadas o
distanciamiento de los padres. En definitiva, no recibieron los apoyos necesarios de los padres que,
por su retraimiento afectivo, siempre estuvieron en deuda con ellos, o al menos as lo vivieron. Por
eso, de adultos tienden a sentirse acreedores en todas sus relaciones sociales.

EL MDICO Y LOS QUERULANTES

Hay muchos litigantes moderados que, aunque andan siempre de juzgado en juzgado y de pleito en
pleito, pasan por personas normales, quizs algo raras y demasiado testarudas, pero nada ms. Slo
una minora de ellos llega a la consulta del psiquiatra. Algunos acuden solicitando un certificado de
salud mental, y a veces hasta lo consiguen. Estn muy seguros de su buena salud: Si estuviera
loco, no podra yo luchar contra tantos y tantos problemas, deca uno de ellos. Y si no obtienen lo
que desean del mdico, pueden incluirlo entre sus enemigos y hasta emprenderla contra l.

La postura del mdico ante el querulante no suele ser fcil, pues a menudo le resulta casi imposible
mantener la necesaria neutralidad. Si lo trata como a un enfermo, adems de no conseguir ningn
resultado, l lo interpretar como una injusta desconsideracin, puesto que yo no estoy loco; pero
si no lo trata mdicamente, el paciente lo considerar como una prueba evidente de su cordura. Si se
pronuncia por su internamiento psiquitrico, pensar que es vctima de otra gran injusticia; y si le
otorga el alta, lo utilizar como indicativo de que se le da la razn, para seguir litigando. Casi
siempre el internamiento psiquitrico que por lo general se efecta en contra de la voluntad del
paciente ser contraproducente, dndole pbulo a nuevas reclamaciones y acusaciones. Y el
mdico, que a menudo no es responsable de su hospitalizacin pues sta se ha producido por
mandato judicial, puede correr el riesgo de constituirse en el mayor enemigo del querulante, que
dirigir contra l todas sus actuaciones litigantes.

Hay querulantes para los que los mdicos son, desde el principio, las principales vctimas de su
desarrollo delirante. El paciente acusa al mdico, o a los mdicos, como los causantes de sus
mayores dificultades en la vida. Esto sucede, por ejemplo, cuando el inicio de su desgracia est
ligado a la existencia de una enfermedad que reduce los rendimientos laborales o sociales del
paciente. Ha de ser una enfermedad o accidente que le coloque en una situacin de inferioridad
manifiesta con respecto a los dems, o que quebrante de un modo permanente su posicin
socioeconmica. Parece como si el enfermo precisase de un culpable de su descenso social, y nada
ms fcil que encontrarlo en el mdico, que supuestamente no ha sabido o no ha querido prevenir o
curar la enfermedad, que no ha logrado su completa recuperacin. Esto es algo bastante frecuente,
aun dentro de los lmites de la normalidad: achacar al mdico la no curacin o recuperacin de una
enfermedad, o incluso la propia enfermedad. A veces no se trata de una simple protesta o queja,
sino de una firme actitud reivindicativa, con amenazas, denuncias y querellas. Para ello, el paciente
habr de deformar los hechos y recurrir a interpretaciones delirantes, de tal modo que llega a la
plena conviccin de que el mdico es el causante de todos sus males, lo que le dar una firme base
para sus exigencias y demandas.

En un caso concreto, el enfermo, por determinadas irregularidades laborales, tras sufrir un accidente
de trabajo qued incapacitado y sin derecho a indemnizacin ni a cobrar pensin alguna. Indigente
y sin apoyo de nadie, mantena una fe absoluta en su rehabilitacin como nico medio para
recuperarse, poder trabajar y seguir manteniendo a su numerosa familia. Esa fe implicaba la
73
necesidad de creer en el error o en la mala praxis de los mdicos para exigirles su total
rehabilitacin. Su protesta contra una sociedad que no le haba ofrecido suficiente proteccin contra
la enfermedad o accidente, la polarizaba contra los mdicos, como fciles cabezas de turco. Pero las
protestas de este enfermo no llegaran demasiado lejos. Se quedaron y ya es bastante en serias
amenazas de muerte contra un determinado cirujano. Por su indigencia econmica no denunci el
caso ni lo llev a los tribunales de justicia. Por eso, su delirio apenas se desarrollara.

Ciertamente, el delirio querulante se da en personas que ejercen o que han ejercido algn poder
social, que gozan de una posicin econmica desahogada o que son poseedores de algunas ventajas
sociales. Por eso pleitean tanto, pues se consideran con ms derecho que los dems y acreedores de
un trato social preferente. Porque, en definitiva, no pleitea quien quiere, sino quien puede o cree
poder.
74
VII.- PARANOIA Y CONFLICTO SOCIAL

Pese a que el paranoico no pierde el sentido de la realidad aunque la distorsione en todo aquello
que tenga que ver con su delirio y conserva sus vnculos formales con la sociedad, suele mantener
relaciones conflictivas con la comunidad en que vive. Y las actitudes sociales que su conducta
genera contribuyen considerablemente al desarrollo de su delirio. Se supone que el adulto propicio a
reaccionar de un modo paranoide es incapaz, por un defectuoso proceso de socializacin, de
comprender adecuadamente las motivaciones, intenciones y actitud de los dems, por lo que las
relaciones sociales le producen miedo y desconfianza. Por sus dificultades de comunicacin
afectiva, organiza simblicamente una seudocomunidad a partir de la captacin de fragmentos
del comportamiento social ajeno y elaborando unas interpretaciones y conclusiones que slo son
vlidas en el marco de su propio pensamiento y que suelen estar en desacuerdo con la opinin
general. Consecuentemente, acta en el campo social como un individuo solitario, movilizndose
por creencias no compartidas con nadie y con intervenciones que los dems no comprenden ni
simpatizan
1
.

En situaciones de tensin, el sujeto, siempre expectante, comienza a atribuir a los dems actitudes
negativas hacia su persona o incluso claramente persecutorias, organizndolos simblicamente en
una comunidad funcional, en un grupo supuestamente unificado en las previstas acciones referidas a
l. Dispone a los individuos, reales o imaginarios, en una hipottica conspiracin que de momento
satisface su necesidad de entender lo que pasa a su alrededor, aunque eso aumente su estado de
tensin. Pero la seudocomunidad que l mismo se construye no corresponde a ningn tipo de
organizacin real, ni siquiera a una situacin de consenso social, y desde luego no existe como
conspiracin organizada contra l. Si el paranoide lucha contra esa conspiracin imaginaria, tendr
conflictos con la comunidad real, lo que le reafirmar en sus creencias delirantes.

Pero no todo es imaginario en el paranoico, pues, en tanto que acta en el mbito social, los dems
pueden reaccionar de un modo ms o menos consensuado en orden a su progresiva expulsin de la
comunidad. De tal manera que, casi siempre, su comportamiento social ha de ser comprendido en
un contexto de exclusin y una ruptura de la adecuada comunicacin con los dems. Y el paciente,
frecuentemente, lleva buena parte de razn al creerse perseguido, porque en realidad existe cierta
persecucin contra l, aunque no por los motivos y con las intenciones que l cree.

SOCIOLOGA DE LA PARANOIA

Por eso la paranoia es susceptible de ser estudiada sociolgicamente, en funcin de la dinmica
social en que est inmerso el paciente. Hace aos que el socilogo americano Edwin Lemert realiz
un excelente estudio sobre los paranoicos con problemas centrados en el trabajo, analizndolos
desde dos perspectivas: el comportamiento del individuo desde la perspectiva del grupo y,
viceversa, el comportamiento de los dems desde la perspectiva del individuo en cuestin. Encontr
que el grupo consideraba al paciente como una figura ambigua, de comportamiento incierto y
escasamente fiable, como una amenaza para las normas implcitas en el funcionamiento del mismo.
Por contra, desde la perspectiva del sujeto destacaba lo espurio de sus relaciones con los dems, el
modo abierto con que lo evitaban y la ausencia de cualquier accin recproca. En la medida en que
el grupo precisaba de la suficiente confianza entre todos sus miembros para el logro de unos

1
El concepto de seudocomunidad paranoide, con el que el paranoico suple en su mente el contacto autntico con la
comunidad social, pertenece al psiquiatra canadiense Norman Cameron, quien lo ha desarrollado en diversos trabajos
publicados en los aos cuarenta y cincuenta.
75
objetivos comunes, cuando la comunicacin entre el individuo y los dems se interrumpa la
relacin se destrua o se haca paranoide
2
.

El proceso paranoide comienza cuando el sujeto est sometido a la prdida, o amenaza de prdida,
de categora o estatus en el trabajo, en la familia, en la vecindad, etc., y sin alternativa
compensatoria. En tal situacin, puede reaccionar negndose a ejercer el necesario control sobre s
mismo y resistindose al control oficioso de los dems. Va disminuyendo su disposicin a aceptar
las reglas del juego en el trabajo: se muestra exigente, se inmiscuye en el terreno de los otros, no
responde a las confidencias que se le hacen, reclama privilegios o exenciones, se hace arrogante,
amenaza con descubrir los trapos sucios, etc. Se transforma su relacin con los dems, quienes le
consideran alguien incmodo y poco fiable, establecindose unas comunicaciones evasivas,
superficiales y cargadas de silencios. Sin darle ninguna explicacin, los compaeros se distancian
de l, evitan hablar de cosas importantes en su presencia, se callan o cambian de conversacin
cuando l entra, etc. Es posible que lo observen, lo espen, se renan a sus espaldas para hablar de l
y para ver qu se puede hacer con l; es decir, forman un contragrupo sostenido por la
murmuracin, y l se convierte en el centro de atencin. Al sentirse aislado, aumenta sus quejas y
protestas, convirtindose en alguien imprevisible cuya actuacin puede generar ansiedades en los
dems y exigencias de que se haga algo. De la exclusin informal puede pasarse a la exclusin
con procedimientos formales, organizndose una suerte de conspiracin para oponrsele, para
excluirlo, para lograr que se le traslade, que se le despida, etc. La persecucin puede existir
realmente en toda regla, por lo que el paranoico se siente perseguido, aunque lo atribuya a
motivaciones imaginarias, compensadoras de sus propias deficiencias o fallos.

Por tanto, el concepto de que el paranoico construye imaginariamente la persecucin en contra suya
es incompleto, al menos en muchos casos. A menudo, el paciente se percata de que se le asla, se le
intenta manipular, se le engaa y se le excluye mediante algn tipo de accin concertada, aunque no
podr valorar de un modo especfico la coalicin organizada en su contra, sino que la interpretar
segn sus propios fantasmas interiores. Ni siquiera podr demostrar nada, porque los dems nunca
le dan datos ciertos de la persecucin. De modo que puede ser un paranoico, creerse perseguido y
estar en verdad perseguido. De ah que, a veces, pueda inducir a otros a creer en su delirio.

REACCIONES PARANOIDES

Sin restar importancia a los conflictos intrapsquicos, a las relaciones interpersonales ya la
estructura de la personalidad en la gnesis de los procesos paranoides, es preciso valorar tambin la
influencia del contexto social en que se dan. Se sabe que en muchos casos las circunstancias
externas cambio de normas y valores, aislamiento social, segregacin lingstica, traslado de
residencia, etc. pueden crear en el individuo una disposicin paranoide y desencadenar reacciones
paranoides de diversa intensidad y duracin.

Desde hace tiempo se viene constatando la notable incidencia de reacciones paranoides entre la
poblacin de inmigrantes, lo que se ha explicado por las dificultades idiomticas, el aislamiento, el
rechazo del medio receptor, los sentimientos de culpa por haber abandonado a los familiares, la
sensacin de fracaso al no conseguir los objetivos propuestos, etc. As pudo observarse, con
bastante frecuencia, entre los espaoles que, procedentes sobre todo de zonas rurales, emigraron
masivamente a diversos pases europeos en la dcada de los sesenta. Iban, casi forzados, a trabajar
durante un tiempo limitado que a menudo se prolongaba ms de lo deseado y a ahorrar el
mximo dinero posible. Llevaban una vida dura y austera, bajo condiciones precarias y escasamente
integrados en un medio social que desconocan y que les acoga con indiferencia, cuando no con

2
Edwin Lemert, Paranoia y dinmica de exclusi6n, trabajo recogido por Franco Basaglia en su libro La mayora
marginada.
76
hostilidad y menosprecio. En buena medida se sentan frustrados, porque no ganaban lo que haban
imaginado, porque les faltaba el afecto de los suyos y porque estaban desarraigados. No era raro que
padecieran trastornos psiquitricos bastante rebeldes a los tratamientos convencionales. Tan slo la
vuelta a la tierra les haca sentirse seguros y confiados, como para mejorar y curarse en poco
tiempo.

Las reacciones paranoides agudas surgan a raz de algn conflicto laboral, por haber perdido el
permiso de trabajo o la tarjeta de residencia, o tras una disputa con los compaeros. El paciente era
ingresado en un hospital psiquitrico sumamente excitado, acusando a sus compaeros de haberle
difamado, de haberle perjudicado y de perseguirle. Pero esto no era muy frecuente en Alemania, a
donde haba acudido el grueso de la emigracin espaola. All los espaoles apenas se integraban en
la sociedad, en la que encontraban muy pocas afinidades culturales, pero compartan casi
fraternalmente las duras condiciones de vida que haban de soportar y se apoyaban mutuamente
cuanto podan. No se sentan solos, y cuando enfermaban padecan sndromes depresivo-ansiosos,
psicosomticos, hipocondracos o crisis de agotamiento por exceso de trabajo; aunque tampoco eran
raras las reacciones delirantes de celos, pues lejos de su medio social no tenan la posibilidad de
controlar la conducta de la esposa. El hecho de recibir pocas cartas de la mujer, el haberla
encontrado poco afectuosa en su ltimo viaje o el ms trivial comentario irnico de algn
compaero bastaba para producir dudas, desconfianza y celos.

En los espaoles emigrados a Inglaterra eran bastante ms frecuentes los sndromes delirantes
agudos o subagudos, porque all haba ido cada uno por su cuenta, vivan dispersos y pretendan
integrarse en la sociedad, aunque fuese por poco tiempo. Fcilmente se sentan frustrados en sus
iniciales propsitos. Encontraban los peores trabajos, ganaban poco dinero, se alojaban en lugares
inhspitos, tenan serias dificultades para aprender el idioma, se sentan solos, aislados ya menudo
rechazados por los naturales del pas. Por eso, en poco tiempo podan mostrarse desconfiados y
suspicaces y, a propsito de cualquier incidente o fracaso, comenzaban a tener ideas de
autorreferencia, perjuicio e incluso persecucin, lo que finalmente determinaba su vuelta al lugar de
origen.

Por otra parte, es muy conocida la influencia del contexto social en la paranoidizacin del individuo
en casos de prisioneros de guerra, situaciones de catstrofes, experiencias de deprivacin sensorial,
faltas prolongadas de sueo, fatiga intelectual, etc. Es tambin tpica la paranoia de los sordos,
descrita por vez primera por Kraepelin a finales del siglo pasado como una psicosis reactiva o de
situacin
3
. En estos casos, la situacin de partida es el aislamiento social del sordo, su restriccin
comunicativa con los dems, el sentimiento de desatencin o abandono por parte de los familiares,
la sensacin de ser excluido, etc., lo que puede dar lugar a la exteriorizacin, al cabo del tiempo, de
un delirio de perjuicio, de referencia o persecutorio. El paciente se siente inseguro ante los dems,
teme que hablen mal de l, cree que conversan deliberadamente bajo para que l no se entere, tiene
miedo a que le engaen, desconfa de que puedan aprovecharse de su sordera para perjudicarle, etc.

La vejez tambin puede suponer una serie de limitaciones, torpezas e inseguridades en el individuo,
que le predisponen a reacciones paranoides si el ambiente en que vive no es muy acogedor. Adems
de las deficiencias fsicas y psquicas, le faltan perspectivas de futuro y nicamente puede esperar la
muerte, vivir un presente precario o recordar el pasado, lo que no es dramtico cuando el sujeto ha
vivido una vida plena y ms o menos satisfactoria. Pero en la sociedad actual no es raro que el
viejo, jubilado de toda vida activa y carente de responsabilidades sociales y familiares, se sienta
intil y no se muestre dispuesto a adaptarse a situaciones nuevas, sobre todo si es escasamente
valorado por los dems, est marginado por la propia familia o se encuentra solo. Entonces se
vuelve cada vez ms pesimista, se siente muy preocupado por su salud y desconfa del cuidado de

3
E. Kraepelin, Introduccin a la clnica psiquitrica, 1905.
77
los dems. Todo ello lo atribuye a una serie de experiencias negativas en su vida, pero le da pie para
quejarse de los familiares, de la falta de atencin que recibe, de la ingratitud de los hijos, etc. Su
situacin de inferioridad social y su progresiva dependencia de los dems acenta negativamente
sus rasgos de carcter: tacaera, desconfianza, rigidez en las ideas, terquedad, temor a la
enfermedad ya la muerte. Y no es difcil que interprete exageradamente las actitudes de los dems
con respecto a l, en el sentido de su propio perjuicio.

El viejo paranoide se siente triste, aptico, falto de estmulos, rehuye el contacto con los dems,
apenas quiere hablar, no sale a la calle, se pasa todo el tiempo en su habitacin, en la cama, y se
lamenta de las pocas atenciones que recibe. Piensa que los familiares ya no le quieren, que les
estorba, que desean que se muera pronto, que pretenden quedarse con su dinero y repartirse la
herencia, etc., lo que puede ser ms o menos cierto; pero a veces llega ms lejos en sus ideas y cree
que le estn robando, que le engaan, que le cuidan mal a propsito o que le estn envenenando. Se
hace cada vez ms suspicaz y frecuentemente se muestra agresivo con los familiares, llegando
incluso a denunciarlos a la polica, a pedir auxilio a los vecinos... Casi no duerme por las noches,
pues teme que puedan matarlo y no quiere que le cojan desprevenido, sobre todo si vive solo y ha
extendido su paranoia fuera de la familia.

La paranoia del viejo se intensifica, se extiende y se hace crnica, lo que est en consonancia con el
progresivo deterioro de su situacin psicosocial, con el destino que socialmente le viene impuesto,
sin que l pueda hacer algo por evitarlo.

PARANOIAS COLECTIVAS

El calificativo de paranoico o paranoide no es slo atribuible a individuos concretos que piensan y
actan de un modo peculiar, sino que tambin puede actuar o pensar de este modo un grupo ms o
menos numeroso de personas en unas determinadas circunstancias. No significa que todos los
miembros individuales de ese grupo sean paranoicos, sino que todos juntos, colectivamente,
piensan, sienten y actan de una forma paranoica. Como consecuencia de una privacin o desgracia
comn, de sentimientos generalizados de culpabilidad o miedo, una colectividad llega a creerse que
algo o alguien extrao a ella es el causante de sus dificultades y ansiedades, liberndose mediante la
racionalizacin progresiva de sus propias responsabilidades.

En situaciones de catstrofe (incendios, explosiones, inundaciones, etc.), por ejemplo, no es raro
que entre los afectados predomine el deseo de encontrar a quien culpar o responsabilizar de los
desastres o prdidas habidas. El deseo de venganza, unido al sentimiento de impotencia, intensifica
la necesidad de buscar a los presuntos responsables de la tragedia, incluso dejando a un lado la
investigacin de las verdaderas causas de la misma. Personalizando la culpa en alguien concreto, la
gente puede descargar sus sentimientos de frustracin, prdida, ansiedad, ira o terror. Eso explica
que cuando las autoridades visitan las zonas catastrficas, suelen ser duramente increpadas por las
personas afectadas, a las que, para calmar, han de prometer solucionar todos los problemas habidos
y por haber. En la medida en que esas promesas no se cumplen, como muy a menudo sucede, el
grupo de afectados se mantendr cohesionado y emprender una dura lucha reivindicativa, que
puede terminar con la consecucin de los resultados apetecidos, al menos parcialmente.

Por tanto, las actitudes paranoides colectivas no son forzosamente negativas o destructivas para la
comunidad, pues a veces se logran beneficios indiscutibles, tales como ayudas estatales, apoyos
solidarios, medidas preventivas para el futuro, etc. Pero, en otras ocasiones, los comportamientos
colectivos de una comunidad responden sobre todo a motivaciones irracionales y pueden determinar
acciones agresivas, perjudiciales y excluyentes para personas ajenas e inocentes, pero fcilmente
convertibles en chivos expiatorios. A veces el grupo es incitado, durante breves perodos de tiempo,
por algn lder ms o menos paranoide que, manejando o hacindose eco de rumores o de
78
informaciones no verificadas sobre supuestas ofensas contra el grupo, proclama la existencia de un
peligro exterior. Entonces todos pueden sentirse amenazados desde fuera, unidos por el miedo y la
necesidad de hacer algo para conjurar el peligro, especialmente los que se sienten ms afectados,
pero tambin los que slo estn implicados emocionalmente y los que estn a gusto en las
movilizaciones grupales. Y se dejan llevar por una accin colectiva contra el indicado peligro, sin
detenerse a valorar fra y objetivamente lo que muy a menudo no son sino simples indicios o
sospechas de amenaza exterior. La interaccin grupal elimina las inhibiciones individuales y facilita
la salida para la propia agresividad, que a menudo es secundaria a la frustracin de cada cual.

De este modo, un grupo minoritario marginal puede convertirse en el blanco de las iras y de la
hostilidad de casi toda una comunidad. Sus posibles rasgos diferenciales (el color de la piel, el
modo de vestir, la lengua, etc.) acentan la tendencia a identificarlo como un grupo separado,
distinto y peligroso. Porque cuando una comunidad se siente incapaz de comprender e interpretar
los smbolos y las normas de grupos minoritarios que fsicamente le estn prximos, se angustia, se
inquieta y se paranoidiza
4
; y cuando un grupo marginal o minoritario mantiene fsicamente sus
rasgos de identidad y no adopta la lengua y el modo de vivir de la comunidad en que se halla
ubicado, est incitando, sin proponrselo, a los miembros de esa comunidad que necesitan una
justificacin para sus propios temores o para descargar su agresividad, una agresividad por lo
general derivada de una frustracin que no tiene nada que ver con ese grupo.

En este sentido, las actitudes individuales, familiares, grupales, de una comunidad hacia un grupo
minoritario externamente diferenciado y fcilmente identificable gitanos, drogadictos, emigrantes
de color, etc., suelen ser la expresin de un modo de pensar paranoide. Las interpretaciones
distorsionadas y peyorativas sobre ese grupo se repiten, se generalizan y obtienen la conformidad de
cada vez ms personas, e incluso se transmiten a los nios, con lo que progresivamente van
aumentando su validacin social. As se crean los prejuicios, y se arraigan en toda una colectividad,
contra determinadas minoras marginales; prejuicios que a cualquier observador imparcial le
parecern ilgicos. Y de los prejuicios pueden surgir actitudes paranoides, que no derivan de
conflictos intrapsquicos de los individuos ni se evidencian en los restantes rasgos de la
personalidad, sino que vienen determinadas colectivamente, pudiendo incluso ser aprendidas
culturalmente de ciertos estereotipos.

Dentro de una determinada colectividad, las personas que tienden a mostrar actitudes paranoides
contra vctimas propiciatorias son los que tienen ms prejuicios sentimientos, favorables o
desfavorables, con respecto a una persona o grupo de personas, sin previo conocimiento o
experiencia de la misma, con bajo umbral de tolerancia a la frustracin y con escasa capacidad
para enfrentarse decididamente con sus propias frustraciones y superarlas. Por eso tienden a
reaccionar de un modo extrapunitivo, culpabilizando a otros de sus propias desgracias,
agredindolos y castigndolos de un modo u otro. As pues, la frustracin de toda una colectividad
puede generar una gran agresividad que, movilizada por las personas de ms fuertes prejuicios, se
desplaza hacia vctimas indefensas) racionalizndola mediante acusaciones no verificadas,
proyecciones y estereotipos. Y la paranoia colectiva no es otra cosa que la extrema patologa del
prejuicio
5
.

LA FOLIE DEUX

Pero no slo pueden transmitirse, contagiarse y colectivizarse determinadas actitudes paranoides,
sino que incluso cabe que un delirio paranoide claramente patolgico sea inducido a otra u otras
personas, que lo comparten con el paciente durante un tiempo ms o menos prolongado. Se ha

4
E. Harms, Paranoid tendences in social behavior, 1937; citado por Swanson, Bohnert y Smith, ob. cit.
5
Gordon Allport, La naturaleza del prejuicio.
79
utilizado el trmino locura colectiva, as como otros varios nombres, para describir a grupos ms
o menos numerosos de personas que incorporan a sus vidas ideales delirantes de carcter religioso,
poltico o religioso de lderes paranoicos y carismticos. Pero en la situacin en la cual un grupo
de seguidores adopta unas creencias muy similares a las del sistema delirante de un lder se dan
amplias variaciones, en base a la dinmica psquica ya la estructura de la personalidad de cada uno
de los miembros del grupo. Las creencias delirantes mutuamente compartidas suelen depender, en
cuanto a su formacin, del grado de aislamiento social del grupo, de su nivel cultural y de las
experiencias colectivas vividas.

El caso conocido ms tpico de locura colectiva es el que ya en 1877 los psiquiatras franceses
Lasgue y Falret describieron con el nombre de folie deux: la sintomatologa paranoide se
transfiere de un individuo, catalogado como enfermo, a otro u otros, pudiendo afectar a varios
miembros de una misma familia, siempre que hayan estado conviviendo en estrecha relacin
durante un tiempo prolongado
6
. Clsicamente se distinguan cuatro subtipos:

psicosis impuesta
locura simultnea
psicosis comunicada
psicosis inducida.

Hoy se considera una clasificacin meramente acadmica y, en general, se habla de psicosis de
asociacin cuando dos o ms personas que han estado muy relacionadas sostienen el mismo
sistema delirante, que viven de un modo compartido, aunque de diferente manera segn la
personalidad de cada cual. Comnmente, el delirio suele ser de persecucin, y se da sobre todo
entre dos hermanas, madre e hija, marido y mujer, madre e hijo o entre dos hermanos. Se supone
que uno es el dominante y que el otro se identifica con l, en la medida en que su delirio satisface
alguna necesidad psicolgica del otro, pero no siempre es fcil diferenciar al paciente dominante del
sometido a l pasivamente.

A menudo, se trata de personas mal adaptadas socialmente, con escasas y frustrantes relaciones con
el medio exterior, con intereses muy limitados y que comparten la misma situacin durante muchos
aos, tal vez por carecer de mejores alternativas. Ciertamente, son personas que viven muy unidas
ya la defensiva, frente a un mundo que perciben como desoladoramente hostil, tal como puede
apreciarse en el siguiente caso:

Una paciente de cincuenta y ocho aos cuenta que cinco aos antes, viviendo en Barcelona, haba
comenzado a notar que la gente hablaba mal de su marido y se rean de l, especialmente sus
compaeros de trabajo, que adems eran vecinos suyos. Pens que estaban tejiendo una trama en
torno a l. Ella se senta muy sola, pues el marido se pasaba todo el tiempo trabajando, no tena hijos
y careca de amistades, por lo que desde haca tiempo deseaba volver a su tierra. Cuando le coment
lo que crea haber percibido, ste se qued muy preocupado y empez a escamarse en el trabajo: le
encargaban las peores tareas, notaba miradas amenazadoras y que sus compaeros queran eliminarlo,
tal vez por envidia. Un da tuvo un accidente al caerse de una escalera, y ambos creyeron con absoluta
certeza que haba sido un atentado. El paciente pas varios meses de baja, al cuidado amoroso de su
esposa. Y ya no volvi a trabajar ms, pues se senta cansado y tena miedo a nuevos atentados.
Decidieron volver a Granada, de donde ambos procedan: All nos perseguirn menos. Pero, una vez
en Granada, ella segua viendo al marido enfermo y crea que alguien le estaba echando gases para
debilitarlo y envenenarlo. Como no trabajaban y la pensin que reciban era insignificante, se fueron
cargando de deudas yeso les hizo sentirse ms perseguidos, viviendo en constante temor a ser

6
Ch. Lasgue y J . Farret, La folie deux ou communique, 1877. Trabajo comentado por J . Lacan en De la psicosis
paranoica en sus relaciones con la personalidad.
80
desahuciados de la casa en que vivan, como finalmente sucedi por falta de pago. Ambos fueron
ingresados en el hospital psiquitrico
7
.

En este caso resulta bastante difcil distinguir al paciente dominante en la estrecha relacin que
mantenan ambos. Aparentemente, era la mujer la inductora del marido, quien por ello se presentaba
como el paciente. Ella se mostraba normal, aunque sufra solidariamente lo que le estaba pasand0 a
l; pareca la fuerte y, sin embargo, confesaba que mi marido ha sido para m, al mismo tiempo, mi
padre, mi hermano, mi madre y mi esposo, sealando que los dos seran muy felices sin
intromisiones ajenas, sin persecuciones, con la pensin econmica que en justicia les corresponda,
en una casita en la costa. En realidad, se trataba de dos personas que, aunque fuertemente unidas,
eran demasiado frgiles y se sentan aisladas, desamparadas y solas frente al mundo.

LA PARANOIA DE LOS POLTICOS

Hay una cierta paranoia en el ejercicio del poder poltico, incluso en el mbito de las sociedades
formalmente democrticas, como se evidencia por la habitual desconfianza que la mayora de los
ciudadanos muestran hacia sus gobernantes y por el menosprecio que los polticos sienten hacia sus
electores, a los que con frecuencia mienten, prometen lo que luego no cumplen, engaan sin reparos
y seducen con descaro. La gente se deja seducir fcilmente en el simulacro circense de las
elecciones, aun a sabiendas de que los elegidos nunca representarn los intereses y aspiraciones de
quienes les eligieron, pues como siempre dicen gobernarn para todos los ciudadanos, es decir,
lo harn en funcin de los grupos ms influyentes en la sociedad, de los pactos efectuados con los
poderosos, de las presiones internacionales, etc. En ocasiones, tales como el referndum de la
OTAN o la huelga general del 14 de diciembre en Espaa, la disociacin que se produce entre la
voluntad popular y su representacin poltica es llamativamente escandalosa.

No es extrao que la gente considere que todos los polticos son iguales, que todos ansan el poder
como una va para autopromocionarse, alcanzar el prestigio individual, ser importantes, gastar de
los fondos pblicos, dispensar gratificaciones y favores entre parientes, amigos y simpatizantes,
rodearse de lujos, recibir halagos, etc. Por eso, no se les vota por sus ideas o sus programas
polticos, sino por la imagen ms o menos carismtica que ofrecen a travs de los medios de
comunicacin de masas. Y, una vez elegidos, no se ocupan de cumplir sus promesas, no llevan a
cabo sus programas y ni siquiera tratan de justificar moral o ideolgicamente el uso del poder, pues
slo buscan el reconocimiento pblico de que ellos ejercen el poder sin ms, y mientras ms tiempo,
mejor. El ejercicio del poder les legitima tautolgicamente, al tiempo que difunden con insistencia
su buena imagen entre el pblico, lo que les hace cada vez ms populares y, por consiguiente,
fcilmente elegibles una y otra vez.

Pase lo que pase, la preocupacin ms grande del poltico es la de conservar y mejorar su imagen
cuanto sea posible, lo que explica que se torne visceralmente agresivo y vengativo contra todos
aquellos que critiquen negativamente sus actuaciones pblicas, y hasta se vuelve paranoico con
quienes puedan descubrir sus actuaciones reservadas. En especial, se siente perseguido por los
periodistas que no le son adictos o que no pueden ser fcilmente convencidos, llegando a pensar que
los que no estn conmigo, estn contra m. Y su obsesin por la imagen, algo no demasiado
alejado del viejo culto a la personalidad, puede rayar en el narcisismo paranoico: se siente vctima
de constantes crticas que, naturalmente, siempre son injustas y ocultan intereses inconfesables, lo
que significa que el poltico en el poder es poco menos que incuestionable, porque est por encima
de todos.


7
Caso descrito y comentado por E. J imnez y L. Lara en Comunidad matrimonial en dos enfermos parafrnicos,
Folia Neuropsiquifrica, junio 1966.
81
Hace varios aos, Felipe Gonzlez declaraba: Me critican que me encierre y me critican que salga.
Prcticamente ninguna de las salidas que he hecho, salidas tanto de ocio como de responsabilidad
poltica, ha dejado de ser criticada. Y, sin darse cuenta, incurra en el mesianismo de quien cree
que se sacrifica por el bien de los dems: ...fundamentalmente, que yo he perdido la libertad para
que los dems la tengan
8
. Una frase que, sacada de su contexto, podra atribuirse a un paranoico,
aunque le proporcionara un buen puado de votos de personas culpabilizadas y agradecidas.

La paranoia del poltico le viene dada por la soledad que da el adhesivo uso del poder, sobre todo si
el poder es su nica fuente de autoestima y de la estimacin de los dems. Hay polticos que no eran
nadie antes de tomar posesin del poder, que lo son todo con el poder y que temen volver a la nada
si lo pierden. A menudo, el poder erotiza tanto que est justificado el miedo a una depresin
profunda si llega a perderse. Pero el poder poltico tampoco deja plenamente satisfecho a quien lo
detenta, puesto que puede mantenerle en permanente intranquilidad, ya que incluso entre sus
partidarios y colaboradores ms prximos es posible que alguien aspire a reemplazarle a la menor
oportunidad. Por eso ha de estar siempre vigilante, alerta, pendiente de todo y de todos. Puesto que
los enemigos suelen estar ocultos y acechando por todas partes, mejor ser no fiarse de nadie. Como
suele carecer de verdaderos amigos y rodearse de aduladores y advenedizos, nunca podr sentirse
seguro y confiado. Inevitablemente se cree un dolo, pero con pies de barro. Los logros de los
dems, los xitos de sus leales, pueden hacerle desconfiar y constituirse en una amenaza potencial
para l.

As se explica por qu los polticos poderosos se rodean de gente mediocre o con mala imagen: para
que nunca puedan hacerles sombra. En este sentido, el mayor riesgo para la permanencia de un
ministro en el cargo puede ser hacerlo demasiado bien o trabajar con independencia. Si se mueve
demasiado, se le sacar de la fotografa esttica. Los cambios ministeriales se presentan, a veces de
un modo poco convincente, como cambios de estrategia poltica, pero a menudo estn motivados
por sentimientos de ira o de venganza del lder, lo que se pone de manifiesto cuando la sustitucin
efectuada no implica de hecho ningn cambio estratgico.

La paranoia puede canalizarse por vas de racionalizacin poltica y pasar desapercibida para la
mayor parte de la gente, siendo difcilmente neutralizable hasta en un sistema democrtico. Por lo
general, el pensamiento paranoide de un lder poltico no es pblicamente detectable, pues queda
encubierto por la accin poltica, que se explica en otros planos; pero puede haber indicios captables
por quienes le observan de cerca, aunque nunca por aquellos que le consideran incuestionable. Se
conoce el caso de J ames Forrestal, secretario de Defensa del Gobierno de los Estados Unidos hasta
1949. Dimiti por razones polticas, para que el nuevo presidente pudiese escoger su propio
gabinete. Poco despus, se supo de sus intensos sentimientos de fracaso y desesperanza, as como
de sus ideas de suicidio. Crea que los comunistas y los judos haban formado dentro del Gobierno
una conspiracin para eliminarlo. Estaba plenamente convencido de que en una prxima invasin
comunista l sera el primer cazado, algo que vena diciendo desde haca tres aos, pero que fue
interpretado como preocupacin por la seguridad nacional y por la subversin en los altos cargos
polticos. Tras su dimisin fue hospitalizado y se suicid
9
.

La paranoia del lder poltico se acenta por el distanciamiento progresivo que realiza con respecto
a sus propios familiares y amigos, a los que con frecuencia sacrifica en aras del ejercicio omnmodo
del poder. Rompe con su propio pasado, adopta una forma de vida cualitativamente diferente a la
anterior y hasta su personalidad parece transformarse con la toma del poder; cambia de ideas como
de chaqueta y modifica sus relaciones con los dems, pasando de unas relaciones de reciprocidad y
fraternidad a otras de dominacin y claro sentido jerarquizado. De ah que pueda sentirse superior a

8
Las frases reseadas pertenecen al actual presidente del Gobierno de Espaa en sus declaraciones a El Pas, 17-11-
1985.
9
A. Rogow, James Forrestal, McMillan, Nueva York, 1963.
82
todo el mundo y que hasta tenga ideas de grandeza, en tanto nadie se atreve a cuestionar sus
decisiones. Pero estar realmente solo, aunque su aislamiento le servir para mantener su prestigio
social y su buena imagen, crendose a su alrededor una aureola de misterio y omnipotencia que
permite que la gente persista en sus ilusiones y esperanzas y que olvide sus mentiras y errores.

Pese a su aparente altruismo, el lder es sobre todo un narcisista, cuyo sentimiento ms comn en el
ejercicio del poder es el odio, la agresividad: no se concibe a un poltico siempre bondadoso y
afectuoso con todo el mundo. Tal odio sugiere la existencia previa de un odio reprimido a la
autoridad, que se manifiesta cuando el poltico est en la oposicin criticando lo establecido; y, en
muchos casos, deriva del odio reprimido contra el padre, que se desplaza posteriormente hacia los
objetos sociales que juegan un papel importante en la comunidad, y en especial contra los
poderosos, cuyo puesto aspira a ocupar alguna vez
10
. La agresividad se canaliza polticamente,
presentndose como la necesidad de cambiar, mejorar o perfeccionar la sociedad, hacerla ms justa
y prspera, y elevar las condiciones de vida de la poblacin. Las motivaciones ntimas suelen haber
desaparecido en la conciencia del poltico, cuyas ideas y objetivos es posible que hayan logrado un
importante consenso social. El proceso puede haber ido tan lejos que los motivos que le llevaron
originariamente a la accin poltica carecen ya de importancia objetiva.

La adolescencia, que coincide con el aumento de las demandas y exigencias sociales, es por lo
general el perodo en que las actitudes polticas cristalizan en el sujeto, quien sacrifica el complejo
familiar por la ambicin de alcanzar altas metas sociales. Renueva y refuerza la novela familiar
de la infancia, la llena de personajes grandiosos que sustituyen a los familiares y con los que se
identifica imaginativamente. Renuncia a lo afectivo, a las amistades y al amor, y concentra sus
esfuerzos en la lucha por el prestigio social. Se torna narcisista por la admiracin excesiva que
siempre le tuvieron sus padres y por los obstculos encontrados en sus primeras relaciones
amorosas. La retraccin de su libido, segn el esquema freudiano, hace que se vuelva hacia el
propio yo y se fije en objetos homosexuales. Dicha fijacin homosexual se desplaza libidinalmente
sobre. objetos generalizados, aspirando en el futuro a obtener el afecto y la admiracin de toda la
colectividad.

La historia familiar de los polticos muestra, en ocasiones, la represin del odio o de la agresividad.
En su infancia fueron nios modelo, aunque tmidos y sensitivos, que guardaron para s sus
sentimientos. Luego, la agresividad reprimida les sirvi para ser competitivos y les favoreci el
inters por las cuestiones generales, sociales y polticas. De jvenes aprendieron a controlar y
disimular sus sentimientos, adquiriendo suficiente disciplina para el engao y la intriga. Y la
eleccin de sus desplazamientos ideolgicos, polticos, econmicos, etc. dependi de los modelos
que dispusieron para sus identificaciones tempranas.

EL CASO STALIN

Tal vez haya sido Stalin uno de los personajes histricos en quien ms claramente se aprecia la
influencia de un pensamiento paranoide en el ejercicio del poder poltico, aunque no siempre fuese
un paranoico en el estricto sentido del trmino. Vale la pena detenerse en algunos de sus aspectos
biogrficos para valorar la relacin posible entre lo personal y lo poltico.

Pese a lo controvertido de su figura histrica, nadie niega a Yosif Stalin su gran inteligencia, su
frrea tenacidad, su enorme capacidad de trabajo y su absoluta entrega a los objetivos que se
propuso. De familia campesina y muy pobre su padre, siervo liberado, fue zapatero remendn de
muy escasa fortuna, ya en la escuela parroquial destac como el mejor alumno, respondiendo as a
los desvelos de su madre, que se sacrificaba y trabajaba cuanto poda para que su nico hijo vivo

10
Harold Lasswell, Psicopatologa y poltica.
83
antes haba tenido otros tres, que murieron al poco de nacer estudiase y pudiese lograr una
posicin ms elevada que la de los padres. No sin gran esfuerzo, la madre una mujer analfabeta,
fuerte y estricta haba logrado que admitieran a su hijo a los nueve aos en la escuela de Gori, su
ciudad natal, que poco antes haba estado cerrada para alumnos de extraccin campesina. Pronto los
compaeros y profesores descubrieron que aquel nio pobre, de corta estatura, picado de viruelas y
con un brazo deforme, tena una memoria excelente y aprenda las lecciones con toda facilidad.
Mostraba un gran afn de superacin y trataba siempre de imponer su personalidad sobre los dems,
tanto en la clase como en los juegos del recreo, pretendiendo as sobrecompensar su baja condicin
social y sus deficiencias fsicas, al tiempo que exhiba un carcter hosco y reservado que ocultaba
fuertes sentimientos de inseguridad y un gran resentimiento. Era un nio con carencias afectivas,
pues su madre trabajaba tanto que apenas poda ocuparse de l, y su padre, un hombre dbil,
borrachn y poco trabajador, haba abandonado a la familia cuando l tena seis aos. Nunca dejara
de aorarlo: dicen que, ya en la cspide, le emocionaban las pelculas de Charles Chaplin, y que su
personaje desvalido y solo en el mundo le recordaba a su padre y... y a l mismo.

Falto de una figura paterna consistente, Yosif tenda a identificarse en su infancia con los
romnticos bandoleros caucasianos: Caudillos de siervos, vengadores del pueblo, con grandes y
tiernos corazones para los pueblos oprimidos, y odio solapado hacia los ricos.
11
No en vano, luego,
en sus primeros aos de revolucionario, adoptara el seudnimo de Koba (el indomable), el
nombre de un proscrito heroico.

A los quince aos se separ de su madre para ingresar en el seminario de Tiflis, la escuela superior
ms importante de Georgia y semillero de la intelectualidad local. Pareca que el sueo de la madre
de ver al hijo convertido en un pope podra ser realidad. El seminario era una especie de crcel
severamente represiva y desoladora, pero donde se infiltraban las ideas polticas ms avanzadas de
la poca, que chocaban con el rgimen feudal y eclesistico de la institucin. Los primeros aos
pas como un estudiante dotado y disciplinado, aunque fue creciendo su fuerte sentimiento de
rebelda contra el orden establecido. Pronto perdi todo inters por la teologa, dedicndose a leer
libros prohibidos y panfletos polticos, a conspirar con otros jvenes de ideas revolucionarias,
liberales y marxistas, ya establecer contactos con grupos de socialdemcratas del exterior, llegando
a dirigir crculos de estudio para trabajadores. Durante algn tiempo llevara una doble vida, de
sumiso alumno en el seminario y de aprendiz de revolucionario en el exterior, hasta que fue
descubierto y expulsado.

Entonces, con diecinueve aos, inici una larga carrera de revolucionario profesional, que
significaba la protesta contra el sentimiento de la propia humillacin. Llevara una vida difcil,
arriesgada, llena de privaciones, sacrificios y persecuciones, sin otra compensacin que el orgullo
de luchar por una causa justa, por una sociedad mejor; y sin otro apoyo afectivo que el recibido en
sus visitas espordicas a su primera esposa con quien se haba casado a los veinticinco aos, que
le dio su primer hijo, al que apenas poda ver. Como revolucionario, casi no tena vida privada y
deba renunciar a sus intereses personales y familiares.

Cuando a los pocos aos muere su mujer, sufrir un fuerte golpe, que le dejar el corazn helado
durante mucho tiempo. Entonces se entrega por entero a la lucha poltica, encontrando en Lenin el
guila de la revolucin, el lder indiscutible de los bolcheviques, el mentor, el maestro. Ser
como el padre que le falt, bajo cuyo patronazgo se sentir cada vez ms fuerte, seguro y firme.
Poco a poco, el magnfico georgiano se va convirtiendo en el brazo ejecutor de Lenin, su hombre
de confianza, enteramente leal y siempre disponible para todo. Desarrolla una labor infatigable,
slida y enormemente eficiente, organizando el partido y ganndose el respeto de todos los
militantes por su modestia, por su talante conciliador y por su aparente falta de ambicin. No

11
Isaac Deutscher, Stalin, una biografa poltica.
84
plantea conflictos y slo tiene dificultades con la intelligentzia del partido, especialmente con
Trotski, que le trata con aires de superioridad por su rudeza plebeya. Pero, por su intervencin en la
Revolucin de Octubre, en las tareas de gobierno, en la guerra civil y en la organizacin del partido,
su figura poltica se consolida; se aprecia su realismo, lo acertado de sus decisiones y su firme
conviccin de que era preciso actuar siempre con arreglo a los objetivos del partido,
independientemente de los medios y de los costes. Se le considera un hombre de accin, un buen
organizador y un excelente tctico. Sereno, fro, tenaz, eficiente, astuto: es Stalin, el hombre de
acero.

Cuando Lenin enferma, Stalin se convierte en su celoso guardin, el depositario de su legado, su
ms fiel heredero. Por eso, al saber que en su testamento Lenin recomienda alejarlo del poder, se
siente tan desconcertado que dimite, pero el partido no lo acepta porque se ha hecho insustituible.
Tras la muerte de Lenin maniobra con habilidad, va eliminando a sus rivales y finalmente, en 1929,
se hace con el poder absoluto. Stalin, hurfano ahora pero liberado del yugo paterno, ocupa el
lugar de Lenin casi divinizado despus de su muerte y crea el leninismo como dogma oficial.
Cuando, a propsito de cualquier ceremonia, Stalin aparece en lo alto del mausoleo de Lenin en la
Plaza Roja, la tumba de ste parece ser el pedestal para su sucesor. Stalin es el Lenin de hoy, dice
la propaganda oficial, y l se siente con la misin histrica de dirigir el destino de la patria sovitica
y de construir el socialismo en un solo pas. Su madre jams hubiese soado que llegara tan
lejos.

En 1932 se haba avanzado considerablemente en la consolidacin del Estado, en la colectivizacin
forzada de la agricultura y en la industrializacin casi militarizada del pas, aunque pagando un alto
precio en sufrimientos y vidas humanas. Las perspectivas eran buenas, y se anunciaba el fin del
racionamiento de los alimentos as como el cese de la represin poltica. Era un triunfo
incuestionable de Stalin, quien poda sentirse satisfecho incluso en el plano personal, pues al
margen de las adulaciones que nunca le convencieron, afectivamente estaba bien arropado por
familiares, amigos y camaradas. El tiempo que pasaba en su dacha, rodeado de gente que le quera,
charlando, riendo, recordando viejos tiempos y bebiendo vino le haca feliz. Por eso, el sorpresivo
suicidio de Nadia, su segunda esposa, sera el ms duro golpe que poda recibir y del que nunca
llegara a recuperarse.

Se haban casado en 1918, al parecer muy enamorados. Pero a Nadia veintids aos ms joven que
l la vida matrimonial no le resultara fcil, con un marido que la quera pero que apenas poda
prestarle atencin y sin saber nunca qu lugar era el suyo. Se senta sola, aburrida, no haba qu
hacer ni en qu ocupar su tiempo; odiaba el papel de primera dama, procuraba pasar desapercibida y
el cuidado de sus dos hijos no poda llenar la vida de una mujer como ella, culta, con inquietudes
polticas y con muchas ganas de hacer cosas. Lea, estudiaba, iba a la universidad, trabajaba como
secretaria, pero se hartaba de todo y se deprima con facilidad, sin que su marido se percatase de
nada. A finales de 1932, tras una banal discusin con l, se mat de un pistoletazo, dejndole una
carta en la que le haca algunos reproches personales y polticos. Stalin se sinti anonadado,
profundamente herido, abandonado y traicionado por la persona ms prxima. Sin comprender
nada, a toda costa quiso olvidarla. Rompi relaciones con todas aquellas personas que podan
recordrsela; cesaron las fiestas en su dacha, se cambi de residencia y vivi solo, siempre rodeado
de guardaespaldas y policas. No querr a nadie, aunque con su hija se mostraba muy tierno las
pocas veces que la vea. Al cabo de los aos, no conseguira olvidar a la esposa y an trataba de
entender lo sucedido. En el fondo deba sentirse culpable, aunque proyectara su culpa sobre otros,
sospechando siempre de la complicidad de familiares y amigos en la traicin de su esposa.

Sin duda, la muerte de Nadia fue un golpe terrible que destruy para siempre su fe en la gente,
quebrant su seguridad personal y le hizo vulnerable a los dems, incluso en el terreno poltico.
Das despus del suicidio, present su renuncia poltica: Tal vez me he convertido, en realidad, en
85
un obstculo para la unidad del partido. Si tal es el caso, estoy dispuesto a eliminarme.
12

Naturalmente, nadie os aceptar la dimisin, y semanas despus haba recobrado la confianza en s
mismo: No hay ms remedio que aguijonear a un pas que lleva cien aos de retraso y al que
amenaza, por eso mismo, un peligro mortal. As, transformaba su dolor personal en paranoia
poltica. Nunca podra fiarse de nadie. Su madre fue a vivir con l, pero no pudo soportar el glido
ambiente del Kremlin y el no entenderse, por desconocer la lengua rusa, ni con sus nietos, y pronto
volvera a su tierra, donde muri en 1936.

Por si fuera poco, un ao antes Kirov, su ms fiel colaborador, haba sido asesinado en un atentado
terrorista
13
. Stalin se senta solo, desconfiaba de todo el mundo, sospechaba de aquellos que no le
apoyaban de forma incondicional, de los que simplemente se mostraban tibios. Por todas partes vea
opositores polticos, conspiradores, enemigos del pueblo. Por tanto, era preciso extremar la
vigilancia, intensificar y extender la represin, depurar el partido y capacitarlo para hacer frente a
cualquier adversidad, y garantizar la imparable marcha del socialismo sovitico, que para Stalin era
lo nico que daba sentido a su vida.

Para salvar la revolucin que haba superado momentos mucho ms difciles haba que implantar
el terror revolucionario, inoculando el virus de su paranoia a todo el campo social, una paranoia que
se racionalizaba y se justificaba polticamente por el peligro que representaba el imperialismo
capitalista y el ascenso del nazismo. Stalin se identificaba cada vez ms con Ivn el Terrible,
descargando sus furias sobre los boyardos. El mximo exponente de la paranoia staliniana fueron
los clebres procesos de Mosc (1936-1939), en los que fueron acusados, condenados y ejecutados
todos los miembros del Politburo con Lenin, a excepcin de Stalin y Trotski que sera ejecutado
posteriormente, generales del Ejrcito Rojo, jefes de la polica poltica, embajadores en diversos
pases extranjeros, etc. Fueron inculpados de haber intentado asesinar a Stalin, restaurar el
capitalismo, destruir el podero militar y econmico del pas, envenenar a grandes masas de
trabajadores, espiar a favor de pases occidentales, etctera. Algo absurdo cuyas causas los
historiadores no aciertan a explicar. Los procesos se dieron en un tiempo en que no existan ncleos
de oposicin, la autoridad de Stalin era indiscutible, el segundo Plan Quinquenal haba sido un xito
y se haba proclamado la Constitucin sovitica, presentada como liberalizadora, precisamente en
1936. La nica explicacin posible para tan feroz represin poltica era la inseguridad personal de
Stalin, su desconfianza patolgica en los dems, su paranoia.

Tras las purgas, Stalin pareca haber conjurado su miedo y su inseguridad, y tena ms poder que
nunca. Aclamado como el padre de los pueblos y el jefe bienamado, contaba con el fervor popular
por haber logrado convertir a la Unin Sovitica en una potencia mundial. Luego vendra la
segunda guerra europea, la invasin nazi, la contraofensiva sovitica y la victoria final. Stalin es
glorificado como el artfice del triunfo, tomado por un mito, que ocupa el puesto supremo, por
encima del bien y del mal; pero l nunca baja la guardia y mantiene una constante vigilancia contra
la subversin y la apata, puesto que es preciso reconstruir el pas y defenderlo de las amenazas
internas y externas: el imperialismo americano, la bomba atmica, la guerra fra, los espas, los
infiltrados, los sionistas, los aburguesados cosmopolitas, etc. Pese al enorme poder acumulado,
ya cansado y envejecido, se siente inseguro y no se fa ni de sus ms cercanos colaboradores, que en
cualquier momento pueden caer en desgracia, ser destituidos, purgados, deportados e incluso
ejecutados. Con todos muestra una exagerada suspicacia. Si alguien le mira a los ojos, pregunta:
Por qu se mueven tanto sus ojos hoy?; si no le miran, dice: Por qu evita mirarme
directamente a la cara? Trata de penetrar en la mente de quien est en su presencia, le intimida, le
atemoriza, puesto que est convencido de que el miedo paraliza.


12
Isaac Deutscher, ob. cit.
13
El asesinato de Kirov le ha sido atribuido al propio Stalin por diversos autores, entre otros, por Anatoli Ribakov en su
conocida novela Los hijos del Arbat. No parece que fuese cierto. Vase Stalin de Ian Grey.
86
Su comportamiento paranoico derivaba de su situacin interna de inseguridad y soledad, y era
inherente a la lgica de sus purgas. Stalin se mova en el crculo vicioso de su terror, sabiendo que
le tenan miedo y que le odiaban. Mientras ms realista, sabia y justa fuese su apreciacin de los
hombres que le rodeaban, ms intensa se haca la desconfianza y el temor que le inspiraban;
mientras menos se fiaba de los engaos y adulaciones, ms terribles eran sus pesadillas. Y es que
cada vez se senta ms vulnerable interiormente, ms aislado por los innumerables admiradores, por
el tremendo poder que detentaba y por las extremas medidas de seguridad con que se rodeaba. A
medida que envejeca, se encontraba ms solo, tena ms miedo y echaba ms de menos a Nadia,
cuyo recuerdo le torturaba y le volva ms paranoide. La nica persona que amaba, y que
parcialmente podra haber llenado el vaco de su vida afectiva, era su hija Svetlana, pero sta se le
haba rebelado desde muy joven, desde que, en plena guerra, se haba enamorado de un hombre
maduro, casado, intelectual y judo que la trataba paternalmente. Stalin sinti que su hija tambin le
haba traicionado, al igual que su esposa, a la que tanto se pareca. Sus contactos con ella se
hicieron cada vez ms tensos, difciles y escasos. Tampoco tuvo suerte con sus dos hijos varones,
que muy pronto frustraron sus expectativas y que murieron. en la guerra. Ciertamente, Stalin no
haba sido un padre ejemplar.

En sus ltimos aos est completamente solo, tan aislado y tan elevado por encima de los dems
que parece vivir en el vaco. Poco a poco se va convirtiendo en el espectro tenebroso de s mismo;
ya no confa ni siquiera en l. Un da de 1953 se lo encuentran inconsciente, tendido en el suelo de
su habitacin, de cuyas paredes cuelgan fotografas ampliadas de nios. Al poco, muere.

87
VIII.- QU HACER CON LOS PARANOICOS?

Qu hacer con un paranoico? Es una cuestin difcil de responder para las personas prximas, para
los familiares con los que conviven y para los psiquiatras que, en principio, han de tratarle. Porque
tratar y tratar no significa nicamente internar, que slo debe hacerse en casos extremos a un
paranoico es una tarea peliaguda y escasamente gratificante, pues este tipo de paciente rechaza de
entrada cualquier tipo de tratamiento; y lo hace en tanto que ser tratado significa reconocer que no
es perfecto, que tiene importantes deficiencias y puntos dbiles, lo que rechaza, incrementando su
desconfianza y su postura defensiva.

Los tratamientos psiquitricos convencionales psicofrmacos, tratamientos de choque, etc.
resultan casi siempre intiles, cuando no contraproducentes, y mucho ms si son impuestos y se
realizan en contra de la voluntad del paciente. Puede sentirse, no sin razn, an ms perseguido.
Recordamos a este respecto el caso de una monja, con una personalidad fuertemente paranoide,
cuya convivencia en el convento se le haca cada vez ms difcil por los continuos problemas de
relacin que creaba. Como ella no se consideraba enferma y no aceptaba acudir voluntariamente al
psiquiatra, la superiora decidi finalmente, sin advertirle antes nada, internarla a la fuerza en una
institucin psiquitrica. Los mdicos apenas hablaron con ella y, basndose en los informes
recibidos, le diagnosticaron esquizofrenia, imponindole como tratamiento una tanda seriada de
electrochoques. Esto, que a la paciente debi parecerle lgicamente arbitrario e injusto, la empeor
de manera considerable, y sus rasgos paranoides se acentuaron de tal modo que derivaron en un
autntico y sistematizado delirio de persecucin.

Este ejemplo ilustra claramente como el psiquiatra no debiera comportarse ante el enfermo como un
simple experto que aplica de forma mecnica y fra unas tcnicas en principio curativas sobre un
objeto considerado averiado o alterado. Por el contrario, ha de intentar establecer una estrecha y
firme relacin teraputica con el paciente, de manera que ste vaya confiando en l, acepte el
tratamiento que bsicamente ha de ser psicoterpico, que lo perciba como beneficioso y
conveniente para l mismo y que participe activamente en el proceso curativo. Esto, que sera
recomendable para cualquier enfermo psquico, si no se hace con el paranoico, el fracaso est
garantizado de antemano. Ello requiere del mdico experiencia y mucha paciencia, porque no es
agradable que el paciente se manifieste de un modo hostil, desconfiado, evasivo y con aires de
superioridad, como a menudo sucede. Debe darse cuenta de que se encuentra ante un ser humano
extremadamente atemorizado, que trata de ocultar su miedo tras la cortina de humo de unas
actitudes hostiles, de unas amenazas veladas o de unas acusaciones expresas, y que si pretende
herir es para preservarse de ser herido.

Es posible que el paciente reconozca las dificultades y tensiones de su situacin, pero niega
firmemente que se deban a causas internas, atribuyndolas a fuerzas externas, a la actuacin de sus
perseguidores, contra los que debe tomar medidas preventivas. Y, sin embargo, siempre espera algo
del mdico, aunque no se d cuenta. A veces le pide que se defina, que se comprometa, que se
ponga de su parte, ante lo cual el mdico ha de mostrarse inteligente y cauteloso, con la intuicin de
que esa demanda podra encubrir otra demanda teraputica en sentido amplio.

EL DESEO DE CURACIN

Clsicamente, se consideraba al paranoico como .un enfermo incurable, y como tal no se le trataba
de ningn modo, dejndole vivir su vida, cada vez ms marginada de la sociedad, lo que, pese a
todo, poda resultarle menos daino que el imponerle un tratamiento a la fuerza. Si su conducta se
consideraba socialmente incompatible o incurra en algn delito, se le internaba en contra de su
voluntad en un manicomio, donde, sin tratamiento alguno, poda pasarse el resto de su vida. Hoy,
88
las cosas suelen verse de otra manera, pues no se considera el delirio paranoide como fatalmente
irreversible, sobre todo en sus comienzos. Como ya se ha dicho, el delirio se constituye como una
reaccin defensiva de la personalidad ante una situacin de inseguridad y baja autoestima; reaccin
que viene configurada por diversos elementos de la realidad externa e interna del paciente. Cuando
estos mecanismos defensivos han logrado una racionalizacin completa de la situacin conflictiva y
el delirio se ha sistematizado de forma cerrada, el acceso teraputico es sumamente difcil, cuando
no imposible; incluso para los psicoanalistas, pues el paranoico casi nunca cumple con los
requisitos bsicos para iniciar el anlisis, siendo particularmente poco apto para las asociaciones
libres y tenazmente resistente a las interpretaciones. Como dijera Sandor Ferenczci, es difcil
hacerles hablar ms all de lo que ellos mismos expresan o muestran
1
.

Ernst Kretschmer fue optimista con respecto al tratamiento de los delirios de referencia, afirmando
que por lo menos los que se, asentaban sobre un carcter sensitivo eran curables con psicoterapia,
sin apenas especificar nada sobre dicha psicoterapia. Casi se refera nicamente a la favorable
influencia. que sobre estos enfermos tenan los cambios de ambiente
2
. Pero estos cambios de
ambiente de profesin, amistades, costumbres, residencia, etc. no eran sino remedios paliativos
para hacer perder de vista al paciente, pero que a ste podan resultarle contraproducentes al situarle
en un medio ms extrao que el suyo habitual y potencialmente ms hostil. Si en el nuevo ambiente
percibe nuevas autorreferencias, su delirio aumentar al sentirse vctima de una persecucin que se
extiende ms all de su medio habitual de referencia. Precisamente, los ms intensos delirios de
persecucin suelen darse en los viajantes de comercio, emigrantes, etc.

El problema es mucho ms complicado de lo que supusiera Kretschmer, pues el delirio no es una
simple reaccin caractergena a una determinada vivencia traumtica, sino una suerte de
explicacin seudotranquilizadora que el paciente se da a s mismo para racionalizar la situacin
de inseguridad y baja autoestima en que se encuentra. Esa explicacin delirante fija la situacin
racionalizada y la absolutiza, al tiempo que la desva a travs de un desarrollo unilateral y morboso
relacionado con esa situacin y que, en realidad, constituye un callejn sin salida del que el paciente
por s mismo no puede ni quiere salir. Puesto que se siente tranquilizado con la explicacin que l
mismo se ha dado, no cree estar enfermo y le falta toda voluntad de curacin, cualquier deseo de
cambio. Pero la curacin de la enfermedad paranoide exige un autntico cambio en los
condicionamientos de la situacin morbosa originaria, que slo puede comenzar a darse por la
decisiva intervencin del terapeuta. No se trata de persuadirle de su error ni de ofrecerle una
contraexplicacin lgica a su delirio, sino que ha de aproximarse al paciente, participar de sus
miedos, ansiedades y preocupaciones, y tratar de constituirse en una persona de su confianza
3
. Slo
entonces dejar de estar solo contra todos y todos contra l, lo que implicar una contradiccin en
su sistema delirante; y, en la medida en que la supere positivamente, surgir en l un deseo de
cambiar, una voluntad de curarse.

EL PROCESO TERAPUTICO

Cuando un paranoico acude a la consulta de un psiquiatra lo primero que interesa saber son las
razones de su visita. Qu pretende del mdico un enfermo que niega serlo? A menudo no viene por
propia iniciativa, sino aconsejado por los familiares o presionado por alguna autoridad, como para
cubrir el expediente. En ocasiones solicita slo una especie de informe o certificado de salud
mental, para rebatir las acusaciones de enfermo psquico de que es objeto por parte de los dems.
Muchas veces viene al psiquiatra sin saber muy bien por qu ni para qu, tal vez movido por una

1
Sandor Ferenczi, Problemas y mtodos del psicoanlisis.
2
Ernst Kretschmer, El delirio sensitivo paranoide.
3
Enrique Gonzlez Duro, Tratamiento de los delirios paranoides, Actas Luso-Espaolas de Neurologa y Psiquiatra,
vol. XXVII, enero 1968.

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necesidad de desahogarse y de contar sus problemas a alguien que pueda entenderle, o buscando
instintivamente un cierto apoyo, solicitando ambiguamente ayuda. Aunque se manifieste con algn
recelo, en el fondo guarda una cierta confianza previa en el mdico. Si as fuera, efectivamente,
habr que procurar que esa leve confianza no se pierda, sino que se acreciente, hacindole ver que
se est a su lado, aunque no de su parte.

De entrada, es importante no considerarlo como un enfermo necesitado de tratamiento psiquitrico,
pues lo interpretara como que se le tiene por loco, sintindose l completamente dueo de su
pensamiento y su voluntad. Habr que tratarlo como una persona con la que pudiera ser posible
entenderse, lo que no quiere decir que haya que darle la razn en todo y aparentar creer a pies
juntillas cada cosa que cuenta, pues tal actitud, aparte de constituir un fingimiento nada difcil de
descubrir por una persona tan suspicaz como un paranoico, resultara extraa e inconveniente.
Porque ni el propio paciente est convencido de que su delirio sea completamente cierto, como lo
indica el hecho de que siempre ha de estar buscando pruebas que se lo verifiquen.

El terapeuta ha de permanecer neutral, sin tomar abiertamente partido por el enfermo, ni tampoco,
claro est, por sus perseguidores. No debera pronunciarse sobre la certeza o no de sus ideas
delirantes, tomndolas simplemente como posibles, incluso como probables, pero nunca como
ciertas o inciertas. Su actitud habr de ser sincera, leal y objetiva, sin apasionamientos intiles ni
posicionamientos enjuiciadores o sancionadores. Tendr que mostrar su buena disposicin hacia el
paranoico como persona, su inters en ayudarlo en lo que pueda y no perjudicarlo en nada, pero
dejndole claro la imposibilidad de intervenir directamente en los conflictos derivados de su delirio.
Slo as, el terapeuta podr lograr poco a poco, con paciencia y amistosa benevolencia, vencer el
recelo inicial del paciente y que ste pueda manifestarse con mayor espontaneidad y sin actitudes
rgidamente defensivas.

Si el paciente se siente acompaado y consolado por el psiquiatra, algo empieza a cambiar en su
cerrado mundo. Al verse aceptado como persona, comprendido y amistosamente apoyado, el
fantasma de su soledad se ir alejando de l y su visin de la realidad circundante se ir volviendo
algo menos desconfiada, menos hostil e inamistosa: No todos son tan malos como yo imaginaba.
La hostilidad de su mirada, que al proyectarla sobre los dems reverta sobre s mismo, podr ir
disolvindose con la ayuda teraputica; pero cualquier fallo del terapeuta podra echarlo todo a
perder, porque si le falla la persona en quien comienza a confiar, se confirmar su sospecha inicial
de que todo el mundo est contra l. En la medida en que la relacin teraputica vaya progresando,
aun con diversas alternativas, el terapeuta ser cada vez ms amigo y menos enemigo potencial para
el paranoico, y ste, cada vez ms confiado, podr ir mostrndose abiertamente y tomando
conciencia de sus contradicciones internas, de sus miedos, de las insuficiencias y culpabilidades que
su sistema delirante le impeda reconocer. Para esto precisar cada vez ms la presencia del
terapeuta, alguien que lo acepte en sus debilidades y deficiencias.

Una vez lograda la confianza bsica y una relacin teraputica suficientemente estable, el psiquiatra
deber seguir manteniendo su neutralidad benevolente, pero habr de ir adoptando paulatinamente
una actitud crtica hacia el paciente, una actitud que vaya minando su narcisismo.
Desapasionadamente, le ir haciendo observar las debilidades y fisuras de su personalidad, su
exagerada desconfianza y recelo para con los dems, la conducta hostil que su orgullo y amor
propio le impiden reconocer, mostrndole en cada momento oportuno como la culpa no es siempre
de los otros, como l tambin comete errores, como tiende a ver la paja en el ojo ajeno y no la viga
en el propio, como puede equivocarse en sus interpretaciones de la realidad, como existen otras
realidades interpretativas, como su sistema delirante tiene fallas y contradicciones...

En definitiva, se trata de estimular en el paranoico su sentido de la responsabilidad, adormecido
bajo su narcisismo infantiloide, y la conveniencia de ejercitar una autocrtica propia de una persona
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adulta. Eso implicar la aparicin, o la reaparicin, de los sentimientos de culpa, que haba eludido
al proyectarlos en los dems y que ahora habr de asumir y elaborar conscientemente, con la ayuda,
sin reproches ni vanas reprobaciones, del terapeuta. La culpa conscientemente asumida resulta,
luego, mucho menos agobiante de lo que el paciente haba presentido, tal como dijera Igor Caruso:
La mala conciencia del hombre se desmitifica cuando se acepta.
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Ocurre, de este modo, que el
terapeuta adopta la posicin y la funcin del superyo del paciente, un superyo mucho menos rgido
y primitivo que el de su infancia, para que as pueda digerir sanamente sus propias culpas y
responsabilidades. Y en la medida en que el paciente pueda ir ejercitando la autocrtica, comenzar
a dudar de lo que antes era una certeza casi absoluta para l y estar en condiciones de admitir otras
interpretaciones posibles a sus problemas bsicos.

Como se comprender, todo el proceso teraputico ha de resultar largo y comprometido, harto
difcil ya veces imposible, sobre todo cuando el paranoico se niega en redondo a iniciar una relacin
teraputica. Pero, aunque la curacin del paciente se plantee de entrada como inalcanzable, siempre
ser conveniente saber qu actitud habra de tomarse y cul debera ser el enfoque teraputico a
seguir en cada caso concreto. Porque lo que en un momento no es factible realizar, puede serlo en
otro, ms adelante. Por eso, nunca deberan cerrarse las puertas al paranoico ni hacerle propuestas
que en unas circunstancias dadas no est en condiciones de asumir, pero que s podra hacerlo en
otras.

En muchos casos, ms conveniente que una terapia individual puede ser la integracin del paciente
en una comunidad o grupo teraputico, en el que podr aprehender un ambiente de espontaneidad,
libre comunicacin, solidaridad y ayuda mutua sin sentirse de inmediato exigido u obligado a
plantear todos sus problemas. El grupo, adems, tiene la ventaja de posibilitar mltiples
transferencias, evitando que una transferencia masiva pueda invadir a un terapeuta nico, quien es
capaz de reaccionar como cualquier persona razonable, es decir, intilmente. Su estancia en una
clnica psiquitrica, siempre que su ingreso fuese voluntario y la institucin funcionase como una
comunidad teraputica lo que no suele ser el caso, podra tambin ser ventajosa, en tanto que,
transitoriamente, le aleja de las tensiones cotidianas y de los peligros de la calle o del hogar
familiar, le ofrece un trato ms condescendiente y tolerante, y le posibilita la formacin de nuevos
vnculos sociales y de sentimientos de comunidad con las personas con las que comparte el mismo
ambiente.

La disolucin o cronificacin de la situacin delirante del paranoico no es slo un problema
teraputico, que a menudo ni siquiera se plantea, pues depende de muy diversos factores. En
ocasiones, las actitudes familiares, las condiciones laborales, los recursos culturales, las
disponibilidades econmicas, el estatus social, etc., pueden contribuir a la fijacin y desarrollo del
delirio paranoide o, por el contrario, posibilitar cambios para una evolucin favorable. Conviene,
pues, ser conscientes de todos los posibles condicionamientos que, de un modo u otro, pueden
influir en la transformacin y evolucin de un delirio para poder evaluar mejor las posibilidades de
cada caso y las limitaciones que plantea. La terapia del paranoico consiste bsicamente en
movilizar, en un marco teraputico adecuado, todas las disponibilidades y recursos del paciente, y
tambin los del terapeuta. La curacin siempre ser la meta ltima a alcanzar, pero eso
frecuentemente no es demasiado viable, por lo que resulta ms realista fijarse metas ms modestas a
las que sea posible llegar. En cualquier caso, siempre ser posible hacer algo por quien, como el
paranoico, sufre mucho, aunque lo oculte a los dems.



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Igor Caruso, El psicoanlisis, lenguaje ambiguo.
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