You are on page 1of 2

1421: EL AÑO QUE CHINA DESCUBRIO EL MUNDO

El Mundo de los Libros, LA SEMANA, 19 de marzo de 2005.

Si los portugueses se establecieron en Puerto Rico en 1431, unos diez años


después de la visita china, sus descendientes debieron de haber
sobrevivido lo suficiente para conocer a Colón...

Estoy casi seguro que muchos de nosotros disfrutamos los relatos históricos que
nos remontan al pasado, describiendo acontecimientos que han influenciados nuestro
presente y que nos ponen en contacto con personajes cuyas acciones han sido
igualmente influyentes. Estoy también casi seguro que en ocasiones nos
preguntamos como serían las cosas hoy en día si los eventos en el pasado hubiesen
ocurrido de maneras diferentes a como ocurrieron... (dejamos para otro día analizar
la veracidad de los relatos históricos, que, en ultima instancia, no son mas que
interpretaciones de alguien acerca de algo...)

Recientemente encontré un texto fascinante, de esos que nos invitan a leer


ininterrumpidamente, cuyo sugerente titulo 1421: EL AÑO QUE CHINA DESCUBRIO
EL MUNDO (2003) me atrajo desde lo que lo vi en una de las tantas mesas de una
librería de nuestra comunidad.

Escrito por Gavin Menzies (británico nacido en China, donde residió los primeros
dos años de su vida, miembro de la Marina Real inglesa, en el cuerpo de
submarinos, desde donde ha seguido la estela de los viajes de Colon, Bartolomé
Díaz, Álvaro del Cabral y Vasco de Gama) el texto reconstruye las navegaciones
chinas del primer cuarto del siglo 15.

Leyéndolo nos enteramos que el 8 de marzo de 1421 salio de China la flota mas
grande que hayan visto los tiempos: 107 juncos, algunos de casi 150 metros de
eslora, que iban a devolver a sus países de origen a los dignatarios que habían ido a
rendir homenaje al emperador Zhi Di, y posteriormente, debían recaudar los tributos
de los pueblos bárbaros a lo largo de todos los mares... en esta travesía los distintos
almirantes de la flota china visitaron las costas americanas 50 años antes que Colon,
descubrieron Australia 350 años antes que Cook y circunnavegaron el globo 100
años antes que Magallanes...

A través de los 7 capítulos del texto conoceremos acerca de la China imperial, las
navegaciones mas alla del Cabo Buena Esperanza en África, el viaje de Zhou Man a
Australia, y las Islas de las Especias, la primera colonia china en América, los viajes
de los almirantes Zhou Wen y Yang Ping. 35 mapas, 3 gráficos y una extensa
bibliografía complementan este fascinante texto.

Una lectura bien interesante que hará a los lectores pensar...

La flota avanzó hasta pasada Santa Ursula y sus once mil vírgenes, hasta
que llego a Puerto Rico; en el extremo oeste encontraron un excelente
puerto natural donde abundan los peces y una aldea indígena con una plaza
pública, una calle mayor, una terraza...lugar hogareño y artístico.