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EL MUNDO CELTA
ÍNDICE:
1. Naciones celtas (Antonio Cuartero Naranjo)
2. Símbolos celtas (Fernando García de la Cruz Ávila)
3. Reportaje sobre tatuajes de símbolos celtas (Laura Carnero Rodríguez)

1. NACIONES CELTAS
1.1. Introducción
Las naciones celtas a aquellas naciones que han mantenido a lo largo de los
siglos sus raíces en la cultura celta, generalmente manifestaciones relacionadas con la
lengua. En un momento en la historia el conjunto entero de las islas británicas era
predominantemente celta.
Las naciones celtas son: Bretaña, Cornualles, Escocia, Gales, Irlanda y las Islas
de Man. Asturias y Galicia también se le consideran naciones por algunos estudios por
su herencia cultural e histórica. Aunque la Liga Celta y el Congreso Celta solo admiten
como tales a aquellas naciones en las que haya sobrevivido la lengua celta.
A continuación agregamos un mapa con las naciones:
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1.2. Breve Historia de las naciones celtas

1.2.1. Bretaña
Es una península en el noroeste de Francia. Como región histórica, antiguamente
provincia y ducado, se extendía por los actuales departamentos de Finisterre, Costas de
Armor, Morbihan, Ille y Vilaine y Loira Atlántico.
En Bretaña se hablan tres lenguas, el francés, idioma oficial, el bretón, una de las
lenguas celtas y el galo, una lengua romance variedad de la lengua d'oïl de la que
también deriva el francés.
Antes de ser conquistada por los romanos comandados por Julio César en el año
56 a. C., la región de la península de Armórica se encontraba ocupada por cinco pueblos
galos: [1] osismos, coriosolites, redones, vénetos y námnetes. El cristianismo no llegó
hasta el siglo II.

1.2.2. Cornualles
Cornualles es un condado administrativo y ceremonial que ocupa gran parte de
la península del mismo nombre, constituyendo el extremo suroccidental de Inglaterra.
La lengua córnica está emparentada con el galés y el bretón, formando las tres el
grupo británico de lenguas celtas dentro del grupo goidélico que forman el irlandés,
gaélico escocés y manés. Fue lengua viva hasta 1777.
Cornualles fue la principal fuente de abastecimiento de estaño para las
civilizaciones del Mediterráneo antiguo, siendo conocidas las islas Sorlingas con el
nombre de Casitérides y alguna vez en la Antigüedad los córnicos fueron considerados
los mayores mineros del mundo. Cuando las reservas de estaño se agotaron, emigraron a
lugares como América, Australia, Nueva Zelanda y Suráfrica. Muchas palabras córnicas
relacionadas con la minería pasaron al inglés como costean, gunnies, y vug.
Desde el declive de la minería, agricultura y pesca, la economía viene
decantándose por el turismo, gracias a sus atractivas costas.

1.2.3. Escocia
Escocia es el más septentrional de las cuatro naciones constituyentes del Reino
Unido. Junto con Inglaterra y Gales, forma parte de la isla de Gran Bretaña, abarcando
un tercio de su superficie total; además consta de más de 790 islas.
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El Reino de Escocia fue un estado independiente hasta 1707, fecha en la que se


firmó el Acta de Unión con Inglaterra, para crear el Reino de Gran Bretaña. La unión no
supuso alteración del sistema legal propio de Escocia, que desde entonces ha sido
distinto del de Gales, Inglaterra e Irlanda del Norte, por lo que es considerada en el
derecho internacional como una entidad jurídica distinta. La pervivencia de unas leyes
propias, y de un sistema educativo y religioso diferenciado forman parte de la cultura
escocesa y de su desarrollo a lo largo de los siglos.
Las lenguas habladas en la actualidad o en el pasado en Escocia se dividen en
dos familias: lenguas celtas y lenguas germánicas. La única lengua celta que todavía se
conserva en Escocia es el gaélico escocés, hablado en algunas zonas de las Highlands y
en las Islas Hébridas, pero que anteriormente se hablaba en zonas mucho más amplias,
como atestigua la toponimia. Una variante del gaélico se hablaba también en la zona
suroeste de Escocia, alrededor de Galloway, y también en Annandale y Strathnith, pero
ha desaparecido. Ambas lenguas provienen del gaélico antiguo, descendiente a su vez
del gaélico primitivo. Según el censo de Escocia de 2001, aproximadamente un 1% de
la población total son hablantes de gaélico escocés.

1.2.4. Gales
Gales es un país del Reino Unido.[1] Se ubica al oeste de la isla de Gran
Bretaña, donde limita al oriente con Inglaterra y al occidente con el Océano Atlántico y
el Mar de Irlanda. Tiene una población total de tres millones de personas y es un país
bilingüe, cuyas lenguas oficiales son el galés y el inglés.
Es una de las naciones celtas y posee una identidad cultural propia que se
conformó tras la retirada de los romanos de Gran Bretaña. [2] La derrota de Llewelyn
por Eduardo I en el siglo XIII concluyó la conquista anglonormanda de Gales y
significó el comienzo de siglos de ocupación inglesa. El país fue incorporado a
Inglaterra mediante el Estatuto de Rhuddlan de 1284 y más tarde por el Acta de Unión
de 1536, creando la entidad legal hoy conocida como Inglaterra y Gales. En el siglo
XIX se desarrolló una política local. En 1955 Cardiff fue elegida capital y en 1999 se
creó la Asamblea Nacional de Gales, la cual atiende asuntos internos. Su jefe de
gobierno es el Ministro Principal.
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1.2.5. Irlanda
Irlanda es un país del noroeste de Europa que forma parte de la Unión Europea.
Su capital es Dublín. En el año 1949 se declaró el Estado irlandés como la. A veces se
le llama coloquialmente «la Isla Esmeralda», haciendo referencia al intenso color verde
de los campos irlandeses.
Los primeros celtas irlandeses llegaron alrededor de 1600 a. C. fundando la
Irlanda celta. Políticamente los celtas dividieron Irlanda en cuatro provincias: Leinster,
Munster, Ulster y Connacht. Antes de su llegada, las unidades básicas de la sociedad
irlandesa eran las Tuatha, o pequeños reinos, cada uno de los cuales era bastante
pequeño, aproximadamente 150 tuatha para una población de menos de 500.000
personas. El territorio completo estaba gobernado por un monarca denominado Gran
Rey.

1.2.6 Isla de Man


La Isla de Man es un territorio británico formado por una isla principal y algunos
islotes situados en el mar de Irlanda, en el centro de las Islas Británicas. La isla de Man
es una Dependencia de la Corona británica, es decir que no forma parte del Reino Unido
pero legalmente es propiedad directa del soberano británico, actualmente la reina Isabel
II. Este status no la convierte totalmente en un estado independiente, pero aun así el
archipiélago goza de una gran autonomía política y económica.
La isla de Man fue una tierra celta desde la prehistoria, para convertirse en un
reino vikingo en la Edad Media, sumiso a la influencia anglosajona. Los gobiernos
escandinavos fundaron aquí un sistema político levantado sobre el principio
«ciudadanos libres», éste principio pudo verse expresado en torno al Tynwald, el
parlamento más antiguo en funcionamiento continuo en todo el mundo. La isla de Man
forma hoy parte de las seis Naciones celtas, con toda Irlanda, Cornualles, Bretaña,
Escocia y el País de Gales.

1.2.7. Galicia
Galicia es una comunidad autónoma española, definida en el artículo primero del
Estatuto de autonomía como una nacionalidad histórica.[3
La etapa castreña floreció en la segunda mitad de la Edad de Hierro, resultado de
la fusión de la cultura de la Edad de Bronce y otras contribuciones posteriores,
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coexistiendo en parte con la época romana. Algunos estudios históricos sugieren la


llegada de pueblos celtas que trajeron nuevas variedades de ganado, el caballo
domesticado y probablemente el centeno, sin embargo, existen otros muchos estudios
que coinciden que la cultura gallega de la antigüedad prerromana no estaba constituida
por elementos celtas y que todo el espectro cultural de esta época estaba constituido a
través de elementos autóctonos, siendo esta la tesis sostenida actualmente por parte de
los historiadores.
El primer pueblo celta que llegó a Galicia fue el de los saefes en el siglo XI a. C.
El pueblo saefe sometió al oestrymnio, pero este influyó en el primero sobre todo en el
campo de la religión, de la organización política y de las relaciones marítimas con
Bretaña e Inglaterra. Su carácter eminentemente guerrero hizo que Estrabón dijese que
ellos eran los más difíciles de vencer de toda Lusitania. Hace falta decir que la provincia
romana de Gallaecia propia de los galaicos aún no estaba constituida política y
administrativamente.

1.2.8. Asturias
El Principado de Asturias es una comunidad autónoma uniprovincial de España.
Fronteriza al oeste con Galicia, al norte con el Mar Cantábrico, al este con Cantabria y
al sur con la provincia de León. Recibe el nombre de Principado por razones históricas,
al ostentar el heredero de la Corona de España el título de Príncipe de Asturias. Su
capital es la ciudad de Oviedo (en asturiano Uviéu), siendo Gijón (en asturiano Xixón)
su ciudad más poblada.
Si bien el castellano es la única lengua oficial del Principado, el asturiano es sin
embargo una lengua vernácula del Principado de Asturias que, aunque no goza de
estatus oficial, sí está reconocida y protegida como tal por el Principado de Asturias de
acuerdo a su Estatuto de Autonomía y la legislación desarrollada. “Astures” es el pueblo
celta que dio nombre a la región de Asturias, quienes junto a los cántabros, los galaicos
y los vaceos se rebelaron contra los romanos en una guerra -que duró desde el 29 al 19
a. C.- en la que tuvo que intervenir el propio emperador Octavio Augusto. Del
campamento Asturica Augustas (Astorga) salieron sus legiones y sus mejores generales,
Lucio Emiliano, Cayo Furnio, Carisio. En el 19 a. C. el célebre Agripa, finalmente,
logró imponerse aunque el espíritu de libertad estuvo siempre latente. Por ejemplo,
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cuando se sublevaron contra Nerón en el 54 de nuestra era. Por esa época se cristianizó
el pueblo.

2. SÍMBOLOS CELTAS
Para entender en profundidad la cultura celta es imprescindible conocer el
significado de sus símbolos. A día de hoy, estos símbolos son muy populares en nuestra
sociedad y muchas personas llevan colgantes con motivos célticos y se tatúan símbolos
celtas en el cuerpo. Estos símbolos también pueden verse en multitud de escaparates de
tiendas en las que se venden colgantes y pulseras, sobre todo en Galicia y Asturias,
ambas regiones eran naciones celtas.
¿Pero qué significan? Eso poca gente lo sabe y sin embargo es un hecho que
resulta vital para poder descubrir el sentido de estas representaciones visuales. Y si se
va a acudir a un festival de música celta, como es nuestro caso, es todavía más
importante conocer el significado de estos símbolos, ya que entre la multitud habrá
muchos que lleven tatuados estos signos en la piel.
Por tanto, con la intención de aportar luz sobre la cuestión, a continuación se
detalla un catálogo de símbolos celtas en el que aparecen los más importantes,
acompañados de su nombre, una imagen y la explicación correspondiente que tenía para
la cultura celta.

LA ESPIRAL

Simbolizaba la creación y el giro constante de las estrellas en el cielo nocturno.


Las estaciones cambiaban y retornaban cada año como puntos de una rueda gigante, y
las estrellas de los cielos parecían rodar hacia arriba, girando en el eje de la Estrella del
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Norte. Los celtas creían que la Estrella del Norte era el punto de referencia en el
firmamento y el movimiento evidente de las estrellas alrededor de este eje formaba una
trayectoria espiral, o escalera, en la que las almas ascendían hacia su vida futura. El
continuo movimiento del espiral también simbolizaba la siempre expandible naturaleza
de la sabiduría y el conocimiento.

AWEN

En lenguaje celta significa inspiración o esencia y simboliza la iluminación


espiritual. El símbolo Awen representa la armonía entre los opuestos. Los rayos de la
izquierda y de la derecha representan al hombre y a la mujer respectivamente, mientras
que el rayo central simboliza la armonía entre ellos.

CLADDAGH

Los anillos de Claddagh son un símbolo tradicional de lealtad y amistad, así


como de amor romántico. Le deben su nombre a la ciudad irlandesa de Claddagh. Las
manos en el diseño representan la amistad, el corazón, el amor, la corona y la lealtad.
Tradicionalmente era llevado en la mano derecha con el corazón girado hacia afuera
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para mostrar que uno era libre. Si por el contrario se estaba comprometido, se colocaba
en la misma mano sólo que con la diferencia de que el corazón se encontraba girado
hacia adentro. Cuando uno estaba casado, el anillo se llevaba en la mano izquierda, con
el corazón también girado hacia adentro.

ELVEN o SEPTAGRAMA

Importante en el „kabbalah‟ occidental, donde simboliza la esfera de Netzach, la


de los siete planetas, los siete metales de alquimia y los siete días de la semana. Es un
símbolo sagrado de los Wiccans que siguen la tradición de „Faery‟, donde se le llama
Elven o la estrella de hadas.

SIGIL

El Sigil es el símbolo que identifica a una de las organizaciones más tempranas


en la reconstrucción del Druida. Es un símbolo moderno, que no tiene ninguna raíz en el
Druida histórico.
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CRUZ SOLAR

Es probablemente el símbolo espiritual más antiguo del mundo. Integrado por


una cruz armada dentro de un círculo, representa el calendario solar, los movimientos
del Sol, marcados por los solsticios. También es conocida como „cruz de Odin‟.

TARANIS

Es otra forma de representar la cruz solar.

CRUZ CELTA

Símbolo de la Iglesia cristiana céltica. Se construye a partir de la cruz solar.


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LA TRIQUETA

Probablemente muchos hayan visto este símbolo en la serie Embrujadas (en


inglés Charmed), donde simboliza „el poder de tres‟. Comúnmente se trata de un
símbolo para representar a la Santa Trinidad (Padre, Hijo y Espíritu Santo). En la
creencia de Wiccan, la triqueta simboliza los tres aspectos de la diosa. También se
considera que representa a la mente, el cuerpo y el alma, y a los dominios de la tierra, el
mar y el cielo.

TRSIKELE o TRISKEL

Es el símbolo utilizado por excelencia en Bretaña (Francia). Simboliza el ciclo


de la vida o las tres esferas de influencia en el mundo material. Las tres esferas
representan a la tierra, el mar y el cielo. Cada aspecto fluye hacia afuera y vuelve
siempre al punto donde empezó.
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LA ESTELA CANTABRA

La Estela de Barros: La estela es una piedra monolítica de forma discoidal que


recuerda a los difuntos. La de Barros constituye un vestigio gigante. Está decorada en
bajorrelieve con anillos concéntricos, motivos geométricos y una esvástica en el centro.
La estela es identificada como elemento y seña de „cantabricidad‟. El símbolo central es
de origen celta (uno idéntico aparece en la bandera del pueblo de Kilkenny, Eire).
Conocida como „La rueda de Santa Catalina‟ o „De la Virgen‟, apareció muy cerca de la
ermita, en un prado denominado „Los Lombos de la Rueda‟, en el pueblo de Barros,
perteneciente al Ayuntamiento de Los Corrales de Buelna, y data de 400 años antes de
Cristo. Otros símbolos similares han sido encontrados desde entonces en otras partes. El
símbolo es conocido como la Estela de Barros y se cree que los antiguos cántabros la
usaron como bandera en sus guerras contra Roma. La estela original (con unas
dimensiones de 170 centímetros de diámetro y 32 centímetros de espesor de piedra
arenisca) se encuentra en el Parque de las Estelas, junto a la ermita de „Nuestra Señora
de la Rueda‟ (Barros). Su figura aparece en la parte baja del escudo de la comunidad
autónoma de Cantabria.
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NUDO CELTA

Significa el nudo perenne que no se puede deshacer. Este símbolo era


intercambiado por los amantes en señal de que su relación era para siempre como
muestra de apoyo.

HADA CELTA

Es tradición que cubra a su protegido y le aporta relámpagos mágicos a su vida


humana; la espolvorea de milagros, sorpresas, suerte y también de lo desconocido.
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Además de todos los símbolos, los celtas tenían símbolos especiales para
representar los números y las épocas del año. A continuación aparecen algunos de ellos:

Números cuatro y cinco

RUEDA CELTA DEL AÑO


En la rueda celta del año están marcados los meses y su correspondencia
con cada árbol, así como las fiestas siguientes:

Samhain: 31 de octubre, última noche del año druídico. Festividad para honrar a los
muertos.
Beltayne: 1 de mayo. Agradecimiento a los dioses familiares por proteger los fuegos del
hogar.
Ymbolc: 1 de febrero. Festividad de la purificación y de recogimiento invernal en
espera de la primavera.
Lugnasad: 1 de agosto. Celebración de la cosecha y agradecimiento a la tierra por su
generosidad.
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Ostara: 21 de marzo. Celebra la llegada de la primavera.


Litha: 23 de junio. Celebra la abundancia y la belleza de la tierra.
Yule: 23 de diciembre. Celebra el nacimiento del Dios Sol.
Mabon: 23 de septiembre. Celebra el fin del verano.

3. REPORTAJE SOBRE TATUAJES DE SÍMBOLOS CELTAS


Siglos de tradición
La persona que decide adornar su piel para siempre a través de un tatuaje, suele
buscar un símbolo o dibujo que exprese algún rasgo de su personalidad. La ropa, el
peinado y otros detalles externos definen a una persona dentro de un gran mar
difuminado de gente. De la misma forma en que el aspecto de alguien puede hablarnos
de su vida, sus creencias o gustos, un tatuaje puede aportarnos información sobre la
persona con la que nos cruzamos.
En Irlanda la tradición del tatuaje no es nueva, ya que ésta se remonta a la época
en la que sus habitantes aún trabajaban la piedra y el metal. Con la llegada del
cristianismo a este territorio, los símbolos paganos no desaparecieron, sino que se
fusionaron con los de la nueva religión. El ejemplo más representativo de ello es la
llamada “cruz celta”, una cruz cristiana formada por nudos célticos.
Al igual que los símbolos celtas adornan pulseras, collares y demás abalorios
dotando a las piezas de un significado mágico o protector, los tatuajes también poseen la
misma función: colmar de suerte y amor la vida de quien cree en ellos.
El tatuaje es considerado un arte, y como tal, cada tatuador o artista efectuará un
modelo distinto de tatuaje. Eso sí, todos deben guiarse por ciertos patrones que
distinguen un buen tatuaje celta del que no lo es.
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Aquí podemos observar claramente la cruz céltica comentada anteriormente: una


cruz cristiana formada por los nudos célticos, símbolo del amor eterno que no se puede
deshacer.

También cabe la posibilidad de “anudarse” la suerte en el tobillo.

En este espectacular caso, la cruz celta


queda completamente inmersa dentro de otro
símbolo usado en el cristianismo medieval: el
dragón. El cuerpo de este animal fantástico
además se encuentra formado por nudos.

El manzano celta articulaba toda la


idea del cosmos al vivir en una continua
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regeneración. Si atendemos a su forma, podemos ver cómo las raíces y la copa del árbol
están unidas para llevar a cabo éste propósito.

La luna y el sol eran muy importantes para los celtas. En este caso el astro rey
está formado por cuatro nudos en su interior y la luna también aparece entrelazada.

La triqueta celta está formada por tres


nudos ovales. Este tatuaje en concreto está
compuesto por una triqueta central rodeada por
tres triquetas de menor tamaño.
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El anillo Claddagh: formado por un corazón, que


simboliza el amor; dos manos, que lo sujetan
representando la amistad; y una corona como señal de
lealtad. En particular complementado con una cruz
formada por nudos.

Otro caso en el que observar el anillo Claddagh, en


particular con un trébol en su interior, amuleto protector
indiscutible de la cultura celta.

El caballo celta representa el poder y la belleza. Relacionado con Epona, la diosa


celta, el caballo es luz frente a la oscuridad y además es un compañero fiel que conduce
al héroe al más allá. El equino de la imagen está compuesto por varias triquetas célticas.
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Bonitas alternativas
Hay otras opciones para lucir amuletos célticos sin necesidad de grabarlos en la
piel. Los torcs o pulseras celtas poseen una tradición milenaria. Además podemos
encontrar anillos y colgantes detallados con símbolos de este tipo.

Pulsera con triskel en el centro.

Pulsera formada con nudos celtas.

Pulseras celtas formadas por pequeñas triquetas.


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Pulsera con nudos y espirales celtas. La espiral celta representa el cambio


evolutivo de la vida eterna.

Otro ejemplo donde observar el triskel celta…

Anillos de plata con nudos grabados.


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Collar de sol celta con nudos y


triquetas, separadas por una cruz en el centro
que divide el interior en cuatro secciones.

Trébol de la suerte celta. Amuleto


precristiano que representaba a las madres
triples o los “corazones de madre”. Más tarde,
cuando San Patricio llegó a Irlanda lo utilizó
como elemento evangelizador, y el trébol pasó
a representar a la Santísima Trinidad. De esta
forma, el trébol se convirtió en el emblema
nacional irlandés.

Anillo Claddagh
Este anillo significa cosas distintas según la forma de llevarlo. Si la persona está
enamorada, debe llevarlo en la mano derecha con el corazón girado hacia dentro para
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mostrar que pertenece a alguien. Si la persona está casada, lo llevará en la izquierda,


con el corazón girado hacia dentro.

Estos tatuajes y abalorios son algunos de los millones de variantes que podemos
encontrar no sólo en Irlanda, si no en muchas partes del mundo. Los amuletos celtas se
han extendido por países con culturas muy diferentes. Incluso hay personas que llevan
estos símbolos mágicos atraídos por su belleza sin saber su verdadero significado.