You are on page 1of 18

4.

ARCUL ELECTRIC N APARATELE DE COMUTAIE


La deconectarea circuitelor electrice parcurse de cureni, ntre elementele de contact ale aparatelor
de comutaie (ntreruptoare, contactoare) apare un arc electric ai crui parametri (tensiune, densitate
de curent, durat) depind de condiiile locale din camera de stingere. Existena arcului electric
conduce la o solicitare suplimentar, cauzat de transferul de energie din coloana arcului ctre
piesele componente conductoare sau izolate ale aparatului. Aceasta se manifest prin
supratemperaturi care pot solicita elementele de contact pn la vaporizare. i la nchiderea unor
circuite poate aprea un arc electric ntre elementele de contact, dar dac viteza de nchidere este
suficient de ridicat, efectul termic al acestui proces este nensemnat.
n scopul limitrii efectelor produse de arcul electric n aparatele de comutaie, este util a se
prezenta unele aspecte din fizica arcului, aspecte teoretice ale tehnicii ntreruperii, principiile
folosite n scopul ntreruperii arcului i aplicaiile acestor principii n construcia aparatelor de
comutaie.
4.1. Aspecte fizice
Arcul electric din aparatele de comutaie joac un rol deosebit n procesul de ntreruperea sau
stabilire a circulaiei unui curent, motiv pentru care este denumit arc de comutaie pentru a-l
deosebi de arcul electric care apare n alte aplicaii. Ca element de circuit, arcul poate fi asimilat
unui rezistor neliniar comandat n curent, deoarece n orice moment de timp tensiunea la bornele
arcului deoinde de intensitatea curentului din coloana arcului:
uarc t f iarc t
Din punct de vedere fizic, arcul electric de comutaie este un canal de plasm localizat ntre
contactele aparatului de comutaie, format pe traseul unei descrcri electrice produse n mediul de
stingere la separarea contactelor. Tipul de descrcare ce ne intereseaz n mod deosebit este cel care
are loc ntre contactele care se ndeprteaz micndu-se ntr-un mediu izolant.
4.1.1.

Formarea arcului electric la separarea pieselor de contact,

Etapele sunt reprezentate schematic n figura.4.1. Pn n momentul t1 piesele de contact sunt n


atingere, fiind apsate cu o for suficient pentru a obine o presiune optim pe contact, de exemplu
pentru un contact punctiform :
(4.1)

Figura 4.1
Formarea arcului electric la
separarea pieselor de contact
In intervalul t1 - t2 fora de apsare scade, aparatul tinznd s-i deschid contactele, punctul de
contact se diminueaz ca arie, rezistena de contact crete, metalul se nclzete ridicndu-i
temperatura pn la temperatura de topire. In aceast situaie tensiunea pe contact este:
(4.2)
unde T este temperatura de topire a metalului T0-temperatura iniial, L-constanta Lorentz.
In momentul t3 se termin nclzirea metalului i se produce vaporizarea acestuia n mod exploziv.
Rezultatul este formarea de plasm n locul ocupat anterior de puntea metalic. Plasma, cunoscut
ca fiind cea de a 4-a stare de existen a materiei (primele trei fiind starea solid, lichid respectiv
gazoas) este caracterizat printr-o conductivitate electric mare datorat gradului de disociere
1

avansat al moleculelor i atomilor din volumul ocupat de arc. Dintre speciile de particule din
unitatea de volum de plasm, electronii sunt particulele cu mobilitatea cea mai mare. Angrenarea lor
ntr-o micare ordonat de la catod (unde apar) ctre anod, este suportul circulaiei curentului.
Relaia dintre P - presiunea gazului, T temperatur i f proporia de particule ionizate, este dat
de ecuaia lui Saha:

(4.3)
n care: e sarcina electronului, Vi potenialul de ionizare al speciei pentru care se scrie ecuaia,
k constanta lui Boltzmann

Figura 4.2
Gradul de ionizare (disociere) termic
pentru cteva tipuri de vapori metalici
i gaze n stare atomic
Graficul din figura 4.2 pune n eviden faptul c termoionizarea poate fi utilizat pentru a controla
tranziia de la starea de conducie (f = 1) la starea de non-conducie (f = 0) a mediului de stingere.
Gradul de ionizare este puternic dependent de temperatur prin intermediul energiei cinetice a
particulelor din canalul de arc. Scderea temperaturii prin utilizarea diferitelor metode de extragere
a energiei nmagazinate sub forma de cldura n coloana arcului va determina scderea dramatica a
gradului de ionizare i tranziia ctre starea de non-conducie a mediului. Deoarece temperatura T
nu se poate modifica instantaneu, tranziia de la starea de conducie la cea de non-conducie se face
treptat, cu o constant de timp care depinde de natura mediului de stingere i de metoda folosit
pentru rcirea arcului.
Procesul descris pn n acest stadiu corespunde formrii arcului electric scurt, mai ales n aparatele
de comutaie n vid. Dac arcul se lungete prin ndeprtarea contactului mobil i piesele de contact
nu sunt n vid, termoionizarea gazului din mediul ambiant intervine ca mecanism suplimentar
pentru producerea de electroni liberi.
4.1.2.

Formarea arcului electric la nchiderea pieselor de contact

Se explic prin strpungerea electric a distanei de separaie dintre piesele de contact ce se apropie
n procesul de nchidere. Strpungerea electric necesit o anumit valoare a intensitii cmpului
electric deci a tensiunii aplicate distanei dintre piesele de contact, iar iniierea descrcrii se
datoreaz electronilor eliberai din catod prin emisie la rece.
Din cele prezentate se poate trage concluzia c arcul electric se poate forma numai dac exist o
anumit tensiune minim ntre electrozi respectiv un anumit curent minim.
4.1.3.

Prezentare general a arcului electric

Arcul electric n aparatele de comutaie este o descrcare electric autonom care evolueaz ntr-un
dielectric gazos (aer, SF6, N2 .a.), caracterizat prin temperatur ridicat i densitate mare de curent
la electrozi. Arcul const ntr-o coloan de plasm i dou zone de cdere de tensiune cu zonele lor
de trecere. In fig.4.3 se prezint arcul electric ntr-o form puternic idealizat i componentele
tensiunii la bornele arcului respectiv cderile de tensiune anodic Uanod, catodic Ucatod i cea
corespunztoare coloanei Ucoloana. Coloana arcului este o plasm n echilibru termic, temperatura
electronilor, a ionilor i a atomilor neutri avnd aproximativ aceeai valoare i se comport ca un
conductor foarte mobil, uor deplasabil sub aciunea curenilor de fluid, a cmpului electric i
2

magnetic i a crui seciune se ajusteaz spontan dup valoarea curentului care o parcurge.
Variabilele msurabile ce pot caracteriza fiecare din cele trei regiuni sunt intensitatea cmpului
electric i distribuia temperaturii. Variaia de principiu a potenialului electric n lungul arcului
electric este prezentat tot n figura 4.2. Gradientul de potenial n coloana arcului depinde de:
curentul ce strbate arcul,
schimbul de energie cu mediul nvecinat,
tipul, presiunea i viteza de curgere a gazului
prezena i forma frontierelor dielectrice solide.

Figura 4.3
-Reprezentarea schematic
a arcului electric cu
coloana
uniform
i
trangulri n apropierea
electrozilor.
-Distribuia de principiu a
potenialului electric i
gradientului mediu de
potenial
n
lungul
coloanei arcului electric
NOTA: prin gradient mediu de
potenial se nelege raportul
Ucoloana / z

Studiile au evideniat c dimensiunea transversal a arcului electric se autoregleaz astfel nct s


asigure un gradient de potenial minim posibil. n funcie de soluia constructiv aleas pentru
camera de stingere a ntreruptoarelor, gradientul de potenial poate varia cu cteva ordine de
mrime. n mod esenial coloana arcului electric nu conine sarcini spaiale n exces, deoarece
sarcina electronilor este echilibrat de cea a ionilor dar, intensitatea curentului este determinat de
mobilitatea mult superioar a electronilor. Mecanismul care asigur densitatea necesar a
purttorilor de sarcin este puternic influenat de presiunea din interiorul traseului i poate fi
reprezentat de eliberarea de electroni i ioni de ctre catod (la arcul electric n vid) sau de
termo-ionizare (la arcul electric n mediu de nalt presiune). n acest din urm caz temperaturile n
interiorul coloanei pot atinge valori de 5000 K 25000 K (n funcie de mediul n care se dezvolt
arcul i de configuraia impus coloanei de arc).
Pentru arcul electric, cele dou zone extreme ale sale (cea catodic i cea anodic) ndeplinesc dou
funcii:
reprezint zona de tranziie de la un mediu conductor cu conductivitate electric variabil
(coloana arcului ) la un conductor solid cu conductivitate preponderent constant
(contactele); este un rol pasiv.
alimenteaz coloana cu purttori de sarcin , este un rol activ i de aceea puternic dependent
de materialul contactelor din care elibereaz electroni care vor fi accelerai n zonele de
cmp electric intens, pn capt suficient energie pentru a produce ionizarea particulelor
neutre.
Distribuia potenialului electric n regiunea catodic este n esen dependent de materialul
catodului i se poate mpri, la rndul ei, n :
zona cderii de tensiune catodice (1016 V; 10-310-2 mm)
stratul catodic de frontier (mm).
n regiunea anodic se pot definii aceleai dou zone:
zona cderii de potenial anodice( 05 V; 010-3 mm)

stratul anodic de frontier (mm) format din cauza pierderii de energie termic a coloanei
ctre anodul rece.

********************************************************************************

FACULTATIV (pentru cei care vor s tie ceva mai mult despre arcul electric)
4.2.

Regimul dinamic al arcului electric

Arcul electric n aparatele de comutaie, ca fenomen de descrcare electric n gaz, este puternic
influenat de condiiile locale din camera de stingere, cum sunt lungimea arcului, cedarea de
cldur, intensitatea curentului i felul curentului (alternativ sau continuu).
Cum energia dezvoltat n arc (uaidt) se afl n echilibru termodinamic cu energia cedat mediului
(Pdt) i cu variaia energiei interne (variaia cldurii coninute n arc, dQ) avem:
(4.30)
sau:
(4.31)
Ecuaia (4.31) descrie echilibrul termodinamic al arcului electric. innd seama c arcul electric are
o temperatur ridicat (3000 12000K) i c exist o legtur ntre temperatur i gradul de
ionizare, se poate admite coninutul de energie Q ca fiind o funcie de conductana arcului:
(4.32)
i prin derivare:
(4.33)
mprind relaia (4.33) cu G i innd cont de (4.31) se scrie:
(4.34)

(4.35)
Mrimea
(4.36)
se numete constant de timp a arcului i are dimensiunea [s].
Cu aceast precizare i cunoscnd c:

(4.37)
relaia (4.35) devine:
(4.38)
Expresia (4.38) este o ecuaie diferenial neliniar, care se poate integra n condiii particulare. Se
mai observ c T nu este o constant, dac intensitatea curentului variaz n coloana arcului. Pentru
cureni mici, respectiv cureni mari, aceast ecuaie se poate rezolva cu acceptarea unor ipoteze
simplificatoare.
4.2.1.

Ipoteza Mayr (seciuni mici ale arcului)

Mayr a imaginat un model de arc electric cilindric, n care plasma se afl n echilibru termic,
densitatea de curent se datoreaz exclusiv electronilor (ionii sunt considerai imobili) iar cedarea de
cldur se face radial prin conducie i se consider constant, P = P0 .
4

In aceste condiii, Mayr ajunge la concluzia c expresia conductanei electrice se poate scrie sub
forma:

(4.39)
unde K i Q0 sunt constante, iar Q este coninutul de cldur al arcului electric. Atunci expresia
constantei de timp Tm pentru aceast ipotez este:
(4.40)
n aceste condiii ecuaia dinamic a arcului (4.35) devine:
(4.41)
i se poate deduce ecuaia diferenial a conductanei:
(4.42)
sau:
(4.43)
respectiv:
(4.44)
care este o ecuaie liniar de tip Bernoulli, avnd soluia:
(4.45)
unde G0 este valoarea conductanei la momentul t = 0.
n curent continuu
i = ct.; di/dt = 0; dua/dt = 0 , ecuaia (4.38) devenind:
(4.46)
ceea ce nseamn c n curent continuu exist egalitate ntre puterea dezvoltat i puterea disipat.
In reprezentarea grafic cu coordonatele u i i, (ecuaia 4.46) reprezint o hiperbol echilateral
avnd drept parametru valorea puterii disipate P0
In curent alternativ sinusoidal n ecuaia (4.38) se introduce
i cum
, rezult:

(4.47)
unde:
(4.48)
Reprezentarea grafic a relaiei (4.48) este dat n figura 4.6, avnd ca parametru pe Tm . Pentru
Tm, adic la frecvene foarte mari ale curentului, tensiunea arcului electric este:
(4.49)
i este n faz cu intensitatea curentului.
Pentru
diagrama tensiunii prezint un vrf de aprindere (mai mare) i unul de
stingere (mai mic). Se observ din figur c, cu ct constanta de timp T m a arcului este mai mic, cu
5

att vrful de tensiune care apare n jurul trecerii prin zero (t = 0) este mai mare. Dar ca Tm =
Q0/P0 s fie ct mai mic, trebuie ca fluxul disipat P0 s fie ct mai mare.

Figura 4.6 Tensiunea arcului electric


Analiza condiiilor de stabilitate ale arcului arat c pentru a obine un arc instabil n curent
alternativ este necesar ca Tm s fie mai mic dect o anumit valoare limit. In acest sens creterea
puterii disipate P0 se realizeaz prin activarea rcirii plasmei cu mijloacele pe care le vom analiza
ulterior i care constau din diverse procedee de alungire, deionizare sau suflaj al arcului electric.
Ipoteza Mayr se verific experimental pentru domeniul trecerii prin zero al curentului electric, cnd
diametrul coloanei arcului este minim i se admite c rcirea se face prin conductivitate termic.
4.2.2.

Ipoteza Cassie (seciuni mari ale arcului)

Cassie a pornit de la ipoteza c disiparea cldurii este proporional cu volumul ocupat de arc. n
acest caz pentru unitatea de lungime a arcului, puterea disipat este proporional cu seciunea
acestuia:
(4.50)
unde r este raza arcului i transmisivitatea termic rezultant. Expresiile de calcul pentru
Q-cldura nmagazinat n unitatea de volum de arc, G-conductana pe unitatea de lungime de arc i
legea lui Ohm la bornele rezistenei neliniare a arcului se calculeaz cu relaiile:

(4.51)
unde c este cldura specific i conductivitatea electric. Prin difereniere se obine:
(4.52)
rezultnd:
(4.53)
i astfel relaia general (4.35) devine:

(4.54)
rezult c n regim staionar, dG/dt=0, avem:
(4.55)
6

adic cderea de tensiune pe arc, n regim staionar, nu depinde de curent. Aceast concluzie este n
concordan cu rezultatele experimentale, care indic c pentru cureni mai mari caracteristica
ua = f(i) are o poriune orizontal.
Se poate demonstra c, n curent alternativ, pentru un timp
cderea de tensiune pe arc este
aproximativ constant.
4.2.3.

Distribuia densitii de curent i a temperaturii n arcul electric

Dac rezolvarea sistemului de ecuaii (4.7) (4.14) este deosebit de dificil, simplificrile fcute n
cazul modelului de canal (paragraful 4.2.2) i anume: conductivitate termic constant n coloana
arcului, transmisivitate termic constant, duc la relaii puin precise.
n realitate temperatura scade, avnd valoarea maxim n axa coloanei. Odat cu ea se modific
conductivitatea electric i conductivitatea termic. Se tie c n gaze conductivitatea depinde
puternic de temperatur i determin starea coloanei arcului. De aceea distribuia densitii de
curent i a temperaturii arcului sunt foarte neuniforme (figura 4.7). n fig.4.7.a se indic repartiia
temperaturii (T) i a densitii de curent (j) ntr-un plan transversal pe arc, iar n fig.4.7.b distribuia
temperaturii ntr-un plan median pe arc (care conine axa intervalului dintre electrozi). Coloana
central fierbinte a arcului are o temperatur maxim care descrete rapid spre periferie, grania de
existen a arcului electric corespunznd temperaturii de disociere a gazelor.

Figura 4.7 Repartiia temperaturii i a


densitii de curent
********************************************************************************
n tehnica ntreruperii se urmrete limitarea duratei arcului electric n scopul reducerii la minimum
a efectelor termice n aparat i a efectelor curenilor de scurtcircuit n instalaiile protejate de aparat.
n aceste situaii intereseaz ca stingerea arcului s se realizeze fie la trecerea prin valoarea zero a
curentului (la curent alternativ), fie prin crearea unor instabiliti de ardere (curent continuu).
n aparatele de comutaie se folosesc frecvent lichide de stingere, n special uleiul izolant. La
deschiderea contactelor ntr-un mediu fluid are loc, sub influena temperaturilor nalte din arcul
electric, o rapid vaporizare i supranclzire a lichidului nconjurtor. Se obine o bul de gaz sub
presiune (figura 4.8) n care se instituie o repartiie a temperaturilor n zone mai mult sau mai puin
conturate. Capacitatea mai bun de rcire a arcului n lichide fa de aer se datorete conductivitii
termice i cldurii specifice c, mult mai mari n ulei fa de aer. Aceasta justific utilizarea
uleiului ca mediu de stingere la ntreruptoarele de nalt tensiune.

Figura 4.8 - Structura pe zone a arcului electric


dezvoltat n ulei izolant
n sfrit, n vid naintat, mediu care datorit rigiditii dielectrice mari este un mediu de stingere
ideal, posibilitatea de ionizare este att de redus nct plasma, respectiv coloana arcului, n sens
clasic, nu poate exista.
Ca o observaie general se menioneaz c la trecerea prin coloana arcului curentul electric este
format 9999,9% din electroni. Aceasta rezult i din ecuaiile densitii de curent n plasm
(relaiile 4.9 i 4.10), care prin neglijarea densitii de curent de difuzie devin:
(4.56)
cunoscut fiind c la numr egal de sarcini Ne = Ni, viteza de deplasare a electronilor este mult mai
mare dect cea a ionilor (ve vi).

4.3. Arcul electric de curent continuu


Din analiza modelului fizic al unui arc de curent continuu se desprind urmtoarele aspecte:
a)
n faa catodului exist o cdere de tensiune UaK de ordinul 2530 V, datorit
concentraiei de ioni pozitivi cu o mobilitate relativ redus (mobilitate = viteza de grup
cu care se mic ordonat, n direcia cmpului electric, particulele purttoare de
sarcin electric-ioni sau electroni). Catodul genereaz electroni, ce contribuie cu peste
90% la formarea curentului. Zona de trecere dintre cderea de tensiune catodic i
coloana de arc este caracterizat de o grosime de ordinul 10-3 mm i o strlucire
puternic, din care cauz se mai numete i pat catodic. Temperatura n faa catodului
poate atinge 25003000 K.
b)
Coloana arcului electric are lungimi variabile n funcie de construcia camerei de
stingere a aparatului. Lungimea arcului poate ajunge la 0,5 m i chiar mai mare.
Temperatura coloanei, n axul ei, poate atinge valori de 300015000 K, n funcie de
modul de rcire i intensitatea curentului prin arc.
c)
Cderea de tensiune anodic UaA se datoreaz sarcinilor spaiale de electroni formate n
faa anodului i este de ordinul 26 V. n faa anodului curentul este, practic n
exclusivitate, datorat electronilor a cror mobilitate este cu cteva ordine de mrime mai
mare dect cea a ionilor pozitivi. Densitatea de curent n faa anodului este cu un ordin
de mrime mai mic dect cea de la catod.
d)
n acord cu modelul de canal (cilindric) de arc electric (introdus n paragraful 4.2), spre
periferia coloanei de gaz ionizat nu mai exist conducie electric, ci numai conducie
termic. n aceast zon are loc procesul de difuzie al electronilor i ionilor i de
recombinare a acestora, obinndu-se astfel particule neutre (atomi sau molecule).
Vom nelege prin caracteristica arcului electric dependena dintre cderea de tensiune pe arc
(ua) i intensitatea curentului prin arc (i), ntlnit sub denumirea de caracteristic tensiune curent
(sau caracteristic volt-amper).
4.3.1.

Caracteristicile statice ale arcului electric

Caracteristica static descrie dependena ua = f (i) n regim staionar, pentru o lungime constant a
arcului. Teoretic, caracteristicile statice corespunztoare diferitelor lungimi de arc se pot determina
din integrarea sistemului de ecuaii (4.7)(4.12). Datorit dificultilor ridicate de integrarea
sistemului menionat, ele se determin experimental sau se calculeaz folosind relaii pentru
obinerea crora s-au folosit numeroase ipoteze simplificatoare. Chiar i aa, valorile obinute prin
calcul se corecteaz cu ajutorul unor coeficieni experimentali.
n figura 4.9 este prezentat o familie de astfel de caracteristici ua = f (i) pentru diferite lungimi
constante ale arcului electric. Conform ecuaiilor modelului de canal, aceast dependen este
cztoare i conform ipotezei Mayr este o hiperbol echilateral.
Analiza caracteristicilor statice din figura 4.9, arat c la o lungime constant cderea de tensiune ua
scade cu creterea curentului i, atingnd un minim i apoi crete din nou conform liniei punctate.
Scderea cderii de tensiune, la cureni mici, se poate explica prin scderea rezistenei electrice a
coloanei arcului determinat de intensificarea ionizrii, creterea seciunii coloanei arcului, deci
creterea conductivitii electrice odat cu creterea curentului prin arc. La curenii foarte mari se
poate considera c ntregul spaiu dintre cei doi electrozi este complet ionizat, rezistena electric a
arcului rmne constant i deci cu creterea curentului cderea de tensiune pe arc prezint din nou
o alur cresctoare. Majoritatea caracteristicilor prezentate n literatur au fost ridicate pentru
intensiti de curent sub 100 A i de aceea prezint doar poriune cresctoare a caracteristicilor. Se
observ din figura 4.9 c cu ct lungimea arcului este mai mare caracteristica se deplaseaz mai sus,
adic la acelai curent se obine o cdere de tensiune mai mare.
Pentru valorile uzuale ale curentului (zona caracteristicii cztoare corespunztoare intensitilor de
curent mai mici de 100 A) se folosesc diferite relaii prin care se aproximeaz curbele ridicate
experimental. Relaia cea mai folosit este a lui Ayrton, stabilit iniial pentru cureni pn la 10 A,
9

avnd forma:
ua

(4.56)

ua cderea de tensiune pe arc


icurentul prin arc
- lungimea arcului
constante ce depind de materialul electrozilor i de mediul de stingere
Relaia (4.56) ne arat c la intensiti mari ale curentului, cderea de tensiune pe arc rmne practic
constant, ea nu poate modela poriunea de caracteristic cresctoare a curbei ua = f (i). Valorile
constantelor din relaia lui Ayton sunt date n tabelul 4.1 pentru dou dintre materialele utilizate
pentru construcia contactelor de arc.
Tabel 4.1
Constanta
[V]
[V]
[V/cm]
[VA/cm]
Materialul
Cupru
30
10
10
30
Carbon
39
11.7
0.21
1.05
Pentru intensiti ale curentului pn la 80 A poate fi folosit relaia stabilit de Rieder:
n care:

i
ua a b c ln
d

(4.57)

Relaia (4.57) poate fi folosit cu urmtoarele valori pentru constantele empirice de material:
a = 26 V; bCu = 1.3 cm; bAg = 1.1 cm; bW = 1.6 cm
c = 5400 V/cm; d = 7.4 10-3 A

Figura 4.9
Caracteristicile statice ale arcului electric de curent
continuu calculate cu relaia 4.57 pentru electrozi de
argint i lungimi de 10, 50 respectiv 100 mm ale arcului
(liniile punctate au fost trasate pentru a arta evoluia
caracteristicii reale pentru cureni mai mari de 200 A,
domeniu pentru care relaia nu mai este valabil.
4.3.2.

Condiiile de ardere stabil i instabil pentru arcul electric

n diferitele aplicaii tehnice, cum ar fi n sudura electric, la cuptoarele electrice cu arc, n aparatele
de proiecie .a., este necesar ca arcul s aib o ardere stabil. Dimpotriv, n aparatele de comutaie
i cele de protecie (sigurane fuzibile), se impune ca arcul s se sting ct mai repede cu putin, cu
alte cuvinte s fie instabil.
Pentru determinarea condiiilor de ardere stabil i nestabil a arcului considerm cazul simplificat,
cnd contactele dup ntrerupere s-au ndeprtat rapid ajungnd pn la poziia final. Astfel, pe
toat durata arcului avem = constant i n acest caz caracteristica arcului este static i poate fi
determinat experimental.
Considerm un circuit serie (figura 4.11), alimentat n curent continuu la tensiunea U, coninnd
rezistena R, inductivitatea L i arcul electric pe care apare cderea de tensiune ua. In regim dinamic
ecuaia diferenial ce descrie variaia curentului din circuit are forma:
UL

di
R i ua
dt

care poate fi pus sub forma:


10

(4.58)

di
U R i ua
dt

(4.59)

Figura 4.11
Stabilitatea arcului electric de curent continuu
Sunt reprezentate n figur:
curba 1:
caracteristica extern a sursei de
tensiune continu
curba 2:
caracteristica static a arcului
electric
UL L

di
dt

: tensiunea de reducere

care poate fi rescris pentru a pune n eviden tensiunea de reducere:


UL U R i ua

(4.60)

n regim permanent de funcionare (di/dt = 0) ecuaia de funcionare (4.60) are forma:


U R i ua

(4.61)
Relaia (4.61) este satisfcut n dou puncte-P1(i1) respectiv P2(i2) rezultate din intersecia
caracteristicii externe a sursei cu caracteristica static a arcului, reprezentnd punctele posibile de
funcionare.
n regim dinamic, pentru variaii lente ale curentului, ecuaia de funcionare (4.60) reprezentat n
figura 4.11.b pune n eviden faptul c punctul P2 este un punct stabil de funcionare n timp ce
punctul P1 este instabil.
- Pentru valori ale curentului n jurul curentului i1 (corespunztor punctului P1) avem
urmtoarele relaii ntre mrimile din circuit:
i i1

i i1

di
0
dt
di
L 0
dt

- curentul are tendina s scad pn la zero


- curentul are tendina s creasc aducnd punctul de funcionare n poziia P2

- Pentru valori ale curentului n jurul curentului i2 (corespunztor punctului P2) avem
urmtoarele relaii ntre mrimile din circuit:
i i2
i i2

di
0 - curentul are tendina s creasc ctre valoarea stabil i2
dt
di
L 0 - curentul are tendina s scad ctre valoarea stabil i2
dt

11

n consecin, n regim dinamic, se constat c mici flucuaii ale curentului n jurul valorii i1 pot
provoca ntreruperea curentului sau deplasarea punctului de funcionare n P2 n timp ce pentru
fluctuaii ale curentului n jurul valorii i2 punctul de funcionare revine n orice situaie n poziia
P2.
4.3.3.

Modaliti de stingere a arcului electric

Din figura 4.11 rezult c pentru a stinge arcul indiferent de valoarea curentului i din circuit, trebuie
ndeplinit condiia de a nu avea intersecie ntre caracteristica arcului ua = f (i) i caracteristica
extern a sursei, dreapta (U R i) = f (i), caz n care UL este negativ pentru orice valoare a
curentului. Prin urmare caracteristica arcului din aparatul de comutaie trebuie s se afle n
ntregime deasupra caracteristicii externe a sursei. De aici rezult clar c un circuit se poate
ntrerupe numai cu un anumit ntreruptor, deoarece ua = f (i) este o caracteristic bine
determinat pentru fiecare ntreruptor. Aceast condiie se poate obine pe dou ci:
- prin ridicarea caracteristicii statice ua = f(i)
- prin nclinarea caracteristicii externe a sursei, dreapta (U-R i)

(a) Ridicarea caracteristicii arcului prin creterea


(b) nclinarea caracteristicii externe a sursei
lungimii
prin creterea rezistenei din circuit
Figura 4.12 - Metode pentru stiingerrea arcului electric de CC
Ridicarea caracteristicii arcului se poate realiza prin alungirea mecanic a arcului pe calea
ndeprtrii contactelor, prin deionizarea mediului de arc prin suflaj magnetic, suflaj cu fluide,
rcirea arcului n camere de stingere. n figura 4.12.a este prezentat stingerea arcului prin alungirea
sa. Pentru lungimea l1 arcul arde stabil i pentru o lungime l3, arcul arde instabil. Situaia limit de
la care arcul ncepe s ard nestabil este cea corespunztoare lungimii l2 lungime pentru care
caracteristica static a arcului este tangent la dreapt n punctul A. ncepnd de la aceast lungime,
numit lungime critic, lcr arcul ncepe s ard instabil i prin urmare poate fi stins.
A doua metod const n nclinarea caracteristicii externe a circuitului, prin introducerea unor
rezistene suplimentare n serie cu arcul electric. Din figura 4.12.b se constat c la creterea
rezistenei circuitului, curentul de funcionare stabil scade i ncepnd de la valoarea rezistenei
critice (Rcr) cnd dreapta este tangent la caracteristica static, i pentru orice rezisten R > R cr
arcul arde instabil.
4.3.4.

Injecia de curent

ntreruperea curenilor ce strbat arcul electric poate fi realizat prin injecia de curent de sens opus
celui ce strbate arcul, la locul unde se dorete realizarea comutaiei (figura 4.13.a ). Trecerea
iniial a curentului prin valoarea zero (a) este prea rapid pentru a putea fi exploatat n procesul de
ntrerupere, n schimb, a doua trecere (b) este mult mai comod, ntruct acum curentul variaz
relativ mai lent ctre valoarea de regim permanent. n fig. 4.13.b se prezint un circuit foarte
simplu, ce poate realiza local injecia de curent necesar. Condensatorul C este ncrcat cu o sarcin
de o anumit polaritate astfel nct curentul injectat n ntreruptor s fie de sens opus celui ce trebuie
ntrerupt n circuitul analizat. Reglarea curentului injectat se realizeaz cu ajutorul rezistorului din
12

circuitul de injecie.

(a)-Anularea curentului prin injecie de curent


(b)-Circuit simplificat pentru injecia de curent
Figura 4.13 Stingerea arcului de CC prin injecie de curent
Prin intermediul schemei prezentate se poate produce trecerea artificial a curentului prin zero, dar
realizarea practic a acestei idei depete simplitatea circuitului de principiu din figura 4.13.b
Inductanele care apar n circuit i caracterul dinamic al arcului electric complic mult problema
comutaiei n aceste circuite i o apropie de cea din cazul reelelor de tensiune alternativ. Un alt
mijloc de a fora trecerea prin zero a curentului este de a folosi un condensator n paralel cu
contactele ntreruptorului, aa cum este reprezentat punctat n fig. 4.14.b. Capacitatea acestuia
trebuie s fie suficient de mare pentru a produce curentului prin condensator i celui din coloana
arcului electric oscilaii de amplitudini suficient de mari, ce garanteaz i trecerea curentului prin
valoarea zero. La trecerea curentului prin zero sunt create condiii pentru stingerea arcului electric
(curent zero sau foarte mic nseamn i aport nul sau neglijabil de putere n coloana arcului).
4.4. ARCUL ELECTRIC DE CURENT ALTERNATIV
Arcul electric de curent alternativ este un proces n regim variabil i se caracterizeaz prin stingeri
i aprinderi periodice, la fiecare trecere a curentului prin zero.
Se tie c la o modificare rapid a curentului, temperatura ca i diametrul coloanei i prin aceasta i
conductivitatea sa nu se pot modifica rapid. Arcul are o inerie termic, care are ca urmare o
cretere mai mare a cderii de tensiune la creterea curentului i o comportare invers la micorarea
curentului. In acelai timp au loc i rapide modificri ale formei geometrice a arcului.
Arcul de curent alternativ se caracterizeaz printr-un proces dinamic, caracteristica sa tensiunecurent, precum i variaiile n timp ale curentului i cderii de tensiune pe arc sunt prezentate n
fig.4.14. Se constat c arcul se aprinde atunci cnd tensiunea atinge valoarea uap, numit tensiune
de aprindere i dureaz pn cnd tensiunea scade la valoarea uas, numit tensiune de stingere. n
intervalul tp, numit pauza de curent (pauza de arc) prin circuit circul un curent postarc de
valoare mic. n acest timp spaiul de arc devine din ce n ce mai izolant, prin creterea rigiditii
sale dielectrice pe msura rcirii arcului electric. Refacerea proprietilor dielectrice decide fie
reaprinderea n semiperioada urmtoare, fie stingerea arcului electric. Tensiunea de aprindere uap
este strns legat de procesele ce au loc n timpul pauzei de curent, ea depinznd de distana dintre
electrozi, temperatura i presiunea mediului care nconjoar arcul i temperatura i natura
materialului contactelor. Tensiunea de stingere depinde de ineria de deionizare a gazului,
conductivitatea acestuia modificndu-se mai lent.
Se constat c ntotdeauna uap > uas

13

(a) Variaia n timp a tensiunii respectiv


(b) Caracteristica tensiune-curent dinamic
curentului de arc
respectiv static
Figura 4.14 Arcul electric de curent alternativ
Procesul de ntrerupere a curentului alternativ nu necesit msuri speciale de asigurare a trecerii
prin zero, ntruct aceasta se produce natural de dou ori n fiecare perioad. La trecerea curentului
prin zero energia nmagazinat n cmpul magnetic al circuitului este nul i reaprinderea arcului
electric poate fi evitat. Dac se urmrete stingerea arcului electric, plasma, anterior conductoare,
aflat n coloana arcului electric trebuie rcit pn la temperaturi inferioare celor ce asigur
conducia electric.
Figura 4.15.a reprezint distribuia temperaturii n seciunea transversal a coloanei arcului electric
n azot sau hexaflorur de sulf (SF6), pentru curent electric n vecintatea trecerii prin zero. Dac se
nltur zona central, fierbinte, prin rcire la curent nul, rezult o distribuie aplatizat a
temperaturii (fig. 4.15.b ). Pentru anularea conductivitii electrice temperatura arcului trebuie s
scad cu circa 1000 grade K/s.

(a) Variaia radial a temperaturii n coloana


arcului electric n vecintatea trecerii prin zero a
(b) Distribuia radial a temperatrurii dup
curentului
trecerea curentului prin zero i practicarea rcirii
Figura 4.15 Variaia radial a temperaturii n coloana arcului electric
n dou medii de stingere diferite
Dei curentul prin arc a ajuns la valoarea zero, conductivitatea coloanei arcului are nc o valoare
finit, astfel nct se constat un curent post-arc circulnd n sens contrar, n situaia n care
conductana arcului g(t) tinde din nou s creasc (figura 4.16), favoriznd meninerea arcului
electric

14

(a) Reaprinderea arcului electric dup trecerea prin


(b) Variaia conductanei n vecintatea
zero a curentului
trecerii prin zro a curentului
Figura 4.16 Variaia curentului n arc i a conductanei arcului n vecintatea trecerii prin zero a
curentului pentru arc stabil
n cazul unei ntreruperi reuite a arcului electric aportul de putere transmis acestuia este mic astfel
nct conductana sa se diminueaz (figura 4.17).

(a) ntrerupere reuit a arcului electric


(b) conductana remanent i curentul postarc
Figura 4.17 Intrerupere reuit a arcului electric la trecerea prin zero a curentului
Aa cum am mai presupus ntreruptorul este inclus ntr-un sistem, n maniera prezentat n figura
4.18. Atunci cnd circulaia curentului electric prin ntreruptor este suprimat, ntregul sistem se
ajusteaz conform noii configuraii. Tensiunile tranzitorii us(t) i ud(t) produse, separat, de subsistemul din stnga, respectiv de cel din dreapta ntreruptorului, vor fi cele ce solicit coloana
conductoare a arcului electric. Diferena de potenial electric dintre contactele n curs de deschidere
(sau deschise deja) ale ntreruptorului se numete tensiune tranzitorie de restabilire ( TTR n limba
romn sau TRV = transient recovery voltage, n limba englez):

(a) Definirea tensiunii tranzitorii de restabilire


(b) Forma tensiunii tranzitorii de restabilire
Figura 4.18 Tensiunea tranzitorie de restabilire
uTTR = |us(t) ud(t)|
15

(4.62)

caz 1-TTR la ntreruperea unui


curent n faz cu tensiunea
sursei (deconectarea unei
rezistene)

caz 2-TTR la ntreruperea unui


curent defazat inductiv fa de
tensiunea sursei (deconectarea
unei inductiviti)

caz 3-TTR la ntreruperea unui


curent defazat capacitiv fa de
tensiunea sursei (deconectarea
unei capaciti)

n figur sunt reprezentate calitativ cele trei situaii caracteristice care pot s apar la ntreruperea
unui circuit n funcie de defazajul existent ntre curentul din circuit i tensiunea sursei.
Cazul 1- este reprezentativ pentru ntreruperea unui curent n regim normal de funcionare. Fr s
aib impedane echivalente de natura unor rezistene, majoritatea consumatorilor au un factor de
putere care se apropie de valoarea 1 (corespunztoare unei rezistene). Este situaia cea mai
favorabil pentru ntreruperea circuitului, deoarece dup stingerea arcului tensiunea la bornele
dispozitivului de stingere crete de la zero cu vitez mic de variaie n timp. n circuitele rezistive
nainte de comutaie tensiunile us i ud sunt identice, iar curentul este n faz cu aceste tensiuni. La
anularea curentului circuitul fiind deschis, i i ud evolueaz la valoarea zero, n timp ce tensiunea us
este tensiunea sistemului. Tensiunea tranzitorie este sinusoidal de frecven industrial, avnd o
amplitudine de 1 u. r. ce apare la de perioad fat de momentul deschiderii circuitului.
Cazul 2- este reprezentativ pentru ntreruperea curenilor de defect care sunt defazai inductiv n
raport cu tensiunea sursei. Este i situaia cea mai sever care poate s apar la ntreruperea unui
circuit, deoarece TTR care solicit intervalul dintre contactele deschise ale dispozitivului de
stingere are o vitez mare de variaie n timp (1...7 kV/s) iar TTR i atinge prima valoare de vrf
n cteva s dup stingerea arcului. n circuitele inductive curentul rmne n urma tensiunii cu
circa /2 radiani. La anularea sa tensiunea sistemului i menine variaia sinusoidal, n timp ce ud
se reduce brusc la zero, dar din cauza capacitilor inerente ale sistemului prezint oscilaii ce pot
ajunge pn la 1 u. r. Rezultatul este o TTR ce prezint o component de nalt frecven i o
supraoscilaie ce poate atinge 2 u. r. (vezi figura 4.18.b). Frecvena de oscilaie i deci timpul pn
la atingerea valorii de vrf a primei oscilaii, depind de valorile L i C ale circuitului, dar este
evident c viteza sa de cretere imediat dup anularea curentului este considerabil mai mare dect n
celelelte dou cazuri (cazul 1 respectiv 3). ntreruperea unui astfel de circuit, parcurs de cureni de
la civa amperi pn la zeci de kiloamperi, este desigur mult mai dificil dect cea a unui circuit
rezistiv sau capacitiv.
Cazul 3- Este reprezentativ pentru situaii n care sunt deconectate cabluri funcionnd n gol sau
baterii de condensatoare pentru compensarea factorului de putere. n cazul circuitelor capacitive,
curentul este determinat de elementul capacitiv C avnd n general valori efective de ordinul
1mA...1 A funcie de tensiune i valoarea capacitii. n astfel de circuite curentul este defazat cu
circa /2 radiani nainte fat de tensiune i la ntreruperea sa condensatorul rmne ncrcat, astfel
nct ud este practic constant, la cota +1 u. r. n timp ce us urmrete tensiunea sistemului. Rezultatul
este o TTR cu amplitudinea de 2 u.r.
n aceast situaie solicitarea apare dup cca. 10 ms dup trecerea prin zero a curentului. Situaia
poate produce o strpungere dielectric a intervalului dintre contactele deschise.
16

La comutaia circuitelor capacitive, problema o constituie supratensiunea de 2 u. r. ce solicit intervalul dintre


contacte n prima semiperioad dup ntrerupere. Din cauz c tensiunea dintre contacte la curent zero este foarte
redus i se modific numai la frecven industrial, este posibil ntreruperea circuitului dac valoarea zero a
curentului apare aproximativ n momentul n care contactele se desprind. Supratensiunea de 2 u. r. solicit acum un
interval nc foarte mic i dac apare reaprinderea arcului electric supratensiunea teoretic poate atinge valoarea de 3
u. r., conducnd la o diferen de potenial de 4 u. r. pe durata urmtoarei semiperioade. Reaprinderi multiple
ulterioare pot spori i mai mult astfel de solicitri.

La fel ca n cazul 1 i n cazul 3 viteza de variaie a TTR este relativ mic n perioada imediat
urmtoare anulrii curentului (primele 5 milisecunde)
Apariia TTR dup stingerea arcului la trecerea natural prin zero a curentului asigur conductanei
reziduale g(t) a coloanei arcului electric un aport de putere egal cu u2 g(t), care integrat n timp
conduce la o energie ce poate ridica temperatura coloanei remanente a arcului putnd provoca
reaprinderea arcului. Aciunile pentru ntreruperea arcului se desfoar n domeniul termic,
depinznd de bilanul energiilor schimbate de arc cu restul sistemului.
Efectul TTR este prezentat schematic n fig. 4.19, unde se observ persistena unui curent post
zero pe durata conductanei reziduale, ca efect al solicitrii cu TTR a intervalului dintre contactele
ntreruptorului declanat. Este posibil ca n urma aciunii TTR conductana intervalului s fie
suprasolicitat, efectul fiind nu o scdere exponenial a ei, aa cum se poate observa n figura 4.19,
ci din contr, o cretere a acesteia. ntr-un astfel de caz, dac aportul de energie este mai mare
dect pierderea de energie, poate rezulta o reaprindere a arcului electric pentru nc o
semiperioad. Bilanul energetic menionat este deci hotrtor n procesul ntreruperii curentului.
Dac acesta este favorabil ntreruperii, intervalul, deocamdat conductiv, ce fusese ocupat de arcul
electric trebuie s reziste i din punct de vedere dielectric solicitrilor produse, timp de zeci de
microsecunde, solicitrii reprezentate de TTR.

Figura 4.19 Reaprinderea termic a


arcului sub influena pantei variaiei
iniiale a TTR
(situaie corespunztoare deconectrii
unui circuit inductiv)

Figura 4.20 Reaprinderea dielectric a


arcului produs de valoarea de vrf a
TTR
(situaie care poat s apar la
ntreruperea unui curent capacitiv)
Cele dou intervale critice, corespunznd solicitrilor termice i respectiv dielectrice sunt marcate
n figura 4.21, cu meniunea c din motive de asigurare a claritii expunerii n aceast etap,
fenomenul este mult simplificat, el reprezentnd aspecte specifice i n perioadele intermediare.

17

Figura 4.21 Momente critice n


procesul de deconectare a unui circuit
Ceea ce deosebete o reaprindere termic de o cedare dielectric a intervalului dintre contacte
este o discontinuitate a curentului ce se constat naintea strpungerii acestuia. n cazul unei
strpungeri, TTR este controlat de circuitul n sine, n timp ce n cazul unei reaprinderi termice
TTR poate fi influenat att de circuit, ct i de conductana arcului electric.
Dup cum rezult din aceast prezentare simplificat, procesul ntreruperii curenilor alternativi este
complex i necesit att din domeniul fizicii arcului electric, ct i din domeniul supratensiunilor
posibile din cadrul sistemului.
Pentru ntreruperea complet a curentului, trebuie ca:
- bilanul de energie s fie favorabil proceselor de rcire
- intervalul dintre contacte trebuie s reziste solicitrilor dielectrice

Figura sintetizeaz principalele situaii care pot s rezulte la ntreruperea unui circuit din competiia
dintre TTR care depinde de reeaua n care este momtat aparatul de comutaie i caracteristica de
regenerare a proprietilor izolante ale spaiului de arc care depinde de mediul de stingere folosit i
de caracteristicile dispozitivului de stingere.
18