You are on page 1of 6

Melatonina are un rol important n prevenirea cancerului, ntrind sistemul imunitar i

poate inclusiv s ncetineasc mbtrnirea celular. De fapt, melatonina a constituit


obiectul de studiu al cercetrilor preclinice n cazul a mai mult de 100 de boli diferite.
Melatonina este "supereroul nocturn" al corpului, iar lumina este principalul su
duman.
Timp de mai mult de 200.000 de ani, fiinele umane i alte forme de via au dezvoltat
anumite organe care se adapteaz la semnalele ambientale. Fiinele umane dezvoltat
astfel un ceas biologic care funcioneaz dup ciclurile de lumin i ntuneric ale
Pmntului.
Lumina artificial altereaz ceasul biologic i producerea de melatonin, avnd efecte
neplcute asupra sntii.
393 0
2

Partea ntunecat a nopii


La fiinele umane precum la toate mamiferele, ceasul biologic rezid n nucleul
suprachiasmatic al creierului (SCN), care face parte din hipotalamus. Pe baza semnalelor
de lumin i de ntuneric, SCN i transmite glandei pineale cnd este momentul s secrete
melatonin.

Lumina intr prin ochi i trece prin nervii optici pn la SCN, care este extrem de sensibil
la ciclurile de lumin i de ntuneric.
Atunci cnd aprindei lumina n timpul nopii, imediat se transmite o informaie greit la
creier despre ciclul lumin-ntuneric. Singurul lucru pe care l interpreteaz creierul
atunci cnd capteaz lumina, este acela c este ziu. Creznd c este timpul zilei, ceasul
biologic i trimite glandei pineale informaia de a nu mai produce melatonin.
Fie c inei lumina aprins timp de o or, fie doar pentru o secund, efectul este acelai melatonina nu se va mai activa atunci cnd vei stinge din nou lumina.
Datorit faptului c fiinele umane au evoluat odat cu lumina focului, se pare c
lungimile de und ale culorilor galben, portocaliu i rou nu suprim producerea de
melatonin n acelai mod n care o fac lungimile de und ale culorilor alb i albastru. De
fapt, scala de lumin care inhib melatonina este destul de restrns i anume ntre 460 i
480 nm.
Beneficiile pentru sntate ale melatoninei
Hormonul melatonin produce un mare numr de beneficii pentru sntate, beneficii care
sunt relaionate cu sistemul imunitar. Melatonina este un puternic antioxidant i ajut la
eliminarea radicalilor liberi, combatnd astfel inflamaia din corp. De fapt, melatonina
face att de mult parte integrant din sistemul imunitar, nct lipsa melatoninei face ca
glanda timus, care este o component cheie a sistemului imunitar, s se atrofieze.
Melatonina ar putea avea inclusiv un rol important n ncetinirea mbtrnirii creierului.
n plus fa de faptul c ne ajut s adormim i s ne simim binedispui i relaxai n
general, melatonina are de asemenea o impresionant varietate de beneficii anti-cancer.
Melatonina inhib proliferarea unei mari varieti de tipuri de celule canceroase i
activeaz de asemenea apoptoza (autodistrugerea) celulelor care determin apariia
cancerului. Acest hormon interfereaz de asemenea cu furnizarea sngelui de care au
nevoie tumorile pentru a crete n mod rapid (angiogeneza). Melatonina poate ajuta de
asemenea la reducerea toxicitii chimioterapiei n cazul cancerului.
Melatonina poate preveni cancerului de sn
O cercetare revizuit i publicat de ctre experi a demonstrat c melatonina ofer o
puternic protecie contra tipurilor reproductive de cancer. Celulele din ntregul corp inclusiv celulele canceroase - au receptori de melatonin, astfel nct atunci cnd ncepe
producerea de melatonin din timpul nopii, se reduce diviziunea celular. S-a descoperit
c atunci cnd hormonul melotonin se unete cu celulele care provoac cancerul de sn,
acesta contraatac tendina estrogenului de a stimula creterea celular.
De fapt, melatonina are un efect calmant asupra diferiilor hormoni reproductivi, ceea ce
ar putea explica de ce ofer protecie contra tipurilor de cancer relaionate cu hormonii,
incluznd aici cancerul de ovare, endometrial, de sn, de prostat i cel testicular. Site-ul
GreenMedInfo ofer o list cu douzeci de studii care demonstreaz n mod exact cum
melatonina exercit efecte protectoare contra cancerului de sn.

ns efectele anticancerigene ale melatoninei nu se opresc aici. Cu toate c melatonina


face ca celulele canceroase s se autodistrug, aceasta crete de asemenea producerea de
substane care stimuleaz sistemul imunitar precum interleucina-2, care ajut la
identificarea i atacarea celulelor mutante care cauzeaz cancerul. Prin intermediul
acestor aciuni duale, melatonina ofer astfel dou beneficii n unul. Cele mai multe
cercetri efectuate pn n prezent privind melatonina, sunt n legtur cu cancerul de
sn. Unele dintre studiile medicale cele mai impresionante le includ pe urmtoarele:
- Revista Epidemiology a indicat o cretere a riscului de cancer de sn n cazul femeilor
care lucreaz n schimburi de noapte;
- Femeile care locuiesc n cartiere foarte luminate au probabiliti mai mari de a dezvolta
cancer de sn n comparaie cu femeile care triesc n cartiere cu mai puin lumin
artificial, conform unui recent studiu israelian.
- n cazul participantelor la studiul numit NursesHealth (Sntatea infirmierelor), s-a
descoperit c infirmierele care lucrau n schimburi de noapte aveau rate cu 36% mai mari
de a face cancer de sn.
- Femeile oarbe, ai cror ochi nu pot detecta lumina i de aceea produc mult melatonin,
au rate mai mici de a se mbolnvi de cancer de sn.
- Cnd s-a luat n considerare totalitatea studiile epidemiologice, s-a descoperit c femeile
care lucreaz n schimburi de noapte au rate de apariie a cancerului de sn cu 60% mai
mari dect n mod normal, inclusiv atunci cnd s-au luat n considerare ali factori
precum diferenele alimentare.
Melatonina crete longevitatea pacienilor cu cancer
Glioblastomul este o form agresiv de cancer cerebral avnd o rat de supravieuire
minim i fr prea multe forme eficiente de tratament. Cu toate acestea, melatonina ar
putea oferi o raz de speran chiar i n acest caz. n cadrul unui test clinic, un lot de
pacieni avnd glioblastom au urmat radioterapie i au primit n paralel suplimente cu
melatonin, iar alt lot a urmat doar tratamentul de radioterapie. Un procent de 23% dintre
pacienii care au primit suplimente de melatonin au trit cu un an n plus, n timp ce
niciunul dintre cei care au primit doar tratamentul de radioterapie nu a supravieuit.
Un alt studiu medical a descoperit c melatonina a redus creterea celulelor care provoac
cancerul de prostat. Alte studii similare demonstreaz rezultate asemntoare pentru
cancerul de plmni, pentru cel pancreatic, colorectal i alte tipuri de cancer. Un articol
publicat n Life Extension Magazine conine un tabel care conine un rezumat studiilor
efectuate asupra ratelor de supravieuire ale bolnavilor de cancer i care s-a mbuntit n
mod considerabil atunci cnd s-a utilizat i melatonin n cadrul tratamentului. Autorii
unei reviziii sistematice a melatoninei pentru tratarea oricrui tip de cancer, au ajuns la
urmtoarea concluzie:

"Efectele au fost consistente n privina dozei de melatonin i tipul de cancer. Nu s-au


raportat efecte adverse severe. Reducerea substanial a riscului de deces, rata sczut
de efecte adverse raportat i costul sczut relaionat cu aceast intervenie sugereaz
un excelent potenial pentru melatonin n tratarea cancerului."
Datorit numeroaselor cercetri tiinifice, n anul 2007, Organizaia Mondial pentru
Sntate (OMS), a anunat decizia de a clasifica munca n schimburi de noapte ca fiind un
"probabil factor carcinogen." Aceasta determin includerea muncii de noapte n aceeai
categorie de risc de sntate ca i expunerea la substane chimice precum tricloroetilenul,
clorura de vinil i bifenolii pliclorai (PBC). Iat deci o dovad evident a importanei
melatoninei pentru sntatea uman.
Cum s ne optimizm nivelele de melatonin?
Doi factori de "zgomot" ambientali care pot pune n dificultate obinerea unui somn bun
i odihnitor sunt lumina i temperatura. Urmtoarele sugestii v pot mbunti igiena
somnului i v pot ajuta s v optimizai producerea melatoninei. Iat care sunt acestea:
Evitai s privii la televizor sau s utilizai computerul noaptea, cel puin cu o or
nainte de a merge la culcare.
Aceste dispozitive emit lumin albastr care ajunge la creier fcndu-l s cread c deja
este ziu. n mod normal creierul ncepe s secrete melatonin ntre orele 9 i 10 pm, iar
aceste dispozitiv care emit lumin ar putea s ncetineasc acest proces.
Asigurai-v c v expunei la lumina soarelui n mod regulat.
Glanda pineal produce melatonin cnd ne aflm n ntuneric complet. Dac stai la
ntuneric toat ziua, corpul nu va mai putea aprecia diferena i implicit, nu se va
optimiza producerea de melatonin.
Dormii n ntuneric complet sau ct mai ntuneric posibil.
Inclusiv o licrire minim de lumin n camer v poate altera ceasul biologic i
producerea de melatonin de ctre glanda pineal. Inclusiv cea mai mic lumini emis
de ceasul detepttor (dac este electronic) interfereaz cu somnul, de aceea este indicat
s renunai la acest tip de dispozitive. Putei acoperi de asemenea geamurile cu draperii
opace sau cu jaluzele de tip black-out.
Folosii becuri cu lumin galben, portocalie sau roie noaptea
Instalai becuri slabe i cu lumin galben, portocalie sau roie, dac avei nevoie de o
surs de lumin pentru a merge noaptea la baie. Lumina de acest gen nu oprete
producerea de melatonin aa cum o face de exemplu lumina albastr i cea alb.
Meninei temperatura din camer nu mai mare de 23 de grade Celsius.
Multe persoane nclzesc prea tare camera n care dorm (n particular dac este partea de
la etaj a unei case). Studiile efectuate n acest sens au artat c temperatura optim pentru
o camer n care se doarme ar trebui s fie ntre 20 i 23 de grade.

Facei o baie cald cu aproximativ 90-120 de minute nainte de a merge la culcare.


Acest lucru va crete temperatura corporal, iar cnd vei iei din baie, temperatura se va
reduce n mod brusc, trimind corpului semnalul c este gata de somn.
Evitai utilizarea alarmelor detepttoare prea zgomotoase.
A v trezi n fiecare diminea cu mult zgomot poate fi un factor stresant. Dac dormii
bine n timpul nopii i preferabil mergei la culcare n fiecare noapte la aceeai or, este
probabil s nici nu avei nevoie de un ceas detepttor.
Expunei-v la soare dimineaa.
Sistemul circadian are nevoie de lumin pentru a intra din nou n funciune. ntre zece i
cincisprezece minute de expunere la lumina solar n timpul dimineii vor trimite un
mesaj direct ceasului intern pentru a v aviza c ziua a nceput, ceea ce va face mai puin
confuze semnalele de lumin din timpul nopii. Pe msur ce naintm n vrst este
necesar s ne expunem mai mult la soare.
Fii contieni de efectele negative ale cmpurilor electromagnetice din ncperea n
care dormii.
Cmpurile electromagnetice pot altera funcionarea glandei pineale i implict producerea
de melatonin i pot avea de asemenea unele efecte biologice. Un aparat gauss v poate
ajuta s aflai nivelele cmpurilor electromagnetice n diferite zone din locuina
dumneavoastr.
Ar trebui s lum suplimente cu melatonin?
Cercetrile tiinifice actuale sugereaz faptul c deficiena de melatonin ar putea
determina unele dezavantaje biologice profunde, precum nivele ridicate de inflamaie n
corp, un sistem imunitar slbit i un risc crescut de apariie a cancerului. Una dintre
modalitile cele mai sigure de a pune n pericol producerea natural a melatoninei este
prin expunerea la lumina artificial n timpul nopii inclusiv pentru scurt timp. Multe
studii au artat c schimburile de noapte pot determina rate mai mari de cancer, cancer de
sn n mod particular.
Folosirea suplimentelor cu melatonin poate fi benefic, ns este mult mai benefic i cu
siguran mai economic este s facei astfel nct corpul nsui s produc melatonin.
Astfel, vei obine doza "perfect" de melatonin, iar atunci cnd spunem "perfect" ne
referim la faptul c nu vei obine nici prea mult, nici prea puin, deoarece corpul va
utiliza informaia pe care o are pentru a ajusta doza de care are nevoie. Dac din varii
motive nu v putei crete producerea de melatonin n mod natural, aa cum s-a descris
anterior, atunci putei lua n considerare folosirea unui supliment de melatonin, ns ar fi
cel mai bine s urmai sfaturile anterioare.
Cu ajutorul diverselor studii tiinifice, s-a artat c melatonina ajut persoanele s
adoarm mai rapid i s rmn adormite, s experimenteze mai puin anxietate i s
evite oboseala n timpul zilei. Luai n considerare faptul c avei nevoie doar de o mic
doz de melatonin - n general 0.25 mg sau 0.5 mg pentru nceput i putei ajusta pe
parcurs doza pornind de la acest punct. A lua doze prea mari, ca de exemplu de 3 mg,

poate avea un efect opus, meninndu-v treaz n loc s adormii, tocmai de aceea trebuie
s ajustai doza cu mare atenie.