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Árbol del Neem (Azadirachta indica)

Quizás un árbol poco conocido pero de extraordinarias características utilizado


en diferentes aplicaciones como la medicina, agricultura, cosméticos herbarios,
veterinaria entre otros. Según los registros, sus bondades han sido utilizadas
desde hace más de 4500 años en los Altos del Harappa, una de las grandes
civilizaciones del mundo antiguo. Incluso se conoce desde antes de descubrir
las cualidades analgésicas del árbol del sauce del que proviene la aspirina

El árbol del Neem tiene una notable resistencia a la sequía por lo que su
establecimiento en zonas áridas como la nuestra no sería problema. El Neem
es un árbol de rápido crecimiento que puede alcanzar de 15 a 20 metros de
altura, tiene abundante follaje todas las temporadas del año, pero en
condiciones severas se deshoja, incluso casi completamente. El ramaje es
amplio, y puede alcanzar de 15 a 20 m de diámetro ya desarrollado.

Las flores son blancas y fragantes. Su fruto es una drupa parecida a la aceituna
en forma que varía desde un ovalo-elongado hasta uno ligeramente redondo, y
cuando madura mide 14 a 28 mm. de longitud y 10 a 15 mm. de ancho.

SUS PARTES:

La corteza del Neem es fresca, amarga, astringente, acre y refrigerante. Es útil


para las enfermedades bucodentales, la tos, fiebre, pérdida de apetito, fatiga y
parásitos intestinales. Cura las heridas y también se utiliza para provocar el
vómito, en enfermedades de la piel y para la sed excesiva.

Las hojas, según el Ayurveda, ayudan en el tratamiento de los desórdenes del


"vatik" (dolores neuromusculares). También están indicadas para eliminar
toxinas, purificar la sangre y prevenir el daño causado por los radicales libres
en el cuerpo, neutralizándolos. Se usan además para tratar la mordedura de
serpientes y las picaduras de insectos.

Las frutas son amargas, purgantes, antihemorrodides. Las flores se utilizan


para regular el calor del cuerpo. Son astringentes y expectorantes.

De las semillas se extrae el aceite. Amargo al gusto, tiene una amplia gama de
la acción y es altamente medicinal.

La corteza, la raíz, la fruta, la flor y las hojas juntas se utilizan en enfermedades


de la sangre. También se utiliza como refrigerante para el exceso del calor,
cura las heridas y todo tipo de enfermedades de la piel.
APLICACIONES GENERALES

Agricultura

Se utiliza para la fabricación de pesticidas (actúa alterando el delicado


equilibrio hormonal de los insectos), fertilizante, ahorrador del nitrógeno, entre
otros. Gracias a sus atributos los productos extraídos del árbol del Nemm
podrían reemplazar a los pesticidas químicos que actualmente son muy
utilizados en nuestro valles y que controlan plagas pero provocan un serio daño
al medio ambiente y a la salud humana.

Cosméticos herbarios:

Es utilizado, contra la caspa, contra los piojos, anti-acne, anti-psoriasis,


eczema, etc.), y se incorpora en los jabones, champúes, antibacterianos.

Medicina:

Especialmente para enfermedades importantes de la piel, anti-malarial, contra-


tuberculosis, contra-gusanos, contra-anti-clotting, sangre Detoxifier, antivirus,
anti-periodontitic, antibacteriano, antihongos, etc.)

Medicina veterinaria:

En animales resuelve muchos problemas de la piel en el ganado y mascotas.


Se cicatrizan las heridas en poco tiempo, evita la reinfestación con el gusano
barrenador y el tórsalo. Cura la sarna y ayuda a recuperar el pelo perdido. No
es tóxico y no causa ningún daño al animal si lo lame.

El árbol de Neem tiene muchas cualidades importantes. En la agricultura surge


como una alternativa agrícola interesante si se quiere establecer una
producción orgánica, pues de él se obtendrían los insumos necesarios para el
control de algunas plagas, lo que además, conllevaría a la reducción de costos.

Charlie Guaringa Olmos


Ingeniero Agrónomo