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rbol del Cacao, Cacaotero

cacao y su familia .

Foto de Arbol del Cacao, Cacaotero - http://agrolink.moa.my/

Nombre comn o vulgar: Arbol del Cacao, Cacaotero Nombre cientfico o latino: Theobroma cacao Familia: Esterculiceas. Origen: originario de Mxico y Amrica Central. Su cultivo se ha extendido a regiones tropicales de frica y Asia. El cacao es una fruta tropical con la que se produce el chocolate. El rbol del cacao alcanza de 6 a 10 m de altura, aunque en cultivo se forma como arbusto de 2 3 m de altura. El rbol del cacao posee grandes hojas perennes y flores amarillas o rojizas. El fruto es una baya grande (mazorca), ovoidea, de unos 25 cm de largo por 15 cm de ancho, de color pardo o rojizo cuando est maduro. Hay dos tipos de cacao: uno es rojo y al madurar se transforman en morado y el otro es verde y cuando madura se torna amarillo. El rbol del cacao se cultiva por sus granos. Los granos fermentados y desecados se elaboran en las fbricas de chocolate, tostndolos primero para que adquieran sabor y aroma. Despus de enfriados, los granos se abren y se aventan las cscaras, quedando la almendra o grano de la semilla abierta.

El grano se muele y da una masa de cacao con un licor de chocolate, del cual se extrae, por prensado, la grasa del cacao (manteca de cacao). La torta se pulveriza para obtener cacao en polvo.

CULTIVO DEL RBOL DEL CACAO


El rbol del cacao necesita humedad y calor. Clima hmedo, con una temperatura entre los 20C y los 30C. Clima con una precipitacin anual de 1.500-2.000 mm. El cacao es esencialmente un rbol de tierras bajas y su cultivo a ms de 900 metros difcilmente tiene xito. Deben estar a la sombra, por lo cual normalmente se encuentran bajo rboles ms grandes, palmeras o plataneras. Suelo rico en nitrgeno y en potasio. La recoleccin del cacao se hace dos veces al ao; la segunda suele ser menos abundante.

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