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Introduccin

Cuando apareci la especie humana, esta era un elemento mas del ecosistema capaz de influir en el medio ambiente o en otras especies, como los dems organismos. El empleo de instrumentos proporciono a los humanos ventajas sobre los otros seres del ecosistema; pero antes del descubrimiento del fuego, solo contaba con su propia energa biolgica para sobrevivir. El uso del fuego permiti que los primeros seres humanos modificarn sus hbitos alimentarios y se protegieran de las inclemencias del clima; sin embargo, cuando empezaron a quemar sustancias, el entorno de los asentamientos humanos comenz a modificarse: se destruyeron reas de bosques para obtener combustibles. Con la formacin de sociedades humanas hubo un incremento de las necesidades alimentarias, lo cual hizo necesario el surgimiento de la ganadera y la agricultura, estos hechos provocaron que algunas regiones naturales fueran destruidas para convertirlas en zonas de pastoreo o en campos de cultivo De ah empez todo. Fue el primer indicador de la contaminacin.

Definicin de la contaminacin:
La contaminacin es la acumulacin de sustancias indeseables, llamadas contaminantes, que modifican las caractersticas naturales de un lugar o de un elemento. Los contaminantes pueden afectar: el agua de pozos, de ros, lagunas y del mar; al suelo de calles, baldos, cultivos y bosques; el aire especialmente en ciudades y zonas industriales. Por otra parte, los contaminantes pueden ser: fsicos, como el calor del hornos y fundidoras, el ruido, las radiaciones o los polvos; biolgicos, por ejemplo, excrementos, microbio y basuras orgnicas; qumicos, como las sustancias que producen las fabricas . Se entiende por contaminacin ambiental la presencia en el ambiente de cualquier agente fsico, qumico o de sus combinaciones, as como toda forma de energa, como calor, radiactividad, ruido y vibraciones, que son incorporados al ambiente y actan sobre l a niveles o concentraciones que afecten la salud, la seguridad o el bienestar de la poblacin, o perjudiquen la vida animal o vegetal, o interfieran el disfrute de la vida y de los bienes naturales o artificiales a corto, mediano o largo plazo.

TIPOS DE CONTAMINACION

CONTAMINACION DEL AGUA


Este tipo de contaminacin es uno de los problemas ambientales ms comunes. En el rea rural la contaminacin del agua es producto de los asentamientos humanos generan una serie de desechos lquidos que son emisiones domsticas, desechos industriales y restos agrcolas que son eliminados, en muchos casos, por los sistemas de alcantarillado que vierten en arroyos, ros, lagunas, lagos y ocanos, produciendo un deterioro del ambiente acutico y la consiguiente alteracin del ecosistema. Principales contaminantes del agua son: Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte materia orgnica, cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua). Agentes infecciosos. Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuticas. stas, a su vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el oxgeno disuelto y producen olores desagradables. Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las sustancias tensioactivas contenidas en los detergentes, y los productos de la descomposicin de otros compuestos orgnicos.

Petrleo, especialmente vertidos accidentales.

el

procedente

de

los

Minerales inorgnicos y compuestos qumicos. Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin proteccin, las explotaciones mineras, las carreteras y los derribos urbanos. Sustancias radiactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y el refinado del uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso industrial, mdico y cientfico de materiales radiactivos. El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeracin de las fbricas y las centrales energticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen. Efectos de la contaminacin del agua Los efectos de la contaminacin del agua incluyen los que afectan a la salud humana. La presencia de nitratos (sales del cido ntrico) en el agua potable puede producir una enfermedad infantil que en ocasiones es mortal. El cadmio presente en los fertilizantes derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las cosechas; de ser ingerido en cantidad suficiente, el metal puede producir un trastorno diarreico agudo, as como lesiones en el hgado y los riones. Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgnicas, como el mercurio, el arsnico y el plomo. Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminacin. Hay un problema, la eutrofizacin,

que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes, lo que produce un crecimiento anormal de las plantas. Los fertilizantes qumicos arrastrados por el agua desde los campos de cultivo pueden ser los responsables. El proceso de eutrofizacin puede ocasionar problemas estticos, como mal sabor y olor, y un cmulo de algas o verdn desagradable a la vista, as como un crecimiento denso de las plantas con races, el agotamiento del oxgeno en las aguas ms profundas y la acumulacin de sedimentos en el fondo de los lagos, as como otros cambios qumicos, tales como la precipitacin del carbonato de calcio en las aguas duras. Otro problema cada vez ms preocupante es la lluvia cida, que ha dejado muchos lagos del norte y el este de Europa y del noreste de Norteamrica totalmente desprovistos de vida. Aquellos contaminantes ya nombrados provienen de distintas fuentes y el conocimiento de estas nos permite tener un control en sus magnitudes. Las principales fuentes de contaminacin acutica pueden clasificarse como urbanas, industriales y agrcolas. La contaminacin urbana est formada por las aguas residuales de los hogares y los establecimientos comerciales. Durante muchos aos, el principal objetivo de la eliminacin de residuos urbanos fue tan slo reducir su contenido en materias que demandan oxgeno, slidos en suspensin, compuestos inorgnicos disueltos (en especial compuestos de fsforo y nitrgeno) y bacterias dainas. En los ltimos aos, por el contrario, se ha hecho ms hincapi en mejorar los medios de eliminacin de los residuos slidos producidos por los procesos de depuracin. Los principales mtodos de tratamiento de las aguas residuales urbanas tienen tres fases:

el tratamiento primario, que incluye la eliminacin de arenillas, la filtracin, el molido, la floculacin (agregacin de los slidos) y la sedimentacin; el tratamiento secundario, que implica la oxidacin de la materia orgnica disuelta por medio de lodo biolgicamente activo, que seguidamente es filtrado; y el tratamiento terciario, en el que se emplean mtodos biolgicos avanzados para la eliminacin del nitrgeno, y mtodos fsicos y qumicos, tales como la filtracin granular y la adsorcin por carbono activado. La manipulacin y eliminacin de los residuos slidos representa entre un 25 y un 50% del capital y los costes operativos de una planta depuradora. Las caractersticas de las aguas residuales industriales pueden diferir mucho tanto dentro como entre las empresas. El impacto de los vertidos industriales depende no slo de sus caractersticas comunes, como la demanda bioqumica de oxgeno, sino tambin de su contenido en sustancias orgnicas e inorgnicas especficas. Hay tres opciones (que no son mutuamente excluyentes) para controlar los vertidos industriales. El control puede tener lugar all donde se generan dentro de la planta; las aguas pueden tratarse previamente y descargarse en el sistema de depuracin urbana; o pueden depurarse por completo en la planta y ser reutilizadas o vertidas sin ms en corrientes o masas de agua. La agricultura, la ganadera comercial y las granjas avcolas, son la fuente de muchos contaminantes orgnicos e inorgnicos de las aguas superficiales y subterrneas. Estos contaminantes incluyen tanto sedimentos procedentes de la erosin de las tierras de cultivo como compuestos de fsforo y nitrgeno que, en parte, proceden de los residuos animales y los fertilizantes comerciales. Los residuos animales tienen un alto contenido en nitrgeno, fsforo y materia consumidora de

oxgeno, y a menudo albergan organismos patgenos. Los residuos de los criaderos industriales se eliminan en tierra por contencin, por lo que el principal peligro que representan es el de la filtracin y las escorrentas. Las medidas de control pueden incluir el uso de depsitos de sedimentacin para lquidos, el tratamiento biolgico limitado en lagunas aerbicas o anaerbicas, y toda una serie de mtodos adicionales. Contaminacin de aguas marina: Los vertidos que llegan directamente al mar contienen sustancias txicas que los organismos marinos absorben de forma inmediata. Adems forman importantes depsitos en los ros que suponen a su vez un desarrollo enorme de nuevos elementos contaminantes y un crecimiento excesivo de organismos indeseables. Estos depsitos proceden de las estaciones depuradoras, de los residuos de dragados (especialmente en los puertos y estuarios), de las graveras, de los ridos, as como de una gran variedad de sustancias txicas orgnicas y qumicas. Vertidos de petrleo (mareas negras) Las descargas accidentales y a gran escala de petrleo lquido son una importante causa de contaminacin de las costas. Los casos ms espectaculares de contaminacin por crudos suelen estar a cargo de los superpetroleros empleados para transportarlos, pero hay otros muchos barcos que vierten tambin petrleo, y la explotacin de las plataformas petrolferas marinas supone tambin una importante aportacin de vertidos. Se estima que de cada milln de toneladas de crudo embarcadas se

vierte una tonelada. Entre las mayores mareas negras registradas hasta el momento se encuentran la producida por el petrolero Amoco Cdiz frente a las costas francesas en 1978 (1,6 millones de barriles de crudo) y la producida por el pozo petrolfero Ixtoc I en el golfo de Mxico en 1979 (3,3 millones de barriles). El vertido de 240.000 barriles por el petrolero Exxon Valdez en el Prince William Sound, en el golfo de Alaska, en marzo de 1989, produjo, en el plazo de una semana, una marea negra de 6.700 km2, que puso en peligro la vida silvestre y las pesqueras de toda el rea. Por el contrario, los 680.000 barriles vertidos por el Braer frente a la costa de las islas Shetland en enero de 1993 se dispersaron en pocos das por accin de las olas propias de unas tormentas excepcionalmente fuertes. Los vertidos de petrleo acaecidos en el golfo Prsico en 1983, durante el conflicto Irn-Irak, y en 1991, durante la Guerra del Golfo, en los que se liberaron hasta 8 millones de barriles de crudo, produjeron enormes daos en toda la zona, sobre todo por lo que se refiere a la vida marina.

CONTAMINACION DEL AIRE


En las ciudades de nuestro pas y en especial en Lima, es comn escuchar en invierno que los niveles de partculas en suspensin est por encima de los valores aceptables para la salud humana. Esta contaminacin se debe a la presencia en la atmsfera de una o ms sustancias qumicas que en altas concentraciones causan dao a la salud de lasa personas y a la de los animales. Alteran tambin gravemente el mundo vegetal. Cada ao, los pases industriales generan miles de millones de toneladas de contaminantes. Los contaminantes atmosfricos ms frecuentes y ms ampliamente dispersos se describen en la tabla adjunta. El nivel suele expresarse en trminos de concentracin atmosfrica (microgramos de contaminantes por metro cbico de aire) o, en el caso de los gases, en partes por milln, es decir, el nmero de molculas de contaminantes por milln de molculas de aire. Muchos contaminantes proceden de fuentes fcilmente identificables; el dixido de azufre, por ejemplo, procede de las centrales energticas que queman carbn o petrleo. Otros se forman por la accin de la luz solar sobre materiales reactivos previamente emitidos a la atmsfera (los llamados precursores). Por ejemplo, el ozono, un peligroso contaminante que forma parte del smog, se produce por la interaccin de hidrocarburos y xidos de nitrgeno bajo la influencia de la luz solar. El ozono ha producido tambin graves daos en las cosechas. Por otra parte, el descubrimiento en la dcada de 1980 de que algunos contaminantes atmosfricos, como los

clorofluorocarbonos (CFC), estn produciendo una disminucin de la capa de ozono protectora del planeta ha conducido a una supresin paulatina de estos productos. Meteorologa y efectos sobre la salud La concentracin de los contaminantes se reduce al dispersarse stos en la atmsfera, proceso que depende de factores climatolgicos como la temperatura, la velocidad del viento, el movimiento de sistemas de altas y bajas presiones y la interaccin de stos con la topografa local, por ejemplo las montaas y valles. La temperatura suele decrecer con la altitud, pero cuando una capa de aire fro se asienta bajo una capa de aire caliente produciendo una inversin trmica, la mezcla atmosfrica se retarda y los contaminantes se acumulan cerca del suelo. Las inversiones pueden ser duraderas bajo un sistema estacionario de altas presiones unido a una baja velocidad del viento. Un periodo de tan slo tres das de escasa mezcla atmosfrica puede llevar a concentraciones elevadas de productos peligrosos en reas de alta contaminacin y, en casos extremos, producir enfermedades e incluso la muerte. En 1948 una inversin trmica sobre Donora, Pennsylvania, produjo enfermedades respiratorias en ms de 6.000 personas ocasionando la muerte de veinte de ellas. En Londres, la contaminacin seg entre 3.500 y 4.000 vidas en 1952, y otras 700 en 1962. La liberacin de isocianato de metilo a la atmsfera durante una inversin trmica fue la causa del desastre de Bhopal, India, en diciembre de 1984, que produjo al menos 3.300 muertes y ms de 20.000 afectados. Los efectos de la exposicin a largo plazo a bajas concentraciones de contaminantes no estn bien definidos; no obstante, los grupos de riesgo son los nios, los ancianos, los fumadores,

los trabajadores expuestos al contacto con materiales txicos y quienes padecen enfermedades pulmonares o cardiacas. Otros efectos adversos de la contaminacin atmosfrica son los daos que pueden sufrir el ganado y las cosechas. A menudo los primeros efectos perceptibles de la contaminacin son de naturaleza esttica y no son necesariamente peligrosos. Estos efectos incluyen la disminucin de la visibilidad debido a la presencia de diminutas partculas suspendidas en el aire, y los malos olores, como la pestilencia a huevos podridos producida por el sulfuro de hidrgeno que emana de las fbricas de papel y celulosa. Fuentes de origen y mtodos de control La combustin de carbn, petrleo y gasolina es el origen de buena parte de los contaminantes atmosfricos. Ms de un 80% del dixido de azufre, un 50% de los xidos de nitrgeno, y de un 30 a un 40% de las partculas en suspensin emitidos a la atmsfera en Estados Unidos proceden de las centrales elctricas que queman combustibles fsiles, las calderas industriales y las calefacciones. Un 80% del monxido de carbono y un 40% de los xidos de nitrgeno e hidrocarburos emitidos proceden de la combustin de la gasolina y el gasleo en los motores de los coches y camiones. Otras importantes fuentes de contaminacin son la siderurgia y las aceras, las fundiciones de cinc, plomo y cobre, las incineradoras municipales, las refineras de petrleo, las fbricas de cemento y las fbricas de cido ntrico y sulfrico. Entre los materiales que participan en un proceso qumico o de combustin puede haber ya contaminantes (como el plomo de la gasolina), o stos pueden aparecer como resultado del propio proceso. El monxido de carbono, por ejemplo, es un

producto tpico de los motores de explosin. Los mtodos de control de la contaminacin atmosfrica incluyen la eliminacin del producto peligroso antes de su uso, la eliminacin del contaminante una vez formado, o la alteracin del proceso para que no produzca el contaminante o lo haga en cantidades inapreciables. Los contaminantes producidos por los automviles pueden controlarse consiguiendo una combustin lo ms completa posible de la gasolina, haciendo circular de nuevo los gases del depsito, el carburador y el crter, y convirtiendo los gases de escape en productos inocuos por medio de catalizadores. Las partculas emitidas por las industrias pueden eliminarse por medio de ciclones, precipitadores electrostticos y filtros. Los gases contaminantes pueden almacenarse en lquidos o slidos, o incinerarse para producir sustancias inocuas. Efectos a gran escala Las altas chimeneas de las industrias no reducen la cantidad de contaminantes, simplemente los emiten a mayor altura, reduciendo as su concentracin in situ. Estos contaminantes pueden ser transportados a gran distancia y producir sus efectos adversos en reas muy alejadas del lugar donde tuvo lugar la emisin. El pH o acidez relativa de muchos lagos de agua dulce se ha visto alterado hasta tal punto que han quedado destruidas poblaciones enteras de peces. En Europa se han observado estos efectos, y as, por ejemplo, Suecia ha visto afectada la capacidad de sustentar peces de muchos de sus lagos. Las emisiones de dixido de azufre y la subsiguiente formacin de cido sulfrico pueden ser tambin responsables del ataque sufrido por las calizas y el mrmol a grandes distancias. El creciente consumo de finales de la dcada carbn y petrleo desde de 1940 ha llevado a

concentraciones cada vez mayores de dixido de carbono. El efecto invernadero resultante, que permite la entrada de la energa solar, pero reduce la reemisin de rayos infrarrojos al espacio exterior, genera una tendencia al calentamiento que podra afectar al clima global y llevar al deshielo parcial de los casquetes polares. Es concebible que un aumento de la cubierta nubosa o la absorcin del dixido de carbono por los ocanos pudieran poner freno al efecto invernadero antes de que se llegara a la fase del deshielo polar. No obstante, los informes publicados en la dcada de 1980 indican que el efecto invernadero es un hecho y que las naciones del mundo deberan tomar medidas inmediatamente para ponerle solucin. Medidas gubernamentales Muchos pases tienen normas sobre la calidad del aire con respecto a las sustancias peligrosas que pueda contener. Estas normativas marcan los niveles mximos de concentracin que permiten garantizar la salud pblica. Tambin se han establecido normas para limitar las emisiones contaminantes del aire que producen las diferentes fuentes de contaminacin. Sin embargo, la naturaleza de este problema no podr resolverse sin un acuerdo internacional. En marzo de 1985, en una convencin auspiciada por las Naciones Unidas, 49 pases acordaron proteger la capa de ozono. En el Protocolo de Montreal, renegociado en 1990, se solicita la eliminacin progresiva de ciertos clorocarbonos y fluorocarbonos antes del ao 2000 y ofrece ayuda a los pases en vas de desarrollo para realizar esta transicin.

CONTAMINANTE Monxido de carbono (CO)

PRINCIPALES FUENTES Gases de escape de vehculos de motor; algunos procesos industriales

COMENTARIOS Mximo permitido: 10 mg/m3 (9 ppm) en 8 hr; 40 mg/m3 en 1 hr (35 ppm) Mximo permitido: 80 g/m3 (0,03 ppm) en un ao; 365 g/m3 en 24 hr (0,14 ppm)

Dixido de azufre (SO2)

Instalaciones generadoras de calor y electricidad que utilizan petrleo o carbn con contenido sulfuroso; plantas de cido sulfrico Gases de escape de vehculos de motor; procesos industriales; incineracin de residuos; generacin de calor y electricidad; reaccin de gases contaminantes en la atmsfera Gases de escape de vehculos de motor, fundiciones de plomo; fbricas de bateras

Partculas en suspensin

Plomo (Pb)

Mximo permitido: 75 g/m3 en un ao; 260 g/m3 en 24 hr; compuesto de carbn, nitratos, sulfatos y numerosos metales, como el plomo, el cobre, el hierro y el cinc Mximo permitido: 1,5 g/m3 en 3 meses; la mayor parte del plomo contenido en partculas en suspensin

xidos de nitrgeno (NO, NO2)

Gases de escape de vehculos de motor; generacin de calor y electricidad; cido ntrico; explosivos; fbricas de fertilizantes

Mximo permitido: 100 g/m3 (0,05 ppm) en un ao para el NO2; reacciona con hidrocarburos y luz solar para formar oxidantes Mximo permitido: 235 g/m3 (0,12 ppm) en 1 hr

Oxidantes fotoqumicos (fundamental mente ozono [O3]; tambin nitrato peroxiacetl ico [PAN] y aldehdos) Hidrocarburo s no metnicos etano, etileno, propano, butanos, pentanos, acetileno)
Dixido de carbono (CO2)

Se forman en la atmsfera como reaccin a los xidos de nitrgenos, hidrocarburos y luz solar

Gases de escape de vehculos de motor; evaporacin de disolventes; procesos industriales; eliminacin de residuos slidos; combustin de combustibles
Todas las fuentes de combustin

Reacciona con los xidos de nitrgeno y la luz solar para formar oxidantes fotoqumicos
Posiblemente perjudicial para la salud en concentraciones superiores a 5000 ppm en 2-8 hr; los niveles atmosfricos se han incrementado desde unas 280 ppm hace un siglo a ms de 350 ppm

CONTAMINACION DEL SUELO


Erosin geolgica Los fenmenos climticos inician la erosin de los suelos y causan alteraciones en la superficie de sus estratos. En climas secos, el estrato superior de la roca se expande debido al calor del sol y acaba resquebrajndose, ya que si la roca est compuesta por varios minerales, stos sufren diferentes grados de expansin y la tensin que se genera conduce a su fragmentacin. El viento puede arrastrar diversos fragmentos y acumularlos en otro lugar, formando dunas o estratos de arena. El material perdido por la roca tambin puede ser arrastrado por la arroyada en fenmenos de escorrenta. En climas hmedos, la lluvia acta tanto qumica como mecnicamente en la erosin de las rocas. El vapor de agua contenido en la atmsfera absorbe dixido de carbono y lo transforma en cido carbnico; al precipitar, en forma de lluvia (lluvia cida), disuelve algunos minerales y descompone otros. El duro feldespato del granito se transforma en arcilla; y determinados minerales del basalto, combinados con oxgeno y agua, forman xidos de hierro como la limonita. Las altas temperaturas intensifican este tipo de erosin. En climas fros, el hielo rompe las rocas debido al agua que se introduce por sus fisuras y poros y se expande con las heladas. Las rocas tambin se agrietan por la accin de las races de las plantas. El agua de los arroyos y de los ros es un poderoso agente erosivo; disuelve determinados minerales y

los cantos que transporta la corriente desgastan y arrastran los depsitos y lechos fluviales. Los ros helados tambin erosionan sus valles; el lento movimiento del glaciar remueve gradualmente todo el material suelto de la superficie por la que se desliza, dejando algunas partes de roca desnuda cuando el hielo se derrite. Adems de movilizar los materiales sueltos, los glaciares erosionan activamente la roca por la que se desplazan; los fragmentos de roca inmersos en el fondo y en los lados de la masa de hielo en movimiento actan como un abrasivo, al araar y pulir el lecho rocoso de los lados y del fondo de los valles. En la costa, la erosin de acantilados rocosos y playas de arena es el resultado de la accin del mar, las olas y las corrientes. sta es especialmente fuerte durante las tormentas. En muchos lugares del mundo, la prdida de terreno debido a la erosin costera representa un serio problema; de cualquier modo, la accin de las olas es superficial, por lo que la erosin marina tiende a modelar una caracterstica plataforma plana sobre las rocas de la costa. El agua tiene un papel an ms importante en lo que se refiere al transporte de material erosionado. Desde el momento en el que cualquier lugar reciba ms agua (en forma de lluvia, nieve derretida o hielo) de la que el terreno pueda absorber, el excedente fluir hacia niveles ms bajos arrastrando el material suelto. Las laderas suaves sufren una erosin laminar y abarrancamientos, durante los cuales la denominada escorrenta arrastra la fina capa superior del suelo sin dejar rastros visibles de haber erosionado esa superficie. Este tipo de erosin puede compensarse con la formacin de nuevos suelos. A menudo, especialmente en zonas ridas con escasa vegetacin, los arroyos dejan un rastro de crcavas. Parte de los detritos y de los suelos que arrastran los arroyos se depositan en los valles,

pero una gran parte llega hasta el mar a travs de los cursos de agua. La erosin esculpe constantemente nuevos relieves en la superficie de la tierra. La forma de los continentes cambia continuamente, a medida que las olas y las mareas invaden tierra firme y el limo de los ros gana terreno al mar. De igual modo que los arroyos y ros ahondan sus cauces, las crcavas se convierten en barrancos y stos en valles. El Gran Can del Colorado, en Estados Unidos, con ms de 2 km de profundidad, es el mximo ejemplo de un can producido por la erosin a lo largo de un milln de aos, no slo por la accin del viento y las temperaturas extremas, sino tambin por la del ro Colorado, cortando grandes espesores de roca. El efecto conjunto del desgaste de montaas y mesetas tiende a nivelar el terreno; existe una propensin a la reduccin del relieve al nivel del mar (nivel de base). Por ejemplo, cada 7.000 9.000 aos, la cuenca del Mississippi pierde un promedio de 30 cm de altitud. La tendencia contraria la representan las erupciones volcnicas y movimientos de la corteza terrestre, que levantan montaas, mesetas y nuevas islas. Gran parte de la geologa y de la geografa (en particular la geomorfologa) se ocupa de las fuerzas y resultados de las formas de erosin sobre la tierra. Erosin acelerada Sin la intervencin humana, las prdidas de suelo debidas a la erosin probablemente se veran compensadas por la formacin de nuevos suelos en la mayor parte de la Tierra. En terreno sin alterar, los suelos estn protegidos por el manto vegetal. Cuando la lluvia cae sobre una superficie cubierta por hierba u hojas, parte de la humedad se evapora antes de que el agua llegue a introducirse en la

tierra. Los rboles y la hierba hacen de cortavientos y el entramado de las races ayuda a mantener los suelos en el lugar, frente a la accin de la lluvia y el viento. La agricultura y la explotacin forestal, la urbanizacin, la instalacin de industrias y la construccin de carreteras destruyen parcial o totalmente el dosel protector de la vegetacin, acelerando la erosin de determinados tipos de suelos. sta es menos intensa en zonas con cultivos como el trigo, que cubren uniformemente el terreno, que en zonas con cultivos como el maz o el tabaco, que crecen en surcos. El exceso de pastoreo, que a la larga puede transformar la pradera en desierto, y las prcticas agrcolas poco cuidadosas, han tenido efectos desastrosos en determinadas regiones del mundo. Algunos historiadores piensan que la erosin del suelo ha sido un factor determinante en el conjunto de causas que han provocado algunos desplazamientos de poblacin, debidos a la sequa, y en la decadencia de algunas civilizaciones. Las ruinas de pueblos y ciudades encontradas en regiones ridas, como los desiertos de Mesopotamia, indican que hubo un momento en el que la agricultura fue una actividad generalizada por toda la zona. Contaminacin del suelo por basura no biodegradable. Desechos no biodegradables (Basura que no se descompone o inorgnica) Envases de aluminio. Recipientes de vidrio. Artculos de plstico. Artculos de nailon. Desechos biodegradables (Basura biodegradable o orgnica). Restos de alimentos (verduras, pan, tortillas)

Madera. Prendas de algodn Papel, cartn Artculos de fibras naturales (canastos de mimbre, sombrero de palma). Artculos de piel. Analiza lo que sucede en el caso de la basura biodegradable, como puede ser las hojas que en el otoo dejan caer muchos rboles. En el suelo existen bacterias y hongos descomponedores; es decir, que descomponen las hojas cadas en los elementos que las forman como dixido de carbono, sales de nitrgeno, sales de hierro, etc.; el dixido de carbono es liberado al aire de donde lo toman las plantas a travs de sus hojas; las sales de hierro, de calcio y nitrgeno se disuelven en el agua contenida en el suelo y son absorbidas por las plantas a travs de sus races. De este modo los elementos en las hojas cadas son utilizados por las plantas a fin de elaborar sustancias alimenticias para si mismas, para los animales herbvoros y, a travs de stos, para los carnvoros. Lo anterior no ocurre con la basura no biodegradable, como lo son pedazos de plstico, paales desechables, envases de cartn encerado trozos de hule y otros cuando esta basura se acumula en extensas sobre el suelo, las bacterias y los hongos descomponedores mueren y llega el momento en que las plantas de esas zonas sobre el suelo, las bacterias y los hongos descomponedores mueren y llega el momento en que las plantas de esas zonas ya no encuentran sales minerales para producir sus alimentos y esto ocasiona que desaparezca la flora y fauna.

DETERIORO DE LA FLORA Y FAUNA


Destruccin y fragmentacin de hbitats la influencia ms directa del hombre sobre los ecosistemas es su destruccin o transformacin. La tala a matarrasa (el corte de todos los rboles de una extensin de bosque) destruye, como es lgico, el ecosistema forestal. Tambin la explotacin selectiva de madera altera el ecosistema. La fragmentacin o divisin en pequeas manchas de lo que era un ecosistema continuo puede alterar fenmenos ecolgicos e impedir que las parcelas supervivientes continen funcionando como antes de la fragmentacin. Cambio climtico Ahora se acepta de forma generalizada que las actividades de la humanidad estn contribuyendo al calentamiento global del planeta, sobre todo por acumulacin en la atmsfera de gases de efecto invernadero. Las repercusiones de este fenmeno probablemente se acentuarn en el futuro. Como ya se ha sealado, el cambio climtico es una caracterstica natural de la Tierra. Pero antes sus efectos se podan asimilar, porque los ecosistemas emigraban desplazndose en latitud o altitud a medida que cambiaba el clima. Como ahora el ser humano se ha apropiado de gran parte del suelo, en muchos casos los ecosistemas naturales o seminaturales no tienen ningn sitio al que emigrar. Contaminacin La contaminacin del medio ambiente por herbicidas, plaguicidas, fertilizantes, vertidos industriales y residuos de la actividad humana es uno de los

fenmenos ms perniciosos para el medio ambiente. Los contaminantes son en muchos casos invisibles, y los efectos de la contaminacin atmosfrica y del agua pueden no ser inmediatamente evidentes, aunque resultan devastadores a largo plazo. Las consecuencias de la lluvia cida para los ecosistemas de agua dulce y forestales de gran parte de Europa septentrional y central es un fenmeno que ilustra este apartado. Especies introducidas El hombre ha sido responsable deliberado o accidental de la alteracin de las reas de distribucin de un enorme nmero de especies animales y vegetales. Esto no slo incluye los animales domsticos y las plantas cultivadas, sino tambin parsitos como ratas, ratones y numerosos insectos y hongos. Las especies naturalizadas pueden ejercer una influencia devastadora sobre los ecosistemas naturales por medio de sus actividades de depredacin y competencia, sobre todo en islas en las que hay especies naturales que han evolucionado aisladas. As, la introduccin de zorros, conejos, sapos, gatos monteses y hasta bfalos han devastado muchos ecosistemas de Australia. Plantas, como el arbusto sudamericano del gnero Lantana, han invadido el bosque natural en muchas islas tropicales y subtropicales y han provocado alteraciones graves en estos ecosistemas; el jacinto acutico africano, gnero Eichhornia, tambin ha perturbado de forma similar los ecosistemas de agua dulce de muchos lugares clidos del mundo. Sobreexplotacin La captura de un nmero excesivo de animales o plantas de un ecosistema puede inducir cambios

ecolgicos sustanciales. El ejemplo ms importante en la actualidad es la sobrepesca en los mares de todo el mundo. El agotamiento de la mayor parte de las poblaciones de peces es, sin duda, causa de cambios importantes, aunque sus repercusiones a largo plazo son difciles de evaluar. Control de ecosistemas la influencia humana sobre los

Controlar el cambio de los ecosistemas puede ser para la humanidad el reto ms importante durante el prximo milenio. Ser necesario encontrar soluciones a todas las escalas, desde la local hasta la mundial. La proteccin de los ecosistemas naturales que quedan en parques nacionales y otras reas protegidas es decisiva. Pero esto no evitar la influencia de factores como el cambio climtico o la contaminacin arrastrada por el aire y el agua. Adems, la continua prdida de terreno que experimentan las reas naturales significa que probablemente exigirn una gestin ms activa para mantener sus funciones ecolgicas: control de especies exticas, manipulacin de los niveles de agua en los humedales, incendios peridicos controlados en hbitats forestales, entre otros. Esta clase de intervenciones son siempre peligrosas, pues todava desconocemos el funcionamiento de la mayor parte de los ecosistemas. El control de la contaminacin y de la emisin de gases de invernadero exigir adoptar medidas a escala mundial; tambin requiere medidas coordinadas de este tipo la interrupcin del deterioro de las pesqueras marinas por sobrepesca. En ltima instancia, la solucin estriba en controlar el crecimiento de la poblacin humana y

en adoptar una postura mucho ms restrictiva cuanto al uso de recursos naturales y energa.

en

Conclusin No se necesita pensar mucho para comprender que los principios ecologicos es ley vital para todos los organismos; Tanto para la humanidad como para plantas, animales, etc... A pesar de aquellas deducciones que salen a flor de piel, la humanidad recin comienza a tomar conciencia que debe cuidar la Tierra en donde vivimos, y este es un proceso que necesitar mas tiempo que el posible, poniendo nuestros recursos naturales en una posicin deifica. Para superar estos obstculos necesitamos una evolucin de pensamiento social adems de un avance cientfico en el tema. Para la primera parte es necesario una sociedad informada, que sepa las consecuencias de sus actos y la ayuda real con la que puede contribuir. Por ejemplo cada invierno las condiciones ambientales de Lima son peores y esto se debe a una mala accin gubernamental y social, y aunque ao tras ao vivimos lo mismo aun no aprendemos. la historia se repite con la erosin de la tierra con el rbol insigne e insecticidas, y con la radiacin solar que pasa por nuestra capa de ozono. Nos referimos con esto que somos nosotros mismos los que aniquilamos una mayor garanta de vida y no hay un mayor culpable que la humanidad.

MAPA CONCEPTUAL
CONTAMINACION

SUELO NATURAL

AIRE NATURAL

AGUA

FLORA NATURALES

FAUNA

VIENTO CORRIENTES DE AGUA CAMBIOS DE T

ERUPCION VOLCANICA VIENTO INCENDIOS FORESTALES

ARTIFICIAL

ARTIFICIAL

*BIOTICO HERBIVORO PLAGA *ABIOTICO T SALINIDAD DEL SUELO HUMEDAD ATMOSFERICA RADIACION SOLAR

*CAZA INDISCRIMINADA *COMERCIO DE ESPECIES *PESCA INDISCRIMINADA *INTRODUCCIN DE ESPECIES.

*EXPLOTACIONES FORESTALES *APLICACIN DE PESTICIDASY PULGUICIDAS *ELIMINACION DE DESECHOS DOMESTICOS *ELIMINACIN DE DESECHOS INDUSTRIALES

PRIMARIA TRANSPORTE GAS METANO INDUSTRIAS HOGAR QUEMA DE HOJAS SEGUNDARIO EFECTO INVERNADERO LLUVIA ACIDA DESTRUCCION CAPA DE OZONO

ARTIFICIALES

PELIGRO DE EXTINCIN

CONTAMINACIN DEL SUELO LLUVA CIDA PRACTICAS FORESTALES Y AGRICOLAS

NATURAL

ARTIFICIAL

CORRIENTES MARINAS

BIOLOGICOS

cambios de temperatura
MAREA ROJA

materia fecal
QUIMICOS

productos txicos

orgnicos inorgnicos
FISICOS

polvo