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Jean Rudhardt

Les deux mres de Dionysos, Persphone et Sml, dans les Hymnes orphiques
In: Revue de l'histoire des religions, tome 219 n4, 2002. pp. 483-501.

Rsum Les "Hymnes orphiques" ne sont pas narratifs. Toutefois, par un jeu savant d'adjectifs, de participes et de propositions relatives, ils se rfrent de nombreux mythes. Il s'agit pour nous de percevoir et de comprendre ces brves allusions : un exemple illustrera la richesse de leur apport. - La tradition hellnique courante fait de Dionysos le fils de Zeus et de Sml ; les mythes voqus dans les fragments orphiques publis par Otto Kern font de lui le fils de Zeus et de Persphone. Nous constaterons que les "Hymnes orphiques" coordonnent les deux traditions d'une manire trange et subtile. Abstract The two mothers of Dionysos, Persephone and Semele, in the "Orphic Hymns" The "Orphic Hymns" are not narrative, but through a skillful interplay of adjectives, participles and relative clauses they refer to numerous myths. The present study aims to isolate and understand these fleeting allusions, one example of which can illustrate quite how rich they prove to be. The prevailing, Hellenic tradition sees Dionysos as the son of Zeus and Semele, whereas the myths evoked in the Orphic fragments published by Otto Kern show him as the son of Zeus and Persephone. It will be seen that in the "Orphic Hymns" the two traditions are conjoined in strange and subtle ways.

Citer ce document / Cite this document : Rudhardt Jean. Les deux mres de Dionysos, Persphone et Sml, dans les Hymnes orphiques. In: Revue de l'histoire des religions, tome 219 n4, 2002. pp. 483-501. doi : 10.3406/rhr.2002.955 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_2002_num_219_4_955

JEAN RUDHARDT Universit de Genve Les deux mres de Dionysos, Persephone et Sml, dans les Hymnes orphiques

Les Hymnes orphiques ne sont pas narratifs. Toutefois, par un jeu savant d'adjectifs, de participes et de propositions relatives, ils se rfrent de nombreux mythes. Il s 'agit pour nous de percevoir et de comprendre ces brves allusions : un exemple illustrera la richesse de leur apport. - La tra dition hellnique courante fait de Dionysos le fils de Zeus et de Sml ; les mythes voqus dans les fragments orphiques publis par Otto Kern font de lui le fils de Zeus et de Persephone. Nous constaterons que les Hymnes orphiques coordonnent les deux traditions d'une manire trange et subtile. The two mothers of Dionysos, Persephone and Semele, in the Orphic Hymns The Orphic Hymns are not narrative, but through a skillful interplay of adjectives, participles and relative clauses they refer to numerous myths. The present study aims to isolate and understand these fleeting allusions, one example of which can illustrate quite how rich they prove to be. The prevail ing, Hellenic tradition sees Dionysos as the son of Zeus and Semele, whe reas the myths evoked in the Orphic fragments published by Otto Kern show him as the son of Zeus and Persephone. It will be seen that in the Orphic Hymns the two traditions are conjoined in strange and subtle ways.

Revue de l'histoire des religions, 219 - 4/2002, p. 483 501

Prsentation des Hymnes. Mon projet. Quand je me suis mis tudier la religion grecque, vers 1945, je dcidai de ne pas aborder d'emble les. textes orphiques, au sujet des quels les : rudits prononaient . des jugements contradictoires ; ; cette ngligence me paraissait justifie car, malgr leurs divergences, ces savants < s'accordaient sur un point : ils tenaient" l'orphisme : pour un courant marginal dans l'ensemble des traditions hellniques. Au cours de mon travail, je devais pourtant m'interroger maintes fois son sujet, car. les auteurs anciens que je lisais ; et leurs : commentateurs modernes y faisaient des < allusions frquentes. C'est pourquoi Je crus ncessaire, dans le cours des anne cinquante, de lire les Orphicorum Fragmenta de Kern. Je ne les pris pas en considration dans ma thse mais j'y revins ds qu'elle eut paru, en 1958, et je me lanai dans un premier travail - sur l'orphisme. Comme les fragments de Kern me paraissaient extrmement divers et difficiles concilier entre eux, je crus sage : de les , considrer dans leur succession ; chronologique : et d'tudier, uniquement, dans une premire tape, ceux d'entre eux qui sont antrieurs au IVe sicle avant notre re; Ces documents -je rap pelle que le Papyrus de Dervni tait encore inconnu - ces documents; comprenaient de brves informations sur des crits que le magemusicien lgendaire aurait composs, sur des rites qu'il aurait institus, sur un genre de vie dont il serait l'inspirateur et sur des : personnages qui plaaient certaines de leurs activits ou de leurs uvres sous son patronage. J'ai eu le sentiment de me trouver en prsence de faits ht rognes, impossibles coordonner ; cela me conduisait conclure : Au: cours des Ve et IVe sicles, si quelques individus ont invoqu l'autorit d'Orphe. pour, donner du poids certaines de leurs pratiques ou de leurs croyances, ils ne constituaient pas ensemble une communaut, ne s'inscrivaient nullement dans une tradition cohrente,- n'taient point ' unis entre . eux par ; une inspiration commune. Le relatif scepticisme exprim quant a l'orphisme par Linforth puis par Dodds1 me confort ait dans ; cette opinion. J'ai renonc , publier le mmoire o je la' dfendais - fort heureusement, car je serais oblig de le dsavouer aujourd'hui. . J'y renonai, . en ; partie , parce que Moulinier, venait de

1. I. M. Linforth, The Arts of Orpheus, Berkeley- et Los Angeles, 1941 ; E. R. Dodds, The Greeks and the Irrational, Berkeley et Los Angeles, 1951.

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publier un petit livre2 o : il nonait une thse assez : proche r de la mienne, en partie aussi parce que j'avais t pris d'un doute en ache vant mon manuscrit. Il m'avait paru de bonne mthode de suivre. un ordre chronologique et d'tudier les documents les plus anciens avant les plus rcents * mais, constatant i la .- pauvret des plus anciens, leur incompltude et leur dispersion, je me demandais s'il ne serait pas plus, sage de procder, en! sens inverse,- du mieux document au plus incert ain,, du mieux au ; plus mal connu. Cits par, les noplatoniciens,, les fragments les * plus nombreux, . les plus intressants - ' de : nombreux gards, servent de principal fondement . aux . reconstitutions modernes du mythe orphique. Trs courts, sporadiques, choisis et interprts par des ; philosophes incroyablement abstraits, . intgrs dans l'expos de leur, doctrine, ils ; me semblaient difficiles ; comprendre, et je ne ; me croyais pas capable d'en tirer des enseignements meilleurs que les nombreux savants qui les avaient dj exploits. (Pour que l'entreprise devnt possible, il fallait attendre les travaux de Luc Brisson.) Il exis tait en revanche un recueil cohrent de 87 hymnes que son titre et son prambule prsentent explicitement comme une uvre, d'Orphe. .Ne valait-il pas la peine de l'tudier ? Les ; auteurs - modernes tenaient i ces hymnes en* pitre estime. Ils sont, disaient-ils, dpourvus de mrite littraire ; de leur ct, les histo riens de la religion i affirmaient gnralement qu'ils ne sont pas orphi ques du . tout. Je me sentais incapable d'valuer leur, qualit littraire: En revanche, , alors >. que nous ne . savons pas exactement! ce qu'est l'orphisme, je me demandais de quel droit nous pourrions contester le caractre orphique d'un livre qui, en se donnant1 pour, une uvre du* musicien* lgendaire, se place - explicitement sous; le patronage: d'Orphe. J'admettais volontiers l'ide que ces hymnes ne nous rensei gnent pas surtout l'orphisme ; ils me semblaient pourtant propres en clairer au moins l'une des formes. Je les ai donc lus et relus - en les confrontant videmment aux fragments de Kern - et je leur ai consa cr plusieurs sminaires, dans le cours de mon enseignement. Ceux qui contestent l'orphisme des hymnes - dans sa traduction des hymnes , de . Proclus, Saffrey parle encore en - 1 994 des \ hymnes orphiques qui n'ont d'orphique que le nom - ces auteurs critiques ne : manquent pas d'arguments pour, justifier leur, scepticisme. Les frag ments attribuent un rle majeur quelques divinits, Phans, Zeus et Dionysos notamment. Or la collection des Hymnes comprend 2. Louis Moulinier, Orphe et l'orphisme l'poque classique,- Paris, 1955. ;

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sans doute un chant consacr Phans et quelques autres clbrant Dionysos -mais le plus grand nombre d'entre eux honorent des dieux diffrents. Ce sont, majeurs ou mineurs, la plupart des dieux communs de la Grce ; ce sont des divinits abstraites, telles que la'Justice ou la Loi ; ce sont des divinits empruntes l'Asie Mineure; telles ; que Mlino ou < Mis. Ce panthon composite n'a rien d'orphique, dit-on le plus souvent.1 Je n'en suis pas certain: II? est vrai que nous voyons mentionnes dans les hymnes environ 70 divinits mais nous en trou vons peu prs 90 dans les fragments de Kern (dont plus de 70 dans les Rhapsodies). Il y a parmi elles les principales divinits traditionnell es de la Grce, plusieurs divinits abstraites, telles que la Loi, la Jus tice ou la Pit et des divinits trangres - provenant d'Asie Mineure ou d'Egypte. Si donc; tels que les fragments nous le laissent entrevoir, l'orphisme accorde une importance particulire certaines divinits, il ne nglige pas les autres dieux connus dans le monde grec ; anciens ou nouveaux, illes adopte, tous sa 'faon.' Sur ce point, les hymnes ne s'opposent pas aux fragments. Bien ; qu'il accorde aux Hymnes plus d'attention que certains de ses prdcesseurs, Guthrie signale un autre trait i qui en attnue pour lui le caractre orphique: La communaut qui les utilise, crit-il, n'a pas pratiqu l'ensemble des dogmes orphi ques. Je ne sais pas si le mot dogme est parfaitement appropri,' il faut cependant reconnatre une chose. Les pomes attests par les frag ments relatent des mythes inconnus, semble-t-il, des traditions hellni ques i dominantes ; ils racontent une : thogonie diffrente del - tho gonie hsiodique, parlent de la mort et de la renaissance de Dionysos, se rfrent une anthropogonie ; de faons diverses, ils voquent une eschatologie. Or les Hymnes ne dveloppent aucun i de ces ; grands thmes. Ces observations ne me paraissent pourtant ni. dcisives ni tout fait 'pertinentes. Pausanias signale un trait qui distingue les hymnes orphiques dans l'ensemble des hymnes forms d'hexamtres : . ils sont courts3. De fait, alors que certains des hymnes homriques comptent des centaines de vers, les hymnes orphiques n'en dpassent- pas ; vingt ou trente.. Cette diffrence de longueur, est' le reflet d'une autre diffrence plus fonda mentale. Les grands hymnes homriques sont narratifs ; ils ; relatent avec prcision un ou deux pisodes des mythes relatifs ! la divinit ': clbre. Les hymnes orphiques sont d'une autre sorte. Simples prires 3: Paus. IX, 30,42:

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rythmes, ils comprennent essentiellement une invocation et l'nonc d'une demande adresse la divinit invoque/Entre ces deux parties, quelques vers semblent constituer un dveloppement de l'invocation ; ils signalent les qualits, les pouvoirs les plus frappants de la divinit; ou 'parfois ceux d'entre eux que la prire lui' demande de mettre en1 uvre4. Ce dveloppement est form d'pithtes," de participiales ou de courtes relatives. Il n'y a i l aucune place pour un ! rcit ; en bref, les hymnes orphiques ne sont pas narratifs ; il ne faut > donc y chercher l'expos d'aucun mythe. On ? observera toutefois = que les pithtes - parmi lesquelles nous ,. trouvons de nombreux mots composs - que les participiales ! et les relatives se rfrent souvent des vnements mythiques , permettant de prciser l'identit du dieu, sa force ou ses comptences. Cette rf rence est toujours allusive, si allusive que le lecteur ne la comprendrait pas si le mythe voqu lui tait inconnu. Comme les hymnes font un usage constant de telles allusions mythiques, si brves que beaucoup d'entre elles nous restent aujourd'hui: nigmatiques, nous, devons admettre \ que les mythes voqus * taient 'jadis prsents ; l'esprit . de leurs utilisateurs. C'est pourquoi il m'a paru intressant d'tudier ces allusions d'une manire systmatique,- l'intrieur, de chaque hymne d'abord ! puis en regroupant* les informations obtenues d'hymne en hymne, de manire restituer quelques lments d'une* mythologie implicite, sousentendue dans le recueil < entier.- Au cours des ans, j'ai cru dcouvrir que cette mythologie est; proche . de ! celle que l'tude des fragments nous laisse entrevoir. Je signalerai seulement un des points de leur convergence. Dans le cours d'une thogonie complexe, on sait que les . Rhapsodies finissent par assimiler entre eux trois grands dieux, Phans, Zeus et Dionysos. En leur attribuant des aspects et des rles diff rents dans le cours de la cosmogonie, elles les distinguent clairement les uns des autres mais elles nous invitent reconnatre en eux trois manifestations d'une mme puissance divine5. Or, par des indications discrtes et sporadiques, les Hymnes nous donnent le mme enseigne ment. Voici l'un de ces signes : reprenant une formule voisine de celle que nous trouvons dj dans un texte orphique figurant dans le trait 4. Cf. J. Rudhardt, Quelques rflexions sur les Hymnes orphiques, in Orphisme et Orphe,- textes runis et dits par Ph. Borgeaud, Genve, 1991, p. 263-289. 5. Voir, par exemple; OF, 130 ; 236-237, Kern.

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pseudo-aristotlicien de , Mondo6, . un hymne du -. recueil 1 appelle - Zeus dbut de. toutes choses et fin de toutes choses . En voici un second : dans ; un ; des ,vers cits hier ;par Anne- France Morand, nous avons vu Dionysos appel , Phans Ericpaios et tenu \ simultanment f pour pre et fils des dieux . Je , ne poursuis pas l'tude des relations qui unissent les trois divinits les ; unes aux autres ; je ne me lancerai pas non plus dans i l'tude de l'ensemble des mythes voqus par les hymn es orphiques ; l'une et l'autre . de ces dmarches ; sont! difficiles ; et requirent du temps. Je choisirai un; seu exemple, pour montrer le type d'enseignement qu'il est > possible de retirer de notre collection : celui de la naissance de Dionysos. Deux traditions ; relatives < la naissance de Dionysos > Vous vous rappelez le. dbut des Bacchantes : Dionysos revient: Thbes, sur le lieu de sa naissance. Elle fut dramatique. Tir du sein de Sml, sa -, mre . foudroye; il acheva ; sa gestation ; dans la . cuisse de Zeus. Produit au jour, il connut une enfance menace ; ses proches ne croyaient ; pas .; qu'un dieu ft vritablement , son pre. . De son ct, Hra - qui . n'en . doutait point : - poursuivait de ; sa vengeance : un i fils adultrin. .. L'enfant . Dionysos ', dut ; fuir ; de . lieu en : lieu , puis se forma dans le cours d'un : exil , lointain ; . il ? revint finalement ' dans ; sa ville natale pour, y faire reconnatre sa divinit et pour y introduire ses cul tes. En . termes ; simples . et clairs, le Pseudo-Apollodore : rexpose ce mythe ; il appartient . la tradition grecque la ; plus . commune. Elle enseigne que Dionysos est le fils de Zeus et de Sml.. Les fragments orphiques racontent une autre histoire. Voici deux1 textes significatifs, recueillis par Kern7. Le premier: est tir : de Diodore : On raconte que ce dieu naquit en Crte de Zeus et de Perse phone, ce dieu qui selon la tradition des mystres institus par Orphe fut< dmembr par les Titans. Le second est extrait' de: Nonnos Abbas : Persephone met au ; monde . Dionysos Zagraios, qu'elle a, conu de Zeus. Quand il est n, les Titans - une classe d'tres dmo niaques - le dmembrent, pousss ,- par la jalousie en songeant qu'il tire sa naissance de Zeus. Selon; d'autres, c'est la suggestion d'Hra que Dionysos fut dmembr par= les - Titans. L'union de Zeus et de sa fille, Persephone, est connue d'auteurs chrtiens qu'elle scanda6. Cf. OF, 21 et 21 a. Le Papyrus derDervni (col. xvib selon Laks-Most),. nonce dj une ide semblable. 7. OF, 210, Kern, Nonn. Abbas in orat. II, contra Iulian., 35 ; Diod. V, 75, 4. ,

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lise : Dmter enfante et/ Cor grandit mais Zeus. qui l'a engendres'unit elle..., Phrphatta, sa propre fille... Le voil la fois pre et. corrupteur de la jeune fille: 8 lire les fragments de Kern, il semble que cette gnalogie. soit la seule connue de la tradition orphique. Le nom de Sml n'apparat pas dans ses Index9. . Tout se passe donc comme si la Grce avait connu deux traditions distinctes : a) la : tradition , commune, issue d'Hsiode, enseignant" que Zeus s'unit Sml pour engendrer. Dionysos; b) la tradition orphique faisant natre Dionysos de l'union de Zeus et de Persephone. . : : La synthse des -. deux, traditions, selon i l'enseignement , des Hymnes : Qu'est-ce donc que les Hymnes nous apprennent sur ce point? Nous lisons les vers suivants dans l'hymne de Persephone : Praxidik, toi qui portes des boucles charmantes, jeune pousse issue de D, gnitrice des Eumnides, reine des habitants du monde souterrain; mre d'Eubouleus, le dieu bruyant aux multiples formes. Un passage de l'hymne de-Dionysos leur fait cho : Eubouleus riche en bons conseils, conu de l'union indicible, de Zeus et de Persephone, oh toi, divinit immortelle... "' Ces deux hymnes, leur confrontation avec d'autres pices du recueil nous apprennent en premier lieu qu'Eubouleus est une piclse de Dio nysos, et que le dieu porte ce nom quand il est considr comme fils de Persephone11. Nous * apprenons en ' second s lieu . qu'il fut ;. conu lors d'une union dont il est impossible de parler, arrhtois lektroisi tekntheis. L'adjectif drrhtos signifie sans doute tout la fois ineffable , si' prodigieux qu'il , est impossible de . le dire, et tabou, frapp* d'interdit , , si , inquitant qu'il est dfendu d'en parler. La Grce : n'a pas connu de nom' quivalent : au nom franais inceste . L'union 8. Clem. Alex., Protr. Il, .16. 9. Nous attendons avec impatience l'dition nouvelle que prpare A. Bernab.Elle sera plus complte,- sur ce point notamment. 10. Orph. ., 29, 5-8 ; 30, 6-7. 11. Nous constaterons que Dionysos est un ; c'est toujours le mme dieu en dpit de ses deux naissances. Tous ses noms, toutes ses pithtes s'appliquent donc la mme personne et peuvent' lui convenir en toutes circonstances. J'observe cependant que les hymnes tablissent une relation privilgie entre certaines de ses appellations et certains pisodes de son mythe. Eubouleus convient particulir ement au Dionysos envisag comme fils de Persephone et, bien qu'il soit plus cour ant, Bacchos qualifie souvent le fils de Sml (voir Pr. 34 ; 44, 8 ; 47, 1-2 ; 48, 2). ,

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d'un frre et d'une , sur, n'y tait pas . habituelle : mais elle ne provo quait pas grand scandale. Les divinits du mariage, Zeus et Hra sont, frre et sur ; leur couple constitue le modle du couple endogamique dont les membres sont de condition gale. En; revanche, l'union < de l'ascendant ; et : de : l'un de ses descendants directs : terrifie. (Le mythe d'dipe suffit le montrer.) Ambivalent, le sacr est : bnfique ou malfique, selon les circonstances. Si l'amour sacralise - le rle jou par les symboles sexuels dans certains . rites, . celui : des ; hirogamies le prouvent - la parturition et l'enfantement sacralisent de leur ct ; il y a des divinits de l'amour comme il y a une desse de l'accouchement. L'union d'un enfant avec son pre ou sa mre superpose du sacr au < sacr ; dangereuse parce qu'elle : est sursacralisante, elle menace de compromettre l'quilibre o. les puissances sacres produisent des , effets bienfaisants. Dionysos est n d'une telle union; elle est peine concevable, on ne peut en, parler. Plusieurs termes employs dans les hymnes soulignent ce paradoxe redoutable. Le recueil des : hymnes reprend . donc la tradition ! orphique mais il fait- aussi ; une place * lai tradition commune/. La collection comprend en effet un hymne de Sml dont voici les premiers vers : . J'invoque la fille de Cadmos, la toute-souveraine,. la belle Sml aux belles boucles, l'ample poitrine, la mre du joyeux Dionysos; porte-thyrse ; elle a fait un grand travail d'enfantement sous l'clat d'une lumire brlante, consume par les flammes, sous l'effet des dcisions de Zeus... 12 En quelques mots, le dernier de ces vers voque la mort de Sml consume, quand: Zeus vient; auprs d'elle: sous, sa; forme divine, comme il le fait quand il s'approche d'Hra. D'autres hymnes se rf rent au mme mythe, d'une manire plus , elliptique. Je mentionnerai seulement ici l'hymne 48, qui invoque dans les termes suivants un dieu Sabazios assimil Zeus : Toi qui as cousu Bacchos Dionysos... dans ta propre cuisse pour qu'il y parvienne terme: n II ne faudrait pas croire que, fait de pices htrognes, le recueil juxtapose maladroitement des pomes : issus de deux traditions diff rentes, sans que l'on ait peru leur contradiction. Bien au contraire, la

12. Orph. .; 44, 1-4. tt.-Orph. ., 48, 2-3. Cf. 47, 1.

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chose est dlibre : plusieurs hymnes tablissent des liens troits entre les deux mres. Nous lisons dans l'hymne de Dionysos Liknits : Toi qui, jadis, fis lgrement des pas de danse dans les forts de chnes avec les Nymphes gracieuses, pouss par le dlire ! Par la volont de Zeus, auprs de la noble Persephone tu fus' conduit' puis lev,, objet de crainte, pour les dieux immortels... 14 Pourquoi donc Zeus devrait-il faire * conduire le fils de Persephone auprs de sa mre ? La ; phrase devient intelligible si nous admettons que * c'est le fils de Sml qui doiu tre < amen Persephone. En * employant l'piclse Bacchos dans ses premiers vers15, l'hymne semble suggrer qu'il t s'agit - bien de ; l'enfant de la mortelle. Dionysos * passe ainsi des bras de l'une de ses mres ceux de l'autre - nous verrons bientt pourquoi. Quelques vers . de , l'hymne ;, Sml nous > donnent , une seconde information de mme type : Toi qui, de la part de la noble Persephone, as obtenu les honneurs qui te sont rendus chez les mortels lors de priodes biennales, quand ils clbrent les douleurs qui ont donn le jour ton Bacchos, la table sacre et les saints mystres.16 Ainsi Persephone se trouve mentionne dans l'hymne mme de Sml. La desse, y lisons-nous, manifeste de l'intrt pour la mortelle. Aux ftes qui lui sont consacres, elle associe la fille de Cadmos, reconnais sant en elle. une mre de Dionysos. Si les hymnes attribuent ainsi deux mres et deux naissances Dio nysos, ils affirment cependant l'unit du dieu ; n deux fois, c'est tou jours la mme personne. En effet, plusieurs des hymnes qui le cl brent font allusion tout la fois l'une et l'autre de ses naissances. C'est le cas du chant qui clbre Dionysos Tritrique: 1. Je t'invoque, bienheureux appel de multiples noms, Baccheus dlirant ; toi qui portes des cornes taurines, protges les pressoirs, naquis dans le feu, Nysien Librateur ; toi qui fus nourri dans une cuisse, plac dans un van; matre de l'initiation ; nocturne Eubouleus, toi qui brandis le thyrse, coiff d'une mitre ; .

14. Orph: ., 46, 4-7. Suivant le texte de Quandt, j'avais d'abord compris pour tre cher aux dieux * immortels . Dans : le : cours , de notre ; discussion, Mme Ricciardelli a rappel que iXo figure dans une famille secondaire de manusc rits, alors que les, plus nombreux proposent le mot - qu'elle trouve prf rable. Son argumentation m'a convaincu. Elle retient cette lecture dans l'dition des Hymnes qu'elle a publie depuis lors. Voir ci-dessous, p. 492 note 17. 15. Voir supra, p. 489 note 11. 16. Orph. ., 44; 6-8. !

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JEAN RUDHARDT7 mystre indicible, tre triple, rejeton cach de Zeus, Ericpaios Premier-n, pre et fils des dieux; amateur de la chair crue,, porteur, de sceptre, toi qui conduis des cortges1 rituels, dans la folie de la danse, quand tu accomplis les rites bacchiques, lors des ftes biennales apaisantes ; toi qui as fendu . le sol dans l'clat d'une flamme, Epaphrios, fils de deux mres ; tre cornu qui hantes les montagnes, vtu d'une peau de faon, dans les ftes biennales ; Pan porteur d'une lance d'or, toi qui as pass sous le sein, qui te pares de grappes de raisin,Bassaros pris du lierre, entour jeunes filles, dot d'une belle chevelure ! Viens, bienheureux, florissant de nombreux mystes, toujours rjoui. 17

10.'

L'hymne ; invoque Dionysos dans toute sa- plnitude ; il rappelle toutes les formes sous lesquelles le dieu se manifeste,- tous les aspects qu'il a revtus. Nous apprenons ds le deuxime vers qu'il porte de multiples noms ; cette formule ne se rfre pas seulement la pluralit de ses pithtes courantes, telles que Bacchos, Nysios, Lnaios, ou Liknits, mais aussi au nom de divinits auxquelles Dionysos peut tre assimil, comme nous le voyons au vers 6; d'une faon remarquable, ce vers, interpelle Dionysos /Sous le nomEricpaios qui est un des 17. Orph. ., 52.1. KixXr^xco m, ;, TioXucvuus, [AouvXoc AjvaTe, : lotto Naie AuosO, ^ Aixvlttj, jxu(rr vuxTspi 'E(3ouXe, ;1] opyiov xppTjTOv, Tpipu, xpcpiov Aib pvo, 4/ 'HpixsTraTs, 6s5v jzzep rfk xcd , coaaSis, <rx.rpz":o\)jz, /opoipiav xcoiaoov, [iaxxs'jcov ayiac TptTYjpiSa<; : ixcpi yaXvjva, , vsppiSoaxoXs {A<piT7)ps, pyj^ixQwv -upisyy, .', xope ^laarojp, ,

5.

10.'

llaiv xp'-'^syx^, '^oxoXTCts, Porpuxoc7u.E, '.%, zoXu-pGevs 1, (, ppa Je suis le texte de G. Ricciardelli mais j'en propose une interprtation personnelle. Je ne me sens pas tenu par la ponctuation des manuscrits ; jusqu' la fin de l'poque impriale, les papyrus ne sont ni accentus ni ponctus d'une faon systmatique. Diverses considrations m'incitent penser que, dans les hymnes, la parataxe de noms, des adjectifs et des participes implique parfois une syntaxe. J'ai, d'autre part, le sentiment que le vers constitue souvent une unit smantique. (Voir l'article cit ci-dessus; note 4). Le franais ne se prte pas une simple transposition de ce pro cd ; j'en suis rduit proposer ici une paraphrase plutt qu'une vraie traduction. . Au vers 10, , est le produit d'une conjecture dj ancienne. Les manuscrits don nent spco. Si nous considrons que : l'hymne identifie ; Dionysos : * EricpaiosProtogonos et que celui-ci est lui-mme identifi ; ros dans < plusieurs textes orphiques, nous pourrions garder le texte des manuscrits, malgr la rencontre mal heureuse des voyelles x et s dans la formule ^ "Epw. :

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noms du dieu ^ Premier-n. Le, vers 5 annonce cette assimilation ; nous y trouvons en effet les adjectifs arrhtos etkruphios qui qualifient dj, la divinit ancestrale dans l'hymne du Protogonos18. . Prsentant donc toutes les manifestations de Dionysos, l'hymne use de plusieurs termes qui voquent, les uns le fils de Sml, les autres celui de Persephone. Aux vers 2 et 3, purisporos, n dans le feu et mrotrephs; nourri dans une cuisse , se rfrent ; des pisodes du i mythe de Sml, au vers 4, Eubouleus. s'applique au fils ; de Persephone; comme nous > l'avons dj constat. Au vers, 9, l'adjectif dimatr fait la synthse de ces indications successives ; bien que l'on en ait donn d'autres inter prtations, il me parat, dans ce contexte, signifier. clairement enfant: de deux mres, c'est--dire enfant de Persephone et de Sml; En bref, les hymnes ne juxtaposent pas .inconsidrment les don nes de deux . traditions distinctes ; ils en proposent une synthse, en \ enseignant sans doute possible que Dionysos a eu deux mres successi ves. donne fondamentale du mythe orphique peut : seule expli Une quer ce paradoxe : il raconte le meurtre commis par les Titans sur la personne de Dionysos. Il faut que l'enfant de l'une des deux mres dis paraisse, pour qu'il ait natre une seconde fois.. ; Quelle fut la premire, quelle fut ; la seconde mre ? Une question se pose ce propos; Dans quel ordre les deux mres, se sont-elles succd ? On pourrait tre tent de considrer Persephone pour la seconde d'entre elles. Le mythe voquerait ainsi la rsurrection de l'enfant ' assassin;, en le faisant i renatre de la reine du monde des morts, mais les textes s'opposent cette interprtation. Les fragments, les passages de Diodore et de Nonnos Abbas que j'ai dj cits notam ment;enseignent que les Titans ont dmembr l'enfant de Persephone. Celle-ci fut donc la - premire mre. . Ils nous - apprennent ' encore ; une chose : quand les Titans eurent mis en pices le corps de Dionysos, ils abandonnrent son cur intact ; Athna * le ramassa- et le. remit; Zeus19. Zeus est en possession de ce cur, quand : il s'unit . Sml ; grce la- permanence de cet organe. vital; d'une faon. mystrieuse et sous une forme renouvele, l'enfant qui natra de cette union sera celui mme que les Titans ont tu. C'est pourquoi Zeus fait amener Perse phone le fils de Sml ; il ' rend ainsi la desse l'enfant qu'elle a . 18. Orph.Hy., 6, 5. 19. OF, 210 et 216 b. .

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perdu. C'est aussi pourquoi Persephone fait ; clbrer, des i rites pour Sml : elle honore la femme qui a donn son fils une vie nouvelle. Proclus me parat confirmer ces conclusions. Il connat bien le texte des > Rhapsodies dont : il cite ' ou commente de nombreux vers ; les uvres orphiques lui' sont familires et il leur voue beaucoup de res pect. Nous avons lieu de penser que, toute personnelle qu'elle soit, la pense qu'il exprime dans ses propres pomes n'est pas contraire leur enseignement. Or il i y crit les vers suivants, ddis -Athna : Toi qui as sauv le cur intact du Seigneur dans les replis de l'ther, le cur de Bacchos mis en morceaux de la main des Titans, et qui; l'apportant son pre, le lui as fourni afin , que, renouvel sous l'effet . des < volonts indicibles , de son gniteur, issu de Sml, Dionysos s'lve dans l'univers: 20 Ainsi, recueilli par Athna, le cur , de l'enfant assassin joue un : rle dcisif dans sa renaissance. Ce rle, quel est-il donc ? Une notice d'Hygin nous l'apprendra peut-tre : Liber, le fils de Jupiter et de Proserpine fut mis en morceaux par les Titans. Jupiter donna* Sml le cur du malheureux, pil dans; une boisson. Liber Iovis et Proserpinae filius a Titanis est distractus, cuius cor contritum iovis Semele ddit in potionem. Comme Sml se trouvait enceinte des uvres de Jupiter, Junon prit la forme de Bro, la nourrice de ; Sml, et dit : "Mon enfant, demande Jupiter de venir/ auprs de ; toi tel qu'il s'approche de Junon, afin que ; tu saches quelle est la volupt de coucher, avec un dieu." Ainsi stimule, Sml fit la demande Jupiter et mourut foudroye. Alors Jupiter tira Liber; du .ventre de Sml et le donna Nysos pour qu'elle le nourrt. C'est pourquoi il: est nomm Dionysos et appel fils de deux mres. Unde Dionysos. est appellatus et bimater dictus est;21 D'une manire trange mais tonnamment logique,' le mythographe latin explique ainsi un fait inconcevable : Dionysos persiste dans son identit bien ' qu'il naisse : d'une r seconde mre, aprs avoir, trpass. Ayant absorb : une . potion qui contient le cur dilu . de ; Dionysos, Sml porte en elle de la substance du dieu quand elle conoit, si bien que l'enfant mort pourra trouver une vie nouvelle dans le fils auquel elle donnera' le jour. '.

20. Proclus. Hymne 7 Athna, 11-15. Ce texte est cit par Kern dans lesnotes qu'il adjoint son fragment 210, p. 231. 21. U.ygm; Fab., 167.

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Peut-tre la : mort prmature de Sml rpond-elle '< une ncess it Peut-tre ne faut-il pas > qu'elle garde l'enfant '- conu dans > son ? propre sein jusqu' ce qu'il parvienne terme ? Peut-tre ne faut-il pas qu'elle en achve la formation, au point de faire pleinement de lui sonfils ? Cet achvement * lui donnerait une identit nouvelle,* alors qu'il doit rester l'enfant de Persephone : sorti de Sml, il achvera donc sa gestation dans le corps de Zeus: Trop subtile et trop conjecturale, cette * explication n'est pas indispensable; nous ne nous y attacherons pas.. Il n'est pas certain qu'Hygin se rfre exactement au rcit orphique auquel les , hymnes font allusion ; il ' atteste pourtant" l'existence d'un mythe trs proche de celui que la lecture des hymnes nous a permis de. reconstituer et confirme ainsi cette reconstruction. En bref, les hymnes se rfrent un mythe complexe o les deux mres de Dionysos trouvent leur place, o les deux naissances du dieu se trouvent logiquement coordonnes. Il me parat peu probable que cette intgration des ; deux mres dans ; un systme cohrent soit ?. une invention du ou > des auteurs qui ont compos les chants -j de notre recueil. Sur ce point; je suis enclin croire qu'ils s'inspirent au con traire : d'une tradition > qui \ les ; prcde et les dpasse. crit par < un homme familier de la littrature orphique, l'hymne de Proclus nous dj suggr ; bien que nous ne connaissions pas exactement ses sourc es, Hygin nous incite le penser. . Ce . qui .- subsiste de la littrature orphique est si maigre que l'absence du nom de Sml dans les frag ments de Kern est peu significative et ne suffit pas prouver que cette littrature l'ait ignor: Dgageons une : premire conclusion de . nos observations. , L'tude des hymnes, celle des allusions brves et discrtes qu'ils font constam mentdes vnements mythiques, nous apprend deux choses, a) Les hymnes se rfrent implicitement un systme de mythes semblable celui que les fragments nous laissent entrevoir, b) L'tude des hymnes peut ainsi confirmer l'enseignement des fragments ou mme le complt er certains points. , sur , Traditions orphiques et traditions hellniques communes Risquons une seconde conclusion: cette fin revenons d'abord l'enseignement d'Hsiode et celui des auteurs qui exposent des mythes semblables celui dont il est pour: nous le premier tmoin. Ils situent Dionysos dans la thogonie autre ment que les textes orphiques le font ; pourtant l'image de ce dieu que , ,

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les premiers nous suggrent n'est peut-tre pas aussi diffrente qu'il le parat de celle que les seconds, nous en donnent. Dans l'ordre donn chez Hsiode, considrons les partenaires aux quelles Zeus s'est successivement uni :. 17 Mtis. . C'est, une ; fille d'Ocanos, dieu-fleuve dont Hsiode fait : un Titan. J'observerai toutefois qu'il \ ressemble peu ' ses frres ; sa personne est mieux dessine que la leur; selon; plusieurs tmoins, il ne* participe pas la Titanomachie et ne partage pas leur exil au fond du Tartare22. D'aprs l'Iliade, . il est* le principe gnrateur, des dieux, le principe gnrateur, de toutes choses ;, chez 'Hsiode il reste l'an des' fils d'Ouranos23. Bref si Mtis est une cousine de Zeus, elle est cepen dantplus ancienne que lui,- trs proche des premires gnrations divi nes. Rappelons que cette union de Zeus prsente. un caractre excep tionnel : il finit par. avaler sa premire pouse et se l'incorpore.. 2 / Thmis. , 3 / Mnemosyne.. Toutes deux Titanines, filles d'Ouranos et de Gaia; Thmis et Mnmosyne . appartiennent : , une gnration antrieure , celle de . Zeus. . Leurs frres sont plongs dans le Tartare. 4/ Lto. C'est, une cousine de Zeus; ses parents, Coios et Phoib,1 s'apparentent Cronos et Rha davantage qu'Ocanos ; elle est ce rtainement plus - proche * de Zeus, . plus semblable ; lui? que * le fut l'ancienne et l'exceptionnelle Mtis. , 5 / Dmter.. 6/Hra. Cronides, ces deux desses sont l'une et l'autre des surs de Zeus ; elles sigent . suri l'Olympe ; la ; seconde d'entre elles sera son ; pouse ; dfinitive et deviendra* la protectrice du mariage. 7 / Maia. C'est- une : Pliade. Fille i d'Atlas, elle * appartient' . une gnration. postrieure celle de Zeus, gnration dans laquelle on ne trouve. plus que des divinits mineures. 8 / Sml. Lointaine descendante de Zeus et dTo, elle compte dans . ses anctres Poseidon, l'amant de Libye, puis Ares et Aphrodite, les parents d'Harmonie. C'est pourtant une simple mortelle. 9 / Alcmne. Bien qu'elle soit issue de Zeus et de Dana, son ascen dance comprend moins de divinits que celle de Sml. C'est ; une . , 22.' . IL, XIV, 202-204; apld. I, 1, 4; OF, 135. 23. Sur ces diffrents points, voir J. Rudhardt. Le thme de l'eau primordiale dans la mythologie grecque: Berne, 1971. .

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mortelle, dernire des compagnes de Zeus mentionnes ; dans la. Thogonie24. Les unions du* dieu; souverain se succdent' ainsi dans un ordre remarquable. Ses premires partenaires sont > des ; divinits loignes, trs anciennes ; les secondes sont > ses ; contemporaines ; puis, au t terme : extrme de la; proximit, ses surs ; dans : un1 loignement d'uib nou veau type; ses : compagnes suivantes sont . une divinit mineure, sa> cadette, et en dernier lieu de simples mortelles. La succession des dieux engendrs par Zeus obit une logique ana logue; Fille de Mtis, Athna n'est pas la premire de ses enfants; Zeus avale ou engloutit Mtis avec l'embryon qu'elle porte ; celui-ci se dve loppe alors dans le corps de son pre ; Athna y grandit; elle y mrit et n'en sortira pas avant d'tre parvenue l'ge adulte25. Son cas est donc particulier. . Conus aprs elle; d'autres > grands , dieux seront s prsents quand elle parat; issue du crne paternel. Les filles des ,Titanines; les Hrai, les > Charits , et : les : Muses; sont des divinits collectives. Bien qu'elles portent chacune un nom; leur individualit est mal dfinie ; cha cune d'entre elles se fond le plus souvent dans le groupe de ses surs. Tels Apollon; Artmis, Persephone ou Ares, les enfants des desses les" plus proches de Zeus ont au contraire des personnalits bien caractri ses et disposent chacun : de pouvoirs efficaces ; ' ils appartiennent * au groupe des dieux majeurs de la religion grecquer Notons qu'ils n'ont pas de vritable enfance. Apollon apparat sous la forme d'un nourrisson mais aucun mythe ne raconte sa croissance ; il passe d'un coup de l'tat de nouveau-n celui qui sera toujours le sien26. Les dieux ne grandis sent ; comme le .vieillissement, , la croissance est le propre de, l'tre: pas mortel. De ce point de vue; Herms, le fils de Maia, prsente des traits inattendus ; certes nous ne le voyons pas grandir, - proprement parler mais le mythe voque longuement l'enfant qu'il fut ; celui-ci sort de son* berceau et commet mille mfaits, avec une grande habilet: Ce n'est pas 24. Hes, Th.; 886-944. Dans le texte qui nous est parvenu, il est difficile de dfinir exactement les limites originelles de la Thogonie. Une chose est pourtant, claire : seules les unions qui donnent naissance : des dieux < peuvent y trouver ; place. Alcmne peut y tre cite dans la mesure seulement o son fils Hracls doit finalement accder l'Olympe; Quant au reste, les unions de Zeus avec des fem mes mortelles seront voques dans le Catalogue des Femmes. (Bien que je n'aime pas remanier les : textes de la < tradition ' manuscrite; je ne crois pas imprudent d'liminer de la Thogonie les vers 965-1022.* Ils m'y semblent introduits pour faire une transition entre la Thogonie et le Catalogue.) 25. Hes, Th:, 886-900 ; 924-926. 26. Voir notamment . ., Ill; Apollon, 102-150.'

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un nourrisson qui se prsente devant Zeus aux cts de son frre Apol lon ce n'est pourtant pas encore le dieu adulte, matre de tous ses pouv ; oirs27. Herms n'a donc pas de croissance mais le mythe prend larg ement son enfance en considration. Une autre observation mrite d'tre faite. Herms appartient la descendance du Titan Japet. Or les enfants de celui-ci prsentent d'tranges affinits avec les humains. Enlev la terre, Mnoitos ; est! envoy dans les les des ; Bienheureux, comme le seront plusieurs hros. Protecteur de l'humanit, Promthee donne nais sance un enfant mortel, Deucalion. Le dernier, fils de Japet, Atlas, engendre : les Pliades. Une ou deux d'entre elles, selon i les versions, s'unissent' un mortel ; les autres pousent sans doute des dieux mais elles enfantent des tres vous la mort ; seule Maia, unie Zeus, donne le jour un dieu. Celui-ci, Herms; se trouve donc troitement li des mortels dont il est proche parent. Lui-mme ne meurt pas mais, seul' parmi' les dieux, il ; franchit constamment . la frontire infernale, en : conduisant les morts dans l'au-del. Bref, si Herms est incontestable ment il prsente de fortes affinits avec les hommes et frquente , un dieu, lui-mme le trajet qui conduit de la vie la mort. De gnration en gn ration, les dieux sont donc plus troitement spcifis; chacun plus eff icace dans le champ de ses comptences spcifiques, mais aussi chacun, plus limit ; de partenaire en partenaire; Zeus engendre des enfants qui s'apparentent de plus en plus des hommes:. Le processus ; se poursuit ; aprs ; la naissance d'Herms ; n d'une princesse humaine;, le dernier des enfants divins de Zeus, Dionysos, ressemble ; beaucoup : : un . mortel. Les . mythes traitent abondamment des dbuts de son existence., Ils ne font pas tat de sa croissance mais; ils ' numrent plusieurs ; pisodes de sa ; petite enfance ; le jeune dieu chappe divers : traquenards et passe sous la > protection de : plusieurs nourrices. Les . textes : ne ; le : montrent pas s en >, train : de grandir mais ils ; voquent diverses phases de sa formation, dans le cours d'un long exil. Enfin et surtout;ils voquent la mort du dieu. L'ide de cette mort n'est en effet pas exclusivement orphique ; elle appartient la tradition hellnique commune; puisque le sanctuaire de Delphes abrite un tom beau -s de Dionysos28. En . bref, . dernier n ', des enfants divins de Zeus, 27. Voir notamment . ., IV, Herms., 28. Voir notamment 328 Philochore. Fr. J Jacoby ; Plut. Is Os; 365 a. Tel ; qu'il est impliqu par le tombeau delphique, le mythe de la mort de Dionysos ne se rattache pas la tradition orphique. D'aprs Philochore, une inscription prci saiten effet : Ici repose, aprs sa mort; Dionysos, n de Sml. Cela n'exclut pas, pour les auteurs orphiques, la possibilit d'exposer leur faon les relations qui ont unit Apollon un Dionysos trpass. Cf. OF, 210, p. 230 et OF, 211.

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Dionysos se situe la limite de la mortalit et de l'immortalit ; c'est pourquoi : il fait l'exprience du : trpas:. L'enfant . suivant du; dieusouverain se : trouvera de l'autre ct de cette limite : : n : d'Alcmne, Hracls : sera ; mortel. Comme il : se situe . encore trs prs de la front ire, son statut reste cependant ambigu : on sait qu'Hracls accderai finalement l'Olympe. Notons autre chose. Lors de la naissance de Dionysos, la distribu tion timai entre les dieux ; parat ; acheve ; ils ont tous reu : leurs des charges et leurs privilges ; il semble que l'ordre du monde soit tabli. Dionysos doit lutter pour faire reconnatre sa divinit, pour conqurir sa place parmi les dieux et- pour imposer ses cultes parmi les hommes. Ce sera ncessairement un perturbateur. C'est pourquoi il peut inspirer de la crainte auxi immortels,, comme : l'hymne- du- Liknikts ; nous; l'apprend29. Comme ; l'orphisme identifie volontiers ; plusieurs divinits les unes aux autres, il nous est difficile,1 en lisant les fragments, de reconstituer, l'ordre : dans i lequel il ; place ; les unions successives , de Zeus. - Nous \ savons du moins > qu'il ) connat l'union : de Zeus et d'Hra, celle de ; Zeus et de Dmter et situe, aprs l'une et l'autre, celle de Zeus et de Persephone.- Si le mythe hsiodique montre Zeus choisissant des des sesqui lui sont de plus en plus proches jusqu' s'unir : ses surs, , le mythe orphique poursuit cette progression jusqu' son terme extrme et scandaleux en i accouplant Zeus sa ; propre : fille.* D'une * manire discrte mais claire," le mythe hsiodique situe Dionysos la limite de : l'immortel et du mortel; le mythe, orphique donne le mme enseignement d'une manire plus explicite . et plus surprenante, en racontant' le meurtre commis par, les Titans sur la personne du jeune ; dieu. Avec; plus ou moins d'intensit, l'ide d'une : mort de Dionysos est i certainement . prsente ; l'esprit des Grecs - qui < pouvaient L voir son tombeau dans le sanctuaire de Delphes - mais ils ne doutent pas , que le , dieu i soit vivant ; dans 1 le monde : prsent - et que son action < y reste efficace. Le mythe orphique insiste sur ce paradoxe et le dve loppe, en donnant au dieu mort ; une seconde mre et une seconde naissance. . .

29.*. Voir ci-dessus, p. 491 et n. 14. Les dieux se rconcilient; la paix revient. En intgrant les cultes de Dionysos dans le calendrier de leurs ftes, les cits ryth ment l'exaltation qu'il inspire, la limitent et la disciplinent. Dionysos ne met plus en danger l'ordre du monde mais il l'empche de se figer et en restaure constam ment dynamisme. le

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Comme nous ; l'avons vu, la ; pense : orphique identifie . le derniern des \ dieux; cet tre . menac r si proche . de la * mortalit; . Zeus, le dieu i souverain; et r au ' formidable Phans, le Premier-n. Propre r l'orphisme, ce trait' n'a , pas de vrai correspondant \ dans . les traditions communes. On notera \ toutefois . que : celles-ci ' tablissent . une relation d'intimit particulire entre Dionysos et Zeus. . Elles enseignent que, . lors de :1a mort : de - Sml,\ Zeus prit r l'enfant embryonnaire : qu'elle portait . pour le coudre . dans i sa , propre cuisse ; . c'est dans . la chair de som pre~ qu'il a continu1 de: crotre, pour parvenir- finalement! terme:. Notons : une chose ce . propos : les mythes courants < tablissent . une : symtrie remarquable entre le destin Athna et celui de Dionyso s.'. premire conue des enfants de Zeus et le dernier ; n de ses La fils divins, achvent tous les deux leur gestation dans le corps mme de leur pre.. Maisf une diffrence- significative: les opposer l'un l'autre : Athna ; sort adulte du crne de : Zeus, ayant atteint d'emble lai forme qui serai la sienne pour toujours ; parfaitement divine; elle n'a pas de ; croissance, . ignorant i mme -. la situation ; dm nouveau-n. Au contraire,, proche ; des mortels;. Dionysos , voit le' jour, sous la forme" d'um enfant; vulnrable, qui . subit t de- nombreuses: aventures. Elle : est plus : transcendante, proche : de ; l'autorit politique ; et de ; la , cit ; il > est' plus - immanent, proche de l'individu. . Les \ commentateurs noplatoniciens me ; semblent i noncer une ide semblable d'une ; tout autre faon. Selon eux, l'image de lui-mme que Dionysos contemple dans le miroir offert par les Titans ! figure sa dispersion dansie tout; ils tablissent . d'autre part f une correspondance entre le dmembre ment ' du dieu et - fragmentation de ; l'me dans les \ mes > individuelles. Rassemblant les- membres du dieu, Apollon^ le rtablit- dans son* unit. Recueillant; le cur divin, Athna sauve le nous; l'esprit indivi sible qui < transcende * la multiplicit des : mes30. Nous constatons que les. traditions hellniques dominantes vhicu lent rcits trs diffrents de ceux que les textes orphiques nous lais des sent4 entrevoir ; en - dpit r de ces diffrences pourtant, les1 uns et les autres peuvent orienter nos esprits dans une direction commune ; dans des langages > diffrents, ils nous donnent sur Dionysos des enseigne ments convergents. L'examen des autres dieux invoqus dans les hymnes; m'as conduit' . des observations, semblables. En< ce qui . , ,

30. OF, 209 et 210.

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concerne la mythologie des dieux du moins, je ne crois donc pas que l'orphisme s'oppose radicalement aux enseignement gnraux de la religion grecque31. Il s'inspire de la tradition commune ; il en amnage et en dveloppe certains motifs ; il donne une expression plus systmat ique, plus forte et parfois plus paradoxale quelques-uns de ses th mes principaux. 17, rue de Saint- Jean CH-1203 Genve 31. La situation est diffrente en ce qui concerne les premires phases de la cosmogonie, d'une part, et l'eschatologie, d'autre part. Sur le premier point, il convient de noter que la Grce a connu plusieurs systmes cosmogoniques ; celui de la thogonie hsiodique ne s'impose pas avec une grande autorit ; les prsocra tiques peuvent en inventer leur convenance, sur le mode mythique ou non. Sur le second point, on observera que tous les Grecs semblent ne s'tre pas fait la mme image de la mort et du monde des morts. Beaucoup d'entre eux n'en ont pas eu une ide trs ferme. Quelle qu'en soit l'originalit, les croyances orphiques ne s'opposent des traditions bien tablies et largement rpandues ni sur l'un ni sur l'autre de ces deux points.