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Micromgas, Voltaire

I) Introduction
1. Le titre du livre, sa date de publication et de rdition Micromgas (crit vers 1739, publi en 1752), dition feedbooks 2. Lauteur Voltaire, de son vrai nom Franois Marie Arouet, vit assez vieux pour connatre trois rgnes : la fin de celui de Louis XIV, le rgne de Louis XV et les premires annes de celui de Louis XVI. Ses dbuts en littrature concident avec ses ennuis politiques : il est emprisonn la Bastille, pour avoir crit des pomes contre le Rgent. En 1726, il sexile en Angleterre pendant neuf ans et ne retrouve la faveur du roi quen 1744, deux ans avant dentrer lAcadmie franaise. Micromgas, interdit en France, est publi Londres et Berlin, simultanment, en 1752. Voltaire meurt en 1778, lge de 84 ans.

II) Rsum de loeuvre


1. Lhistoire Micromgas est un gant de trente-deux kilomtres de haut, jeune savant parlant mille langues, vivant quelques millions dannes et habitant une gigantesque plante de ltoile nomme Sirius. A la suite de travaux scientifiques contests par les fanatiques du clerg de sa plante, il est contraint lexil et voyage dans lunivers en esprant dcouvrir un monde meilleur. son arrive sur Saturne, le gant sirien se moque dabord de la petite taille des habitants. II perd nanmoins ce sentiment de supriorit en sapercevant '' quun tre pensant peut fort bien ntre pas ridicule pour navoir que six mille pieds de haut'' et se lie damiti avec le secrtaire de lAcadmie des Sciences, un '' nain '' de 10 kilomtres de haut, qui lui servira de Candide. Ensemble les deux compagnons visitent Jupiter, Mars puis chouent malencontreusement sur la Terre. Ils y rencontrent un navire qui revient dune exploration du cercle polaire. Micromgas entreprend de communiquer avec les savants du bord. Sils parlent fort bien de sciences ou de mtaphysique, ces microbes hlas, sont plus inquitants lorsquils causent de massacres et dun soi-disant pouvoir infini quun dieu leur octroya un jour. Effrays et dus par ces petits monstres grotesques et imbus deux-mmes, les deux gants reprennent leur route interstellaire. Ils nont que trop perdu leur temps simaginer que ces insectes claireraient leur qute du bonheur. 2. La structure du rcit Ce livre est un conte philosophique compos de sept chapitres. La dure de l'histoire n'est pas prcise. Cependant, celle-ci commence par l'annonce de l'expulsion de Micromgas de sa plante, et se termine par leur dpart de la plante Terre. 3. Le dcor Le dcor est trs vaste ; c'est l'espace intersidral. Cependant, dans la deuxime partie de l'uvre, c'est un coin de l'ocan arctique. Aucune date n'est mentionne dans ce rcit, nanmoins, l'poque de l'histoire semble tre celle de son auteur.

III) Les personnages principaux


1. Micromgas (du grec =petit et =grand) Porte-parole de Voltaire, Micromgas est l'incarnation merveilleuse du principe mme de la relativit, comme nous le montre son prnom. En effet, Micromgas se prsente comme un milieu entre l'infiniment grand et l'infiniment petit. La modration et la juste apprciation de sa situation dans l'univers en font un personnage d'une sagesse exemplaire. Par ailleurs, bien que trs intelligent et trs cultiv, il n'est pas orgueilleux. Au contraire, il est curieux de tout et dsire parfaire ses connaissances.

Enfin, il sait reconnatre la juste valeur de chacun et est trs tolrant. Au point de vue religieux, il affirme sa foi en un Dieu tout puissant, sage et bon et le remercie d'avoir cre un univers si bien ordonn. 2. La Saturnien "Secrtaire de l'acadmie de Saturne, homme de beaucoup d'esprit, qui n'avait la vrit rien invent mais qui rendait un fort bon compte des inventions des autres", bien plus petit, en tous points que Micromgas, mari mais quittant sa femme sans regret, tels sont les seuls renseignements que nous ayons sur le personnage. En fait il est un personnage prtexte; il est le faire-valoir de Micromgas (pseudo relation maitre/lve). 3. Les terriens Dans un premier temps, Micromgas ne tarit pas d'loges sur ces petits tres "tout esprit", de plus en tonn par leurs connaissances et sduit par leur sagesse puisqu'ils condamnent les guerres et les souverains qui les dclarent. Mais s'ils font partie "du petit nombre des sages", si Micromgas ne parvient pas trouver les limites de leurs connaissances, ils n'en sont pas moins des philosophes bavards qui croient tout connatre. Le dbat sur l'me, donne lieu une cacophonie o chacun dit sa "vrit" et contredit celle de l'autre. Tous les philosophes sont convoqus, d'Aristote Locke, en passant par Descartes, Malebranche et Leibnitz. Micromgas se rgale de cette logorrhe strile et ridicule qui lui permet de trouver enfin le vrai visage de ces "atomes intelligents" et de constater que les infiniment petits [ont]un orgueil infiniment grand .

IV) Analyse
1. Le sujet du livre Micromgas est un conte philosophique (= rcit imaginaire dont la vise est damener les lecteurs porter un regard critique sur le monde). Lhistoire de Micromgas amne sinterroger sur la relativit, et sur notre orgueil. En nous dcrivant travers les yeux d'un gant en tout point suprieur nous, nous nous rendons compte que nous ne sommes que ce petit tas d' atomes pensants dcrit par Micromgas. 2. Les thmes La sagesse de Micromgas et de son compagnon, le relativisme, l'orgueil, la satire, la violence font partie des thmes principaux abords dans ce roman. 3. La tonalit et latmosphre Le ton dlibrment fantaisiste de ce rcit permet Voltaire bien des rapprochements avec lunivers curial, ce petit monde auquel il npargne aucune critique acerbe. 4. Le style Dans ce roman, les antiphrases sont nombreuses. Le narrateur est extrieur l'histoire, et le point de vue est omniscient. 5. La place de luvre crit en 1739 pour distraire Frdric II de Prusse, mais interdit en France par le groupe de Fontenelle (ce dernier y ayant reconnu sa caricature), Micromgas est publi Londres et Berlin, simultanment, en 1752 (avec comme sous-titre Histoire philosophique ). Il se rattache aux ouvrages issus de la veine scientifique de lauteur, quand il se consacrait ses travaux dastronomie et de physique, Cirey, auprs de Mme du Chtelet.

V) Avis personnel et citations


J'arriverai peut-tre un jour au pays o il ne manque de rien ; mais jusqu' prsent personne ne m'a donn de nouvelles positives de ce pays-l Il faut bien citer ce qu'on ne comprend point du tout dans la langue qu'on entend le moins