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The Project Gutenberg EBook of Oeuvres compltes de Chamfort, (Tome 2/5), by Pierre Ren Auguis This eBook is for

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UVRES COMPLTES DE CHAMFORT. TOME SECOND.

DE L'IMPRIMERIE DE DAVID, RUE DU FAUBOURG POISSONNIRE, No 1.

UVRES COMPLTES DE CHAMFORT, RECUEILLIES et PUBLIES, AVEC UNE NOTICE HISTORIQUE SUR LA VIE ET LES CRIS DE L'AUTEUR, PAR P. R. AUGUIS. TOME SECOND. [Illustration] PARIS. CHEZ CHAUMEROT JEUNE, LIBRAIRE, PALAIS-ROYAL, GALERIES DE BOIS, No 189. 1824.

AVANT-PROPOS crivain spirituel, lgant et ingnieux, Chamfort a marqu sa place entre Duclos et La Harpe: plus correct que le premier, il a plus de prcision que le second. Son loquence, dans les loges et les discours acadmiques, a moins d'abondance, moins de rondeur que celle de La Harpe, mais elle tincelle de traits piquans; on reconnat dans sa tragdie de _Mustapha et Zangir_ un pote form l'cole de Racine; ses comdies offrent un tableau fidle des opinions et des sentimens de la socit l'poque o il les composa, en mme temps qu'elles font connatre et les principes et le caractre que l'auteur manifesta plus tard avec une nouvelle nergie. Il avait port dans le monde un esprit d'observation qu'on retrouve tout entier dans la partie de ses ouvrages recueillis sous le titre de _Maximes et Penses:_ c'est l qu'on rencontre chaque instant ce qu'Hrault de Schelles, qui fut lui-mme un homme de beaucoup d'esprit, appelait les _tenailles mordicantes_ de Chamfort. S'il ne voit dans la socit que des ridicules, des dfauts et des vices, il faut convenir que nul crivain ne les a peints de couleurs plus vives. C'tait un des caractres de son esprit, de ne voir dans le perfectionnement de la civilisation que l'excessive corruption des murs, des vices hideux et ridicules, et les travers de toute espce. Chamfort tait dans l'usage d'crire chaque jour, sur de petits carrs de papier, les rsultats de ses rflexions rdiges en maximes, les anecdotes qu'il avait apprises, les faits servant l'histoire des murs, dont il avait t tmoin dans le monde, enfin les mots piquans et les rparties ingnieuses qu'il avait entendus, et qui lui taient chapps lui-mme. Il y rgne la plus heureuse varit: la cour, la ville, hommes, femmes, gens de lettres, figurent tour--tour et

presque ensemble dans cette scne mobile, comme ils figuraient dans celle du monde. Avec une littrature moins tendue que celle de La Harpe, Chamfort sait imprimer l'examen des ouvrages qu'il analysait pour le _Mercure de France_, cette raillerie un peu amre qui tait le caractre dominant de son esprit; il rendait compte de prfrence des mmoires historiques, des voyages et des ouvrages sur les rformes politiques qui se prparaient en France l'poque o, de concert avec Marmontel et la Harpe qui partageait alors ses opinions, il rdigeait la partie littraire du _Mercure_. Il n'est pas rare de le voir se mettre la place de l'auteur, raconter de la manire la plus piquante les anecdotes que celui-ci n'a pas sues, redresser celles qu'il a dfigures, tirer des faits les plus ingnieuses consquences, parler des hommes et des choses en philosophe. S'il entreprend de retracer le tableau des rvolutions dont le royaume de Naples a t le thtre, c'est avec la plume de Saint-Ral qu'il en crit l'histoire. Il semblait prluder par ce morceau vraiment remarquable, compos pour tre plac en tte du voyage pittoresque de Naples et de Sicile par l'abb de Saint-Non, une autre composition plus importante, et par le sujet, et par la manire dont il est trait; nous voulons parler des _Tableaux de la Rvolution franaise_[A] que Chamfort a dessins d'une main ferme et hardie. [A] _Tableaux de la Rvolution Franaise_, ou Collection de quarante-huit Gravures reprsentant les vnemens principaux qui ont eu lieu en France, depuis la transformation des tats-Gnraux en Assemble Nationale, le 20 juin 1789; ouvrage dont le texte primitif est de Chamfort, mais que M. Auber, son diteur, fit refaire plusieurs reprises, selon que la France changeait de mode de gouvernement, afin qu'il ft toujours au niveau des opinions qui rgnaient. L'ardeur avec laquelle Chamfort s'attacha au char de la rvolution, l'espce d'enthousiasme avec lequel il en professait les principes, il en suivait les vnemens, il en exaltait les hommes, il en approuvait les institutions, en mme temps qu'il immolait impitoyablement son opinion tout ce qui ne la partageait pas, qu'il poursuivait de ses sarcasmes quiconque avait le malheur de ne pas penser comme lui, revivent tout entiers dans les tableaux qu'il a tracs des premires poques de nos orages politiques: il dessine grands traits, et ses portraits ont la physionomie du moment. Aujourd'hui que l'exprience est venue amortir le feu des passions, que la rflexion s'est arrte sur l'histoire de nos agitations politiques, qu'elle en a mdit les principes et les causes, qu'elle s'est rendue un compte plus exact des hommes et des choses, il nous semble que les Tableaux de la rvolution sont peints moins avec les couleurs de l'histoire qu'avec les passions du temps. Cependant, comme ils sont une image fidle des opinions et des sentimens d'une partie de la nation l'poque o ils furent faits, ils doivent tre considrs comme un des monumens historiques les plus prcieux de cette poque. Tout explique, dans un homme qui n'avait voulu voir dans l'ancien ordre de choses que des abus consacrs par d'autres abus, dans la socit qu'un outrage fait au plus grand nombre, cette pret rpublicaine, qui a parfois quelque chose de sauvage, avec laquelle il retrace les premiers triomphes de la rvolution sur ce qui avait t constamment l'objet de sa haine et de ses bons mots. Il ne semble avoir cultiv les lettres jusques-l, que pour se trouver prt crire l'histoire des vnemens qu'il entrevoit dans le lointain. Il n'est pas tonnant que, plac sur le

cratre, au milieu des clairs et des dtonations, il porte dans ses rcits le feu et la chaleur de tout ce qu'il voit, de tout ce qu'il entend. Il faut se reporter au temps o cet ouvrage fut compos, se pntrer des opinions de l'auteur, se rappeler les circonstances de sa vie, ce qu'il pensait de la socit telle qu'il la voyait organise avant la rvolution, la haine implacable que dans l'ivresse de l'amour-propre il avait voue certaines conditions. Les excs d'une populace effrne ne sont pour lui que de justes reprsailles de ce que le peuple a eu souffrir, pendant tant de sicles, de quelques castes privilgies. La vengeance est permise qui a si long-temps gmi dans l'oubli de ses droits. L'incendie qui consume l'difice social, ne fait qu'clairer le triomphe de la libert. La France est en travail d'une rgnration politique; Chamfort s'en est promis les plus heureux rsultats: cette pense l'absorbe tout entier; il ne voit dans tous les vnemens qui se pressent autour de lui, que le concours de tout un peuple hter l'enfantement de la libert. C'est vainement que le sang innocent a coul, que le trne est branl jusqu'en ses fondemens, que la couronne chancelle sur le front des rois, que l'anarchie dresse une tte altire, et que les institutions s'croulant ne laissent aprs elles que le dsordre: tranquille au milieu de leurs ruines, il ressemble aux filles d'son, qui attendent des malfices de Mde le rajeunissement de leur vieux pre. On assure que c'est Chamfort qui dit, aprs le massacre de Foulon et de Berthier: _la rvolution fera le tour du globe_; phrase tant rpte depuis. C'est encore lui qui donna M. Sieyes le titre et l'ide de la brochure intitule: _Qu'est-ce que le Tiers-tat?_ brochure qui fit la fortune politique et littraire de son auteur. Chamfort avait coutume de dire: Qu'est-ce que le tiers-tat? rien et tout. C'est sur ce mot que Sieyes btit la pense qui sert de fondement sa brochure[1]; aussi le comte, aujourd'hui duc de Lauragais, disait Chamfort, en lui parlant de l'abb Sieyes et de cette brochure: Vous lui avez donn le peuple vendre au tiers-tat. [1] Mmoires de Condorcet sur la Rvolution Franaise, t. II, pag. 145 et suiv. Tour--tour pote et orateur, Chamfort n'avait pas t pour La Harpe un rival moins redoutable dans la lice potique que dans la carrire de l'loquence. Couronn d'un double laurier, il occupe sur le Parnasse une double place; assis, comme prosateur, ct de Fontanelle, dont il a l'esprit avec plus de got et de force, il rcite ses contes Voltaire, qui sourit aux traits malins d'une muse caustique forme son cole, et qu'il aime reconnatre comme une de celles qui ont le mieux profit de la lecture de ses ouvrages. La littrature dramatique avait t pour lui l'objet d'une tude particulire; il avait mme entrepris d'en crire la potique. Les principaux articles de l'ouvrage, publi en 1807 par Lacombe, sous le titre d'_Art thtral_, sont de Chamfort; on y retrouve cette justesse d'esprit, cette finesse d'observation, cette prcision claire et piquante, qui sont autant de caractres distinctifs de son talent. On lira surtout avec intrt ce qu'il a crit sur la tragdie et sur la comdie chez les anciens; sur le thtre franais; des observations gnrales sur l'art dramatique, sur les parties constitutives d'une pice de thtre; sur l'intrt qui doit animer le tout et chacune de ses parties; sur les diffrens genres d'intrt; sur les caractres dans la tragdie, dans la comdie; sur l'amour dans les pices de thtre; sur les divers sentimens que l'auteur peut y dvelopper avec avantage; sur le style dramatique, sujet dlicat et difficile traiter; sur la terreur, comme moyen puissant d'mouvoir le

spectateur; sur l'horreur, comme source de crainte et de piti; sur le genre comique; sur l'opra ou pome lyrique, etc. Le coup-d'il rapide que nous venons de jeter sur les principaux ouvrages de Chamfort, indique assez que ce n'est point une rimpression de ses uvres, telles qu'elles ont t publies, que nous avons voulu donner. Nous les avons compltes de tout ce que n'avaient pas recueilli les diteurs prcdens. De ce nombre sont le _Prcis historique des rvolutions de Naples et de Sicile_; les _Notes sur les Fables de la Fontaine_, qui n'avaient t imprimes que dans un recueil tranger Chamfort et de la manire la plus fautive; les vingt-six premiers _Tableaux de la Rvolution franaise_, ouvrage d'un grand intrt; les articles qui faisaient rechercher, avec un si juste empressement, les numros du _Mercure_ qui les contenaient, et qui, l'exception de trois, n'avaient point t retirs de l'norme collection o ils taient oublis; les bauches de la _Potique du Thtre_ qu'il avait commence; vingt-deux _Contes_ indits faisant partie du recueil plus considrable que Chamfort avait compos, et qu'on ne retrouva pas parmi ses papiers aprs sa mort; les opras de _Znis et Almasie_ et de _Palmire_; et quelques _Posies_ lgres pleines d'esprit; quelques _Lettres_ crites par Chamfort, dnonc la socit des Jacobins, et menac de porter sa tte l'chafaud; sa _Dfense_ qu'il fit placarder sur les murs de Paris, pice dans laquelle il prsente une rcapitulation rapide de ce qu'il a fait pour fonder la libert en France; quelques-unes des lettres que lui crivait Mirabeau, et dans lesquelles il se plat reconnatre tout ce qu'il doit la plume loquente et fire de Chamfort, dans la composition des meilleurs ouvrages publis avec son nom, mais qui taient presque toujours composs par ses amis; enfin nous n'avons rien nglig pour que cette dition de Chamfort prsentt runis tous ceux de ses ouvrages qui rendront sa mmoire durable. FIN DE L'AVANT-PROPOS.

UVRES COMPLTES DE CHAMFORT.

CARACTRES ET ANECDOTES Notre sicle a produit huit grandes comdiennes: quatre du thtre et quatre de la socit. Les quatre premires sont mademoiselle d'Angeville, mademoiselle Dumnil, mademoiselle Clairon et madame Saint-Huberti; les quatre autres sont madame de Montesson, madame de Genlis, madame Necker et madame d'Angivilliers. --M..... me disait: Je me suis rduit trouver tous mes plaisirs en moi-mme, c'est--dire, dans le seul exercice de mon intelligence. La nature a mis, dans le cerveau de l'homme, une petite glande appele cervelet, laquelle fait office d'un miroir; on se reprsente, tant bien que mal, en petit et en grand, en gros et en dtail, tous les

objets de l'univers, et mme les produits de sa propre pense. C'est une lanterne magique dont l'homme est propritaire, et devant laquelle se passent des scnes o il est acteur et spectateur. C'est l proprement l'homme; l se borne son empire: tout le reste lui est tranger. --Aujourd'hui, 15 mars 1782, j'ai fait, disait M. de..., une bonne uvre d'une espce assez rare. J'ai consol un homme honnte, plein de vertus, riche de cent mille livres de rente, d'un trs-grand nom, de beaucoup d'esprit, d'une trs-bonne sant, etc; et moi, je suis pauvre, obscur et malade. --On sait le discours fanatique que l'vque de Dol a tenu au roi, au sujet du rappel des protestans. Il parla au nom du clerg. L'vque de Saint-Pol lui ayant demand pourquoi il avait parl au nom de ses confrres, sans les consulter: J'ai consult, dit-il, mon crucifix.--En ce cas, rpliqua l'vque de saint-Pol, il fallait rpter exactement ce que votre crucifix vous avait rpondu. --C'est un fait avr que Madame, fille du roi, jouant avec une de ses bonnes, regarda sa main, et aprs avoir compt ses doigts: Comment! dit l'enfant avec surprise, vous avez cinq doigts aussi, comme moi? Et elle recompta pour s'en assurer. --Le marchal de Richelieu, ayant propos pour matresse Louis XV une grande dame, j'ai oubli laquelle; le roi n'en voulut pas, disant qu'elle coterait trop cher renvoyer. --M. de Tressan avait fait, en 1738, des couplets contre M. le duc de Nivernois. Il sollicita l'acadmie en 1780, et alla chez M. de Nivernois, qui le reut merveille, lui parla du succs de ses derniers ouvrages, et le renvoyait combl d'esprances, lorsque, voyant M. de Tressan prt remonter en voiture, il lui dit: Adieu, monsieur le comte, je vous flicite de n'avoir pas plus de mmoire. --Le marchal de Biron eut une maladie trs-dangereuse: il voulut se confesser; et dit devant plusieurs de ses amis: Ce que je dois Dieu, ce que je dois au roi, ce que je dois l'tat.... Un de ses amis l'interrompit: Tais-toi, dit-il, tu mourras insolvable. --Duclos avait l'habitude de prononcer sans cesse en pleine acadmie, des f..., des b...; l'abb du Renel, qui, cause de sa longue figure, tait appel un grand serpent sans venin, lui dit: Monsieur, sachez qu'on ne doit prononcer dans l'acadmie que des mots qui se trouvent dans le dictionnaire. --M. de L.... parlait son ami M. de B....., homme trs-respectable, et cependant trs-peu mnag par le public; il lui avouait les bruits et les faux jugemens qui couraient sur son compte. Celui-ci rpondit froidement: C'est bien une bte et un coquin comme le public actuel, juger un caractre de ma trempe! --M.... me disait: J'ai vu des femmes de tous les pays; l'Italienne ne croit tre aime de son amant que quand il est capable de commettre un crime pour elle; l'Anglaise, une folie; et la Franaise, une sottise. --Duclos disait de je ne sais quel bas coquin qui avait fait fortune: On lui crache au visage, on le lui essuie avec le pied, et il remercie.

--D'Alembert, jouissant dj de la plus grande rputation, se trouvait chez madame du Deffant, o taient M. le prsident Hnault et M. de Pont-de-Veyle. Arrive un mdecin, nomm Fournier, qui, en entrant, dit madame du Deffant: Madame, j'ai l'honneur de vous prsenter mon trs-humble respect; M. le prsident Hnault: Monsieur, j'ai bien l'honneur de vous saluer; M. de Pont-de-Veyle: Monsieur, je suis votre trs-humble serviteur; et d'Alembert: Bon jour, monsieur. --Un homme allait, depuis trente ans, passer toutes les soires chez madame de..... Il perdit sa femme; on crut qu'il pouserait l'autre, et on l'y encourageait. Il refusa: Je ne saurais plus, dit-il, o aller passer mes soires. --Madame de Tencin, avec des manires douces, tait une femme sans principes, et capable de tout, exactement. Un jour, on louait sa douceur: Oui, dit l'abb Trublet, si elle et eu intrt de vous empoisonner, elle et choisi le poison le plus doux. --M. de Broglie, qui n'admire que le mrite militaire, disait un jour: Ce Voltaire qu'on vante tant, et dont je fais peu de cas, il a pourtant fait un beau vers: Le premier qui fut roi fut un soldat heureux. --On rfutait je ne sais quelle opinion de M..... sur un ouvrage, en lui parlant du public qui en jugeait autrement: Le public! le public! dit-il, combien faut-il de sots pour faire un public? --M. d'Argenson disait M. le comte de Sbourg, qui tait l'amant de sa femme: Il y a deux places qui vous conviendraient galement: le gouvernement de la Bastille et celui des Invalides; si je vous donne la Bastille, tout le monde dira que je vous y ai envoy; si je vous donne les Invalides, on croira que c'est ma femme. --Il existe une mdaille que M. le prince de Cond m'a dit avoir possde et que je lui ai vu regretter. Cette mdaille reprsente d'un ct Louis XIII, avec les mots ordinaires: _Rex Franc_. et Nav., et de l'autre, le cardinal de Richelieu, avec ces mots autour: _Nil sine consilio_. --M....., ayant lu la lettre de Saint-Jrme o il peint avec la plus grande nergie la violence de ses passions, disait: La force de ses tentations me fait plus d'envie que sa pnitence ne me fait peur. --M..... disait: Les femmes n'ont de bon que ce qu'elles ont de meilleur. --Madame la princesse de Marsan, maintenant si dvote, vivait autrefois avec M. de Bissy. Elle avait lou une petite maison, rue Plumet, o elle alla, tandis que M. de Bissy y tait avec des filles: il lui fit refuser la porte. Les fruitires de la rue de Svres s'assemblrent autour de son carrosse, disant: C'est bien vilain de refuser la maison la princesse qui paie, pour y donner souper des filles de joie! --Un homme, pris des charmes de l'tat de prtrise, disait: Quand je devrais tre damn, il faut que je me fasse prtre. --Un homme tait en deuil de la tte aux pieds: grandes pleureuses,

perruque noire, figure allonge. Un de ses amis l'aborde tristement: Eh! bon Dieu! qui est-ce donc que vous avez perdu?--Moi, dit-il, je n'ai rien perdu; c'est que je suis veuf. --Madame de Bassompierre, vivant la cour du roi Stanislas, tait la matresse connue de M. de la Galaisire, chancelier du roi de Pologne. Le roi alla un jour chez elle, et prit avec elle quelques liberts qui ne russirent pas: Je me tais, dit Stanislas; mon chancelier vous dira le reste. --Autrefois on tirait le gteau des rois avant le repas. M. de Fontanelle fut roi; et comme il ngligeait de servir d'un excellent plat qu'il avait devant lui, on lui dit: Le roi oublie ses sujets. A quoi il rpondit: Voil comme nous sommes, nous autres. --Quinze jours avant l'attentat de Damiens, un ngociant provenal, passant dans une petite ville six lieues de Lyon, et tant l'auberge, entendit dire, dans une chambre qui n'tait spare de la sienne que par une cloison, qu'un nomm Damiens devait assassiner le roi. Ce ngociant venait Paris; il alla se prsenter chez M. Berrier, ne le trouva point, lui crivit ce qu'il avait entendu, retourna voir M. Berrier, et lui dit qui il tait. Il repartit pour sa province: comme il tait en route, arriva l'attentat de Damiens. M. Berrier, qui comprit que ce ngociant conterait son histoire, et que cette ngligence le perdrait (lui Berrier), envoie un exempt de police et des gardes sur la route de Lyon; on saisit l'homme, on le billonne, on le mne Paris; on le met la Bastille, o il est rest pendant dix-huit ans. M. de Malesherbes, qui en dlivra plusieurs prisonniers en 1775, conta cette histoire dans le premier moment de son indignation. --Un jeune homme sensible, et portant l'honntet dans l'amour, tait bafou par des libertins qui se moquaient de sa tournure sentimentale. Il leur rpondit avec navet: Est-ce ma faute moi, si j'aime mieux les femmes que j'aime, que les femmes que je n'aime pas? --Le cardinal de Rohan, qui a t arrt pour dettes dans son ambassade de Vienne, alla, en qualit de grand aumnier, dlivrer des prisonniers du Chtelet, l'occasion de la naissance du dauphin. Un homme, voyant un grand tumulte autour de la prison, en demanda la cause; on lui rpondit que c'tait pour M. le cardinal de Rohan, qui, ce jour l, venait au Chtelet: Comment! dit-il navement, est-ce qu'il est arrt? --M. de Roquemont, dont la femme tait trs-galante, couchait une fois par mois dans la chambre de madame, pour prvenir les mauvais propos, si elle devenait grosse, et s'en allait en disant: Me voil net; arrive qui plante. --M. de...., que des chagrins amers empchaient de reprendre sa sant, me disait: Qu'on me montre le fleuve d'Oubli, et je trouverai la fontaine de Jouvence. --On faisait une qute l'acadmie franaise; il manquait un cu de six francs ou un louis d'or. Un des membres, connu par son avarice, fut souponn de n'avoir pas contribu; il soutint qu'il avait mis; celui qui faisait la collecte dit: Je ne l'ai pas vu; mais je le crois. M. de Fontenelle termina la discussion en disant: Je l'ai vu, moi; mais je ne le crois pas.

--L'abb Maury, allant chez le Cardinal de la Roche-Aymon, le rencontra revenant de l'assemble du clerg. Il lui trouva de l'humeur et lui en demanda la raison. J'en ai de bien bonnes, dit le vieux cardinal: on m'a engag prsider cette assemble du clerg, o tout s'est pass on ne saurait plus mal; il n'y a pas jusqu' ces jeunes agens du clerg, cet abb de la Luzerne, qui ne veulent pas se payer de mauvaises raisons. --L'abb Raynal, jeune et pauvre, accepta une messe dire tous les jours pour vingt sous: quand il fut plus riche, il la cda l'abb de la Porte, en retenant huit sous dessus: celui-ci, devenu moins gueux, la sous-loua l'abb Dinouart, en retenant quatre sous dessus, outre la portion de l'abb Raynal; si bien que cette pauvre messe, greve de deux pensions, ne valait que huit sous l'abb Dinouart. --Un vque de Saint-Brieux, dans une oraison funbre de Marie-Thrse, se tira d'affaire fort simplement sur le partage de la Pologne: La France, dit il, n'ayant rien dit sur ce partage, je prendrai le parti de faire comme la France, et de n'en rien dire non plus. --Milord Marlborough tant la tranche avec un de ses amis et un de ses neveux, un coup de canon fit sauter la cervelle cet ami, et en couvrit le visage du jeune homme, qui recula avec effroi. Marlborough lui dit intrpidement: Eh quoi! monsieur, vous paraissez tonn?--Oui, dit le jeune homme, en s'essuyant la figure, je le suis qu'un homme, qui a autant de cervelle, restt expos gratuitement un danger si inutile. --Madame la duchesse du Maine, dont la sant allait mal, grondait son mdecin, et lui disait: tait-ce la peine de m'imposer tant de privations, et de me faire vivre en mon particulier?--Mais votre altesse a maintenant quarante personnes au chteau?--Eh bien! ne savez-vous pas que quarante ou cinquante personnes sont le particulier d'une princesse? --Le duc de Chartres[2], apprenant l'insulte faite madame la duchesse de Bourbon, sa sur, par M. le comte d'Artois, dit: On est bien heureux de n'tre ni pre ni mari. [2] Le duc d'Orlans, guillotin le 6 novembre 1793. --Un jour, que l'on ne s'entendait pas dans une dispute l'acadmie, M. de Mairan dit: Messieurs, si nous ne parlions que quatre la fois! --Le comte de Mirabeau, trs-laid de figure, mais plein d'esprit, ayant t mis en cause pour un prtendu rapt de sduction, fut lui-mme son avocat. Messieurs, dit-il, je suis accus de sduction; pour toute rponse et pour toute dfense, je demande que mon portrait soit mis au greffe. Le commissaire n'entendait pas: Bte, dit le juge, regarde donc la figure de monsieur! --M.... me disait: C'est faute de pouvoir placer un sentiment vrai, que j'ai pris le parti de traiter l'amour comme tout le monde. Cette ressource a t mon pis aller: comme un homme qui, voulant aller au spectacle, et n'ayant pas trouv de place _Iphignie_, s'en va aux _Varits amusantes_. --Madame de Brionne rompit avec le cardinal de Rohan, l'occasion du

duc de Choiseul, que le cardinal voulait faire renvoyer. Il y eut entre eux une scne violente, que madame de Brionne termina en menaant de le faire jeter par la fentre: Je puis bien descendre, dit-il, par o je suis mont si souvent. --M. le duc de Choiseul tait du jeu de Louis XV, quand il fut exil. M. de Chauvelin, qui en tait aussi, dit au roi qu'il ne pouvait le continuer, parce que le duc en tait de moiti. Le roi dit M. de Chauvelin: Demandez-lui s'il veut continuer. M. de Chauvelin crivit Chanteloup: M. de Choiseul accepta. Au bout du mois, le roi demanda si le partage des gains tait fait. Oui, dit M. de Chauvelin; M. de Choiseul gagne trois mille louis.--Ah! j'en suis bien aise, dit le roi; mandez-le lui bien vte. --L'amour, disait M....., devrait n'tre le plaisir que des mes dlicates. Quand je vois des hommes grossiers se mler d'amour, je suis tent de dire: De quoi vous mlez-vous? Du jeu, de la table, de l'ambition cette canaille! --Ne me vantez point le caractre de N....: c'est un homme dur, inbranlable, appuy sur une philosophie froide, comme une statue de bronze sur du marbre. --Savez-vous pourquoi, me disait M. de...., on est plus honnte, en France, dans la jeunesse et jusqu' trente ans, que pass cet ge? c'est que ce n'est qu'aprs cet ge, qu'on s'est dtromp; que chez nous, il faut tre enclume ou marteau; que l'on voit clairement que les maux dont gmit la nation sont irrmdiables. Jusqu'alors, on avait ressembl au chien qui dfend le dner de son matre contre les autres chiens; aprs cette poque, on fait comme le mme chien, qui en prend sa part avec les autres. --Madame de B..... ne pouvant, malgr son grand crdit, rien faire pour M. de D...., son amant, homme par trop mdiocre, l'a pous. En fait d'amans, il n'est pas de ceux que l'on montre; en fait de maris, on montre tout. --M. le comte d'Orsai, fils d'un fermier-gnral, et si connu par sa manie d'tre homme de qualit, se trouva avec M. de Choiseul-Gouffier, chez le prvt des marchands. Celui-ci venait chez ce magistrat pour faire diminuer sa capitation considrablement augmente: l'autre y venait porter ses plaintes de ce qu'on avait diminu la sienne, et croyait que cette diminution supposait quelque atteinte porte ses titres de noblesse. --On disait de M. l'abb Arnaud, qui ne conte jamais: Il parle beaucoup, non qu'il soit bavard, mais c'est qu'en parlant on ne conte pas. --M. d'Autrep disait de M. de Ximenez: C'est un homme qui aime mieux la pluie que le beau temps, et qui, entendant chanter le rossignol, dit: Ah! la vilaine bte! --Le tzar Pierre Ier, tant Spithead, voulut savoir ce que c'tait que le chtiment de la cale qu'on inflige aux matelots. Il ne se trouva pour lors aucun coupable; Pierre dit: Qu'on prenne un de mes gens.--Prince, lui rpondit-on, vos gens sont en Angleterre, et par consquent sous la protection des lois. --M. de Vaucanson s'tait trouv l'objet principal des attentions d'un

prince tranger, quoique M. de Voltaire ft prsent. Embarrass et honteux que ce prince n'et rien dit Voltaire, il s'approche de ce dernier et lui dit: Le prince vient de me dire telle chose. (Un compliment trs-flatteur pour Voltaire.) Celui-ci vit bien que c'tait une politesse de Vaucanson, et lui dit: Je reconnais tout votre talent dans la manire dont vous faites parler le prince. --A l'poque de l'assassinat de Louis XV par Damiens, M. d'Argenson tait en rupture ouverte avec madame de Pompadour. Le lendemain de cette catastrophe, le roi le fit venir pour lui donner l'ordre de renvoyer madame de Pompadour. Il se conduisit en homme consomm dans l'art des cours. Sachant bien que la blessure du roi n'tait pas considrable, il crut que le roi, aprs s'tre rassur, rappelerait madame de Pompadour; en consquence, il fit observer au roi qu'ayant eu le malheur de dplaire la reine, il serait barbare de lui faire porter cet ordre par une bouche ennemie; et il engagea le roi donner cette commission M. de Machaut, qui tait des amis de madame de Pompadour, et qui adoucirait cet ordre par toutes les consolations de l'amiti; ce fut cette commission qui perdit M. de Machaut. Mais ce mme homme, que cette conduite savante avait rconcili avec madame de Pompadour, fit une faute d'colier, en abusant de sa victoire, et la chargeant d'invectives, lorsque, revenue lui, elle allait mettre la France ses pieds. --Lorsque madame Dubarry et le duc d'Aiguillon firent renvoyer M. de Choiseul, les places que sa retraite laissait vacantes n'taient point encore donnes. Le roi ne voulait point de M. d'Aiguillon pour ministre des affaires trangres: M. le prince de Cond portait M. de Vergennes, qu'il avait connu en Bourgogne; madame Dubarry portait le cardinal de Rohan, qui s'tait attach elle: M. d'Aiguillon, alors son amant, voulut les carter l'un et l'autre; et c'est ce qui fit donner l'ambassade de Sude M. de Vergennes, alors oubli et retir dans ses terres, et l'ambassade de Vienne au cardinal de Rohan, alors le prince Louis. --Mes ides, mes principes, disait M...., ne conviennent pas tout le monde: c'est comme les poudres d'Ailhaut et certaines drogues qui ont fait grand tort des tempramens faibles, et ont t trs-profitables des gens robustes. Il donnait cette raison pour se dispenser de se lier avec M. de J......, jeune homme de la cour, avec qui on voulait le mettre en liaison. --J'ai vu M. de Foncemagne jouir, dans sa vieillesse, d'une grande considration. Cependant, ayant eu occasion de souponner un moment sa droiture, je demandai M. Saurin s'il l'avait connu particulirement. Il me rpondit qu'oui. J'insistai pour savoir s'il n'avait jamais rien eu contre lui. M. Saurin, aprs un moment de rflexion, me rpondit: Il y a long-temps qu'il est honnte homme. Je ne pus en tirer rien de positif, sinon qu'autrefois M. de Foncemagne avait tenu une conduite oblique et ruse dans plusieurs affaires d'intrt. --M. d'Argenson, apprenant qu' la bataille de Rancoux, un valet d'arme avait t bless d'un coup de canon, derrire l'endroit o il tait lui-mme avec le roi, disait: Ce drle-l ne nous fera pas l'honneur d'en mourir. --Dans les malheurs de la fin du rgne de Louis XIV, aprs la perte des batailles de Turin, d'Oudenarde, de Malplaquet, de Ramillies, d'Hochstet, les plus honntes gens de la cour disaient: Au moins le roi se porte bien, c'est le principal.

--Quand M. le comte d'Estaing, aprs sa campagne de la Grenade, vint faire sa cour la reine pour la premire fois, il arriva port sur ses bquilles, et accompagn de plusieurs officiers blesss comme lui. La reine ne sut lui dire autre chose, sinon: M. le comte, avez-vous t content du petit Laborde? --Je n'ai vu dans le monde, disait M..., que des diners sans digestion, des soupers sans plaisirs, des conversations sans confiance, des liaisons sans amiti, et des coucheries sans amour. --Le cur de Saint-Sulpice tant all voir madame de Mazarin pendant sa dernire maladie, pour lui faire quelques petites exhortations, elle lui dit en l'apercevant: Ah! M. le cur, je suis enchante de vous voir; j'ai vous dire que le beurre de l'Enfant-Jsus n'est plus beaucoup prs si bon: c'est vous d'y mettre ordre, puisque l'Enfant-Jsus est une dpendance de votre glise. --Je disais M. R...., misantrope plaisant, qui m'avait prsent un jeune homme de sa connaissance: Votre ami n'a aucun usage du monde, ne sait rien de rien.--Oui, dit-il; et il est dj triste, comme s'il savait tout. --M.... disait qu'un esprit sage, pntrant et qui verrait la socit telle qu'elle est, ne trouverait partout que de l'amertume. Il faut absolument diriger sa vue vers le ct plaisant, et s'accoutumer ne regarder l'homme que comme un pantin, et la socit comme la planche sur laquelle il saute. Ds-lors, tout change: l'esprit des diffrens tats, la vanit particulire chacun d'eux, ses diffrentes nuances dans les individus, les friponneries, etc., tout devient divertissant, et on conserve sa sant. --Ce n'est qu'avec beaucoup de peine, disait M...., qu'un homme de mrite se soutient dans le monde sans l'appui d'un nom, d'un rang, d'une fortune: l'homme qui a ces avantages y est, au contraire, soutenu comme malgr lui-mme. Il y a, entre ces deux hommes, la diffrence qu'il y a du scaphandre au nageur. --M.... me disait: J'ai renonc l'amiti de deux hommes: l'un, parce qu'il ne m'a jamais parl de lui; l'autre, parce qu'il ne m'a jamais parl de moi. --On demandait au mme, pourquoi les gouverneurs de province avaient plus de faste que le roi: C'est, dit-il, que les comdiens de campagne chargent plus que ceux de Paris. --Un prdicateur de la ligue avait pris, pour texte de son sermon: _Eripe nos, Domine, luto fcis_, qu'il traduisait ainsi: Seigneur, dbourbonez-nous. --M...., intendant de province, homme fort ridicule, avait plusieurs personnes dans son salon, tandis qu'il tait dans son cabinet dont la porte tait ouverte. Il prend un air affair; et, tenant des papiers la main, il dicte gravement son secrtaire: Louis, par la grce de Dieu, roi de France et de Navarre, tous ceux qui ces prsentes lettres verront (verront, un _t_ la fin), salut. Le reste est de forme, dit-il, en remettant les papiers; et il passe dans la salle d'audience, pour livrer au public le grand homme occup de tant de grandes affaires.

--M. de Montesquiou priait M. de Maurepas de s'intresser la prompte dcision de son affaire, et de ses prtentions sur le nom de Fzenzac. M. de Maurepas lui dit: Rien ne presse; M. le comte d'Artois a des enfans. C'tait avant la naissance du dauphin. --Le rgent envoya demander au prsident Daron la dmission de sa place de premier prsident du parlement de Bordeaux. Celui-ci rpondit qu'on ne pouvait lui ter sa place, sans lui faire son procs. Le rgent, ayant reu la lettre, mit au bas: _Qu' cela ne tienne_, et la renvoya pour rponse. Le prsident, connaissant le prince auquel il avait faire, envoya sa dmission. --Un homme de lettres menait de front un pome et une affaire d'o dpendait sa fortune. On lui demandait comment allait son pome. Demandez-moi plutt, dit-il, comment va mon affaire. Je ne ressemble pas mal ce gentilhomme qui, ayant une affaire criminelle, laissait crotre sa barbe, ne voulant pas, disait-il, la faire faire avant de savoir si sa tte lui appartiendrait. Avant d'tre immortel, je veux savoir si je vivrai. --M. de la Reynire, oblig de choisir entre la place d'administrateur des postes et celle de fermier-gnral, aprs avoir possd ces deux places, dans lesquelles il avait t maintenu par le crdit des grands seigneurs qui soupaient chez lui, se plaignit eux de l'alternative qu'on lui proposait, et qui diminuait de beaucoup son revenu. Un d'eux lui dit navement: Eh, mon Dieu! cela ne fait pas une grande diffrence dans votre fortune. C'est un million mettre fond perdu; et nous n'en viendrons pas moins souper chez vous. --M...., provenal, qui a des ides assez plaisantes, me disait, propos des rois et mme des ministres, que, la machine tant bien monte, le choix des uns et des autres tait indiffrent: Ce sont, disait-il, des chiens dans un tournebroche; il suffit qu'ils remuent les pattes pour que tout aille bien. Que le chien soit beau, qu'il ait de l'intelligence, ou du nez, ou rien du tout cela, la broche tourne, et le soup sera toujours peu prs bon. --On faisait une procession avec la chsse de Sainte-Genevive, pour obtenir de la scheresse. A peine la procession fut-elle en route, qu'il commena pleuvoir; sur quoi l'vque de Castres dit plaisamment: La sainte se trompe; elle croit qu'on lui demande de la pluie. --Au ton qui rgne depuis dix ans dans la littrature, disait M...., la clbrit littraire me parat une espce de diffamation qui n'a pas encore tout fait autant de mauvais effets que le carcan; mais cela viendra. --On venait de citer quelques traits de la gourmandise de plusieurs souverains. Que voulez-vous, dit le bonhomme M. de Brequigny; que voulez-vous que fassent ces pauvres rois? Il faut bien qu'ils mangent. --On demandait une duchesse de Rohan, quelle poque elle comptait accoucher. Je me flatte, dit-elle, d'avoir cet honneur dans deux mois. L'honneur tait d'accoucher d'un Rohan. --Un plaisant, ayant vu excuter en ballet, l'Opra, le fameux _Qu'il mourt_ de Corneille, pria Noverre de faire danser les _Maximes_ de La Rochefoucault.

--M. de Malesherbes disait M. de Maurepas qu'il fallait engager le roi aller voir la Bastille. Il faut bien s'en garder, lui rpondit M. de Maurepas; il ne voudrait plus y faire mettre personne. --Pendant un sige, un porteur d'eau criait dans la ville: A six sous la voie d'eau! Une bombe vient et emporte un de ses sceaux: A douze sous le sceau d'eau! s'crie le porteur sans s'tonner. --L'abb de Molire tait un homme simple et pauvre, tranger tout, hors ses travaux sur le systme de Descartes; il n'avait point de valet, et travaillait dans son lit, faute de bois, sa culotte sur sa tte par-dessus son bonnet, les deux cts pendant droite et gauche. Un matin, il entend frapper sa porte: Qui va l?--Ouvrez.... Il tire un cordon et la porte s'ouvre. L'abb de Molire, ne regardant point: Qui tes-vous?--Donnez-moi de l'argent.--De l'argent?--Oui, de l'argent.--Ah! j'entends: vous tes un voleur?--Voleur ou non, il me faut de l'argent.--Vraiment oui, il vous en faut: eh bien! cherchez l dedans..... Il tend le cou, et prsente un des cts de la culotte; le voleur fouille:--Eh bien! il n'y a point d'argent?--Vraiment non; mais il y a ma cl.--Eh bien! cette cl...--Cette cl, prenez-la.--Je la tiens.--Allez-vous en ce secrtaire; ouvrez.... Le voleur met la cl un autre tiroir.--Laissez donc, ne drangez pas! ce sont mes papiers. Ventrebleu! finirez-vous? ce sont mes papiers: l'autre tiroir, vous trouverez de l'argent.--Le voil.--Eh bien! prenez. Fermez donc le tiroir... Le voleur s'enfuit.--M. le voleur, fermez donc la porte. Morbleu! il laisse la porte ouverte!.... Quel chien de voleur! il faut que je me lve par le froid qu'il fait! maudit voleur! L'abb saute en pied, va fermer la porte, et revient se remettre son travail. --M...., propos des six mille ans de Mose, disait, en considrant la lenteur des progrs des arts et l'tat actuel de la civilisation: Que veut-il qu'on fasse de ses six mille ans? Il en a fallu plus que cela pour savoir battre le briquet, et pour inventer les allumettes. --La comtesse de Bouflers disait au prince de Conti, qu'il tait le meilleur des tyrans. --Madame de Montmorin disait son fils: Vous entrez dans le monde; je n'ai qu'un conseil vous donner, c'est d'tre amoureux de toutes les femmes. --Une femme disait M.... qu'elle le souponnait de n'avoir jamais _perdu terre_ avec les femmes: Jamais, lui dit-il, si ce n'est dans le ciel. En effet, son amour s'accroissait toujours par la jouissance, aprs avoir commenc assez tranquillement. --Du temps de M. de Machaut, on prsenta au roi le projet d'une cour plnire, telle qu'on a voulu l'excuter depuis. Tout fut rgl entre le roi, madame de Pompadour et les ministres. On dicta au roi les rponses qu'il ferait au premier prsident; tout fut expliqu dans un mmoire dans lequel on disait: Ici le roi prendra un air svre; ici le front du roi s'adoucira; ici le roi fera tel geste, etc. Le mmoire existe. --Il faut, disait M..., flatter l'intrt ou effrayer l'amour-propre des hommes: ce sont des singes qui ne sautent que pour des noix, ou bien dans la crainte du coup de fouet..

--Madame de Crqui, parlant la duchesse de Chaulnes de son mariage avec M. de Giac, aprs les suites dsagrables qu'il a eues, lui dit qu'elle aurait d les prvoir, et insista sur la distance des ges. Madame, lui dit madame de Giac, apprenez qu'une femme de la cour n'est jamais vieille, et qu'un homme de robe est toujours vieux. --M. de Saint-Julien, le pre, ayant ordonn son fils de lui donner la liste de ses dettes, celui-ci mit la tte de son bilan soixante mille livres pour une charge de conseiller au parlement de Bordeaux. Le pre indign crut que c'tait une raillerie, et lui en fit des reproches amers. Le fils soutint qu'il avait pay cette charge. C'tait, dit-il, lorsque je fis connaissance avec madame Tilaurier. Elle souhaitait d'avoir une charge de conseiller au parlement de Bordeaux pour son mari; et jamais, sans cela, elle n'aurait eu d'amiti pour moi; j'ai pay la place; et vous voyez, mon pre, qu'il n'y a pas de quoi tre en colre contre moi, et que je ne suis pas un mauvais plaisant. --Le comte d'Argenson, homme d'esprit, mais dprav, et se jouant de sa propre honte, disait: Mes ennemis ont beau faire, ils ne me culbuteront pas; il n'y a ici personne plus valet que moi. --M. de Boulainvilliers, homme sans esprit, trs-vain, et fier d'un cordon bleu par charge, disait un homme, en mettant ce cordon, pour lequel il avait achet une place de cinquante mille cus: Ne seriez vous pas bien aise d'avoir un pareil ornement?--Non, dit l'autre; mais je voudrais avoir ce qu'il vous cote. --Le marquis de Chatelux, amoureux comme vingt ans, ayant vu sa femme occupe, pendant tout un dner, d'un tranger jeune et beau, l'aborda au sortir de table, et lui adressait d'humbles reproches; le marquis de Genlis lui dit: Passez, passez, bonhomme, on vous a donn. (Formule usite envers les pauvres qui redemandent l'aumne.) --M...., connu par son usage du monde, me disait que ce qui l'avait le plus form, c'tait d'avoir su coucher, dans l'occasion, avec des femmes de quarante ans, et couter des vieillards de quatre-vingts. --M.... disait que de courir aprs la fortune avec de l'ennui, des soins, des assiduits auprs des grands, en ngligeant la culture de son esprit et de son me, c'est pcher au goujon avec un hameon d'or. --On sait quelle familiarit le roi de Prusse permettait quelques-uns de ceux qui vivaient avec lui. Le gnral Quintus-Icilius tait celui qui en profitait le plus librement. Le roi de Prusse, avant la bataille de Rosbac, lui dit que, s'il la perdait, il se rendrait Venise, o il vivrait en exerant la mdecine. Quintus lui rpondit: _Toujours assassin!_ --M. de Buffon s'environne de flatteurs et de sots qui le louent sans pudeur. Un homme avait dn chez lui avec l'abb Leblanc, M. de Juvigny et deux autres hommes de cette force. Le soir, il dit soup qu'il avait vu, dans le cur de Paris, quatre hutres attaches un rocher. On chercha long-temps le sens de cette nigme, dont il donna enfin le mot. --Pendant la dernire maladie de Louis XV, qui, ds les premiers jours, se prsenta comme mortelle, Lorry, qui fut mand avec Bordeu, employa, dans le dtail des conseils qu'il donnait, le mot: _Il faut_. Le Roi, choqu de ce mot, rptait tout bas, et d'une voix mourante:

_Il faut! il faut!_ --Voici une anecdote que j'ai ou conter M. de Clermont-Tonnerre sur le baron de Breteuil. Le baron, qui s'intressait M. de Clermont-Tonnerre, le grondait de ce qu'il ne se montrait pas assez dans le monde. J'ai trop peu de fortune, rpondit M. de Clermont.--Il faut emprunter: vous payerez avec votre nom.--Mais, si je meurs?--Vous ne mourrez pas.--Je l'espre; mais enfin, si cela arrivait?--Eh bien! vous mourriez avec des dettes, comme tant d'autres.--Je ne veux pas mourir banqueroutier.--Monsieur, il faut aller dans le monde: avec votre nom, vous devez arriver tout. Ah! si j'avais eu votre nom!--Voyez quoi il me sert.--C'est votre faute. Moi, j'ai emprunt; vous voyez le chemin que j'ai fait, moi qui ne suis qu'un _pied-plat_. Ce mot fut rpt deux ou trois fois, la grande surprise de l'auditeur, qui ne pouvait comprendre qu'on parlt ainsi de soi-mme. --Cailhava qui, pendant toute la rvolution, ne songeait qu'aux sujets de plaintes des auteurs contre les comdiens, se plaignait un homme de lettres li avec plusieurs membres de l'assemble nationale, que le dcret n'arrivait pas. Celui-ci lui dit: Mais pensez-vous qu'il ne s'agisse ici que de reprsentations d'ouvrages dramatiques?--Non, rpondit Cailhava; je sais bien qu'il s'agit aussi d'impression. --Quelque temps avant que Louis XV ft arrang avec madame de Pompadour, elle courait aprs lui aux chasses. Le roi eut la complaisance d'envoyer M. d'tioles une ramure de cerf. Celui-ci la fit mettre dans sa salle manger, avec ces mots: Prsent fait par le roi M. d'tioles. --Madame de Genlis vivait avec M. de Senevoi. Un jour qu'elle avait son mari sa toilette, un soldat arrive, et lui demande sa protection auprs de M. de Senevoi, son colonel, auquel il demandait un cong. Madame de Genlis se fche contre cet impertinent, dit qu'elle ne connat M. de Senevoi que comme tout le monde, en un mot, refuse. M. de Genlis retient le soldat, et lui dit: Va demander ton cong en mon nom; et, si Senevoi te le refuse, dis-lui que je lui ferai donner le sien. --M.... dbitait souvent des maximes de rou, en fait d'amour; mais, dans le fond, il tait sensible, et fait pour les passions. Aussi quelqu'un disait-il de lui: Il a fait semblant d'tre malhonnte, afin que les femmes ne le rebutent pas. --M. de Richelieu disait, au sujet du sige de Mahon par M. le duc de Crillon: J'ai pris Mahon par une tourderie; et dans ce genre, M. de Crillon parat en savoir plus que moi. --A la bataille de Rocoux ou de la Lawfeld, le jeune M. de Thyange eut son cheval tu sous lui, et lui-mme fut jet fort loin; cependant il n'en fut point bless. Le marchal de Saxe lui dit: Petit Thyange, tu as eu une belle peur?--Oui, M. le marchal, dit celui-ci; j'ai craint que vous ne fussiez bless. --Voltaire disait, propos de l'_Anti-Machiavel_ du roi de Prusse: Il crache au plat pour en dgoter les autres. On faisait compliment madame Denis de la faon dont elle venait de jouer Zare: Il faudrait, dit-elle, tre belle et jeune.--Ah! madame, reprit le complimenteur navement, vous tes bien la preuve du

contraire. --M. Poissonnier, le mdecin, aprs son retour de Russie, alla Ferney, et parla M. de Voltaire de tout ce qu'il avait dit de faux et d'exagr sur ce pays-l: Mon ami, rpondit navement Voltaire, au lieu de s'amuser contredire, ils m'ont donn de bonnes pelisses, et je suis trs-frileux. --Madame de Tencin disait que les gens d'esprit faisaient beaucoup de fautes en conduite, parce qu'ils ne croyaient jamais le monde assez bte, aussi bte qu'il l'est. --Une femme avait un procs au parlement de Dijon. Elle vint Paris, sollicita M. le garde des sceaux (1784) de vouloir bien crire, en sa faveur, un mot qui lui ferait gagner un procs trs-juste; le garde des sceaux la refusa. La comtesse Talleyrand prenait intrt cette femme; elle en parla au garde des sceaux: nouveau refus. Madame de Talleyrand en fit parler par la reine; autre refus. Madame de Talleyrand se souvint que le garde des sceaux caressait beaucoup l'abb de Prigord, son fils; elle fit crire par lui: refus trs-bien tourn. Cette femme, dsespre, rsolut de faire une tentative, et d'aller Versailles. Le lendemain, elle part; l'incommodit de la voiture publique l'engage descendre Svres, et faire le reste de la route pied. Un homme lui offre de la mener par un chemin plus agrable et qui abrge; elle accepte, et lui conte son histoire. Cet homme lui dit: Vous aurez demain ce que vous demandez. Elle le regarde, et reste confondue. Elle va chez le garde des sceaux, est refuse encore, veut partir. L'homme l'engage coucher Versailles; et, le lendemain matin, lui apporte le papier qu'elle demandait. C'tait un commis d'un commis, nomm M. Etienne. --Le duc de la Vallire, voyant l'Opra la petite Lacour sans diamans, s'approche d'elle, et lui demande comment cela se fait. C'est, lui dit-elle, que les diamans sont la croix de Saint-Louis de notre tat. Sur ce mot, il devint amoureux fou d'elle. Il a vcu avec elle long-temps. Elle le subjuguait par les mmes moyens qui russirent madame Dubarry prs de Louis XV. Elle lui tait son cordon bleu, le mettait terre, et lui disait: Mets-toi genoux l-dessus, vieille ducaille. --Un joueur fameux, nomm Sablire, venait d'tre arrt. Il tait au dsespoir, et disait Beaumarchais, qui voulait l'empcher de se tuer: Moi, arrt pour deux cents louis! abandonn par tous mes amis! C'est moi qui les ai forms, qui leur ai appris friponner. Sans moi, que seraient B...., D...., N....? (Ils vivent tous). Enfin, monsieur, jugez de l'excs de mon avilissement: pour vivre, je suis espion de police. --Un banquier anglais, nomm Ser ou Sair, fut accus d'avoir fait une conspiration pour enlever le roi (George III), et le transporter Philadelphie. Amen devant ses juges, il leur dit: Je sais trs-bien ce qu'un roi peut faire d'un banquier, mais j'ignore ce qu'un banquier peut faire d'un roi. --On disait au satirique anglais Donne: Tonnez sur les vices; mais mnagez les vicieux.--Comment, dit-il, condamner les cartes, et pardonner aux escrocs? --On demandait M. de Lauzun ce qu'il rpondrait sa femme (qu'il n'avait pas vue depuis dix ans), si elle lui crivait: Je viens de

dcouvrir que je suis grosse. Il rflchit, et rpondit: Je lui crirais: je suis charm d'apprendre que le ciel ait enfin bni notre union; soignez votre sant; j'irai vous faire ma cour ce soir. --Madame de H.... me racontait la mort de M. le duc d'Aumont. Cela a tourn bien court, disait-elle; deux jours auparavant, M. Bouvard lui avait permis de manger, et le jour mme de sa mort, deux heures avant la rcidive de sa paralysie, il tait comme trente ans, comme il avait t toute sa vie; il avait demand son perroquet, avait dit: Brossez ce fauteuil, voyons mes deux broderies nouvelles, enfin, toute sa tte, ses ides comme l'ordinaire. --M...., qui, aprs avoir connu le monde, prit le parti de la solitude, disait, pour ses raisons, qu'aprs avoir examin les conventions de la socit dans le rapport qu'il y a de l'homme de qualit l'homme vulgaire, il avait trouv que c'tait un march d'imbcile et de dupe. J'ai ressembl, ajoutait-il, un grand joueur d'checs, qui se lasse de jouer avec des gens auxquels il faut donner la dame. On joue divinement, on se casse la tte, et on finit par gagner un petit cu. --Un courtisan disait, la mort de Louis _XIV_: Aprs la mort du roi, on peut tout croire. --J.-J. Rousseau passe pour avoir eu madame la comtesse de Bouflers, et mme (qu'on me passe ce terme) pour l'avoir manque: ce qui leur donna beaucoup d'humeur l'un contre l'autre. Un jour, on disait devant eux que l'amour du genre humain teignait l'amour de la patrie. Pour moi, dit-elle, je sais, par mon exemple, et je sens que cela n'est pas vrai; je suis trs-bonne Franaise, et je ne m'intresse pas moins au bonheur de tous les peuples.--Oui, je vous entends, dit Rousseau, vous tes Franaise par votre buste, et cosmopolite du reste de votre personne. --La marchale de Noailles, actuellement vivante (1780), est une mystique, comme madame Guyon, l'esprit prs. Sa tte s'tait monte au point d'crire la vierge. Sa lettre fut mise dans le tronc de l'glise Saint-Roch; et la rponse cette lettre fut faite par un prtre de cette paroisse. Ce mange dura long-temps: le prtre fut dcouvert et inquit; mais on assoupit cette affaire. --Un jeune homme avait offens le complaisant d'un ministre. Un ami, tmoin de la scne, lui dit, aprs le dpart de l'offens: Apprenez qu'il vaudrait mieux avoir offens le ministre mme, que l'homme qui le suit dans sa garde-robe. --Une des matresses de M. le rgent lui ayant parl d'affaires dans un rendez-vous, il parut l'couter avec attention: Croyez-vous, lui rpondit-il, que le chancelier soit une bonne jouissance? --M. de...., qui avait vcu avec des princesses, me disait: Croyez-vous que M. de L.... ait madame de S...? Je lui rpondis: Il n'en a pas mme la prtention; il se donne pour ce qu'il est, pour un libertin, un homme qui aime les filles par-dessus tout.--Jeune homme, me rpondit-il, n'en soyez pas la dupe; c'est avec cela qu'on a des reines. --M. de Stainville, lieutenant-gnral, venait de faire enfermer sa femme. M. de Vaubecourt, marchal de camp, sollicitait un ordre pour faire enfermer la sienne. Il venait d'obtenir l'ordre, et sortait de

chez le ministre avec un air triomphant. M. de Stainville, qui crut qu'il venait d'tre nomm lieutenant-gnral, lui dit devant beaucoup de monde: Je vous flicite, vous tes srement des ntres. --L'cluse, celui qui a t la tte des _Varits amusantes_, racontait que, tout jeune et sans fortune, il arriva Lunville, o il obtint la place de dentiste du roi Stanislas, prcisment le jour o le roi perdit sa dernire dent. --On assure que Madame de Montpensier, ayant t quelquefois oblige, pendant l'absence de ses dames, de se faire remettre un soulier par quelqu'un de ses pages, lui demandait s'il n'avait pas eu quelque tentation. Le page rpondait qu'oui. La princesse, trop honnte pour profiter de cet aveu, lui donnait quelques louis pour le mettre en tat d'aller chez quelque fille perdre la tentation dont elle tait la cause. --M. de Marville disait qu'il ne pouvait y avoir d'honnte homme la police, que le lieutenant de police tout au plus. --Quand le duc de Choiseul tait content d'un matre de poste par lequel il avait t bien men, ou dont les enfants taient jolis, il lui disait: Combien paie-t-on? Est-ce poste ou poste et demie, de votre demeure tel endroit?--Poste, monseigneur.--Eh bien! il y aura dsormais poste et demie. La fortune du matre de poste tait faite. --Madame de Prie, matresse du rgent, dirige par son pre, un traitant, nomm, je crois, Pleneuf, avait fait un accaparement de bl, qui avait mis le peuple au dsespoir, et enfin caus un soulvement. Une compagnie de mousquetaires reut ordre d'aller appaiser le tumulte; et leur chef, M. d'Avejan, avait dans ses instructions de tirer sur la canaille: c'est ainsi qu'on dsignait le peuple en France. Cet honnte homme se fit une peine de faire feu sur ses concitoyens; et voici comme il s'y prit pour remplir sa commission. Il fit faire tous les apprts d'une salve de mousqueterie; et avant de dire: _tirez_, il s'avana vers la foule, tenant d'une main son chapeau, et de l'autre l'ordre de la cour. Messieurs, dit-il, mes ordres portent de tirer sur la canaille. Je prie tous les honntes gens de se retirer, avant que j'ordonne de faire feu. Tout s'enfuit et disparut. --C'est un fait connu que la lettre du roi, envoye M. de Maurepas, avait t crite pour M. de Machault. On sait quel intrt particulier fit changer cette disposition; mais ce qu'on ne sait point, c'est que M. de Maurepas escamota, pour ainsi dire, la place qu'on croit qui lui avait t offerte. Le roi ne voulait que causer avec lui; et la fin de la conversation, M. de Maurepas lui dit: Je dvelopperai mes ides demain au conseil. On assure aussi que, dans cette mme conversation, il avait dit au roi: Votre majest me fait donc premier ministre?--Non, dit le roi, ce n'est point du tout mon intention.--J'entends, dit M. de Maurepas, votre majest veut que je lui apprenne s'en passer. --On disputait, chez madame de Luxembourg, sur ces vers de l'abb Delille: Et ces deux grands dbris se consolaient entre eux. On annonce le bailly de Breteuil et madame de La Reinire. Le vers est bon, dit la marchale.

--M...., m'ayant dvelopp ses principes sur la socit, sur le gouvernement, sa manire de voir les hommes et les choses, qui me sembla triste et affligeante, je lui en fis la remarque, et j'ajoutai qu'il devait tre malheureux. Il me rpondit, qu'en effet il l'avait t assez long-temps; mais que ces ides n'avaient plus rien d'effrayant pour lui. Je ressemble, continua-t-il, aux Spartiates, qui l'on donnait pour lit des bancs pineux, dont il ne leur tait permis de briser les pines qu'avec leur corps, opration aprs laquelle leur lit leur paraissait trs-supportable. --Un homme de qualit se marie sans aimer sa femme, prend une fille d'opra qu'il quitte en disant: C'est comme ma femme; prend une femme honnte pour varier, et quitte celle-ci en disant: C'est comme une telle; ainsi de suite. --Des jeunes gens de la cour soupaient chez M. de Conflans. On dbute par une chanson libre, mais sans excs d'indcence; M. de Fronsac[3], sur-le-champ, se met chanter des couplets abominables, qui tonnrent mme la bande joyeuse. M. de Conflans interrompit le silence universel, en disant: Que diable! Fronsac? il y a dix bouteilles de vin de Champagne entre cette chanson et la premire. [3] Le fils du marchal de Richelieu. --Madame du Deffant, tant petite fille, et au couvent, y prchait l'irrligion ses petites camarades. L'abbesse fit venir Massillon, qui la petite exposa ses raisons. Massillon se retira, en disant: Elle est charmante! L'abbesse, qui mettait de l'importance tout cela, demanda l'vque quel livre il fallait lire cet enfant. Il rflchit une minute, et il rpondit: Un catchisme de cinq sous. On ne put en tirer autre chose. --L'abb Baudeau disait de M. Turgot, que c'tait un instrument d'une trempe excellente, mais qui n'avait pas de manche. --Le prtendant, retir Rome, vieux et tourment de la goutte, criait dans ses accs: _Pauvre roi! pauvre roi!_ Un Franais voyageur, qui allait souvent chez lui, lui dit qu'il s'tonnait de n'y pas voir d'Anglais. Je sais pourquoi, rpondit-il; ils s'imaginent que je me ressouviens de ce qui s'est pass. Je les verrais encore avec plaisir. J'aime mes sujets, moi. --M. de Barbanon, qui avait t trs-beau, possdait un trs-joli jardin que madame la duchesse de La Vallire alla voir. Le propritaire, alors trs-vieux et trs-goutteux, lui dit qu'il avait t amoureux d'elle la folie. Madame de La Vallire lui rpondit: Hlas! mon Dieu, que ne parliez-vous? vous m'auriez eue comme les autres. --L'abb Fraguier perdit un procs qui avait dur vingt ans. On lui faisait remarquer toutes les peines que lui avait causes un procs qu'il avait fini par perdre. Oh! dit-il, je l'ai gagn tous les soirs pendant vingt ans. Ce mot est trs-philosophique, et peut s'appliquer tout. Il explique comment on aime la coquette: elle vous fait gagner votre procs pendant six mois, pour un jour o elle vous le fait perdre. --Madame Dubarri, tant Luciennes, eut la fantaisie de voir le Val, maison de M. de Beauveau. Elle fit demander celui-ci si cela ne dplairait pas madame de Beauveau. Madame de Beauveau crut plaisant

de s'y trouver et d'en faire les honneurs. On parla de ce qui s'tait pass sous Louis XV. Madame Dubarri se plaignit de diffrentes choses qui semblaient faire voir qu'on hassait sa personne. Point du tout, dit madame de Beauveau, nous n'en voulions qu' votre place. Aprs cet aveu naf, on demanda madame Dubarri si Louis XV ne disait pas beaucoup de mal d'elle (madame de Beauveau) et de madame de Grammont.--Oh! beaucoup.--Eh bien! quel mal, de moi, par exemple?--De vous, madame? que vous tiez hautaine, intrigante; que vous meniez votre mari par le nez. M. de Beauveau tait prsent; on se hta de changer de conversation. --M. de Maurepas et M. de Saint-Florentin, tous deux ministres dans le temps de madame de Pompadour, firent un jour, par plaisanterie, la rptition du compliment de renvoi qu'ils prvoyaient que l'un ferait un jour l'autre. Quinze jours aprs cette factie, M. de Maurepas entre un jour chez M. de Saint-Florentin, prend un air triste et grave, et vient lui demander sa dmission. M. de Saint-Florentin paraissait en tre la dupe, lorsqu'il fut rassur par un clat de rire de M. de Maurepas. Trois semaines aprs, arriva le tour de celui-ci, mais srieusement. M. de Saint-Florentin entre chez lui, et, se rappelant le commencement de la harangue de M. de Maurepas, le jour de sa factie, il rpta ses propres mots. M. de Maurepas crut d'abord que c'tait une plaisanterie; mais, voyant que l'autre parlait tout de bon: Allons, dit-il, je vois bien que vous ne me persifflez pas; vous tes un honnte homme; je vais vous donner ma dmission. --L'abb Maury, tchant de faire conter l'abb de Beaumont, vieux et paralytique, les dtails de sa jeunesse et de sa vie: L'abb, lui dit celui-ci, vous me prenez mesure; indiquant qu'il cherchait des matriaux pour son loge l'acadmie. --D'Alembert se trouva chez Voltaire avec un clbre professeur de droit Genve. Celui-ci, admirant l'universalit de Voltaire, dit d'Alembert: Il n'y a qu'en droit public que je le trouve un peu faible.--Et moi, dit d'Alembert, je ne le trouve un peu faible qu'en gomtrie. --Madame de Maurepas avait de l'amiti pour le comte Lowendal (fils du marchal); et celui-ci, son retour de Saint-Domingue, bien fatigu du voyage, descendit chez elle. Ah! vous voil, cher comte, dit elle; vous arrivez bien propos; il nous manque un danseur, et vous nous tes ncessaire. Celui-ci n'eut que le temps de faire une courte toilette et dansa. --M. de Calonne, au moment o il fut renvoy, apprit qu'on offrait sa place M. de Fourqueux, mais que celui-ci balanait l'accepter. Je voudrais qu'il la prt, dit l'ex-ministre: il tait ami de M. Turgot, il entrerait dans mes plans.--Cela est vrai, dit Dupont, lequel tait fort ami de M. de Fourqueux; et il s'offrit pour aller l'engager accepter la place. M. de Calonne l'y envoie. Dupont revient une heure aprs, criant: Victoire! victoire! nous le tenons, il accepte. M. de Calonne pensa crever de rire. --L'archevque de Toulouse a fait avoir M. de Cadignan quarante mille livres de gratification pour les services qu'il avait rendus la province. Le plus grand tait d'avoir eu sa mre, vieille et laide, madame de Lomnie. --Le comte de Saint-Priest, envoy en Hollande, et retenu Anvers huit ou quinze jours, aprs lesquels il est revenu Paris, a eu pour

son voyage quatre-vingt mille livres, dans le moment mme o l'on multipliait les suppressions de places, d'emplois, de pensions, etc. --Le vicomte de Saint-Priest, intendant de Languedoc pendant quelque temps, voulut se retirer, et demanda M. de Calonne une pension de dix mille livres. Que voulez-vous faire de dix mille livres, dit celui-ci? et il fit porter la pension vingt mille. Elle est du petit nombre de celles qui ont t respectes, l'poque du retranchement des pensions, par l'archevque de Toulouse, qui avait fait plusieurs parties de filles avec le vicomte de Saint-Priest. --M...... disait, propos de madame de...: J'ai cru quelle me demandait un fou, et j'tais prt de le lui donner; mais elle me demandait un sot, et je le lui ai refus net. M.... disait, propos des sottises ministrielles et ridicules: Sans le gouvernement, on ne rirait plus en France. --En France, disait M...., il faut purger l'humeur mlancolique et l'esprit patriotique. Ce sont deux maladies contre-nature dans le pays qui se trouve entre le Rhin et les Pyrnes; et quand un Franais se trouve atteint de l'un de ces deux maux, il a tout craindre pour lui. --Il a plu un moment madame la duchesse de Grammont de dire que M. de Liancourt avait autant d'esprit que M. de Lauzun. M. de Crqui rencontre celui-ci, et lui dit: Tu dnes aujourd'hui chez moi.--Mon ami, cela m'est impossible.--Il le faut; et d'ailleurs tu y es intress.--Comment?--Liancourt y dne: on lui donne ton esprit; il ne s'en sert point; il te le rendra. --On disait de J.-J. Rousseau: C'est un hibou.--Oui, dit quelqu'un, mais c'est celui de Minerve; et quand je sors du _Devin du Village_, j'ajouterais dnich par les Grces. --Deux femmes de la cour, passant sur le Pont-Neuf, virent, en deux minutes, un moine et un cheval blanc; une des deux, poussant l'autre du coude, lui dit: Pour la catin, vous et moi nous n'en sommes pas en peine[4]. [4] Allusion l'ancien proverbe populaire: On ne passe jamais sur le Pont-Neuf sans y voir un moine, un cheval blanc et une catin. --Le prince de Conti actuel s'affligeait de ce que le comte d'Artois venait d'acqurir une terre auprs de ses cantons de chasses: on lui fit entendre que les limites taient bien marques, qu'il n'y avait rien craindre pour lui, etc. Le prince de Conti interrompit le harangueur, en lui disant: Vous ne savez pas ce que c'est que les princes! --M.... disait que la goutte ressemblait aux btards des princes, qu'on baptise le plus tard qu'on peut. --M.... disait M. de Vaudreuil, dont l'esprit est droit et juste, mais encore livr quelques illusions: Vous n'avez pas de taie dans l'il, mais il y a un peu de poussire sur votre lunette. --M. de B... disait qu'on ne dit point une femme trois heures, ce qu'on lui dit six; six, ce qu'on lui dit neuf, minuit, etc. Il

ajoutait que le plein midi a une sorte de svrit. Il prtendait que son ton de conversation avec madame de.... tait chang, depuis qu'elle avait chang en cramoisi le meuble de son cabinet qui tait bleu. --J.-J. Rousseau, tant Fontainebleau, la reprsentation de son _Devin du Village_, un courtisan l'aborda, et lui dit poliment: Monsieur, permettez-vous que je vous fasse mon compliment?--Oui, monsieur, dit Rousseau, s'il est bien. Le courtisan s'en alla. On dit Rousseau: Mais, y songez-vous? quelle rponse vous venez de faire!--Fort bonne, dit Rousseau; connaissez-vous rien de pire qu'un compliment mal fait? --M. de Voltaire, tant Potsdam, un soir aprs souper, fit un portrait d'un bon roi en contraste avec celui d'un tyran; et s'chauffant par degrs, il fit une description pouvantable des malheurs dont l'humanit tait accable sous un roi despotique, conqurant, etc. Le roi de Prusse mu laisse tomber quelques larmes. Voyez, voyez! s'cria M. de Voltaire, il pleure, le tigre! --On sait que M. de Luynes, ayant quitt le service pour un soufflet qu'il avait reu sans en tirer vengeance, fut fait bientt aprs archevque de Sens. Un jour qu'il avait offici pontificalement, un mauvais plaisant prit sa mitre, et l'cartant des deux cts: C'est singulier, dit-il, comme cette mitre ressemble un soufflet. --Fontenelle avait t refus trois fois de l'acadmie, et le racontait souvent. Il ajoutait: J'ai fait cette histoire tous ceux que j'ai vus s'affliger d'un refus de l'acadmie, et je n'ai consol personne. --A propos des choses de ce bas monde, qui vont de mal en pis, M... disait: J'ai lu quelque part, qu'en politique il n'y avait rien de si malheureux pour les peuples, que les rgnes trop longs. J'entends dire que Dieu est ternel; tout est dit. --C'est une remarque trs-fine et trs-judicieuse de M..., que quelqu'importuns, quelqu'insupportables que nous soient les dfauts des gens avec qui nous vivons, nous ne laissons pas d'en prendre une partie: tre la victime de ces dfauts trangers notre caractre, n'est pas mme un prservatif contre eux. --J'ai assist hier une conversation philosophique entre M. D..... et M. L......, o un mot m'a frapp. M. D..... disait: Peu de personnes et peu de choses m'intressent; mais rien ne m'intresse moins que moi. M. L..... lui rpondit: N'est-ce point par la mme raison? et l'un n'explique-t-il pas l'autre?--Cela est trs-bien ce que vous dites-l, reprit froidement M. D.....; mais je vous dis le fait. J'ai t amen l par degrs: en vivant et en voyant les hommes, il faut que le cur se brise ou se bronze. --C'est une anecdote connue en Espagne, que le comte d'Aranda reut un soufflet du prince des Asturies (aujourd'hui roi). Ce fait se passa l'poque o il fut envoy ambassadeur en France. --Dans ma premire jeunesse, j'eus occasion d'aller voir dans la mme journe M. Marmontel et M. d'Alembert. J'allai le matin chez M. Marmontel, qui demeurait alors chez madame Geoffrin; je frappe, en me trompant de porte; je demande M. Marmontel; le suisse me rpond: M. de Montmartel ne demeure plus dans ces quartiers-ci; et il me donna

son adresse. Le soir, je vais chez M. d'Alembert, rue Saint-Dominique. Je demande l'adresse un suisse, qui me dit: M. Staremberg, ambassadeur de Venise? La troisime porte...--Non, M. d'Alembert, de l'acadmie franaise.--Je ne connais pas. --M. Helvtius, dans sa jeunesse, tait beau comme l'amour. Un soir qu'il tait assis dans le foyer et fort tranquille, quoiqu'auprs de mademoiselle Gaussin, un clbre financier vint dire l'oreille de cette actrice, assez haut pour qu'Helvtius l'entendt: Mademoiselle, vous serait-il agrable d'accepter six cents louis, en change de quelques complaisances? Monsieur, rpondit-elle assez haut pour tre entendue aussi, et en montrant Helvtius, je vous en donnerai deux cents, si vous voulez venir demain matin chez moi avec cette figure-l. --La duchesse de Fronsac, jeune et jolie, n'avait point eu d'amans, et l'on s'en tonnait; une autre femme, voulant rappeler qu'elle tait rousse, et que cette raison avait pu contribuer la maintenir dans sa tranquille sagesse, dit: Elle est comme Samson, sa force est dans ses cheveux. --Madame Brisard, clbre par ses galanteries, tant Plombires, plusieurs femmes de la cour ne voulaient point la voir. La duchesse de Gisors tait du nombre; et, comme elle tait trs-dvote, les amis de madame Brisard comprirent que, si madame de Gisors la recevait, les autres n'en feraient aucune difficult. Ils entreprirent cette ngociation et russirent. Comme madame Brisard tait aimable, elle plut bientt la dvote, et elles en vinrent l'intimit. Un jour, madame de Gisors lui fit entendre que, tout en concevant trs-bien qu'on et une faiblesse, elle ne comprenait pas qu'une femme vnt multiplier un certain point le nombre de ses amans. Hlas! lui dit madame Brisard, c'est qu' chaque fois j'ai cru que celui-l serait le dernier. --Le rgent voulait aller au bal, et n'y tre pas reconnu: J'en sais un moyen, dit l'abb Dubois; et, dans le bal, il lui donna des coups de pied dans le derrire. Le rgent, qui les trouva trop forts, lui dit: L'abb, tu me dguises trop. --C'est une chose remarquable que Molire, qui n'pargnait rien, n'a pas lanc un seul trait contre les gens de finance. On dit que Molire et les auteurs comiques du temps eurent l-dessus des ordres de Colbert. --Un nergumne de gentilhommerie, ayant observ que le contour du chteau de Versailles tait empuanti d'urine, ordonna ses domestiques et ses vassaux de venir lcher de l'eau autour de son chteau. --La Fontaine, entendant plaindre le sort des damns au milieu du feu de l'enfer, dit: Je me flatte qu'ils s'y accoutument, et qu' la fin ils sont l comme le poisson dans l'eau. --Madame de Nesle avait M. de Soubise. M. de Nesle, qui mprisait sa femme, eut un jour une dispute avec elle en prsence de son amant; il lui dit: Madame, on sait bien que je vous passe tout; je dois pourtant vous dire que vous avez des fantaisies trop dgradantes, que je ne vous passerai pas: telle est celle que vous avez pour le perruquier de mes gens, avec lequel je vous ai vue sortir et rentrer chez vous. Aprs quelques menaces, il sortit, et la laissa avec M. de

Soubise, qui la souffleta, quoiqu'elle pt dire. Le mari alla ensuite conter ce bel exploit, ajoutant que l'histoire du perruquier tait fausse, se moquant de M. de Soubise qui l'avait crue, et de sa femme qui avait t soufflete. --On a dit, sur le rsultat du conseil de guerre tenu Lorient pour juger l'affaire de M. de Grasse: _L'arme innocente, le gnral innocent, le ministre hors de cour, le roi condamn aux dpens_. Il faut savoir que ce conseil cota au roi quatre millions, et qu'on prvoyait la chute de M. de Castries. --On rptait cette plaisanterie devant une assemble de jeunes gens de la cour. Un d'eux, enchant jusqu' l'ivresse, dit en levant les mains aprs un instant de silence et avec un air profond: Comment ne serait-on pas charm des grands vnemens, des bouleversemens mme qui font dire de si jolis mots? On suivit cette ide, on repassa les mots, les chansons faites sur tous les dsastres de la France. La chanson sur la bataille d'Hochstet fut trouve mauvaise, et quelques-uns dirent ce sujet: Je suis fch de la perte de cette bataille, la chanson ne vaut rien. --Il s'agissait de corriger Louis XV, jeune encore, de l'habitude de dchirer les dentelles de ses courtisans; M. de Maurepas s'en chargea. Il parut devant le roi avec les plus belles dentelles du monde; le roi s'approche, et lui en dchire une; M. de Maurepas froidement dchire celle de l'autre main, et dit simplement: Cela ne m'a fait nul plaisir. Le roi surpris devint rouge, et depuis ce temps ne dchira plus de dentelles. --Beaumarchais, qui s'tait laiss maltraiter par le duc de Chaulnes sans se battre avec lui, reut un dfi de M. de La Blache. Il lui rpondit: J'ai refus mieux. --M......, pour peindre d'un seul mot la raret des honntes gens, me disait que, dans la socit, l'honnte homme est une varit de l'espce humaine. --Louis XV pensait qu'il fallait changer l'esprit de la nation, et causait, sur les moyens d'oprer ce grand effet, avec M. Bertin (le petit ministre), lequel demanda gravement du temps pour y rver. Le rsultat de son rve, c'est--dire, de ses rflexions, fut qu'il serait souhaiter que la nation ft anime de l'esprit qui rgne la Chine. Et c'est cette belle ide qui a valu au public la collection intitule: _Histoire de la Chine_, ou _Annales des Chinois_. --M. de Sourches, petit fat, hideux, le teint noir, et ressemblant un hibou, dit un jour en se retirant: Voil la premire fois, depuis deux ans, que je vais coucher chez moi. L'vque d'Agde, se retournant et voyant cette figure, lui dit en le regardant: Monsieur perche apparemment? --M. de R. venait de lire dans une socit trois ou quatre pigrammes contre autant de personnes dont aucune n'tait vivante. On se tourna vers M. de....., comme pour lui demander s'il n'en avait pas quelques-unes dont il pt rgaler l'assemble. Moi! dit-il navement: tout mon monde vit, je ne puis vous rien dire. --Plusieurs femmes s'lvent dans le monde au-dessus de leur rang, donnent souper aux grands seigneurs, aux grandes dames, reoivent des princes, des princesses, qui doivent cette considration la

galanterie. Ce sont, en quelque sorte, des filles avoues par les honntes gens, et chez lesquelles on va, comme en vertu de cette convention tacite, sans que cela signifie quelque chose et tire le moins du monde consquence. Telles ont t, de nos jours, madame Brisard, madame Caze et tant d'autres. --M. de Fontenelle, g de quatre-vingt-dix-sept ans, venant de dire madame Helvtius, jeune, belle et nouvellement marie, mille choses aimables et galantes, passa devant elle pour se mettre table, ne l'ayant pas aperue. Voyez, lui dit madame Helvtius, le cas que je dois faire de vos galanteries; vous passez devant moi sans me regarder.--Madame, dit le vieillard, si je vous eusse regarde, je n'aurais pas pass. --Dans les dernires annes du rgne de Louis XV, le roi tant la chasse, et ayant peut-tre de l'humeur contre madame Dubarri, s'avisa de dire un mot contre les femmes; le marchal de Noailles se rpandit en invectives contre elles, et dit que, quand on avait fait d'elles ce qu'il faut en faire, elles n'taient bonnes qu' renvoyer. Aprs la chasse, le matre et le valet se retrouvrent chez madame Dubarri, qui M. de Noailles dit mille jolies choses. Ne le croyez pas, dit le roi. Et alors il rpta ce qu'avait dit le marchal la chasse. Madame Dubarri se mit en colre, et le marchal lui rpondit: Madame, la vrit, j'ai dit cela au roi; mais c'tait propos des dames de Saint-Germain, et non pas de celles de Versailles. Les dames de Saint-Germain taient sa femme, madame de Tess, madame de Duras, etc. Cette anecdote m'a t conte par le marchal de Duras, tmoin oculaire. --Le duc de Lauzun disait: J'ai souvent de vives disputes avec M. de Calonne; mais, comme ni l'un ni l'autre nous n'avons de caractre, c'est qui se dpchera de cder; et celui de nous deux qui trouve la plus jolie tournure pour battre en retraite, est celui qui se retire le premier. --Le roi Stanislas venait d'accorder des pensions plusieurs ex-jsuites; M. de Tressan lui dit: Sire, votre majest ne fera-t-elle rien pour la famille de Damiens, qui est dans la plus profonde misre? --Fontenelle, g de quatre-vingts ans, s'empressa de relever l'ventail d'une femme jeune et belle, mais mal leve, qui reut sa politesse ddaigneusement. Ah! madame, lui dit-il, vous prodiguez bien vos rigueurs. --M. de Brissac, ivre de gentilhommerie, dsignait souvent Dieu par cette phrase: Le gentilhomme d'en haut. --M.... disait que d'obliger, rendre service, sans y mettre toute la dlicatesse possible, tait presque peine perdue. Ceux qui y manquent n'obtiennent jamais le cur, et c'est lui qu'il faut conqurir. Ces bienfaiteurs maladroits ressemblent ces gnraux qui prennent une ville, en laissant la garnison se retirer dans la citadelle, et qui rendent ainsi leur conqute presqu'inutile. --M. Lorri, mdecin, racontait que Mme de Sully, tant indispose, l'avait appel et lui avait cont une insolence de Bordeu, lequel lui avait dit: Votre maladie vient de vos besoins; voil un homme. Et en mme temps il se prsenta dans un tat peu dcent. Lorri excusa son confrre, et dit madame de Sully force galanteries respectueuses. Il

ajoutait: Je ne sais ce qui est arriv depuis; mais ce qu'il y a de certain, c'est qu'aprs m'avoir rappel une fois, elle reprit Bordeu. --L'abb Arnaud avait tenu autrefois sur ses genoux une petite fille, devenue depuis madame Dubarri. Un jour elle lui dit qu'elle voulait lui faire du bien; elle ajouta: Donnez-moi un mmoire. Un mmoire! lui dit-il; il est tout fait; le voici: je suis l'abb Arnaud. --Le cur de Bray, ayant pass trois ou quatre fois de la religion catholique la religion protestante, et ses amis s'tonnant de cette indiffrence: Moi, indiffrent! dit le cur; moi, inconstant! rien de tout cela, au contraire, je ne change point; je veux tre cur de Bray. --Le chevalier de Montbarey avait vcu dans je ne sais quelle ville de province; et, son retour, ses amis le plaignaient de la socit qu'il avait eue. C'est ce qui vous trompe, rpondit-il; la bonne compagnie de cette ville y est comme par tout, et la mauvaise y est excellente. --Un paysan partagea le peu de biens qu'il avait entre ses quatre fils, et alla vivre tantt chez l'un, tantt chez l'autre. On lui dit, son retour d'un de ses voyages chez ses enfans: Eh bien! comment vous ont-ils reu? comment vous ont-ils trait?--Ils m'ont trait, dit-il, comme leur enfant. Ce mot parat sublime dans la bouche d'un pre tel que celui-ci. --Dans une socit o se trouvait M. de Schwalow, ancien amant de l'impratrice Elisabeth, on voulait savoir quelque fait relatif la Russie. Le bailli de Chabrillant dit: M. de Schwalow, dites-nous cette histoire; vous devez la savoir, vous qui tiez le Pompadour de ce pays-l. --Le comte d'Artois, le jour de ses noces, prt se mettre table, et environn de tous ses grands officiers et de ceux de madame la comtesse d'Artois, dit sa femme, de faon que plusieurs personnes l'entendirent: Tout ce monde que vous voyez, ce sont nos gens. Ce mot a couru; mais c'est le millime; et cent mille autres pareils n'empcheront jamais la noblesse franaise de briguer en foule les emplois o l'on fait exactement la fonction de valet. --Pour juger de ce que c'est que la noblesse, disait M..., il suffit d'observer que M. le prince de Turenne, actuellement vivant, est plus noble que M. de Turenne, et que le marquis de Laval est plus noble que le conntable de Montmorenci. --M. de..., qui voyait la source de la dgradation de l'espce humaine, dans l'tablissement de la secte nazarenne et dans la fodalit, disait que, pour valoir quelque chose, il fallait se dfranciser et se dbaptiser, et devenir Grec ou Romain par l'me. --Le roi de Prusse demandait d'Alembert s'il avait vu le roi de France. Oui, sire, dit celui-ci, en lui prsentant mon discours de rception l'acadmie franaise.--Eh bien! reprit le roi de Prusse, que vous a-t-il dit?--Il ne m'a pas parl, sire.--A qui donc parle-t-il, poursuivit Frdric? --C'est un fait certain et connu des amis de M. d'Aiguillon, que le roi ne l'a jamais nomm ministre des affaires trangres; ce fut madame Dubarri qui lui dit: Il faut que tout ceci finisse, et je veux

que vous alliez demain matin remercier le roi de vous avoir nomm la place. Elle dit au roi: M. d'Aiguillon ira demain vous remercier de sa nomination la place de secrtaire d'tat des affaires trangres. Le roi ne dit mot. M. d'Aiguillon n'osait pas y aller: madame Dubarri le lui ordonna: il y alla. Le roi ne lui dit rien, et M. d'Aiguillon entra en fonction sur-le-champ. --M. Amelot, ministre de Paris, homme excessivement born, disait M. Bignon: Achetez beaucoup de livres pour la bibliothque du roi, que nous ruinions ce Necker. Il croyait que trente ou quarante mille francs de plus feraient une grande affaire. --M.... faisant sa cour au prince Henri, Neufchtel, lui dit que les Neufchtelois adoraient le roi de Prusse. Il est fort simple, dit le prince, que les sujets aiment un matre qui est trois cents lieues d'eux. --L'abb Raynal dnant Neufchtel avec le prince Henri, s'empara de la conversation, et ne laissa point au prince le moment de placer un mot. Celui-ci, pour obtenir audience, fit semblant de croire que quelque chose tombait du plancher et profita du silence pour parler son tour. --Le roi de Prusse causant avec d'Alembert, il entra chez le roi un de ses gens du service domestique, homme de la plus belle figure qu'on pt voir; d'Alembert en parut frapp. C'est, dit le roi, le plus bel homme de mes tats: il a t quelque temps mon cocher; et j'ai eu une tentation bien violente de l'envoyer ambassadeur en Russie. --Quelqu'un disait que la goutte est la seule maladie qui donne de la considration dans le monde. Je le crois bien, rpondit M......., c'est la croix de Saint-Louis de la galanterie. --M. de la Reynire devoit pouser mademoiselle de Jarinte, jeune et aimable. Il revenait de la voir, enchant du bonheur qui l'attendait, et disait M. de Malesherbes, son beau-frre: Ne pensez-vous pas en effet que mon bonheur sera parfait?--Cela dpend de quelques circonstances.--Comment! que voulez-vous dire?--Cela dpend du premier amant qu'elle aura. --Diderot tait li avec un mauvais sujet qui, par je ne sais quelle mauvaise action rcente, venait de perdre l'amiti d'un oncle, riche chanoine, qui voulait le priver de sa succession. Diderot va voir l'oncle, prend un air grave et philosophique, prche en faveur du neveu, et essaie de remuer la passion et de prendre le ton pathtique. L'oncle prend la parole, et lui conte deux ou trois indignits de son neveu. Il a fait pis que tout cela, reprend Diderot.--Et quoi? dit l'oncle.--Il a voulu vous assassiner un jour dans la sacristie, au sortir de votre messe; et c'est l'arrive de deux ou trois personnes qui l'en a empch.--Cela n'est pas vrai, s'cria l'oncle; c'est une calomnie.--Soit, dit Diderot; mais, quand cela serait vrai, il faudrait encore pardonner la vrit de son repentir, sa position et aux malheurs qui l'attendent, si vous l'abandonnez. --Parmi cette classe d'hommes ns avec une imagination vive et une sensibilit dlicate, qui font regarder les femmes avec un vif intrt, plusieurs m'ont dit qu'ils avaient t frapps de voir combien peu de femmes avaient de got pour les arts, et particulirement pour la posie. Un pote connu par des ouvrages trs-agrables, me peignait un jour la surprise qu'il avait prouve

en voyant une femme pleine d'esprit, de grces, de sentiment, de got dans sa parure, bonne musicienne et jouant de plusieurs instrumens, qui n'avait pas l'ide de la mesure d'un vers, du mlange des rimes, qui substituait un mot heureux et de gnie un autre mot trivial et qui mme rompait la mesure du vers. Il ajoutait qu'il avait prouv plusieurs fois ce qu'il appelait un petit malheur, mais qui en tait un trs-grand pour un pote rotique, lequel avait sollicit toute sa vie le suffrage des femmes. --M. de Voltaire se trouvant avec madame la duchesse de Chaulnes, celle-ci, parmi les loges qu'elle lui donna, insista principalement sur l'harmonie de sa prose. Tout d'un coup, voil M. de Voltaire qui se jette ses pieds. Ah! Madame, je vis avec un cochon qui n'a pas d'organes, qui ne sait pas ce que c'est qu'harmonie, mesure, etc. Le cochon dont il parlait, c'tait madame Duchtelet, son milie. --Le roi de Prusse a fait plus d'une fois lever des plans gographiques trs-dfectueux de tel ou tel pays; la carte indiquait tel marais impraticable qui ne l'tait point, et que les ennemis croyaient tel sur la foi du faux plan. --M.... disait que le grand monde est un mauvais lieu que l'on avoue. --Je demandais M.... pourquoi aucun des plaisirs ne paraissait avoir prise sur lui; il me rpondit: Ce n'est pas que j'y sois insensible; mais il n'y en a pas un qui ne m'ait paru surpay. La gloire expose la calomnie; la considration demande des soins continuels; les plaisirs, du mouvement, de la fatigue corporelle. La socit entrane mille inconvniens: tout est vu, revu et jug. Le monde ne m'a rien offert de tel qu'en descendant en moi-mme, je n'aie trouv encore mieux chez moi. Il est rsult de ces expriences ritres cent fois, que, sans tre apathique ni indiffrent, je suis devenu comme immobile, et que ma position actuelle me parat toujours la meilleure, parce que sa bont mme rsulte de son immobilit et s'accrot avec elle. L'amour est une source de peines; la volupt sans amour est un plaisir de quelques minutes; le mariage est jug encore plus que le reste; l'honneur d'tre pre amne une suite de calamits; tenir maison est le mtier d'un aubergiste. Les misrables motifs qui font que l'on recherche un homme et qu'on le considre, sont transparens et ne peuvent tromper qu'un sot, ni flatter qu'un homme ridiculement vain. J'en ai conclu que le repos, l'amiti et la pense taient les seuls biens qui convinssent un homme qui a pass l'ge de la folie. --Le marquis de Villequier tait des amis du grand Cond. Au moment o ce prince fut arrt par ordre de la cour, le marquis de Villequier, capitaine des gardes, tait chez madame de Motteville, lorsqu'on annona cette nouvelle. Ah mon Dieu! s'cria le marquis, je suis perdu! Madame de Motteville, surprise de cette exclamation, lui dit: Je savais bien que vous tiez des amis de M. le prince; mais j'ignorais que vous fussiez son ami ce point.--Comment! dit le marquis de Villequier, ne voyez-vous pas que cette excution me regardait? et, puisqu'on ne m'a point employ, n'est-il pas clair qu'on n'a nulle confiance en moi? Madame de Motteville, indigne, lui rpondit: Il me semble que, n'ayant point donn lieu la cour de souponner votre fidlit, vous devriez n'avoir point cette inquitude, et jouir tranquillement du plaisir de n'avoir point mis votre ami en prison. Villequier fut honteux du premier mouvement, qui avait trahi la bassesse de son me.

--On annona, dans une maison o soupait madame d'Egmont, un homme qui s'appelait Duguesclin. A ce nom son imagination s'allume; elle fait mettre cet homme table ct d'elle, lui fait mille politesses, et enfin lui offre du plat qu'elle avait devant elle (c'taient des truffes): Madame, rpond le sot, il n'en faut pas ct de vous.--A ce ton, dit-elle, en contant cette histoire, j'eus grand regret mes honntets. Je fis comme ce dauphin qui, dans le naufrage d'un vaisseau, crut sauver un homme, et le rejeta dans la mer, en voyant que c'tait un singe. --Marmontel, dans sa jeunesse, recherchait beaucoup le vieux Boindin, clbre par son esprit et son incrdulit. Le vieillard lui dit: Trouvez-vous au caf Procope.--Mais nous ne pourrons pas parler de matires philosophiques.--Si fait, en convenant d'une langue particulire, d'un argot. Alors ils firent leur dictionnaire: l'me s'appelait _Margot_; la religion, _Javotte_; la libert, _Jeanneton_; et le pre-ternel, _M. de l'tre_. Les voil disputant et s'entendant trs-bien. Un homme en habit noir, avec une fort mauvaise mine, se mlant la conversation, dit Boindin: Monsieur, oserais-je vous demander ce que c'tait que ce monsieur de l'tre qui s'est si souvent mal conduit, et dont vous tes si mcontent?--Monsieur, reprit Boindin, c'tait un espion de police. On peut juger de l'clat de rire, cet homme tant lui-mme du mtier. --Le lord Bolingbroke donna Louis XIV mille preuves de sensibilit pendant une maladie trs-dangereuse. Le roi tonn lui dit: J'en suis d'autant plus touch, que vous autres Anglais, vous n'aimez pas les rois.--Sire, dit Bolingbroke, nous ressemblons aux maris qui, n'aimant pas leurs femmes, n'en sont que plus empresss plaire celles de leurs voisins. --Dans une dispute que les reprsentans de Genve eurent avec le chevalier de Bouteville, l'un d'eux s'chauffant, le chevalier lui dit: Savez-vous que je suis le reprsentant du roi mon matre?--Savez-vous, lui dit le Genevois, que je suis le reprsentant de mes gaux? --La comtesse d'Egmont, ayant trouv un homme du premier mrite mettre la tte de l'ducation de M. de Chinon, son neveu, n'osa pas le prsenter en son nom. Elle tait pour M. de Fronsac, son frre, un personnage trop grave. Elle pria le pote Bernard de passer chez elle. Il y alla; elle le mit au fait. Bernard lui dit: Madame, l'auteur de l'_Art d'aimer_ n'est pas un personnage bien imposant; mais je le suis encore un peu trop pour cette occasion: je pourrais vous dire que mademoiselle Arnould serait un passeport beaucoup meilleur auprs de monsieur votre frre......--Eh bien! dit madame d'Egmont en riant, arrangez le soup chez mademoiselle Arnould. Le soup s'arrangea. Bernard y proposa l'abb Lapdant pour prcepteur: il fut agr. C'est celui qui a depuis achev l'ducation du duc d'Enghien. --Un philosophe, qui l'on reprochait son extrme amour pour la retraite, rpondit: Dans le monde, tout tend me faire descendre; dans la solitude, tout tend me faire monter. --M. de B. est un de ces sots qui regardent, de bonne foi, l'chelle des conditions comme celle du mrite; qui, le plus navement du monde, ne conoit pas qu'un honnte homme non dcor ou au-dessous de lui soit plus estim que lui. Le rencontre-t-il dans une de ces maisons o l'on sait encore honorer le mrite? M. de B. ouvre de grands yeux, montre un tonnement stupide; il croit que cet homme vient de gagner

un quaterne la loterie; il l'appelle mon cher un tel, quand la socit la plus distingue vient de le traiter avec la plus grande considration. J'ai vu plusieurs de ces scnes dignes du pinceau de La Bruyre. --J'ai bien examin M...., et son caractre m'a paru piquant: trs-aimable, et nulle envie de plaire, si ce n'est ses amis ou ceux qu'il estime; en rcompense, une grande crainte de dplaire. Ce sentiment est juste, et accorde ce qu'on doit l'amiti et ce qu'on doit la socit. On peut faire plus de bien que lui: nul ne fera moins de mal. On sera plus empress, jamais moins importun. On caressera davantage: on ne choquera jamais moins. --L'abb Delille devait lire des vers l'acadmie pour la rception d'un de ses amis. Sur quoi il disait: Je voudrais bien qu'on ne le st pas d'avance, mais je crains bien de le dire tout le monde. --Madame Beauze couchait avec un matre de langue allemande. M. Beauze les surprit au retour de l'acadmie. L'Allemand dit la femme: Quand je vous disais qu'il tait temps que je m'en _aille_. M. Beauze, toujours puriste, lui dit: Que je m'en _allasse_, monsieur. --M. Dubreuil, pendant la maladie dont il mourut, disait son ami M. Pehmja: Mon ami, pourquoi tout ce monde dans ma chambre? Il ne devrait y avoir que toi; ma maladie est contagieuse. --On demandait Pehmja quelle tait sa fortune?--Quinze cents livres de rente.--C'est bien peu.--Oh! reprit Pehmja, Dubreuil est riche. --Madame la comtesse de Tess disait aprs la mort de M. Dubreuil: Il tait trop inflexible, trop inabordable aux prsens, et j'avais un accs de fivre toutes les fois que je songeais lui en faire.--Et moi aussi, lui rpondit madame de Champagne qui avait plac trente six mille livres sur sa tte; voil pourquoi j'ai mieux aim me donner tout de suite une bonne maladie, que d'avoir tous ces petits accs de fivre dont vous parlez. --L'abb Maury, tant pauvre, avait enseign le latin un vieux conseiller de grand'chambre, qui voulait entendre les _Institutes_ de Justinien. Quelques annes se passent, et il rencontre ce conseiller tonn de le voir dans une maison honnte. Ah! l'abb, vous voil, lui dit-il lestement? par quel hasard vous trouvez-vous dans cette maison-ci?--Je m'y trouve comme vous vous y trouvez.--Oh! ce n'est pas la mme chose. Vous tes donc mieux dans vos affaires? Avez-vous fait quelque chose dans votre mtier de prtre?--Je suis grand-vicaire de M. de Lombez.--Diable! c'est quelque chose: et combien cela vaut-il?--Mille francs.--C'est bien peu; et il reprend le ton leste et lger.--Mais j'ai un prieur de mille cus.--Mille cus! bonnes affaires (_avec l'air de la considration_).--Et j'ai fait la rencontre du matre de cette maison-ci, chez M. le cardinal de Rohan.--Peste! vous allez chez le cardinal de Rohan?--Oui, il m'a fait avoir une abbaye.--Une abbaye! ah! cela pos, monsieur l'abb, faites-moi l'honneur de revenir dner chez moi. --M. de La Popelinire se dchaussait un soir devant ses complaisans, et se chauffait les pieds; un petit chien les lui lchait. Pendant ce temps-l, la socit parlait d'amiti, d'amis: Un ami, dit M. de La Popelinire, montrant son chien, le voil.

--Jamais Bossuet ne put apprendre au grand dauphin crire une lettre. Ce prince tait trs-indolent. On raconte que ses billets la comtesse du Roure finissaient tous par ces mots: _Le roi me fait mander pour le conseil_. Le jour que cette comtesse fut exile, un des courtisans lui demanda s'il n'tait pas bien afflig. Sans doute, dit le dauphin; mais cependant me voil dlivr de la ncessit d'crire le petit billet. --L'archevque de Toulouse (Brienne) disait M. de Saint-Priest, grand-pre de M. d'Entragues: Il n'y a eu en France, sous aucun roi, aucun ministre qui ait pouss ses vues et son ambition jusqu'o elles pouvaient aller. M. de Saint-Priest lui dit: Et le cardinal de Richelieu?--Arrt moiti chemin; rpondit l'archevque. Ce mot peint tout un caractre. --Le marchal de Broglie avait pous la fille d'un ngociant; il eut deux filles. On lui proposait, en prsence de madame de Broglie, de faire entrer l'une dans un chapitre. Je me suis ferm, dit-il, en pousant madame, l'entre de tous les chapitres....--Et de l'hpital, ajouta-t-elle. --La marchale de Luxembourg, arrivant l'glise un peu trop tard, demanda o en tait la messe, et dans cet instant la sonnette du lever-dieu sonna. Le comte de Chabot lui dit en bgayant: Madame la marchale, J'entends la petite clochette, Le petit mouton n'est pas loin. Ce sont deux vers d'un opra comique. --La jeune madame de M........, tant quitte par le vicomte de Noailles, tait au dsespoir, et disait: J'aurai vraisemblablement beaucoup d'amans; mais je n'en aimerai aucun, autant que j'aime le vicomte de Noailles. --Le duc de Choiseul, qui l'on parlait de son toile, qu'on regardait comme sans exemple, rpondit: Elle l'est pour le mal autant que pour le bien.--Comment?--Le voici: j'ai toujours trs-bien trait les filles: il y en a une que je nglige; elle devient reine de France, ou peu prs. J'ai trait merveille tous les inspecteurs, je leur ai prodigu l'or et les honneurs: Il y en a un extrmement mpris que je traite lgrement, il devient ministre de la guerre, c'est M. de Monteynard. Les ambassadeurs, on sait ce que j'ai fait pour eux sans exception, hormis un seul: mais il y en a un qui a le travail lent et lourd, que tous les autres mprisent, qu'ils ne veulent plus voir cause d'un ridicule mariage: c'est M. de Vergennes; et il devient ministre des affaires trangres. Convenez que j'ai des raisons de dire que mon toile est aussi extraordinaire en mal qu'en bien. --M. le prsident de Montesquieu avait un caractre fort au-dessous de son gnie. On connat ses faiblesses sur la gentilhommerie, sa petite ambition, etc. Lorsque l'_Esprit des Lois_ parut, il s'en fit plusieurs critiques mauvaises ou mdiocres, qu'il mprisa fortement. Mais un homme de lettres connu en fit une dont M. du Pin voulut bien se reconnatre l'auteur, et qui contenait d'excellentes choses. M. de Montesquieu en eut connaissance, et en fut au dsespoir. On la fit imprimer, et elle allait paratre, lorsque M. de Montesquieu alla

trouver madame de Pompadour qui, sur sa prire, fit venir l'imprimeur et l'dition tout entire. Elle fut hache, et on n'en sauva que cinq exemplaires. --Le marchal de Noailles disait beaucoup de mal d'une tragdie nouvelle. On lui dit: Mais M. d'Aumont, dans la loge duquel vous l'avez entendue, prtend qu'elle vous a fait pleurer.--Moi! dit le marchal, point du tout; mais comme il pleurait lui-mme ds la premire scne, j'ai cru honnte de prendre part sa douleur. --Monsieur et madame d'Angeviler, Monsieur et madame Necker paraissent deux couples uniques, chacun dans son genre. On croirait que chacun d'eux convenait l'autre exclusivement, et que l'amour ne peut aller plus loin. Je les ai tudis, et j'ai trouv qu'ils se tenaient trs-peu par le cur; et que, quant au caractre, ils ne se tenaient que par des contrastes. --M. Th...... me disait un jour qu'en gnral dans la socit, lorsqu'on avait fait quelque action honnte et courageuse par un motif digne d'elle, c'est--dire, trs-noble, il fallait que celui qui avait fait cette action lui prtt, pour adoucir l'envie, quelque motif moins honnte et plus vulgaire. --Louis XV demanda au duc d'Ayen (depuis marchal de Noailles) s'il avait envoy sa vaisselle la monnaie; le duc rpondit que non. Moi, dit le roi, j'ai envoy la mienne.--Ah! sire, dit M. d'Ayen, quand Jsus-Christ mourut le vendredi-saint, il savait bien qu'il ressusciterait le dimanche. --Dans le temps qu'il y avait des jansnistes, on les distinguait la longueur du collet de leur manteau. L'archevque de Lyon avait fait plusieurs enfans; mais, chaque quipe de cette espce, il avait soin de faire allonger d'un pouce le collet de son manteau. Enfin, le collet s'allongea tellement qu'il a pass quelque temps pour jansniste, et a t suspect la cour. --Un Franais avait t admis voir le cabinet du roi d'Espagne. Arriv devant son fauteuil et son bureau: C'est donc ici, dit-il, que ce grand roi travaille.--Comment, travaille! dit le conducteur: quelle insolence! ce grand roi travailler! Vous venez chez lui pour insulter sa majest! Il s'engagea une querelle o le Franais eut beaucoup de peine faire entendre l'Espagnol qu'on n'avait pas eu l'intention d'offenser la majest de son matre. --M. de...... ayant aperu que M. Barthe tait jaloux (de sa femme), lui dit: Vous jaloux! mais savez-vous bien que c'est une prtention? C'est bien de l'honneur que vous vous faites: je m'explique. N'est pas cocu qui veut: savez-vous que, pour l'tre, il faut savoir tenir une maison, tre poli, sociable, honnte? Commencez par acqurir toutes ces qualits, et puis les honntes gens verront ce qu'ils auront faire pour vous. Tel que vous tes, qui pourrait vous faire cocu? une espce? Quand il sera temps de vous effrayer, je vous en ferai mon compliment. --Madame de Crqui me disait du baron de Breteuil: Ce n'est morbleu pas une bte, que le baron; c'est un sot. --Un homme d'esprit me disait un jour que le gouvernement de France tait une monarchie absolue, tempre par des chansons.

--L'abb Delille, entrant dans le cabinet de M. Turgot, le vit lisant un manuscrit: c'tait celui des _Mois_ de M. Roucher. L'abb Delille s'en douta, et dit en plaisantant: Odeur de vers se sentait la ronde.--Vous tes trop parfum, lui dit M. Turgot, pour sentir les odeurs. --M. de Fleuri, procureur-gnral, disait devant quelques gens de lettres: Il n'y a que depuis ces derniers temps que j'entends parler du peuple dans les conversations o il s'agit du gouvernement. C'est un fruit de la philosophie nouvelle. Est-ce que l'on ignore que le _tiers n'est qu'adventice dans la constitution_? (Cela veut dire, en d'autres termes, que vingt-trois millions neuf cents mille hommes ne sont qu'un hasard et un accessoire dans la totalit de vingt-quatre millions d'hommes.) --Milord Hervey, voyageant dans l'Italie et se trouvant non loin de la mer, traversa une lagune dans l'eau de laquelle il trempa son doigt: Ah! ah! dit-il, l'eau est sale; ceci est nous. --Duclos disait un homme ennuy d'un sermon prch Versailles: Pourquoi avez-vous entendu ce sermon jusqu'au bout?--J'ai craint de dranger l'auditoire et de le scandaliser.--Ma foi, reprit Duclos, plutt que d'entendre ce sermon, je me serais converti au premier point. --M. d'Aiguillon, dans le temps qu'il avait madame Dubarri, prit ailleurs une galanterie: il se crut perdu, s'imaginant l'avoir donne la comtesse; heureusement il n'en tait rien. Pendant le traitement, qui lui paraissait trs-long et qui l'obligeait s'abstenir de madame Dubarri, il disait au mdecin: Ceci me perdra, si vous ne me dpchez. Ce mdecin tait M. Busson, qui l'avait guri, en Bretagne, d'une maladie mortelle et dont les mdecins avaient dsespr. Le souvenir de ce mauvais service rendu la province, avait fait ter M. Basson toutes ses places, aprs la ruine de M. d'Aiguillon. Celui-ci, devenu ministre, fut trs-long-temps sans rien faire pour M. Busson, qui, en voyant la manire dont le duc en usait avec Linguet, disait: M. d'Aiguillon ne nglige rien, hors ceux qui lui ont sauv l'honneur et la vie. --M. de Turenne, voyant un enfant passer derrire un cheval, de faon pouvoir tre estropi par une ruade, l'appela et lui dit: Mon bel enfant, ne passez jamais derrire un cheval sans laisser entre lui et vous l'intervalle ncessaire pour que vous ne puissiez en tre bless. Je vous promets que cela ne vous fera pas faire une demi-lieue de plus dans le cours de votre vie entire; et souvenez-vous que c'est M. de Turenne qui vous l'a dit. --M. de Th..., pour exprimer l'insipidit des bergeries de M. de Florian, disait: Je les aimerais assez, s'il y mettait des loups. --On demandait Diderot quel homme tait M. d'pinai. C'est un homme, dit-il, qui a mang deux millions, sans dire un bon mot et sans faire une bonne action. --M. de Fronsac alla voir une mappemonde que montrait l'avait imagine. Cet homme, ne le connaissant pas et croix de Saint-Louis, ne l'appelait que le chevalier. de Fronsac blesse de ne pas tre appel duc, lui fit histoire, dont un des interlocuteurs, un de ses gens, _monseigneur_. M. de Genlis l'arrte ce mot, et lui l'artiste qui lui voyant une La vanit de M. inventer une l'appelait dit: Qu'est-ce

que tu dis l? monseigneur! on va te prendre pour un vque. --M. de Lassay, homme trs-doux, mais qui avait une grande connaissance de la socit, disait qu'il faudrait avaler un crapaud tous les matins, pour ne trouver plus rien de dgotant le reste de la journe, quand on devait la passer dans le monde. --M. d'Alembert eut occasion de voir madame Denis, le lendemain de son mariage avec M. du Vivier. On lui demanda si elle avait l'air d'tre heureuse. Heureuse! dit-il, je vous en rponds: heureuse faire mal au cur. --Quelqu'un ayant entendu la traduction des _Gorgiques_ de l'abb Delille, lui dit: Cela est excellent; je ne doute pas que vous n'ayez le premier bnfice qui sera la nomination de Virgile. --M. de B. et M. de C. sont intimes amis, au point d'tre cits pour modles. M. de B. disait un jour M. de C.: Ne t'est-il point arriv de trouver, parmi les femmes que tu as eues, quelque tourdie qui t'ait demand si tu renoncerais moi pour elle, si tu m'aimais mieux qu'elle?--Oui, rpondit celui-ci.--Qui donc?--Madame de M.... C'tait la matresse de son ami. --M..... me racontait, avec indignation, une malversation de vivriers: Il en cota, me dit-il, la vie cinq mille hommes qui moururent exactement de faim; _et voil, monsieur, comme le roi est servi!_ --M. de Voltaire, voyant la religion tomber tous les jours, disait une fois: Cela est pourtant fcheux, car de quoi nous moquerons-nous?--Oh! lui dit M. Sabatier de Cabre, consolez-vous; les occasions ne vous manqueront pas plus que les moyens.--Ah! monsieur, reprit douloureusement M. de Voltaire, hors de l'glise point de salut. --Le prince de Conti disait, dans sa dernire maladie, Beaumarchais, qu'il ne pourrait s'en tirer, vu l'tat de sa personne puise par les fatigues de la guerre, du vin et de la jouissance. A l'gard de la guerre, dit celui-ci, le prince Eugne a fait vingt-une campagnes, et il est mort soixante dix-huit ans; quant au vin, le marquis de Brancas buvait par jour six bouteilles de vin de Champagne, et il est mort quatre-vingt-quatre ans.--Oui, mais le cot, reprit le prince?--Madame votre mre.... rpondit Beaumarchais. (La princesse tait morte soixante-dix neuf ans.)--Tu as raison, dit le prince; il n'est pas impossible que j'en revienne. --M. le rgent avait promis de faire _quelque chose_ du jeune Arouet, c'est--dire, d'en faire un important et le placer. Le jeune pote attendit le prince au sortir du conseil, au moment o il tait suivi de quatre secrtaires d'tat. Le rgent le vit, et lui dit: Arouet, je ne t'ai pas oubli, et je te destine le dpartement des niaiseries.--Monseigneur, dit le jeune Arouet, j'aurais trop de rivaux: en voil quatre. Le prince pensa touffer de rire. --Quand le marchal de Richelieu vint faire sa cour Louis XV, aprs la prise de Mahon, la premire chose ou plutt la seule que lui dit le roi fut celle-ci: Marchal, savez-vous la mort de ce pauvre Lansmatt? Lansmatt tait un vieux garon de la chambre. --Quelqu'un, ayant lu une lettre trs-sotte de M. Blanchard sur le ballon, dans le _Journal de Paris_: Avec cet esprit-l, dit-il, ce M. Blanchard doit bien s'ennuyer en l'air.

--Un bon trait de prtre de cour, c'est la ruse dont s'avisa l'vque d'Autun, Montazet, depuis archevque de Lyon. Sachant bien qu'il y avait de bonnes frasques lui reprocher, et qu'il tait facile de le perdre auprs de l'vque de Mirepoix, le thatin Boyer, il crivit contre lui-mme une lettre anonyme pleine de calomnies absurdes et faciles convaincre d'absurdit. Il l'adressa l'vque de Narbonne; il entra ensuite en explication avec lui, et fit voir l'atrocit de ses ennemis prtendus. Arrivrent ensuite les lettres anonymes crites en effet par eux, et contenant des inculpations relles: ces lettres furent mprises. Le rsultat des premires avait men le thatin l'incrdulit sur les secondes. --Louis XV se fit peindre par La Tour. Le peintre, tout en travaillant, causait avec le roi, qui paraissait le trouver bon. La Tour, encourag et naturellement indiscret, poussa la tmrit jusqu' lui dire: Au fait, sire, vous n'avez point de marine. Le roi rpondit schement: Que dites-vous l? Et Vernet, donc? --On dit la duchesse de Chaulnes, mourante et spare de son mari: Les sacremens sont l.--Un petit moment.--M. le duc de Chaulnes voudrait vous revoir.--Est-il l?--Oui.--Qu'il attende: il entrera avec les sacremens. --Je me promenais un jour avec un de mes amis, qui fut salu par un homme d'assez mauvaise mine. Je lui demandai ce que c'tait que cet homme: il me rpondit que c'tait un homme qui faisait, pour sa patrie, ce que Brutus n'aurait pas fait pour la sienne. Je le priai de mettre cette grande ide mon niveau. J'appris que son homme tait un espion de police. --M. Lemire a mieux dit qu'il ne voulait, en disant qu'entre sa _Veuve de Malabar_, joue en 1770, et sa _Veuve de Malabar_, joue en 1781, il y avait la diffrence d'une falourde une voie de bois. C'est en effet le bcher perfectionn qui a fait le succs de la pice. --Un philosophe, retir du monde, m'crivait une vertu et de raison. Elle finissait par ces mots: conservez, si vous pouvez, les intrts qui vous socit; mais cultivez les sentimens qui vous en lettre pleine de Adieu, mon ami; attachent la sparent.

--Diderot, g de soixante-deux ans, et amoureux de toutes les femmes, disait un de ses amis: Je me dis souvent moi-mme, vieux fou, vieux gueux, quand cesseras-tu donc de t'exposer l'affront d'un refus ou d'un ridicule? M. de C...., parlant un jour du gouvernement d'Angleterre et de ses avantages, dans une assemble o se trouvaient quelques vques, quelques abbs; l'un d'eux nomm l'abb de Seguerand, lui dit: Monsieur, sur le peu que je sais de ce pays-l, je ne suis nullement tent d'y vivre, et je sais que je m'y trouverais trs mal.--M. l'abb, lui rpondit navement M. de C..., c'est parce-que vous y seriez mal, que le pays est excellent. --Plusieurs officiers franais tant alls Berlin, l'un d'eux parut devant le roi sans uniforme et en bas blancs. Le roi s'approcha de lui, et lui demanda son nom. Le marquis de Beaucour.--De quel rgiment?--De Champagne.--Ah! oui, ce rgiment o l'on se f... de l'ordre. Et il parla ensuite aux officiers qui taient en uniforme et

en bottes. --M. de Chaulnes avait fait peindre sa femme en Hb; il ne savait comment se faire peindre pour faire pendant. Mademoiselle Quinaut, qui il disait son embarras, lui dit: Faites-vous peindre en hbt. --Le mdecin Bouvard avait sur le visage une balafre en forme de C, qui le dfigurait beaucoup. Diderot disait que c'tait un coup qu'il s'tait donn, en tenant maladroitement la faulx de la mort. --L'empereur, passant Trieste _incognito_ selon sa coutume, entra dans une auberge. Il demanda s'il y avait une bonne chambre; on lui dit qu'un vque d'Allemagne venait de prendre la dernire, et qu'il ne restait plus que deux petits bouges. Il demanda souper; on lui dit qu'il n'y avait plus que des ufs et des lgumes, parce que l'vque et sa suite avaient demand toute la volaille. L'empereur fit demander l'vque si un tranger pouvait souper avec lui; l'vque refusa. L'empereur soupa avec un aumnier de l'vque, qui ne mangeait point avec son matre. Il demanda cet aumnier ce qu'il allait faire Rome. Monseigneur, dit celui-ci, va solliciter un bnfice de cinquante mille livres de rente, avant que l'empereur soit inform qu'il est vacant. On change de conversation. L'empereur crit une lettre au cardinal dataire, et une autre son ambassadeur. Il fait promettre l'aumnier de remettre ces deux lettres leur adresse, en arrivant Rome. Celui-ci tient sa promesse. Le cardinal dataire fait expdier les provisions l'aumnier surpris. Il va conter son histoire son vque qui veut partir. L'autre, ayant affaire Rome, voulut rester, et apprit son vque que cette aventure tait l'effet d'une lettre, crite au cardinal dataire et l'ambassadeur de l'empire, par l'empereur, lequel tait cet tranger avec lequel monseigneur n'avait pas voulu souper Trieste. --Le comte de.... et le marquis de.... me demandant quelle diffrence je faisais entre eux, en fait de principes, je rpondis: La diffrence qu'il y a entre vous, est que l'un lcherait l'cumoire, et que l'autre l'avalerait. --Le baron de Breteuil, aprs son dpart du ministre, en 1788, blmait la conduite de l'archevque de Sens. Il le qualifiait de despote, et disait: Moi, je veux que la puissance royale ne dgnre point en despotisme; et je veux qu'elle se renferme dans les limites o elle tait resserre sous Louis XIV. Il croyait, en tenant ce discours, faire acte de citoyen, et risquer de se perdre la cour. --Madame Desparbs, couchant, avec Louis XV, le roi lui dit: Tu as couch avec tous mes sujets.--Ah! sire.--Tu as eu le duc de Choiseul.--Il est si puissant!--Le marchal de Richelieu.--Il a tant d'esprit!--Monville.--Il a une si belle jambe!--A la bonne heure; mais le duc d'Aumont, qui n'a rien de tout cela.--Ah! sire, il est attach votre majest! --Madame de Maintenon et madame de Caylus se promenaient autour de la pice d'eau de Marly. L'eau tait trs-transparente, et on y voyait des carpes dont les mouvemens taient lents, et qui paraissaient aussi tristes qu'elles taient maigres. Madame de Caylus le fit remarquer madame de Maintenon, qui rpondit: Elles sont comme moi; elles regrettent leur bourbe.. --Coll avait plac une somme d'argent considrable, fonds perdu et dix pour cent, chez un financier qui, la seconde anne, ne lui

avait pas encore donn un sou. Monsieur, lui dit Coll, dans une visite qu'il lui fit, quand je place mon argent en viager, c'est pour tre pay de mon vivant. --Un ambassadeur anglais Naples avait donn une fte charmante, mais qui n'avait pas cot bien cher. On le sut, et on partit de l pour dnigrer sa fte, qui avait d'abord beaucoup russi. Il s'en vengea en vritable Anglais, et en homme qui les guines ne cotaient pas grand chose. Il annona une autre fte. On crut que c'tait pour prendre sa revanche, et que la fte serait superbe. On accourt. Grande affluence. Point d'apprts. Enfin, on apporte un rchaud l'esprit-de-vin. On s'attendait quelque miracle. Messieurs, dit-il, ce sont les dpenses, et non l'agrment d'une fte, que vous cherchez: regardez bien (et il entr'ouvre son habit dont il montre la doublure), c'est un tableau du Dominicain, qui vaut cinq mille guines; mais ce n'est pas tout: voyez ces dix billets; ils sont de mille guines chacun, payables vue sur la banque d'Amsterdam. (Il en fait un rouleau, et les met sur le rchaud allum.) Je ne doute pas, messieurs, que cette fte ne vous satisfasse, et que vous ne vous retiriez tous contens de moi. Adieu, messieurs, la fte est finie. --La postrit, disait M. de B...., n'est pas autre chose qu'un public qui succde un autre: or, vous voyez ce que c'est que le public d' prsent. --Trois choses, disait N...., m'importunent, tant au moral qu'au physique, au sens figur comme au sens propre: le bruit, le vent et la fume. --A propos d'une fille qui avait fait un mariage avec un homme jusqu'alors rput assez honnte, madame de L.... disait: Si j'tais une catin, je serais encore une fort honnte femme; car je ne voudrais point prendre pour amant un homme qui serait capable de m'pouser. --Madame de G...., disait M...., a trop d'esprit et d'habilet pour tre jamais mprise autant que beaucoup de femmes moins mprisables. --Feue madame la duchesse d'Orlans tait fort prise de son mari, dans les commencemens de son mariage, et il y avait peu de rduits dans le Palais-Royal qui n'en eussent t tmoins. Un jour les deux poux allrent faire visite la duchesse douairire qui tait malade. Pendant la conversation, elle s'endormit; et le duc et la jeune duchesse trouvrent plaisant de se divertir sur le pied du lit de la malade. Elle s'en aperut, et dit sa belle-fille: Il vous tait rserv, madame, de faire rougir du mariage. --Le marchal de Duras, mcontent d'un de ses fils, lui dit: Misrable, si tu continues, je te ferai souper avec le roi. C'est que le jeune avait soup deux fois Marly, o il s'tait ennuy prir. --Duclos, qui disait sans cesse des injures l'abb d'Olivet, disait de lui: C'est un si grand coquin, que, malgr les durets dont je l'accable, il ne me hait pas plus qu'un autre. --Duclos parlait un jour du paradis que chacun se fait sa manire. Madame de Rochefort lui dit: Pour vous, Duclos, voici de quoi composer le vtre: du pain, du vin, du fromage et la premire venue. --Un homme a os dire: Je voudrais voir le dernier des rois trangl

avec le boyau du dernier des prtres. --C'tait l'usage chez madame Deluchet que l'on achett une bonne histoire celui qui la faisait... Combien en voulez-vous?... Tant. Il arriva que madame Deluchet demandant sa femme de chambre l'emploi de cent cus, celle-ci parvint rendre ce compte l'exception de trente-six livres; lorsque tout--coup elle s'cria: Ah! madame, et cette histoire pour laquelle vous m'avez sonn, que vous avez achete M. Coqueley, et que j'ai paye trente-six livres! --M. de Bissi, voulant quitter la prsidente d'Aligre, trouva sur sa chemine une lettre dans laquelle elle disait un homme avec qui elle tait en intrigue, qu'elle voulait mnager M. de Bissi, et s'arranger pour qu'il la quittt le premier. Elle avait mme laiss cette lettre dessein. Mais M. de Bissi ne fit semblant de rien, et la garda six mois, en l'importunant de ses assiduits. --M. de R. a beaucoup d'esprit, mais tant de sottises dans l'esprit, que beaucoup de gens pourraient le croire un sot. --M. d'Eprmnil vivait depuis long-temps avec madame Tilaurier. Celle-ci voulait l'pouser. Elle se servit de Cagliostro, qui faisait esprer la dcouverte de la pierre philosophale. On sait que Cagliostro mlait le fanatisme et la superstition aux sottises de l'alchimie. D'Eprmnil se plaignant de ce que cette pierre philosophale n'arrivait pas, et une certaine formule n'ayant point eu d'effet, Cagliostro lui fit entendre que cela venait de ce qu'il vivait dans un commerce criminel avec madame Tilaurier. Il faut, pour russir, que vous soyez en harmonie avec les puissances invisibles et avec leur chef, l'tre Suprme. pousez ou quittez madame Tilaurier. Celle-ci redoubla de coquetterie; d'Eprmnil pousa, et il n'y eut que sa femme qui trouva la pierre philosophale. --On disait Louis XV qu'un de ses gardes, qu'on lui nommait, allait mourir sur-le-champ, pour avoir fait la mauvaise plaisanterie d'avaler un cu de six livres. Ah! bon Dieu, dit le roi, qu'on aille chercher Andouillet, Lamartinire, Lassone.--Sire, dit le duc de Noailles, ce ne sont point l les gens qu'il faut.--Et qui donc?--Sire, c'est l'abb Terray.--L'abb Terray! comment?--Il arrivera, il mettra sur ce gros cu un premier dixime, un second dixime, un premier vingtime, un second vingtime; le gros cu sera rduit trente-six sous, comme les ntres; il s'en ira par les voies ordinaires, et voil le malade guri. Cette plaisanterie fut la seule qui ait fait de la peine l'abb Terray; c'est la seule dont il et conserv le souvenir: il le dit lui mme au marquis de Sesmaisons. --M. d'Ormesson, tant contrleur-gnral, disait devant vingt personnes qu'il avait long-temps cherch quoi pouvaient avoir t utiles des gens comme Corneille, Boileau, La Fontaine, et qu'il ne l'avait jamais pu trouver. Cela passait, car, quand on est contrleur-gnral, tout passe. M. Pelletier de Mort-Fontaine, son beau-pre, lui dit avec douceur: Je sais que c'est votre faon de penser; mais ayez pour moi le mnagement de ne pas la dire. Je voudrais bien obtenir que vous ne vous vantassiez plus de ce qui vous manque. Vous occupez la place d'un homme qui s'enfermait souvent avec Racine et Boileau, qui les menait sa maison de campagne, et disait, en apprenant l'arrive de plusieurs vques: Qu'on leur montre le chteau, les jardins, tout, except moi. --La source des mauvais procds du cardinal de Fleury l'gard de la

reine, femme de Louis XV, fut le refus qu'elle fit d'couter ses propositions galantes. On en a eu la preuve depuis la mort de la reine, par une lettre du roi Stanislas, en rponse celle o elle lui demandait conseil sur la conduite qu'elle devait tenir. Le cardinal avait pourtant soixante-seize ans; mais, quelques mois auparavant, il avait viol deux femmes. Madame la marchale de Mouchi et une autre femme ont vu la lettre de Stanislas. --De toutes les violences exerces la fin du rgne de Louis XIV, on ne se souvient gure que des dragonades, des perscutions contre les huguenots qu'on tourmentait en France et qu'on y retenait par force, des lettres de cachet prodigues contre Port-Royal, les jansnistes, le molinisme et le quitisme. C'est bien assez: mais on oublie l'inquisition secrte, et quelquefois dclare, que la bigoterie de Louis XIV exera contre ceux qui faisaient gras les jours maigres; les recherches Paris et dans les provinces que faisaient les vques et les intendans sur les hommes et les femmes qui taient souponns de vivre ensemble, recherches qui firent dclarer plusieurs mariages secrets. On aimait mieux s'exposer aux inconvniens d'un mariage dclar avant le temps, qu'aux effets de la perscution du roi et des prtres. N'tait-ce pas une ruse de madame de Maintenon qui voulait par l faire deviner qu'elle tait reine? --On appela la cour le clbre Levret, pour accoucher la feue dauphine. M. le dauphin lui dit: Vous tes bien content, M. Levret, d'accoucher madame la dauphine? cela va vous faire de la rputation.--Si ma rputation n'tait pas faite, dit tranquillement l'accoucheur, je ne serais pas ici. --Duclos disait un jour madame de Rochefort et madame de Mirepoix, que les courtisanes devenaient bgueules, et ne voulaient plus entendre le moindre conte un peu trop vif. Elles taient, disait-il, plus timores que les femmes honntes. Et l-dessus, il enfile une histoire fort gaie; puis une autre encore plus forte; enfin une troisime qui commenait encore plus vivement, madame de Rochefort l'arrte et lui dit: Prenez donc garde, Duclos, vous nous croyez aussi par trop honntes femmes. --Le cocher du roi de Prusse l'ayant renvers, le roi entra dans une colre pouvantable. Eh bien! dit le cocher, c'est un malheur; et vous, n'avez-vous jamais perdu une bataille? --M. de Choiseul-Gouffier, voulant faire, ses frais, couvrir de tuiles les maisons de ses paysans exposes des incendies, ils le remercirent de sa bont, et le prirent de laisser leurs maisons comme elles taient, disant que, si leurs maisons taient couvertes de tuiles au lieu de chaume, les subdlgus augmenteraient leurs tailles. --Le marchal de Villars fut adonn au vin, mme dans sa vieillesse. Allant en Italie, pour se mettre la tte de l'arme dans la guerre de 1734, il alla faire sa cour au roi de Sardaigne, tellement pris de vin qu'il ne pouvait se soutenir, et qu'il tomba terre. Dans cet tat, il n'avait pourtant pas perdu la tte, et il dit au roi: Me voil port tout naturellement aux pieds de votre majest. --Madame Geoffrin disait de madame de la Fert-Imbaut, sa fille: Quand je la considre, je suis tonne comme une poule qui a couv un uf de canne.

--Le lord Rochester avait fait, dans une pice de vers, l'loge de la poltronnerie. Il tait dans un caf; arrive un homme qui avait reu des coups de bton sans se plaindre; Milord Rochester, aprs beaucoup de complimens, lui dit: Monsieur, si vous tiez homme recevoir des coups de bton si patiemment, que ne le disiez-vous? je vous les aurais donns, moi, pour me remettre en crdit. --Louis XIV se plaignant, chez madame de Maintenon, du chagrin que lui causait la division des vques: Si l'on pouvait, disait-il, ramener les neuf opposans, on viterait un schisme; mais cela ne sera pas facile.--Eh bien! sire, dit en riant madame la duchesse, que ne dites-vous aux quarante de revenir de l'avis des neuf? ils ne vous refuseront pas. --Le roi, quelque temps aprs la mort de Louis XV, fit terminer, avant le temps ordinaire, un concert qui l'ennuyait, et dit: Voil assez de musique. Les concertans le surent, et l'un d'eux dit l'autre: Mon ami, quel rgne se prpare! --Ce fut le comte de Grammont lui-mme qui vendit quinze cents livres le manuscrit des Mmoires o il est si clairement trait de fripon. Fontenelle, censeur de l'ouvrage, refusait de l'approuver, par gard pour le comte. Celui-ci s'en plaignit au chancelier, qui Fontenelle dit les raisons de son refus. Le comte ne voulant pas perdre les quinze cents livres, fora Fontenelle d'approuver le livre d'Hamilton. --M. de L...., misanthrope la manire de Timon, venait d'avoir une conversation un peu mlancolique avec M. de B...., misantrope moins sombre, et quelquefois mme trs-gai; M. de L.... parlait de M. de B... avec beaucoup d'intrt, et disait qu'il voulait se lier avec lui. Quelqu'un lui dit: Prenez garde; malgr son air grave, il est quelquefois trs-gai; ne vous y fiez pas. --Le Marchal de Belle-Isle, voyant que M. de Choiseul prenait trop d'ascendant, fit faire contre lui un mmoire pour le roi, par le jsuite Neuville. Il mourut, sans avoir prsent ce mmoire; et le porte-feuille fut port M. le duc de Choiseul, qui y trouva le mmoire fait contre lui. Il fit l'impossible pour reconnatre l'criture, mais inutilement. Il n'y songeait plus, lorsqu'un jsuite considrable lui fit demander la permission de lui lire l'loge qu'on faisait de lui, dans l'oraison funbre du marchal de Belle-Isle, compose par le pre de Neuville. La lecture se fit sur le manuscrit de l'auteur, et M. de Choiseul reconnut alors l'criture. La seule vengeance qu'il en tira, ce fut de faire dire au pre Neuville qu'il russissait mieux dans le genre de l'oraison funbre, que dans celui des mmoires au roi. --M. d'Invau, tant contrleur-gnral, demanda au roi la permission de se marier; le roi, instruit du nom de la demoiselle, lui dit: Vous n'tes pas assez riche. Celui-ci lui parla de sa place, comme d'une chose qui supplait la richesse: Oh! dit le roi, la place peut s'en aller et la femme reste. --Des dputs de Bretagne souprent chez M. de Choiseul; un d'eux, d'une mine trs-grave, ne dit pas un mot. Le duc de Grammont, qui avait t frapp de sa figure, dit au chevalier de Court, colonel des Suisses: Je voudrais bien savoir de quelle couleur sont les paroles de cet homme. Le chevalier lui adresse la parole.--Monsieur, de quelle ville tes-vous?--De Saint-Malo.--De Saint-Malo! Par quelle bizarrerie la ville est-elle garde par des chiens?--Quelle bizarrerie

y a-t-il l? rpondit le grave personnage; le roi est bien gard par des Suisses. --Pendant la guerre d'Amrique, un cossais disait un Franais, en lui montrant quelques prisonniers amricains: Vous vous tes battu pour votre matre; moi, pour le mien; mais ces gens-ci, pour qui se battent-ils? Ce trait vaut bien celui du roi de Pegu, qui pensa mourir de rire en apprenant que les Vnitiens n'avaient pas de roi. --Un vieillard, me trouvant trop sensible je ne sais quelle injustice, me dit: Mon cher enfant, il faut apprendre de la vie souffrir la vie. --L'abb de la Galaisire tait fort li avec M. Orri, avant qu'il ft contrleur-gnral. Quand il fut nomm cette place, son portier, devenu suisse, semblait ne pas le reconnatre. Mon ami, lui dit l'abb de la Galaisire, vous tes insolent beaucoup trop tt; votre matre ne l'est pas encore. --Une femme ge de quatre-vingt-dix ans disait M. de Fontenelle, g de quatre-vingt-quinze: La mort nous a oublis.--Chut! lui rpondit M. de Fontenelle, en mettant le doigt sur sa bouche. --M. de Vendme disait de madame de Nemours, qui avait un long nez courb sur des lvres vermeilles: Elle a l'air d'un perroquet qui mange une cerise. --M. le prince de Charolais ayant surpris M. de Brissac chez sa matresse, lui dit: Sortez. M. de Brissac lui rpondit: Monseigneur, vos anctres auraient dit: Sortons. --M. de Castries, dans le temps de la querelle de Diderot et de Rousseau, dit avec impatience M. de R..., qui me l'a rpt: Cela est incroyable; on ne parle que de ces gens-l, gens sans tat, qui n'ont point de maison, logs dans un grenier: on ne s'accoutume point cela. --M. de Voltaire, tant chez madame du Chtelet et mme dans sa chambre, s'amusait avec l'abb Mignot, encore enfant, et qu'il tenait sur ses genoux. Il se mit jaser avec lui, et lui donner des instructions. Mon ami, lui dit-il, pour russir avec les hommes, il faut avoir les femmes pour soi; pour avoir les femmes pour soi, il faut les connatre. Vous saurez donc que toutes les femmes sont fausses et catins....--Comment! toutes les femmes! Que dites-vous l, monsieur, dit madame du Chtelet en colre?--Madame, dit M. de Voltaire, il ne faut pas tromper l'enfance. --M. de Turenne dnant chez M. de Lamoignon, celui-ci lui demanda si son intrpidit n'tait pas branle au commencement d'une bataille. Oui, dit M. de Turenne, j'prouve une grande agitation; mais il y a dans l'arme plusieurs officiers subalternes et un grand nombre de soldats qui n'en prouvent aucune. --Diderot, voulant faire un ouvrage qui pouvait compromettre son repos, confiait son secret un ami qui, le connaissant bien, lui dit: Mais, vous-mme, me garderez-vous bien le secret? En effet, ce fut Diderot qui le trahit. --C'est M. de Maugiron qui a commis cette action horrible, que j'ai entendu conter, et qui me parut une fable. tant l'arme, son

cuisinier fut pris comme maraudeur; on vient le lui dire: Je suis trs-content de mon cuisinier, rpondit-il; mais j'ai un mauvais marmiton. Il fait venir ce dernier, lui donne une lettre pour le grand-prvt. Le malheureux y va, est saisi, proteste de son innocence, et est pendu. --Je proposais M. de L.... un mariage qui semblait avantageux. Il me rpondit: Pourquoi me marierais-je? le mieux qui puisse m'arriver, en me mariant, est de n'tre pas cocu, ce que j'obtiendrai encore plus srement en ne me mariant pas. --Fontenelle avait fait un opra o il y avait un chur de prtres qui scandalisa les dvots; l'archevque de Paris voulut le faire supprimer: Je ne me mle point de son clerg, dit Fontenelle; qu'il ne se mle pas du mien. --M. d'Alembert a entendu dire au roi de Prusse, qu' la bataille de Minden, si M. de Broglie et attaqu les ennemis et second M. de Contades, le prince Ferdinand tait battu. Les Broglie ont fait demander M. d'Alembert s'il tait vrai qu'il et entendu dire ce fait au roi de Prusse, et il a rpondu qu'oui. --Un courtisan disait: Ne se brouille pas avec moi qui veut. --On demandait M. de Fontenelle mourant: Comment cela va-t-il?--Cela ne va pas, dit-il; cela s'en va. --Le roi de Pologne, Stanislas, avait des bonts pour l'abb Porquet, et n'avait encore rien fait pour lui. L'abb lui en faisait l'observation: Mais, mon cher abb, dit le roi, il y a beaucoup de votre faute; vous tenez des discours trs-libres; on prtend que vous ne croyez pas en Dieu; il faut vous modrer; tchez d'y croire; je vous donne un an pour cela. --M. Turgot, qu'un de ses amis ne voyait plus depuis long-temps, dit cet ami, en le retrouvant: Depuis que je suis ministre, vous m'avez disgraci. --Louis XV ayant refus vingt-cinq mille francs de sa cassette Lebel, son valet de chambre, pour la dpense de ses petits appartemens, et lui disant de s'adresser au trsor royal, Lebel lui rpondit: Pourquoi m'exposerais-je aux refus et aux tracasseries de ces gens-l, tandis que vous avez l plusieurs millions? Le roi lui rpartit: Je n'aime point me dessaisir; il faut toujours avoir de quoi vivre. (_Anecdote conte par Lebel M. Buscher._) --Le feu roi tait, comme on sait, en correspondance secrte avec le comte de Broglie. Il s'agissait de nommer un ambassadeur en Sude; le comte de Broglie proposa M. de Vergennes, alors retir dans ses terres, son retour de Constantinople: le roi ne voulait pas; le comte insistait. Il tait dans l'usage d'crire au roi mi-marge, et le roi mettait la rponse ct. Sur la dernire lettre le roi crivit: Je n'approuve point le choix de M. de Vergennes; c'est vous qui m'y forcez: soit, qu'il parte; mais je dfends qu'il amne sa vilaine femme avec lui. (_Anecdote conte par Favier, qui avait vu la rponse du roi dans les mains du comte de Broglie._) --On s'tonnait de voir le duc de Choiseul se soutenir aussi long-temps contre madame Dubarri. Son secret tait simple: au moment o il paraissait le plus chanceler, il se procurait une audience ou un

travail avec le roi, et lui demandait ses ordres relativement cinq ou six millions d'conomie qu'il avait faite dans le dpartement de la guerre, observant qu'il n'tait pas convenable de les envoyer au trsor royal. Le roi entendait ce que cela voulait dire, et lui rpondait: Parlez Bertin; donnez-lui trois millions en tels effets: je vous fais prsent du reste. Le roi partageait ainsi avec le ministre; et n'tant pas sr que son successeur lui offrt les mmes facilits, gardait M. de Choiseul, malgr les intrigues de madame Dubarri. --M. Harris, fameux ngociant de Londres, se trouvant Paris dans le cours de l'anne 1786, l'poque de la signature du trait de commerce, disait des Franais: Je crois que la France n'y perdra un million sterling par an que pendant les vingt-cinq ou trente premires annes, mais qu'ensuite la balance sera parfaitement gale. --On sait que M. de Maurepas se jouait de tout; en voici une preuve nouvelle. M. Francis avait t instruit par une voie sre, mais sous le secret, que l'Espagne ne se dclarerait dans la guerre d'Amrique que pendant l'anne 1780. Il l'avait affirm M. de Maurepas; et une anne s'tant passe sans que l'Espagne se dclart, le prophte avait pris du crdit. M. de Vergennes fit venir M. Francis, et lui demanda pourquoi il rpandait ce bruit. Celui-ci rpondit: C'est que j'en suis sr. Le ministre, prenant la morgue ministrielle, lui ordonna de lui dire sur quoi il fondait cette opinion. M. Francis rpondit que c'tait son secret; et que, n'tant pas en activit, il ne devait rien au gouvernement. Il ajouta que M. le comte de Maurepas savait, sinon son secret, au moins tout ce qu'il pouvait dire l-dessus. M. de Vergennes fut tonn; il en parle M. de Maurepas, qui lui dit: Je le savais; j'ai oubli de vous le dire. --M. de Tressan, autrefois amant de madame de Genlis, et pre de ses deux enfants, alla, dans sa vieillesse, les voir Sillery, une de leurs terres. Ils l'accompagnrent dans sa chambre coucher, et ouvrirent les rideaux de son lit, dans lequel ils avaient fait mettre le portrait de leur dfunte mre. Il les embrassa, s'attendrit; ils partagrent sa sensibilit: et cela produisit une scne de sentiment la plus ridicule du monde. --Le duc de Choiseul avait grande envie de ravoir les lettres qu'il avait crites M. de Calonne dans l'affaire de M. de la Chalotais; mais il tait dangereux de manifester ce dsir. Cela produisit une scne plaisante entre lui et M. de Calonne, qui tirait ces lettres d'un porte-feuille, bien numrotes, les parcourait, et disait chaque fois: En voil une bonne brler, ou telle autre plaisanterie; M. de Choiseul dissimulant toujours l'importance qu'il y mettait, et M. de Calonne se divertissant de son embarras, et lui disant: Si je ne fais pas une chose dangereuse pour moi, cela m'te tout le piquant de la scne. Mais ce qu'il y eut de plus singulier, c'est que M. d'Aiguillon l'ayant su, crivit M. de Calonne: Je sais, monsieur, que vous avez brl les lettres de M. de Choiseul relatives l'affaire de M. de la Chalotais; je vous prie de garder toutes les miennes. --Quand l'archevque de Lyon, Montazet, alla prendre possession de son sige, une vieille chanoinesse de...., sur du cardinal de Tencin, lui fit compliment de ses succs auprs des femmes, et entr'autres de l'enfant qu'il avait eu de madame de Mazarin. Le prlat nia tout, et ajouta: Madame, vous savez que la calomnie ne vous a pas mnage vous-mme; mon histoire avec madame de Mazarin n'est pas plus vraie

que celle qu'on vous prte avec M. le cardinal.--En ce cas, dit la chanoinesse tranquillement, l'enfant est de vous. --Un homme trs-pauvre, qui avait fait un livre contre le gouvernement, disait: Morbleu! la Bastille n'arrive point; et voil qu'il faut tout l'heure payer mon terme. --Le roi et la reine de Portugal taient Belem, pour aller voir un combat de taureaux, le jour du tremblement de terre de Lisbonne; c'est ce qui les sauva; et une chose avre, et qui m'a t garantie par plusieurs Franais alors en Portugal, c'est que le roi n'a jamais su l'normit du dsastre. On lui parla d'abord de quelques maisons tombes, ensuite de quelques glises; et, n'tant jamais revenu Lisbonne, on peut dire qu'il est le seul homme de l'Europe qui ne se soit pas fait une vritable ide du dsastre arriv une lieue de lui. --Madame de C.... disait M. de B...: J'aime en vous....--Ah, madame! dit-il avec feu, si vous savez quoi, je suis perdu. --J'ai connu un misantrope, qui avait des instans de bonhomie, dans lesquels il disait: Je ne serais pas tonn qu'il y et quelque honnte homme cach dans quelque coin, et que personne ne connaisse. --Le marchal de Broglie, affrontant un danger inutile et ne voulant pas se retirer, tous ses amis faisaient de vains efforts pour lui en faire sentir la ncessit. Enfin, l'un d'entr'eux, M. de Jaucour, s'approcha, et lui dit l'oreille: Monsieur le marchal, songez que, si vous tes tu, c'est M. de Routhe qui commandera. C'tait le plus sot des lieutenans-gnraux. M. de Broglie, frapp du danger que courait l'arme, se retira. --Le prince de Conti pensait et parlait mal de M. de Silhouette. Louis XV lui dit un jour: On songe pourtant le faire contrleur-gnral.--Je le sais, dit le prince; et, s'il arrive cette place, je supplie votre majest de me garder le secret. Le roi, quand M. de Silhouette fut nomm, en apprit la nouvelle au prince, et ajouta: Je n'oublie point la promesse que je vous ai faite, d'autant plus que vous avez une affaire qui doit se rapporter au conseil (_Anecdote conte par madame de Bouflers._) --Le jour de la mort de madame de Chteauroux, Louis XV paraissait accabl de chagrin; mais ce qui est extraordinaire, c'est le mot par lequel il le tmoigna: _tre malheureux pendant quatre-vingt-dix ans! car je suis sr que je vivrai jusques-l._ Je l'ai ou raconter par madame de Luxembourg, qui l'entendit elle-mme, et qui ajoutait: Je n'ai racont ce trait que depuis la mort de Louis XV. Ce trait mritait pourtant d'tre su, pour le singulier mlange qu'il contient d'amour et d'gosme. --Un homme buvait table d'excellent vin, sans le louer. Le matre de la maison lui en fit servir de trs-mdiocre. Voil de bon vin, dit le buveur silencieux.--C'est du vin dix sous, dit le matre, et l'autre est du vin des dieux.--Je le sais, reprit le convive; aussi ne l'ai-je pas lou. C'est celui-ci qui a besoin de recommandation. --Duclos disait, pour ne pas profaner le nom de Romain, en parlant des Romains modernes: _Un Italien de Rome_. --Dans ma jeunesse mme, me disait M...., j'aimais intresser,

j'aimais assez peu sduire, et j'ai toujours dtest de corrompre. --M. me disait: Toutes les fois que je vais chez quelqu'un, c'est une prfrence que je lui donne sur moi; je ne suis pas assez dsuvr pour y tre conduit par un autre motif. --Malgr toutes les plaisanteries qu'on rebat sur le mariage, disait M...., je ne vois pas ce qu'on peut dire contre un homme de soixante ans qui pouse une femme de cinquante-cinq. --M. de L.... me disait de M. de R....: C'est l'entrept du venin de toute la socit. Il le rassemble comme les crapauds, et le darde comme les vipres. --On disait de M. de Calonne, chass aprs la dclaration du dficit: On l'a laiss tranquille quand il a mis le feu, et on l'a puni quand il a sonn le tocsin. --Je causais un jour avec M. de V...., qui parat vivre sans illusions, dans un ge o l'on en est encore susceptible. Je lui tmoignais la surprise qu'on avait de son indiffrence. Il me rpondit gravement: On ne peut pas tre et avoir t. J'ai t dans mon temps, tout comme un autre, l'amant d'une femme galante, le jouet d'une coquette, le passe-temps d'une femme frivole, l'instrument d'une intrigante. Que peut-on tre de plus?--L'ami d'une femme sensible.--Ah! nous voil dans les romans. --Je vous prie de croire, disait M... un homme trs-riche, que je n'ai pas besoin de ce qui me manque. --M..., qui on offrait une place dont quelques fonctions blessaient sa dlicatesse, rpondit: Cette place ne convient ni l'amour-propre que je me permets, ni celui que je me commande. --Un homme d'esprit ayant lu les petits traits de M. d'Alembert sur l'locution oratoire, sur la posie, sur l'ode, on lui demanda ce qu'il en pensait. Il rpondit: Tout le monde ne peut pas tre sec. --M...., qui avait une collection des discours de rception l'acadmie franaise, me disait: Lorsque j'y jette les yeux, il me semble voir des carcasses de feu d'artifice, aprs la Saint-Jean. --Je repousse, disait M..., les bienfaits de la protection, je pourrais peut-tre recevoir et honorer ceux de l'estime, mais je ne chris que ceux de l'amiti. --On demandait M.... qu'est-ce qui rend plus aimable dans la socit? Il rpondit: C'est de plaire. --On disait un homme que M...., autrefois son bienfaiteur, le hassait. Je demande, rpondit-il, la permission d'avoir un peu d'incrdulit cet gard. J'espre qu'il ne me forcera pas changer en respect pour moi, le seul sentiment que j'ai besoin de lui conserver. --M... tient ses ides. Il aurait de la suite dans l'esprit, s'il avait de l'esprit. On en ferait quelque chose, si l'on pouvait changer ses prjugs en principes. --Une jeune personne, dont la mre tait jalouse et qui les treize

ans de sa fille dplaisaient infiniment, me disait un jour: J'ai toujours envie de lui demander pardon d'tre ne. --M...., homme de lettres connu, n'avait fait aucune dmarche pour voir tous ces princes voyageurs, qui, dans l'espace de trois ans, sont venus en France l'un aprs l'autre. Je lui demandai la raison de ce peu d'empressement. Il me rpondit: Je n'aime, dans les scnes de la vie, que ce qui met les hommes dans un rapport simple et vrai les uns avec les autres. Je sais, par exemple, ce que c'est qu'un pre et un fils, un amant et une matresse, un ami et une amie, un protecteur et un protg, et mme un acheteur et un vendeur, etc.; mais ces visites produisant des scnes sans objet, o tout est comme rgl par l'tiquette, dont le dialogue est comme crit d'avance, je n'en fais aucun cas. J'aime mieux un canevas italien, qui a du moins le mrite d'tre jou l'impromptu. --M.... voyant, dans ces derniers temps, jusqu' quel point l'opinion publique influait sur les grandes affaires, sur les places, sur le choix des ministres, disait M. de L..., en faveur d'un homme qu'il voulait voir arriver: Faites-nous, en sa faveur, un peu d'opinion publique. --Je demandais M. N.... pourquoi il n'allait plus dans le monde. Il me rpondit: C'est que je n'aime plus les femmes, et que je connais les hommes. --M.... disait de Sainte-Foix, homme indiffrent au mal et au bien, dnu de tout instinct moral: C'est un chien plac entre une pastille et un excrment, et ne trouvant d'odeur ni l'une ni l'autre. --M... avait montr beaucoup d'insolence et de vanit, aprs une espce de succs au thtre (c'tait son premier ouvrage). Un de ses amis lui dit: Mon ami, tu smes les ronces devant toi; tu les trouveras en repassant. --La manire dont je vois distribuer l'loge et le blme, disait M. de B...., donnerait au plus honnte homme du monde l'envie d'tre diffam. --Une mre, aprs un trait d'enttement de son fils, disait que les enfans taient trs-gostes. Oui, dit M...., en attendant qu'ils soient polis. --On disait M....: Vous aimez beaucoup la considration. Il rpondit ce mot qui me frappa: Non, j'en ai pour moi, ce qui m'attire quelquefois celle des autres. --On compte cinquante-six violations de la foi publique, depuis Henri IV jusqu'au ministre du cardinal de Lomnie inclusivement. M. D.... appliquait aux frquentes banqueroutes de nos rois, ces deux vers de Racine: Et d'un trne si saint la moiti n'est fonde Que sur la foi promise, et rarement garde. --On disait M...., acadmicien: Vous vous marierez quelque jour. Il rpondit: J'ai tant plaisant l'acadmie, et j'en suis; j'ai toujours peur qu'il ne m'arrive la mme chose pour le mariage. --M.... disait de mademoiselle...., qui n'tait point vnale,

n'coutait que son cur, et restait fidle l'objet de son choix: C'est une personne charmante, et qui vit le plus honntement qu'il est possible, hors du mariage et du clibat. --Un mari disait sa femme: Madame, cet homme a des droits sur vous, il vous a manqu devant moi; je ne le souffrirai pas. Qu'il vous maltraite quand vous tes seule: mais, en ma prsence, c'est me manquer moi-mme. --J'tais table ct d'un homme, qui me demanda si la femme qu'il avait devant lui, n'tait pas la femme de celui qui tait ct d'elle. J'avais remarqu que celui-ci ne lui avait pas dit un mot; c'est ce qui me fit rpondre mon voisin: Monsieur, ou il ne la connat pas, ou c'est sa femme. --Je demandais M. de.... s'il se marierait. Je ne le crois pas, me disait-il; et il ajouta en riant: La femme qu'il me faudrait, je ne la cherche point, je ne l'vite mme pas. --Je demandais M. de T.... pourquoi il ngligeait son talent, et paraissait si compltement insensible la gloire; il me rpondit ces propres paroles: Mon amour-propre a pri dans le naufrage de l'intrt que je prenais aux hommes. --On disait un homme modeste: Il y a quelquefois des fentes au boisseau sous lequel se cachent les vertus. --M...., qu'on voulait faire parler sur diffrens abus publics ou particuliers, rpondit froidement: Tous les jours j'accrois la liste des choses dont je ne parle plus. Le plus philosophe est celui dont la liste est la plus longue. --Je proposerais volontiers, disait M. D...., je proposerais aux calomniateurs et aux mchans le trait que voici. Je dirais aux premiers: je veux bien que l'on me calomnie, pourvu que, par une action ou indiffrente ou mme louable, j'aie fourni le fond de la calomnie; pourvu que son travail ne soit que la broderie du canevas; pourvu qu'on n'invente pas les faits en mme temps que les circonstances; en un mot, pourvu que la calomnie ne fasse pas les frais la fois et du fond et de la forme. Je dirais aux mchans: je trouve simple qu'on me nuise, pourvu que celui qui me nuit y ait quelque intrt personnel; en un mot, qu'on ne me fasse pas du mal gratuitement comme il arrive. --On disait d'un escrimeur adroit mais poltron, spirituel et galant auprs des femmes, mais impuissant: Il manie trs-bien le fleuret et la fleurette, mais le duel et la jouissance lui font peur. --C'est bien mal fait, disait M...., d'avoir laiss tomber le cocuage, c'est--dire, de s'tre arrang pour que ce ne soit plus rien. Autrefois, c'tait un tat dans le monde, comme de nos jours celui de joueur. A prsent, ce n'est plus rien du tout. --M. de L...., connu pour misantrope, me disait un jour propos de son got pour la solitude: Il faut diablement aimer quelqu'un pour le voir. --M.... aime qu'on dise qu'il est mchant, peu prs comme les jsuites n'taient pas fchs qu'on dt qu'ils assassinaient les rois. C'est l'orgueil qui veut rgner par la crainte sur la faiblesse.

--Un clibataire, qu'on pressait de se marier, rpondit plaisamment: Je prie Dieu de me prserver des femmes, aussi bien que je me prserverai du mariage. --Un homme parlait du respect que mrite le public. Oui, dit M...., le respect qu'il obtient de la prudence. Tout le monde mprise les harangres; cependant qui oserait risquer de les offenser en traversant la halle? --Je demandais M. R...., homme plein d'esprit et de talens, pourquoi il ne s'tait nullement montr dans la rvolution de 1789; il me rpondit: C'est que, depuis trente ans, j'ai trouv les hommes si mchans en particulier et pris un un, que je n'ai os esprer rien de bon d'eux, en public et pris collectivement. --Il faut que ce qu'on appelle _la police_ soit une chose bien terrible, disait plaisamment madame de...., puisque les Anglais aiment mieux les voleurs et les assassins, et que les Turcs aiment mieux la peste. --Ce qui rend le monde dsagrable, me disait M. de L...., ce sont les fripons, et puis les honntes gens; de sorte que, pour que tout ft passable, il faudrait anantir les uns et corriger les autres; il faudrait dtruire l'enfer et recomposer le paradis. --D.... s'tonnait de voir M. de L...., homme trs-accrdit, chouer dans tout ce qu'il essayait de faire pour un de ses amis. C'est que la faiblesse de son caractre anantit la puissance de sa position. Celui qui ne sait pas ajouter sa volont sa force, n'a point de force. --Quand madame de F.... a dit joliment une chose bien pense, elle croit avoir tout fait; de faon que, si une de ses amies faisait sa place ce qu'elle a dit qu'il fallait faire, cela ferait elles deux une philosophe. M. de.... disait d'elle que, quand elle a dit une jolie chose sur l'mtique, elle est toute surprise de n'tre point purge. --Un homme d'esprit dfinissait Versailles un pays o, en descendant, il faut toujours paratre monter, c'est--dire, s'honorer de frquenter ce qu'on mprise. --M.... me disait qu'il s'tait toujours bien trouv des maximes suivantes sur les femmes: Parler toujours bien du sexe en gnral, louer celles qui sont aimables, se taire sur les autres, les voir peu, ne s'y fier jamais, et ne jamais laisser dpendre son bonheur d'une femme, quelle qu'elle soit. --Un philosophe me disait qu'aprs avoir examin l'ordre civil et politique des socits, il n'tudiait plus que les sauvages dans les livres des voyageurs, et les enfans dans la vie ordinaire. --Madame de.... disait de M. B..... Il est honnte, mais mdiocre et d'un caractre pineux: c'est comme la perche, blanche, saine, mais insipide et pleine d'artes. --M.... touffe plutt ses passions qu'il ne sait les conduire. Il me disait l-dessus: Je ressemble un homme qui, tant cheval, et ne sachant pas gouverner sa bte qui l'emporte, la tue d'un coup de pistolet et se prcipite avec elle.

--Ne voyez vous pas, disait M..., que je ne suis rien que par l'opinion qu'on a de moi; que lorsque je m'abaisse je perds de ma force, et que je tombe lorsque je descends? --C'est une chose bien extraordinaire que deux auteurs pntrs et pangyristes, l'un en vers, l'autre en prose, de l'amour immoral et libertin, Crbillon et Bernard, soient morts pris passionnment de deux filles. Si quelque chose est plus tonnant, c'est de voir l'amour sentimental possder madame de Voyer jusqu'au dernier moment, et la passionner pour le vicomte de Noailles; tandis que, de son ct, M. de Voyer a laiss deux cassettes pleines de lettres cladoniques copies deux fois de sa main. Cela rappelle les poltrons, qui chantent pour dguiser leur peur. --Qu'un homme d'esprit, disait en riant M. de..., ait des doutes sur sa matresse, cela se conoit; mais sur sa femme! il faut tre bien bte. --C'est un caractre curieux que celui de M. L...; son esprit est plaisant et profond; son cur est fier et calme; son imagination est douce, vive et mme passionne. --Je demandais M.... pourquoi il avait refus plusieurs places; il me rpondit: Je ne veux rien de ce qui met un rle la place d'un homme. --Dans le monde, disait M..., vous avez trois sortes d'amis: vos amis qui vous aiment, vos amis qui ne se soucient pas de vous, et vos amis qui vous hassent. --M.... disait: Je ne sais pourquoi madame de L.... dsire tant que j'aille chez elle; car quand j'ai t quelque temps sans y aller, je la mprise moins. On pourrait dire cela du monde en gnral. --D..., misantrope plaisant, me disait, propos de la mchancet des hommes: Il n'y a que l'inutilit du premier dluge qui empche Dieu d'en envoyer un second. --On attribuait la philosophie moderne le tort d'avoir multipli le nombre des clibataires; sur quoi M.... dit: Tant qu'on ne me prouvera pas que ce sont les philosophes qui se sont cotiss pour faire les fonds de mademoiselle Bertin, et pour lever sa boutique, je croirai que le clibat pourrait bien avoir une autre cause. M. de.... disait qu'il ne fallait rien lire dans les sances publiques de l'acadmie franaise, par-del ce qui est impos par les statuts; et il motivait son avis en disant: En fait d'inutilits, il ne faut que le ncessaire. --N.... disait qu'il fallait toujours examiner si la liaison d'une femme et d'un homme est d'me me, ou de corps corps; si celle d'un particulier et d'un homme en place ou d'un homme de la cour, est de sentiment sentiment, ou de position position, etc. --On proposait un mariage M...; il rpondit: Il y a deux choses que j'ai toujours aimes la folie; ce sont les femmes et le clibat. J'ai perdu ma premire passion, il faut que je conserve la seconde. --La raret d'un sentiment vrai fait que je m'arrte quelquefois dans

les rues regarder un chien ronger un os: c'est au retour de Versailles, Marly, Fontainebleau, disait M. de..., que je suis plus curieux de ce spectacle. --M. Thomas me disait un jour: Je n'ai pas besoin de mes contemporains; mais j'ai besoin de la postrit. Il aimait beaucoup la gloire. Beau rsultat de philosophie, lui dis-je, de pouvoir se passer des vivans, pour avoir besoin de ceux qui ne sont pas ns! --N.... disait M. Barthe: Depuis dix ans que je vous connais, j'ai toujours cru qu'il tait impossible d'tre votre ami; mais je me suis tromp; il y en aurait un moyen.--Et lequel?--Celui de faire une parfaite abngation de soi, et d'adorer sans cesse votre gosme. --M. de R... tait autrefois moins dur et moins dnigrant qu'aujourd'hui; il a us toute son indulgence; et le peu qui lui en reste, il le garde pour lui. --M.... disait que le dsavantage d'tre au-dessous des princes est richement compens par l'avantage d'en tre loin. --On proposait un clibataire de se marier. Il rpondit par de la plaisanterie; et comme il y avait mis beaucoup d'esprit, on lui dit: Votre femme ne s'ennuierait pas. Sur quoi il rpondit: Si elle tait jolie, srement elle s'amuserait tout comme une autre. --On accusait M..... d'tre misantrope. Moi, dit-il, je ne le suis pas; mais j'ai bien pens l'tre, et j'ai vraiment bien fait d'y mettre ordre.--Qu'avez-vous fait pour l'empcher? Je me suis fait solitaire. --Il est temps, disait M......., que la philosophie ait aussi son _index_, comme l'inquisition de Rome et de Madrid. Il faut qu'elle fasse une liste des livres qu'elle proscrit, et cette proscription sera plus considrable que celle de sa rivale. Dans les livres mme qu'elle approuve en gnral, combien d'ides particulires ne condamnerait-elle pas comme contraires la morale, et mme au bon sens! --Ce jour-l je fus trs-aimable, point brutal, me disait M. S..., qui tait en effet l'un et l'autre. --M...., qui venait de publier un ouvrage qui avait beaucoup russi, tait sollicit d'en publier un second, dont ses amis faisaient grand cas. Non, dit-il, il faut laisser l'envie le temps d'essuyer son cume. --M.... me dit un jour plaisamment, propos des femmes et de leurs dfauts: Il faut choisir d'aimer les femmes ou de les connatre: il n'y a pas de milieu. --M...., jeune homme, me demandait pourquoi madame de B.... avait refus son hommage qu'il lui offrait, pour courir aprs celui de M. de L...., qui semblait se refuser ses avances. Je lui dis: Mon cher ami, Gnes, riche et puissante, a offert sa souverainet plusieurs rois qui l'ont refuse; et on a fait la guerre pour la Corse, qui ne produit que des chtaignes, mais qui tait fire et indpendante. --Un des parens de M. de Vergennes lui demandait pourquoi il avait

laiss arriver au ministre de Paris le baron de Breteuil, qui tait dans le cas de lui succder. C'est que, dit-il, c'est un homme qui, ayant toujours vcu dans le pays tranger, n'est pas connu ici; c'est qu'il a une rputation usurpe; que quantit de gens le croient digne du ministre: il faut les dtromper, le mettre en vidence, et faire voir ce que c'est que le baron de Breteuil. --On reprochait M. L...., homme de lettres, de ne plus rien donner au public. Que voulez-vous qu'on imprime, dit-il, dans un pays o l'almanach de Lige est dfendu de temps en temps? --M........ disait de M. de La Reynire, chez qui tout le monde va pour sa table, et qu'on trouve trs-ennuyeux: On le mange, mais on ne le digre pas. --M. de F......., qui avait vu sa femme plusieurs amans, et qui avait toujours joui de temps en temps de ses droits d'poux, s'avisa un soir de vouloir en profiter. Sa femme s'y refuse. Eh quoi! lui dit-elle, ne savez-vous pas que je suis en affaire avec M....?--Belle raison, dit-il! ne m'avez-vous pas laiss mes droits quand vous aviez L...., S...., N...., B... T...? Oh! quelle diffrence! tait-ce de l'amour que j'avais pour eux? Rien, pures fantaisies; mais avec M...... c'est un sentiment: c'est la vie et la mort.--Ah! je ne savais pas cela; n'en parlons plus. Et en effet tout fut dit. M. de R....., qui entendait conter cette histoire, s'cria: Mon Dieu! que je vous remercie d'avoir amen le mariage produire de pareilles gentillesses! --Mes ennemis ne peuvent rien contre moi, disait M.....; car ils ne peuvent m'ter la facult de bien penser, ni celle de bien faire. --Je demandais M.... s'il se marierait. Il me rpondit: Pourquoi faire? pour payer au roi de France la capitation et les trois vingtimes aprs ma mort? --M. de.... demandait l'vque de... une maison de campagne o il n'allait jamais. Celui-ci lui rpondit: Ne savez-vous pas qu'il faut toujours avoir un endroit o l'on n'aille point, et o l'on croie que l'on serait heureux si on y allait? M. de....., aprs un instant de silence, rpondit: Cela est vrai, et c'est ce qui a fait la fortune du paradis. --Milton, aprs le rtablissement de Charles II, tait dans le cas de reprendre une place trs-lucrative qu'il avait perdue; sa femme l'y exhortait; il lui rpondit: Vous tes femme, et vous voulez avoir un carrosse; moi, je veux vivre et mourir en honnte homme. --Je pressais M. de L..... d'oublier les torts de M. de B..... qui l'avait autrefois oblig; il me rpondit: Dieu a recommand le pardon des injures; il n'a point recommand celui des bienfaits. --M...... me disait: Je ne regarde le roi de France que comme le roi d'environ cent mille hommes, auxquels il partage et sacrifie la sueur, le sang et les dpouilles de vingt-quatre millions neuf cents mille hommes, dans des proportions dtermines par les ides fodales, militaires, anti-morales et anti-politiques qui avilissent l'Europe depuis vingt sicles. --M. de Calonne, voulant introduire des femmes dans son cabinet, trouva que la clef n'entrait point dans la serrure. Il lcha un

f...... d'impatience; et, sentant sa faute: Pardon, mesdames, dit-il! j'ai fait bien des affaires dans ma vie, et j'ai vu qu'il n'y a qu'un mot qui serve. En effet, la clef entra tout de suite. --Je demandais M..... pourquoi, en se condamnant l'obscurit, il se drobait au bien qu'on pouvait lui faire. Les hommes, me dit-il, ne peuvent rien faire pour moi qui vaille leur oubli. --M. de... promettait je ne sais quoi M. L...., et jurait foi de gentilhomme. Celui-ci lui dit: Si cela vous est gal, ne pourriez-vous pas dire foi d'honnte homme? --Le fameux Ben-Johnson disait que tous ceux qui avaient pris les Muses pour femmes taient morts de faim, et que ceux qui les avaient prises pour matresses s'en taient fort bien trouvs. Cela revient assez ce que j'ai ou dire Diderot, qu'un homme de lettres sens pouvait tre l'amant d'une femme qui fait un livre; mais ne devait tre le mari que de celle qui sait faire une chemise. Il y a mieux que tout cela: c'est de n'tre ni l'amant de celle qui fait un livre, ni le mari d'aucune. --J'espre qu'un jour, disait M...., au sortir de l'assemble nationale, prside par un juif, j'assisterai au mariage d'un catholique spar par divorce de sa premire femme luthrienne, et pousant une jeune anabaptiste; qu'ensuite nous irons dner chez le cur, qui nous prsentera sa femme, jeune personne de la religion anglicane, qu'il aura lui-mme pouse en secondes noces, tant fille d'une calviniste. --Ce doit tre, me disait M. de M......., un homme trs-vulgaire, que celui qui dit la fortune: Je ne veux de toi qu' telle condition; tu subiras le joug que je veux t'imposer; et qui dit la gloire: Tu n'es qu'une fille qui je veux bien faire quelques caresses, mais que je repousserai si tu en risques avec moi de trop familires et qui ne conviennent pas. C'tait lui-mme qu'il peignait; et tel est en effet son caractre. --On disait d'un courtisan lger, mais non corrompu: Il a pris de la poussire dans le tourbillon; mais il n'a pas pris de tache dans la boue. --M....... disait qu'il fallait qu'un philosophe comment par avoir le bonheur des morts, celui de ne pas souffrir et d'tre tranquille; puis celui des vivans, de penser, sentir et s'amuser. --M. de Vergennes n'aimait pas les gens de lettres, et on remarqua qu'aucun crivain distingu n'avait fait des vers sur la paix de 1783; sur quoi quelqu'un disait: Il y en a deux raisons; il ne donne rien aux potes et ne prte pas la posie. --Je demandais M.... quelle tait sa raison de refuser un mariage avantageux. Je ne veux point me marier, dit-il, dans la crainte d'avoir un fils qui me ressemble. Comme j'tais surpris, vu que c'est un trs-honnte homme: Oui, dit-il, oui, dans la crainte d'avoir un fils qui, tant pauvre comme moi, ne sache ni mentir, ni flatter, ni ramper, et ait subir les mmes preuves que moi. --Une femme parlait emphatiquement de sa vertu, et ne voulait plus, disait-elle, entendre parler d'amour. Un homme d'esprit dit l-dessus: A quoi bon toute cette forfanterie? ne peut-on pas trouver un amant

sans dire cela? --Dans le temps de l'assemble des notables, un homme voulait faire parler le perroquet de madame de.... Ne vous fatiguez pas, lui dit elle, il n'ouvre jamais le bec.--Comment avez-vous un perroquet qui ne dit mot? Ayez-en un qui dise au moins: _Vive le roi!_--Dieu m'en prserve, dit-elle: un perroquet disant vive le roi! je ne l'aurais plus; on en aurait fait un notable. --Un malheureux portier, qui les enfans de son matre refusrent de payer un legs de mille livres, qu'il pouvait rclamer par justice, me dit: Voulez-vous, monsieur, que j'aille plaider contre les enfans d'un homme que j'ai servi vingt-cinq ans, et que je sers eux-mmes depuis quinze? Il se faisait, de leur injustice mme, une raison d'tre gnreux leur gard. --On demandait M......... pourquoi la nature avait rendu l'amour indpendant de notre raison. C'est, dit-il, parce que la nature ne songe qu'au maintien de l'espce; et, pour la perptuer, elle n'a que faire de notre sottise. Qu'tant ivre, je m'adresse une servante de cabaret ou une fille, le but de la nature peut-tre aussi bien rempli, que si j'eusse obtenu Clarisse aprs deux ans de soins; au lieu que ma raison me sauverait de la servante, de la fille, et de Clarisse mme peut-tre. A ne consulter que la raison, quel est l'homme qui voudrait tre pre et se prparer tant de soucis pour un long avenir? Quelle femme, pour une pilepsie de quelques minutes, se donnerait une maladie d'une anne entire? la nature, en nous drobant notre raison, assure mieux son empire; et voil pourquoi elle a mis de niveau sur ce point Znobie et sa fille de basse-cour, Marc-Aurle et son palefrenier. --M...... est un homme mobile, dont l'me est ouverte toutes les impressions, dpendant de ce qu'il voit, de ce qu'il entend, ayant une larme prte pour la belle action qu'on lui raconte, et un sourire pour le ridicule qu'un sot essaye de jeter sur elle. --M..... prtend que le monde le plus choisi est entirement conforme la description qui lui fut faite d'un mauvais lieu, par une jeune personne qui y logeait. Il la rencontre au Vaux-hall; il s'approche d'elle, et lui demande en quel endroit on pourrait la voir seule pour lui confier quelques petits secrets. Monsieur, dit-elle, je demeure chez madame....... C'est un lieu trs-honnte, o il ne va que des gens comme il faut, la plupart en carrosse; une porte cochre, un joli salon o il y a des glaces et un beau lustre. On y soupe quelquefois et on est servi en vaisselle plate.--Comment donc, mademoiselle! j'ai vcu en bonne compagnie, et je n'ai rien vu de mieux que cela.--Ni moi non plus, qui ai pourtant habit presque toutes ces sortes de maisons. M....... reprenait toutes les circonstances, et faisait voir qu'il n'y en avait pas une qui ne s'appliqut au monde tel qu'il est. --M....... jouit excessivement des ridicules qu'il peut saisir et apercevoir dans le monde. Il parat mme charm lorsqu'il voit quelqu'injustice absurde, des places donnes contre-sens, des contradictions ridicules dans la conduite de ceux qui gouvernent, des scandales de toute espce que la socit offre trop souvent. D'abord j'ai cru qu'il tait mchant; mais, en le frquentant davantage, j'ai dml quel principe appartient cette trange manire de voir; c'est un sentiment honnte, une indignation vertueuse qui l'a rendu long-temps malheureux, et laquelle il a substitu une habitude de plaisanterie, qui voudrait n'tre que gaie, mais qui, devenant

quelquefois amre et _sarcasmatique_, dnonce la source dont elle part. --Les amitis de N....... ne sont autre chose que le rapport de ses intrts avec ceux de ses prtendus amis. Ses amours ne sont que le produit de quelques bonnes digestions. Tout ce qui est au-dessus ou au-del n'existe point pour lui. Un mouvement noble et dsintress en amiti, un sentiment dlicat lui paraissent une folie non moins absurde que celle qui fait mettre un homme aux Petites-Maisons. --M. de Sgur ayant publi une ordonnance qui obligeait ne recevoir dans le corps de l'artillerie que des gentilshommes, et d'une autre part ces fonctions n'admettant que des gens instruits, il arriva une chose plaisante: c'est que l'abb Bossut, examinateur des lves, ne donna d'attestation qu' des roturiers, et Cherin, qu' des gentilshommes. Sur une centaines d'lves, il n'y en eut que quatre ou cinq qui remplirent les deux conditions. --M. de L..... me disait, relativement au plaisir des femmes, que lorsqu'on cesse de pouvoir tre prodigue, il faut devenir avare, et qu'en ce genre celui qui cesse d'tre riche commence tre pauvre. Pour moi, dit-il, aussitt que j'ai t oblig de distinguer entre la lettre de change payable vue et la lettre payable chance, j'ai quitt la banque. --Un homme de lettres qui un grand seigneur faisait sentir la supriorit de son rang, lui dit: Monsieur le duc, je n'ignore pas ce que je dois savoir; mais je sais aussi qu'il est plus ais d'tre au-dessus de moi qu' ct. --Madame de L..... est coquette avec illusion, en se trompant elle-mme. Madame de B..... l'est sans illusion; et il ne faut pas la chercher parmi les dupes qu'elle fait. --Le marchal de Noailles avait un procs au parlement avec un de ses fermiers. Huit neuf conseillers se rcusrent, disant tous: En qualit de parent de M. de Noailles. Et il l'taient en effet au _huitantime_ degr. Un conseiller, nomm M. Hurson, trouvant cette vanit ridicule, se leva, disant: Je me rcuse aussi. Le premier prsident lui demanda en quelle qualit. Il rpondit: Comme parent du fermier. --Madame de........ ge de soixante-cinq ans, ayant pous M......, g de vingt-deux, quelqu'un dit que c'tait le mariage de Pyrame et de Baucis. --M....., qui on reprochait son indiffrence pour les femmes, disait: Je puis dire sur elles ce que madame de C...... disait sur les enfans: j'ai dans la tte un fils dont je n'ai jamais pu accoucher; j'ai dans l'esprit une femme _comme il y en a peu_, qui me prserve des femmes comme il y en a beaucoup; j'ai bien des obligations cette femme-l. --Ce qui me parat le plus comique dans le monde civil, disait M....., c'est le mariage, c'est l'tat de mari; ce qui me parat le plus triste dans le monde politique, c'est la royaut, c'est le mtier de roi. Voil les deux choses qui m'gaient le plus: ce sont les deux sources intarissables de mes plaisanteries. Ainsi, qui me marierait et me ferait roi, m'terait la fois une partie de mon esprit et de ma gat.

--On avisait dans une socit aux moyens de dplacer un mauvais ministre, dshonor par vingt turpitudes. Un de ses ennemis connus dit tout--coup: Ne pourrait-on pas lui faire faire quelque opration raisonnable, quelque chose d'honnte, pour le faire chasser? --Que peuvent pour moi, disait M......., les grands et les princes? Peuvent-ils me rendre ma jeunesse ou m'ter ma pense, dont l'usage me console de tout? --Madame de...... disait un jour M.......: Je ne saurais place dans votre esprit, parce que j'ai beaucoup vu pendant temps M. d'Ur...... Je vais vous en dire la raison, qui est mme-temps ma meilleure excuse. Je couchais avec lui; et je fort la mauvaise compagnie, qu'il n'y avait qu'une pareille pt me justifier mes yeux, et, je m'imagine, aux vtres.

tre ma quelque en hais si raison qui

--M. de B..... voyait madame de L...... tous les jours; le bruit courut qu'il allait l'pouser. Sur quoi il dit l'un de ses amis: Il y a peu d'hommes qu'elle n'poust pas plus volontiers que moi, et rciproquement. Il serait bien trange que, dans quinze ans d'amiti, nous n'eussions pas vu combien nous sommes antipathiques l'un l'autre. --L'illusion, disait M......., ne fait d'effet sur moi, relativement aux personnes que j'aime, que celui d'un verre sur un pastel. Il adoucit les traits sans changer les rapports ni les proportions. --On agitait dans une socit la question: _Lequel tait plus agrable de donner ou de recevoir_. Les uns prtendaient que c'tait de donner; d'autres, que, quand l'amiti tait parfaite, le plaisir de recevoir tait peut-tre aussi dlicat et plus vif. Un homme d'esprit, qui on demanda son avis, dit: Je ne demanderais pas lequel des deux plaisirs est le plus vif; mais je prfrerais celui de donner; il m'a sembl qu'au moins il tait le plus durable; et j'ai toujours vu que c'tait celui des deux dont on se souvenait plus long-temps. --Les amis de M....... voulaient plier son caractre leurs fantaisies, et, le trouvant toujours le mme, disaient qu'il tait incorrigible. Il leur rpondit: Si je n'tais pas incorrigible, il y a bien long-temps que je serais corrompu. --Je me refuse, disait M....., aux avances de M. de B......., parce que j'estime assez peu les qualits pour lesquelles il me recherche, et que, s'il savait quelles sont les qualits pour lesquelles je m'estime, il me fermerait sa porte. --On reprochait M. de.......... d'tre le mdecin _Tant-Pis_. Cela vient, rpondit-il, de ce que j'ai vu enterrer tous les malades du mdecin _Tant-Mieux_. Au moins, si les miens meurent, on n'a point me reprocher d'tre un sot. --Un homme qui avait refus d'avoir madame de Stal, disait: A quoi sert l'esprit, s'il ne sert n'avoir point madame de....? --M. Joli de Fleuri, contrleur-gnral en 1781, a dit mon ami M. B....: Vous parlez toujours de nation; il n'y a point de nation. Il faut dire le peuple; le peuple que nos plus anciens publicistes dfinissent: _Peuple serf, corvable et taillable merci et misricorde_.

--On offrait M.... une place lucrative qui ne lui convenait pas; il rpondit: Je sais qu'on vit avec de l'argent; mais je sais aussi qu'il ne faut pas vivre pour de l'argent. --Quelqu'un disait d'un homme trs-personnel: Il brlerait votre maison pour se faire cuire deux ufs. Le duc de...., qui avait autrefois de l'esprit, qui recherchait la conversation des honntes gens, s'est mis, cinquante ans, mener la vie d'un courtisan ordinaire. Ce mtier et la vie de Versailles lui conviennent dans la dcadence de son esprit, comme le jeu convient aux vieilles femmes. --Un homme, dont la sant s'tait rtablie en assez peu de temps, et qui on en demandait la raison, rpondit: C'est que je compte avec moi, au lieu qu'auparavant je comptais sur moi. --Je crois, disait M...., sur le duc de...., que son nom est son plus grand mrite, et qu'il a toutes les vertus qui se font dans une parcheminerie. --On accusait un jeune homme de la cour d'aimer les filles avec fureur. Il y avait l plusieurs femmes honntes et considrables avec qui cela pouvait le brouiller. Un de ses amis, qui tait prsent, rpondit: Exagration! mchancet! il a aussi des femmes. M...., qui aimait beaucoup les femmes, me disait que leur commerce lui tait ncessaire, pour temprer la svrit de ses penses, et occuper la sensibilit de son me. J'ai, disait-il, du Tacite dans la tte, et du Tibulle dans le cur. --M. de L.... disait qu'on aurait d appliquer au mariage la police relative aux maisons, qu'on loue par un bail pour trois, six et neuf ans, avec pouvoir d'acheter la maison si elle vous convient. --La diffrence qu'il y a de vous moi, me disait M...., c'est que vous avez dit tous les masques: Je vous connais; et moi je leur ai laiss l'esprance de me tromper. Voil pourquoi le monde m'est plus favorable qu' vous. C'est au bal dont vous avez dtruit l'intrt pour les autres, et l'amusement pour vous-mme. --Quand M. de R... a pass une journe sans crire, il rpte le mot de Titus: J'ai perdu un jour. --L'homme, disait M...., est un sot animal, si j'en juge par moi. --M.... avait, pour exprimer le mpris, une formule favorite: C'est l'avant-dernier des hommes.--Pourquoi l'avant-dernier, lui demandait-on?--Pour ne dcourager personne; car il y a presse. --Au physique, disait M....., homme d'une sant dlicate et d'un caractre trs-fort, je suis le roseau qui plie et ne rompt pas; au moral, je suis au contraire le chne qui rompt et qui ne plie point. _Homo interior totus nervus_, dit Vanhelmont. --J'ai connu, me disait M. de L....., g de quatre-vingt-onze ans, des hommes qui avaient un caractre grand, mais sans puret; d'autres qui avaient un caractre pur, mais sans grandeur.

--M. de Condorcet avait reu un bienfait de M. d'Anville; celui-ci avait recommand le secret. Il fut gard. Plusieurs annes aprs, il se brouillrent; alors M. de Condorcet rvla le secret du bienfait qu'il avait reu. M. Talleyrand, leur ami commun, instruit, demanda M. de Condorcet la raison de cette apparente bizarrerie. Celui-ci rpondit: J'ai t son bienfait tant que je l'ai aim. Je parle, parce que je ne l'aime plus. C'tait alors son secret; prsent, c'est le mien. --M...... disait du prince de Beauveau, grand puriste: Quand je le rencontre dans ses promenades du matin, et que je passe dans l'ombre de son cheval (il se promne souvent cheval pour sa sant), j'ai remarqu que je ne fais pas une faute de franais de toute la journe. --N..... disait, qu'il s'tonnait toujours de ces festins meurtriers qu'on se donne dans le monde. Cela se concevrait entre parens qui hritent les uns des autres; mais entre amis qui n'hritent pas, quel peut en tre l'objet? --On engageait M. de.... quitter une place, dont le titre seul faisait sa sret contre des hommes puissans; il rpondit: On peut couper Samson sa chevelure; mais il ne faut pas lui conseiller de prendre perruque. --J'ai vu, disait M...., peu de fiert dont j'aie t content. Ce que je connais de mieux en ce genre, c'est celle de Satan dans le _Paradis Perdu_. --Le bonheur, disait M...., n'est pas chose aise. Il est trs-difficile de le trouver en nous, et impossible de le trouver ailleurs. --On disait que M.... tait peu sociable. Oui, dit un de ses amis, il est choqu de plusieurs choses qui dans la socit choquent la nature. --On fesait la guerre M.... sur son got pour la solitude; il rpondit: C'est que je suis plus accoutum mes dfauts qu' ceux d'autrui. --M. de...., se prtendant ami de M. Turgot, alla faire compliment M. de Maurepas d'tre dlivr de M. Turgot. Ce mme ami de M. Turgot fut un an sans le voir aprs sa disgrce; et M. Turgot ayant eu besoin de le voir, il lui donna un rendez-vous, non chez M. Turgot, non chez lui-mme, mais chez Duplessis, au moment o il se faisait peindre. Il eut depuis la hardiesse de dire M. Bert....., qui n'tait parti de Paris que huit jours aprs la mort de M. Turgot: Moi qui ai vu M. Turgot dans tous les momens de sa vie, moi, son ami intime, qui lui ai ferm les yeux. Il n'a commenc braver M. Necker, que quand celui-ci fut trs-mal avec M. de Maurepas; et sa chute, il alla dner chez Sainte-Foix avec Bourboulon, ennemi de Necker, qu'il mprisait tous les deux. Il passa sa vie mdire de M. de Calonne, qu'il a fini par loger; de M. de Vergennes, qu'il n'a cess de capter, par le moyen d'Hnin,

qu'il a ensuite mis l'cart; il lui a substitu dans son amiti Renneval, dont il s'est servi pour faire faire un traitement trs-considrable M. Dornano, nomm pour prsider la dmarcation des limites de France et d'Espagne. Incrdule, il fait maigre les vendredi et samedi tout hasard. Il s'est fait donner cent mille livres du roi pour payer les dettes de son frre, et a eu l'air de faire de son propre argent tout ce qu'il a fait pour lui, comme frais pour son logement du Louvre, etc. Nomm tuteur du petit Bart....., qui sa mre avait donn cent mille cus par testament, au prjudice de sa sur, madame de Verg....., il a fait une assemble de famille, dans laquelle il a engag le jeune homme renoncer son legs, dchirer le testament; et, la premire faute de jeune homme qu'a faite son pupille, il s'est dbarrass de la tutelle. --On se souvient encore de la ridicule et excessive vanit de l'archevque de Reims, Le Tellier-Louvois, sur son sang et sur sa naissance. On sait combien, de son temps, elle tait clbre dans toute la France. Voici une des occasions o elle se montra tout entire le plus plaisamment. Le duc d'A..., absent de la cour depuis plusieurs annes, revenu dans son gouvernement de Berri, allait Versailles. Sa voiture versa et se rompit. Il faisait un froid trs-aigu. On lui dit qu'il fallait deux heures pour la remettre en tat. Il vit un relais, et demanda pour qui c'tait: on lui dit que c'tait pour l'archevque de Reims qui allait Versailles aussi. Il envoya ses gens devant lui, n'en rservant qu'un, auquel il recommanda de ne point paratre sans son ordre. L'archevque arrive. Pendant qu'on attelait, le duc charge un des gens de l'archevque de lui demander une place pour un honnte homme, dont la voiture vient de se briser, et qui est condamn attendre deux heures qu'elle soit rtablie. Le domestique va et fait la commission. Quel homme est-ce? dit l'archevque. Est-ce quelqu'un comme il faut?--Je le crois, monseigneur; il a un air bien honnte.--Qu'appelles-tu bien honnte? est-il bien mis?--Monseigneur, simplement, mais bien.--A-t-il des gens?--Monseigneur; je l'imagine.--Va-t-en le savoir. (Le domestique va et revient).--Monseigneur, il les a envoys devant Versailles.--Ah! c'est quelque chose. Mais ce n'est pas tout. Demande-lui s'il est gentilhomme. (Le laquais va et revient.)--Oui, monseigneur, il est gentilhomme.--A la bonne heure: qu'il vienne, nous verrons ce que c'est. Le duc arrive, salue. L'archevque fait un signe de tte, se range peine pour faire une petite place dans sa voiture. Il voit une croix de Saint-Louis. Monsieur, dit-il au duc, je suis fch de vous avoir fait attendre; mais je ne pouvais donner une place dans ma voiture un homme de rien: vous en conviendrez. Je sais que vous tes gentilhomme. Vous avez servi, ce que je vois?--Oui, monseigneur.--Et vous allez Versailles?--Oui, monseigneur.--Dans les bureaux, apparemment?--Non, je n'ai rien faire dans les bureaux. Je vais remercier...--Qui? M. de Louvois?--Non, monseigneur, le roi.--Le roi! (Ici l'archevque se recule et fait un peu de place.) Le roi vient donc de vous faire quelque grce toute rcente?--Non, monseigneur; c'est une longue histoire.--Contez toujours.--C'est qu'il y a deux ans j'ai mari ma fille un homme peu riche (l'archevque reprend un peu de l'espace qu'il a cd dans la voiture), mais d'un trs-grand nom (l'archevque recde la place.) Le duc continue: Sa majest avait bien voulu s'intresser ce mariage.... (l'archevque fait beaucoup de place) et avait mme promis mon gendre le premier gouvernement qui vaquerait.--Comment donc? Un petit gouvernement sans doute! De quelle ville?--Ce n'est pas d'une ville, monseigneur; c'est d'une

province.--D'une province, monsieur! crie l'archevque, en reculant dans l'angle de sa voiture; d'une province!--Oui, et il va y en avoir un de vacant.--Lequel donc?--Le mien, celui de Berri, que je veux faire passer mon gendre.--Quoi! monsieur... Vous tes gouverneur de?... Vous tes donc le duc de?... (et il veut descendre de sa voiture...) Mais, monsieur le duc, que ne parliez vous? Mais cela est incroyable. Mais quoi m'exposez-vous! Pardon de vous avoir fait attendre...... Ce maraud de laquais qui ne me dit pas.... Je suis bien heureux encore d'avoir cru, sur votre parole, que vous tiez gentilhomme: tant de gens le disent sans l'tre! Et puis ce d'Hosier est un fripon! Ah! M. le duc, je suis confus.--Remettez-vous, monseigneur. Pardonnez votre laquais, qui s'est content de vous dire que j'tais un honnte homme. Pardonnez d'Hosier, qui vous exposait recevoir dans votre voiture un vieux militaire non titr; et pardonnez-moi aussi de n'avoir pas commenc par faire mes preuves, pour monter dans votre carrosse. --Au Prou, il n'tait permis qu'aux nobles d'tudier. Les ntres pensent diffremment. --Louis XIV, voulant envoyer en Espagne un portrait du duc de Bourgogne, le fit faire par Coypel; et, voulant en retenir un pour lui-mme, chargea Coypel d'en faire faire une copie. Les deux tableaux furent exposs en mme temps dans la galerie: il tait impossible de les distinguer. Louis XIV, prvoyant qu'il allait se trouver dans cet embarras, prit Coypel part, et lui dit: Il n'est pas dcent que je me trompe en cette occasion; dites-moi de quel ct est le tableau original. Coypel le lui indiqua; et Louis XIV, repassant, dit: La copie et l'original sont si semblables qu'on pourrait s'y mprendre; cependant on peut voir avec un peu d'attention que celui-ci est l'original. --M.... disait d'un sot sur lequel il n'y a pas prise: C'est une cruche sans anse. --Henri IV fut un grand roi: Louis XIV fut le roi d'un beau rgne. Ce mot de Voisenon passe sa porte ordinaire. --Le feu prince de Conti, ayant t trs-maltrait de paroles par Louis XV, conta cette scne dsagrable son ami le lord Tirconnel, qui il demandait conseil. Celui-ci, aprs avoir rv, lui dit navement: Monseigneur, il ne serait pas impossible de vous venger, si vous aviez de l'argent et de la considration. --Le roi de Prusse, qui ne laisse pas d'avoir employ son temps, dit qu'il n'y a peut-tre pas d'homme qui ait fait la moiti de ce qu'il aurait pu faire. --Messieurs Montgolfier, aprs leur superbe dcouverte des arostats, sollicitaient Paris un bureau de tabac pour un de leurs parens; leur demande prouvait mille difficults de la part de plusieurs personnes, et entre autres de M. de Colonia, de qui dpendait le succs de l'affaire. Le comte d'Antraigues, ami des Montgolfier, dit M. de Colonia: Monsieur, s'ils n'obtiennent pas ce qu'ils demandent, j'imprimerai ce qui s'est pass leur gard en Angleterre, et ce qui, grce vous, leur arrive en France dans ce moment-ci.--Et que s'est-il pass en Angleterre?--Le voici, coutez: M. tienne Montgolfier est all en Angleterre l'anne dernire; il a t prsent au roi qui lui a fait un grand accueil, et l'a invit lui demander quelque grce. M. Montgolfier rpondit au lord Sidney, qu'tant

tranger, il ne voyait pas ce qu'il pouvait demander. Le lord le pressa de faire une demande quelconque. Alors M. Montgolfier se rappela qu'il avait Qubec un frre prtre et pauvre; il dit qu'il souhaiterait bien qu'on lui ft avoir un petit bnfice de cinquante guines. Le lord rpondit que cette demande n'tait digne ni de messieurs Montgolfier, ni du roi, ni du ministre. Quelque temps aprs, l'vch de Qubec vint vaquer; le lord Sidney le demanda au roi qui l'accorda, en ordonnant au duc de Glocester de cesser la sollicitation qu'il faisait pour un autre. Ce ne fut point sans peine que messieurs Montgolfier obtinrent que cette bont du roi n'et de moins grands effets. Il y a loin de l au bureau de tabac refus en France. --On parlait de la dispute sur la prfrence qu'on devait donner, pour les inscriptions, la langue latine ou la langue franaise. Comment peut-il y avoir une dispute sur cela, dit M. B....?--Vous avez bien raison, dit M. T....--Sans doute, reprit M. B..., c'est la langue latine, n'est-il pas vrai?--Point du tout, dit M. T...., c'est la langue franaise. --Comment trouvez-vous M. de...?--Je le trouve trs-aimable; je ne l'aime point du tout. L'accent dont le dernier mot fut dit, marquait trs-bien la diffrence de l'homme aimable et de l'homme digne d'tre aim. --Le moment o j'ai renonc l'amour, disait M...., le voici: c'est lorsque les femmes ont commenc dire: M...., je l'aime beaucoup, je l'aime de tout mon cur, etc. Autrefois, ajoutait-il, quand j'tais jeune, elles disaient: M...., je l'estime infiniment, c'est un jeune homme bien honnte. --Je hais si fort le despotisme, disait M...., que je ne puis souffrir le mot _ordonnance_ du mdecin. --Un homme tait abandonn des mdecins; on demanda M. Tronchin s'il fallait lui donner le viatique. Cela est bien colant, rpondit-il. --Quand l'abb de Saint-Pierre approuvait quelque chose, il disait: Ceci est bon, pour moi, quant prsent. Rien ne peint mieux la varit des jugemens humains, et la mobilit du jugement de chaque homme. --Avant que Mademoiselle Clairon et tabli le costume au thtre franais, on ne connaissait, pour le thtre tragique, qu'un seul habit qu'on appellait l'habit la romaine, et avec lequel on jouait les pices grecques, amricaines, espagnoles, etc. Lekain fut le premier se soumettre au costume, et fit faire un habit grec pour jouer Oreste d'_Andromaque_. Dauberval arrive dans la loge de Lekain, au moment o le tailleur de la comdie apportait l'habit d'Oreste. La nouveaut de cet habit frappa Dauberval qui demanda ce que c'tait. Cela s'appelle un habit la grecque, dit Lekain.--Ah qu'il est beau, reprend Dauberval! le premier habit la romaine dont j'aurai besoin, je le ferai faire la grecque. --M.... disait qu'il y avait tels ou tels principes excellens pour tel ou tel caractre ferme et vigoureux, et qui ne vaudraient rien pour des caractres d'un ordre infrieur. Ce sont les armes d'Achille qui ne peuvent convenir qu' lui, et sous lesquelles Patrocle lui-mme est opprim. --Aprs le crime et le mal faits dessein, il faut mettre les mauvais

effets des bonnes intentions, les bonnes actions nuisibles la socit publique, comme le bien fait aux mchans, les sottises de la bonhomie, les abus de la philosophie applique mal propos, la maladresse en servant ses amis, les fausses applications des maximes utiles ou honntes, etc. --La nature, en nous accablant de tant de misre et en nous donnant un attachement invincible pour la vie, semble en avoir agi avec l'homme comme un incendiaire qui mettrait le feu notre maison, aprs avoir pos des sentinelles notre porte. Il faut que le danger soit bien grand, pour nous obliger sauter par la fentre. --Les ministres en place s'avisent quelquefois, lorsque par hazard ils ont de l'esprit, de parler du temps o ils ne seront plus rien. On en est communment la dupe, et l'on s'imagine qu'ils croient ce qu'ils disent. Ce n'est de leur part qu'un trait d'esprit. Ils sont comme les malades qui parlent souvent de leur mort, et qui n'y croient pas, comme on peut le voir par d'autres mots qui leur chappent. --On disait Delon, mdecin mesmriste: Eh bien! M. de B... est mort, malgr la promesse que vous aviez faite de le gurir.--Vous avez, dit-il, t absent; vous n'avez pas suivi les progrs de la cure: il est mort guri. --On disait de M...., qui se crait des chimres tristes et qui voyait tout en noir: Il fait des cachots en Espagne. --L'abb Dangeau, de l'acadmie franaise, grand puriste, travaillait une grammaire et ne parlait d'autre chose. Un jour on se lamentait devant lui sur les malheurs de la dernire campagne (c'toit pendant les dernires annes de Louis XIV.) Tout cela n'empche pas, dit-il, que je n'aie dans ma cassette deux mille verbes franais bien conjugus. --Un gazetier mit dans sa gazette: Les uns disent le cardinal Mazarin mort, les autres vivant; moi je ne crois ni l'un ni l'autre. --Le vieux d'Arnoncour avait fait un contrat de douze cents livres de rente une fille, pour tout le temps qu'il en serait aim. Elle se spara de lui tourdiment, et se lia avec un jeune homme qui, ayant vu ce contrat, se mit en tte de le faire revivre. Elle rclama en consquence les quartiers chus depuis le dernier paiement, en lui faisant signifier, sur papier timbr, qu'elle l'aimait toujours. --Un marchand d'estampes voulait (le 25 juin) vendre cher le portrait de madame Lamotte (fouette et marque le 21), et donnait pour raison que l'estampe tait avant la lettre. --Massillon tait fort galant. Il devint amoureux de madame de Simiane, petite fille de madame de Svign. Cette dame aimait beaucoup le style soign, et ce fut pour lui plaire qu'il mit tant de soin composer ses _Synodes_, un de ses meilleurs ouvrages. Il logeait l'Oratoire et devait tre rentr neuf heures; madame de Simiane soupait sept par complaisance pour lui. Ce fut un de ces soupers tte--tte qu'il fit une chanson trs-jolie, dont j'ai retenu la moiti d'un couplet. . . . . . . . . . . . . . . . . Aimons-nous tendrement, Elvire: Ceci n'est qu'une chanson

Pour qui voudrait en mdire; Mais, pour nous, c'est tout de bon. --On demandait madame de Rochefort, si elle aurait envie de connatre l'avenir: Non, dit-elle, il ressemble trop au pass. --On pressait l'abb Vatri de solliciter une place vacante au Collge royal. Nous verrons cela, dit-il, et ne sollicita point. La place fut donne un antre. Un ami de l'abb court chez lui: Eh bien! voil comme vous tes! vous n'avez pas voulu solliciter la place, elle est donne.--Elle est donne, reprit-il! eh bien! je vais la demander.--tes-vous fou?--Parbleu! non; j'avais cent concurrens, je n'en ai plus qu'un. Il demanda la place et l'obtint. --Madame....., tenant un bureau d'esprit, disait de L.... Je n'en fais pas grand cas; il ne vient pas chez moi. --L'abb de Fleury avait t amoureux de madame la marchale de Noailles, qui le traita avec mpris. Il devint premier ministre; elle eut besoin de lui; et il lui rappella ses rigueurs. Ah! monseigneur, lui dit navement la marchale, qui l'aurait p prvoir? --M. le duc de Chabot ayant fait peindre une Renomme sur son carrosse, on lui appliqua ces vers: Votre prudence est endormie, De loger magnifiquement Et de traiter superbement Votre plus cruelle ennemie. --Un mdecin de village allait visiter un malade au village prochain. Il prit avec lui un fusil pour chasser en chemin et se dsennuyer. Un paysan le rencontra, et lui demanda o il allait. Voir un malade.--Avez-vous peur de le manquer? --Une fille, tant confesse, dit: Je m'accuse d'avoir estim un jeune homme.--Estim! combien de fois? demanda le pre. --Un homme tant l'extrmit, un confesseur alla le voir, et il lui dit: Je viens vous exhorter mourir.--Et moi, rpondit l'autre, je vous exhorte me laisser mourir. --On parlait l'abb Terrasson d'une certaine dition de la _Bible_, et on la vantait beaucoup. Oui, dit-il, le scandale du texte y est conserv dans toute sa puret. --Une femme causant avec M. de M...., lui dit: Allez, vous ne savez que dire des sottises.--Madame, rpondit-il, j'en entends quelquefois, et vous me prenez sur le fait. --Vous billez, disait une femme son mari.--Ma chre amie, lui dit celui-ci, le mari et la femme ne sont qu'un, et quand je suis seul, je m'ennuie. --Maupertuis, tendu dans son fauteuil et billant, dit un jour: Je voudrais, dans ce moment-ci, rsoudre un beau problme qui ne ft pas difficile. Ce mot le peint tout entier. --Mademoiselle d'Entragues, pique de la faon dont Bassompierre refusait de l'pouser, lui dit: Vous tes le plus sot homme de la

cour.--Vous voyez bien le contraire, rpondit-il. --Le roi nomma M. de Navailles gouverneur de M. le duc de Chartres, depuis rgent; M. de Navailles mourut au bout de huit jours: le roi nomma M. d'Estrade pour lui succder; il mourut au bout du mme terme: sur quoi Benserade dit: On ne peut pas lever un gouverneur pour M. le duc de Chartres. --Un entrepreneur de spectacles ayant pri M. de Villars d'ter l'entre _gratis_ aux pages, lui dit: Monseigneur, observez que plusieurs pages font un volume. --Diderot, s'tant aperu qu'un homme qui il prenait quelqu'intrt, avait le vice de voler, et l'avait vol lui-mme, lui conseilla de quitter ce pays-ci. L'autre profita du conseil, et Diderot n'en entendit plus parler pendant dix ans. Aprs dix ans, un jour il entend tirer sa sonnette avec violence. Il va ouvrir lui-mme, reconnat son homme, et, d'un air tonn, il s'crie: Ha! Ha! c'est vous! Celui-ci lui rpond: Ma foi, il ne s'en est gure fallu. Il avait dml que Diderot s'tonnait qu'il ne ft pas pendu. --M. de..., fort adonn au jeu, perdit en un seul coup de dez son revenu d'une anne; c'tait mille cus. Il les envoya demander M...., son ami, qui connaissait sa passion pour le jeu, et qui voulait l'en gurir. Il lui envoya la lettre de change suivante: Je prie M..., banquier, de donner M...., ce qu'il lui demandera, la concurrence de ma fortune. Cette leon terrible et gnreuse produisit son effet. --On faisait l'loge de Louis XIV, devant le roi de Prusse. Il lui contestait toutes ses vertus et ses talens. Au moins votre majest accordera qu'il faisait bien le roi.--Pas si bien que Baron, dit le roi de Prusse avec humeur. --Une femme tait une reprsentation de _Mrope_, et ne pleurait point; on tait surpris. Je pleurerais bien, dit-elle: mais je dois souper en ville. --Un pape causant avec un tranger, de toutes les merveilles de l'Italie, celui-ci dit gauchement: J'ai tout vu, hors un conclave que je voudrais bien voir. --Henri IV s'y prit singulirement pour faire connatre un ambassadeur d'Espagne le caractre de ses trois ministres, Villeroi, le prsident Jeannin et Sully. Il fit appeler d'abord Villeroi: Voyez-vous cette poutre qui menace ruine?--Sans doute, dit Villeroi, sans lever la tte, il faut la faire raccomoder, je vais donner des ordres. Il appela ensuite le prsident Jeannin: Il faudra s'en assurer, dit celui-ci. On fait venir Sully qui regarde la poutre: Eh! sire, y pensez-vous, dit-il? cette poutre durera plus que vous et moi. --J'ai entendu un dvot, parlant contre des gens qui discutent des articles de foi, dire navement: Messieurs, un vrai chrtien n'examine point ce qu'on lui ordonne de croire. Tenez, il en est de cela comme d'une pillule amre, si vous la mchez, jamais vous ne pourrez l'avaler. --M. le rgent disait madame de Parabre, dvote, qui, pour lui plaire, tenait quelques discours peu chrtiens: Tu as beau faire, tu

seras sauve. --Un prdicateur disait: Quand le pre Bourdaloue prchait Rouen, il y causait bien du dsordre; les artisans quittaient leurs boutiques, les mdecins leurs malades, etc. J'y prchai l'anne d'aprs, ajoutait-il, j'y remis tout dans l'ordre. --Les papiers anglais rendirent compte ainsi d'une opration de finances de M. l'abb Terray: Le roi vient de rduire les actions des fermes la moiti. Le reste l'ordinaire prochain. --Quand M. de B.... lisait, ou voyait, ou entendait conter quelqu'action bien infme ou trs-criminelle, il s'criait: Oh! comme je voudrais qu'il m'en et cot un petit cu, et qu'il y et un Dieu. --Bachelier avait fait un mauvais portrait de Jsus; un de ses amis lui dit: Ce portrait ne vaut rien, je lui trouve une figure basse et niaise.--Qu'est-ce que vous dites? rpondit navement Bachelier; d'Alembert et Diderot, qui sortent d'ici, l'ont trouv trs ressemblant. --M. de Saint-Germain demandait M. de Malesherbes quelques renseignemens sur sa conduite, sur les affaires qu'il devait proposer au conseil: Dcidez les grandes vous-mme, lui dit M. Malesherbes, et portez les autres au conseil. --Le chanoine Rcupro, clbre physicien, ayant publi une savante dissertation sur le mont Etna, o il prouvait, d'aprs les dates des ruptions et la nature de leurs laves, que le monde ne pouvait pas avoir moins de quatorze mille ans, la cour lui fit dire de se taire, et que l'arche sainte avait aussi ses ruptions. Il se le tint pour dit. C'est lui-mme qui a cont cette anecdote au chevalier de la Tremblaye. --Marivaux disait que le style a un sexe, et qu'on reconnaissait les femmes une phrase. --On avait dit un roi de Sardaigne que la noblesse de Savoie tait trs-pauvre. Un jour plusieurs gentils-hommes, apprenant que le roi passait par je ne sais quelle ville, vinrent lui faire leur cour en habits de gala magnifiques. Le roi leur fit entendre qu'il n'taient pas aussi pauvres qu'on le disait. Sire, rpondirent-ils, nous avons appris l'arrive de votre majest; nous avons fait tout ce que nous devions, mais nous devons tout ce nous avons fait. --On condamna en mme temps le livre de l'_Esprit_ et le pome de la _Pucelle_. Ils furent tous les deux dfendus en Suisse. Un magistrat de Berne, aprs une grande recherche de ces deux ouvrages, crivit au snat: Nous n'avons trouv dans tout le canton, ni _Esprit_ ni _Pucelle_. --J'appelle un honnte homme celui qui le rcit d'une bonne action rafrachit le sang, et un malhonnte celui qui cherche chicane une bonne action. C'est un mot de M. de Mairan. --La Gabrielli, clbre chanteuse, ayant demand cinq mille ducats l'impratrice, pour chanter deux mois Ptersbourg, l'impratrice rpondit: Je ne paie sur ce pied-l aucun de mes feld-marchaux.--En ce cas, dit la Gabrielli, votre majest n'a qu' faire chanter ses

feld-marchaux. L'impratrice paya les cinq mille ducats. --Madame du D.... disait de M.... qu'il tait aux petits soins pour dplaire. --Les athes sont meilleure compagnie pour moi, disait M. D...., que ceux qui croient en Dieu. A la vue d'un athe, toutes les demi-preuves de l'existence de Dieu me viennent l'esprit; et la vue d'un croyant, toutes les demi-preuves contre son existence se prsentent moi en foule. --M.... disait: On m'a dit du mal de M. de...; j'aurais cru cela il y a six mois, mais nous sommes rconcilis. --Un jour que quelques conseillers parlaient un peu trop haut l'audience, M. de Harlay, premier prsident, dit: Si ces messieurs qui causent ne faisaient pas plus de bruit que ces messieurs qui dorment, cela accommoderait fort ces messieurs qui coutent. --Un certain marchand, avocat, homme d'esprit, disait: On court les risques du dgot, en voyant comment l'administration, la justice et la cuisine se prparent. --Colbert disait, propos de l'industrie de la nation, que le Franais changerait les rochers en or, si on le laissait faire. --Je sais me suffire, disait M..., et dans l'occasion je saurai bien me passer de moi, voulant dire qu'il mourrait sans chagrin. --Une ide qui se montre deux fois dans un ouvrage, surtout peu de distance, disait M..., me fait l'effet de ces gens qui, aprs avoir pris cong, rentrent pour reprendre leur pe ou leur chapeau. --Je joue aux checs vingt-quatre sous, dans un salon o le passe-dix est cent louis, disait un gnral employ dans une guerre difficile et ingrate, tandis que d'autres faisaient des campagnes faciles et brillantes. --Mademoiselle du Th, ayant perdu un de ses amans, et cette aventure ayant fait du bruit, un homme qui alla la voir, la trouva jouant de la harpe, et lui dit avec surprise: Eh! mon Dieu! je m'attendais vous trouver dans la dsolation.--Ah! dit-elle d'un ton pathtique, c'tait hier qu'il fallait me voir. --La marquise de Saint-Pierre tait dans une socit o on disait que M. de Richelieu avait eu beaucoup de femmes, sans en avoir jamais aim une. Sans aimer, c'est bientt dit, reprit-elle: moi, je sais une femme pour laquelle il est revenu de trois cents lieues. Ici elle raconte l'histoire en troisime personne, et, gagne par sa narration: Il la porte sur le lit avec une violence incroyable, et nous y sommes rests trois jours. --On faisait une question pineuse M..., qui rpondit: Ce sont de ces choses que je sais merveille quand on ne m'en parle pas, et que j'oublie quand on me les demande. --Le marquis de Choiseul-la-Baume, neveu de l'vque de Chlons, dvot et grand jansniste, tant trs-jeune, devint triste tout--coup. Son oncle l'vque lui en demanda la raison: il lui dit qu'il avait vu une cafetire qu'il voudrait bien avoir, mais qu'il en dsesprait.--Elle

est donc bien chre?--Oui, mon oncle: vingt-cinq louis.--L'oncle les donna condition qu'il verrait cette cafetire. Quelques jours aprs, il en demanda des nouvelles son neveu.--Je l'ai, mon oncle, et la journe de demain ne se passera pas sans que vous ne l'ayez vue. Il la lui montra en effet au sortir de la grand'messe. Ce n'tait point un vase verser du caf, c'tait une jolie cafetire, c'est--dire, limonadire, connue depuis sous le nom de madame de Bussi. On conoit la colre du vieil vque jansniste. --Voltaire disait du pote Roi, qui avait t souvent repris de justice, et qui sortait de Saint-Lazare: C'est un homme qui a de l'esprit, mais ce n'est pas un auteur assez chti. --Je ne vois jamais jouer les pices de ***, et le peu de monde qu'il y a, sans me rappeler le mot d'un major de place qui avait indiqu l'exercice pour telle heure. Il arrive, il ne voit qu'un trompette: Parlez donc, messieurs les b..., d'o vient donc est-ce que vous n'tes qu'un? --Le marquis de Villette appelait la banqueroute de M. de Gumene, la srnissime banqueroute. --Luxembourg, le crieur qui appelait les gens et les carosses au sortir de la comdie, disait, lorsqu'elle fut transporte au Carrousel: La comdie sera mal ici, il n'y a point d'cho. --On demandait un homme qui faisait profession d'estimer beaucoup les femmes, s'il en avait eu beaucoup. Il rpondit: Pas autant que si je les mprisais. --On faisait entendre un homme d'esprit, qu'il ne connaissait pas bien la cour. Il rpondit: On peut tre trs-bon gographe, sans tre sorti de chez soi. Danville n'avait jamais quitt sa chambre. --Dans une dispute sur le prjug relatif aux peines infamantes, qui fltrissent la famille du coupable, M.... dit: C'est bien assez de voir des honneurs et des rcompenses o il n'y a pas de vertu, sans qu'il faille voir encore un chtiment o il n'y a pas de crime. --M. de L...., pour dtourner madame de B...., veuve depuis quelque temps, de l'ide du mariage, lui dit: Savez-vous que c'est une bien belle chose de porter le nom d'un homme qui ne peut plus faire de sottises! --Milord Tirauley disait qu'aprs avoir t un Espagnol ce qu'il avait de bon, ce qu'il en restait tait un Portugais. Il disait cela tant ambassadeur en Portugal. --Le vicomte de S.... aborda un jour M. de Vaines, en lui disant: Est-il vrai, monsieur, que, dans une maison o l'on avait eu la bont de me trouver de l'esprit, vous avez dit que je n'en avais pas du tout? M. de Vaines lui rpondit: Monsieur, il n'y a pas un seul mot de vrai dans tout cela; je n'ai jamais t dans une maison o l'on vous trouvt de l'esprit, et je n'ai jamais dit que vous n'en aviez pas. --M.... me disait que ceux qui entrent par crit dans de longues justifications devant le public, lui paraissaient ressembler aux chiens qui courent et jappent aprs une chaise de poste.

--L'homme arrive novice chaque ge de la vie. --M.... disait un jeune homme qui ne s'apercevait pas qu'il tait aim d'une femme: Vous tes encore bien jeune, vous ne savez lire que les gros caractres. --Pourquoi donc, disait mademoiselle de...., ge de douze ans, pourquoi cette phrase: Apprendre mourir? Je vois qu'on y russit trs-bien ds la premire fois. --On disait M...., qui n'tait plus jeune: Vous n'tes plus capable d'aimer.--Je ne l'ose plus, dit-il, mais je me dis encore quelquefois en voyant une jolie femme: Combien je l'aimerais, si j'tais plus aimable! --Dans le temps o parut le livre de Mirabeau sur l'agiotage, dans lequel M. de Calonne est trs-maltrait, on disait pourtant, cause d'un passage contre M. Necker, que le livre tait pay par M. de Calonne, et que le mal qu'on y disait de lui n'avait d'autre objet que de masquer la collusion. Sur quoi, M. de.... dit que cela ressemblerait trop l'histoire du rgent qui avait dit au bal l'abb Dubois: Sois bien familier avec moi, pour qu'on ne me souponne pas. Sur quoi l'abb lui donna des coups de pied au c.., et le dernier tant un peu fort, le rgent, passant sa main sur son derrire, lui dit: L'abb, tu me dguises trop. --Je n'aime point, disait M....., ces femmes impeccables, au-dessous de toute faiblesse. Il me semble que je vois sur leur porte le vers du Dante sur la porte de l'enfer: _Voi che intrate lasciate ogni speranza._ Vous qui entrez ici, laissez toute esprance. C'est la devise des damns. --J'estime le plus que je peux, disait M..., et cependant j'estime peu: je ne sais comment cela se fait. --Un homme d'une fortune mdiocre se chargea de secourir un malheureux qui avait t inutilement recommand la bienfaisance d'un grand seigneur et d'un fermier-gnral. Je lui appris ces deux circonstances charges de dtails qui aggravaient la faute de ces derniers. Il me rpondit tranquillement: Comment voudriez-vous que le monde subsistt, si les pauvres n'taient pas continuellement occups faire le bien que les riches ngligent de faire, ou rparer le mal qu'ils font? --On disait un jeune homme de redemander ses lettres une femme d'environ quarante ans, dont il avait t fort amoureux. Vraisemblablement elle ne les a plus.--Si fait, lui rpondit quelqu'un; les femmes commencent vers trente ans garder les lettres d'amour. --M... disait, propos de l'utilit de la retraite et de la force que l'esprit y acquiert: Malheur au pote qui se fait friser tous les jours? Pour faire de bonne besogne, il faut tre en bonnet de nuit, et pouvoir faire le tour de sa tte avec sa main. --Les grands vendent toujours leur socit la vanit des petits.

--C'est une chose curieuse que l'histoire de Port-Royal crite par Racine. Il est plaisant de voir l'auteur de _Phdre_ parler des grands desseins de Dieu sur la mre Agns. --D'Arnaud, entrant chez M. le comte de Frise, le vit sa toilette ayant les paules couvertes de ses beaux cheveux. Ah! Monsieur, dit-il, voil vraiment des cheveux de gnie.--Vous trouvez, dit le comte? Si vous voulez, je me les ferai couper pour vous en faire une perruque. --Il n'y a pas maintenant en France un plus grand objet de politique trangre, que la connaissance parfaite de ce qui regarde l'Inde. C'est cet objet que Brissot de Warville a consacr des annes entires; et je lui ai entendu dire que M. de Vergennes tait celui qui lui avait suscit le plus d'obstacles, pour le dtourner de cette tude. --On disait J.-J. Rousseau, qui avait gagn plusieurs parties d'checs au prince de Conti, qu'il ne lui avait pas fait sa cour, et qu'il fallait lui en laisser gagner quelques-unes: Comment! dit-il, je lui donne la tour. --M... me disait que madame de Coislin, qui tche d'tre dvote, n'y parviendrait jamais, parce que, outre la sottise de croire, il fallait, pour faire son salut, un fond de btise quotidienne qui lui manquerait trop souvent; et c'est ce fonds, ajoutait-il, qu'on appelle la grce. --Madame de Talmont, voyant M. de Richelieu, au lieu de s'occuper d'elle, faire sa cour madame de Brionne, fort belle femme, mais qui n'avait pas la rputation d'avoir beaucoup d'esprit, lui dit: M. le marchal, vous n'tes point aveugle; mais je vous crois un peu sourd. --L'abb Delaville voulait engager entrer dans la carrire politique M. de....., homme modeste et honnte, qui doutait de sa capacit et qui se refusait ses invitations. Eh! monsieur, lui dit l'abb, ouvrez l'_Almanach royal_. --Il y a une farce italienne o Arlequin dit, propos des travers de chaque sexe, que nous serions tous parfaits, si nous n'tions ni hommes ni femmes. --Sixte-Quint, tant pape, manda Rome un jacobin de Milan, et le tana comme mauvais administrateur de sa maison, en lui rappelant une certaine somme d'argent qu'il avait prte quinze ans au paravant un certain cordelier. Le coupable dit: Cela est vrai, c'tait un mauvais sujet qui m'a escroqu.--C'est moi, dit le pape, qui suis ce cordelier: voil votre argent; mais n'y retombez plus, et ne prtez jamais des gens de cette robe. --La finesse et la mesure sont peut-tre les qualits les plus usuelles et qui donnent le plus d'avantages dans le monde. Elles font dire des mots qui valent mieux que des saillies. On louait excessivement dans une socit le ministre de M. Necker; quelqu'un, qui apparemment ne l'aimait pas, demanda: Monsieur, combien de temps est-il rest en place depuis la mort de M. de Pezay? Ce mot, en rappelant que M. Necker tait l'ouvrage de ce dernier, fit tomber l'instant tout cet enthousiasme. --Le roi de Prusse, voyant un de ses soldats balafr au visage, lui

dit: Dans quel cabaret t'a-t-on quip de la sorte?--Dans un cabaret o vous avez pay votre cot, Colinn, dit le soldat. Le roi, qui avait t battu Colinn, trouva cependant le mot excellent. --Christine, reine de Sude, avait appel sa cour le clbre Naud, qui avait compos un livre trs-savant sur les diffrentes danses grecques, et Meibomius, rudit allemand, auteur du recueil et de la traduction de sept auteurs grecs qui ont crit sur la musique. Bourdelot, son premier mdecin, espce de favori et plaisant de profession, donna la reine l'ide d'engager ces deux savans, l'un chanter un air de musique ancienne, et l'autre le danser. Elle y russit; et cette farce couvrit de ridicule les deux savans qui en avaient t les auteurs. Naud prit la plaisanterie en patience; mais le savant en _us_ s'emporta et poussa la colre jusqu' meurtrir de coups de poing le visage de Bourdelot; et aprs cette quipe, il se sauva de la cour, et mme quitta la Sude. --M. le chancelier d'Aguesseau ne donna jamais de privilge pour l'impression d'aucun roman nouveau, et n'accordait mme de permission tacite que sous des conditions expresses. Il ne donna l'abb Prvost la permission d'imprimer les premiers volumes de _Clveland_, que sous la condition que _Clveland_ se ferait catholique au dernier volume. --Le cardinal de la Roche-Aymon, malade de la maladie dont il mourut, se confessa de la faon de je ne sais quel prtre, sur lequel on lui demanda sa faon de penser. J'en suis trs-content, dit-il; il parle de l'enfer comme un ange. --M.... disait de madame la princesse de....: C'est une femme qu'il faut absolument tromper; car elle n'est pas de la classe de celles qu'on quitte. --On demandait la Calprende quelle tait l'toffe de ce bel habit qu'il portait. C'est du _Sylvandre_, dit-il, un de ses romans qui avait russi. --L'abb de Vertot changea d'tat trs-souvent. On appelait cela les rvolutions de l'abb de Vertot. --M.... disait: Je ne me soucierais pas d'tre chrtien; mais je ne serais pas fch de croire en Dieu. --Il est extraordinaire que M. de Voltaire n'ait pas mis dans la _Pucelle_ un fou comme nos rois en avaient alors. Cela pouvait fournir quelques traits heureux pris dans les murs du temps. --M. de...., homme violent, qui on reprochait quelques torts, entra en fureur et dit qu'il irait vivre dans une chaumire. Un de ses amis lui rpondit tranquillement: Je vois que vous aimez mieux garder vos dfauts que vos amis. --Louis XIV, aprs la bataille de Ramillies dont il venait d'apprendre le dtail, dit: Dieu a donc oubli tout ce que j'ai fait pour lui. (Anecdote conte M. de Voltaire par un vieux duc de Brancas.) --Il est d'usage en Angleterre que les voleurs dtenus en prison et srs d'tre condamns vendent tout ce qu'ils possdent, pour en faire bonne chre avant de mourir. C'est ordinairement leurs chevaux qu'on est le plus empress d'acheter, parce qu'ils sont pour la plupart excellens. Un d'eux, qui un lord demandait le sien, prenant le lord

pour quelqu'un qui voulait faire le mtier, lui dit: Je ne veux pas vous tromper; mon cheval, quoique bon coureur, a un trs-grand dfaut, c'est qu'il recule quand il est auprs de la portire. --On ne distingue pas aisment l'intention de l'auteur dans le _Temple de Gnide_, et il y a mme quelqu'obscurit dans les dtails; c'est pour cela que madame du Deffant l'appelait l'_Apocalypse_ de la galanterie. --On disait d'un certain homme qui rptait diffrentes personnes le bien qu'elles disaient l'une de l'autre, qu'il tait tracassier en bien. --Fox avait emprunt des sommes immenses diffrens Juifs, et se flattait que la succession d'un de ses oncles paierait toutes ces dettes. Cet oncle se maria et eut un fils; la naissance de l'enfant, Fox dit: C'est le Messie que cet enfant; il vient au monde pour la destruction des Juifs. --Dubuc disait que les femmes sont si dcries, qu'il n'y a mme plus d'hommes bonnes fortunes. --Un homme disait M. de Voltaire qu'il abusait du travail et du caf, et qu'il se tuait. Je suis n tu, rpondit-il. --Une femme venait de perdre son mari. Son confesseur _ad honores_ vint la voir le lendemain et la trouva jouant avec un jeune homme trs-bien mis. Monsieur, lui dit-elle, le voyant confondu, si vous tiez venu une demi-heure plus tt, vous m'auriez trouve les yeux baigns de larmes; mais j'ai jou ma douleur contre monsieur, et je l'ai perdue. --On disait de l'avant-dernier vque d'Autun, monstrueusement gros, qu'il avait t cr et mis au monde pour faire voir jusqu'o peut aller la peau humaine. --M.... disait, propos de la manire dont on vit dans le monde: La socit serait une chose charmante, si on s'intressait les uns aux autres. --Il parat certain que l'homme au masque de fer est un frre de Louis XIV: sans cette explication, c'est un mystre absurde. Il parat certain non seulement que Mazarin eut la reine, mais (ce qui est plus inconcevable) qu'il tait mari avec elle; sans cela, comment expliquer la lettre qu'il crivit de Cologne, lorsqu'apprenant qu'elle avait pris parti sur une grande affaire, il lui mande: Il vous convenait bien, madame, etc.? Les vieux courtisans racontent d'ailleurs que, quelques jours avant la mort de la reine, il y eut une scne de tendresse, de larmes, d'explication entre la reine et son fils; et l'on est fond croire que c'est dans cette scne que fut faite la confidence de la mre au fils. --Le baron de la Houze, ayant rendu quelques services au pape Ganganelli, ce pape lui demanda s'il pouvait faire quelque chose qui lui ft agrable. Le baron de la Houze, rus gascon, le pria de lui faire donner un corps saint. Le pape fut trs-surpris de cette demande, de la part d'un Franais. Il lui fit donner ce qu'il demandait. Le baron, qui avait une petite terre dans les Pyrnes, d'un revenu trs-mince, sans dbouch pour les denres, y fit porter son saint, le fit accrditer. Les chalans accoururent, les miracles

arrivrent, un village d'auprs se peupla, les denres augmentrent de prix, et les revenus du baron triplrent. --Le roi Jacques, retir Saint-Germain, et vivant des libralits de Louis XIV, venait Paris pour gurir les crouelles, qu'il ne touchait qu'en qualit de roi de France. --M. Crutti avait fait une pice de vers o il y avait ce vers: Le vieillard de Ferney, celui de Pont-Chartrain. D'Alembert, en lui renvoyant le manuscrit, changea le vers ainsi: Le vieillard de Ferney, _le vieux_ de Pont-Chartrain. --M. de B...., g de cinquante ans, venait d'pouser mademoiselle de C...., ge de treize ans. On disait de lui, pendant qu'il sollicitait ce mariage, qu'il demandait la survivance de la poupe de cette demoiselle. --Un sot disait au milieu d'une conversation: Il me vient une ide. Un plaisant dit: J'en suis bien surpris. --Milord Hamilton, personnage trs-singulier, tant ivre dans une htellerie d'Angleterre, avait tu un garon d'auberge et tait rentr sans savoir ce qu'il avait fait. L'aubergiste arrive tout effray et lui dit: Milord, savez-vous que vous avez tu ce garon?--Mettez-le sur la carte. --Le chevalier de Narbonne, accost par un importun dont la familiarit lui dplaisait, et qui lui dit, en l'abordant: Bon jour, mon ami, comment te portes-tu? rpondit: Bon jour, mon ami, comment t'appelles-tu? --Un avare souffrait beaucoup d'un mal de dent; on lui conseillait de la faire arracher: Ah! dit-il, je vois bien qu'il faudra que j'en fasse la dpense. --On dit d'un homme tout--fait malheureux: Il tombe sur le dos et se casse le nez. --Je venais de raconter une histoire galante de madame la prsidente de...., et je ne l'avais pas nomme. M.... reprit navement: Cette prsidente de Bernire dont vous venez de parler.... Toute la socit partit d'un clat de rire. --Le roi de Pologne Stanislas avanait tous les jours l'heure de son dner. M. de la Galaisire lui dit ce sujet: Sire, si vous continuez, vous finirez par dner la veille. --M.... disait, son retour d'Allemagne: Je ne sache pas de chose quoi j'eusse t moins propre qu' tre un Allemand. --M.... me disait, propos des fautes de rgime qu'il commet sans cesse, des plaisirs qu'il se permet et qui l'empchent seuls de recouvrer sa sant: Sans moi, je me porterais merveille. --Un catholique de Breslau vola, dans une glise de sa communion, des petits curs d'or et autres offrandes. Traduit en justice, il dit qu'il les tient de la vierge. On le condamne. La sentence est envoye

au roi de Prusse pour la signer, suivant l'usage. Le roi ordonne une assemble de thologiens pour dcider s'il est rigoureusement impossible que la vierge fasse un dvot catholique de petits prsens. Les thologiens de cette communion, bien embarrasss, dcident que la chose n'est pas rigoureusement impossible. Alors le roi crit au bas de la sentence du coupable: Je fais grce au nomm N....; mais je lui dfends, sous peine de la vie, de recevoir dsormais aucune espce de cadeau de la vierge ni des saints. --M. de Voltaire, passant par Soissons, reut la visite des dputs de l'acadmie de Soissons, qui disaient que cette acadmie tait la fille ane de l'acadmie franaise. Oui, messieurs, rpondit-il, la fille ane, fille sage, fille honnte, qui n'a jamais fait parler d'elle. --M. l'vque de L...., tant djener, il lui vint en visite l'abb de....; l'vque le prie de djener, l'abb refuse. Le prlat insiste: Monseigneur, dit l'abb, j'ai djen deux fois; et d'ailleurs, c'est aujourd'hui jene. --L'vque d'Arras, recevant dans sa cathdrale le corps du marchal de Levi, dit, en mettant la main sur le cercueil: Je le possde enfin cet homme vertueux. --Madame la princesse de Conti, fille de Louis XIV, ayant vu madame la dauphine de Bavire qui dormait, ou faisait semblant de dormir, dit, aprs l'avoir considre: Madame la dauphine est encore plus laide en dormant que lorsqu'elle veille. Madame la dauphine, prenant la parole sans faire le moindre mouvement, lui rpondit: Madame, tout le monde n'est pas enfant de l'amour. --Un Amricain, ayant vu six Anglais spars de leur troupe, eut l'audace inconcevable de leur courir sus, d'en blesser deux, de dsarmer les autres, et de les amener au gnral Washington. Le gnral lui demanda comment il avait pu faire pour se rendre matre de six hommes. Aussitt que je les ai vus, dit-il, j'ai couru sur eux, et je les ai environns. --Dans le temps qu'on tablit plusieurs impts qui portaient sur les riches, un millionnaire se trouvant parmi des gens riches qui se plaignaient du malheur des temps, dit: Qui est-ce qui est heureux dans ces temps-ci?... quelques misrables. --Ce fut l'abb S..... qui administra le viatique l'abb Ptiot, dans une maladie trs-dangereuse, et il raconte qu'en voyant la manire trs-prononce dont celui-ci reut ce que vous savez, il se dit lui-mme: S'il en revient, ce sera mon ami. --Un pote consultait Chamfort sur un distique: Excellent, rpondit-il, sauf les longueurs. --Rulhire lui disait un jour: Je n'ai jamais fait qu'une mchancet dans ma vie.--Quand finira-t-elle? demanda Chamfort. --M. de Vaudreuil se plaignait Chamfort de son peu de confiance en ses amis. Vous n'tes point riche, lui disait-il, et vous oubliez notre amiti.--Je vous promets, rpondit Chamfort, de vous emprunter vingt-cinq louis, quand vous aurez pay vos dettes. FIN DES CARACTRES ET ANECDOTES.

TABLEAUX HISTORIQUES DE LA RVOLUTION FRANAISE.

INTRODUCTION. La rvolution de 1789 est le rsultat d'un assemblage de causes agissant depuis des sicles, et dont l'action rapidement accrue, fortement acclre dans ces derniers temps, s'est trouve tout--coup aide d'un concours de circonstances dont la runion parat un prodige. Jetons un coup-d'il sur notre histoire; c'est celle de tous les maux politiques qui peuvent accabler un peuple. On s'tonne qu'il ait pu subsister tant de sicles, en gmissant sous le fardeau de tant de calamits. Mais c'est la patience de nos anctres et de nos pres que les gnrations suivantes devront la flicit qui les attend. Si la rvolution s'tait faite plutt, si l'ancien difice ft tomb avant que la nation, par ses lumires rcentes, ft en tat d'en reconstruire un nouveau, sur un plan vaste, sage et rgulier, la France, dans les ges suivans, n'et pas joui de la prosprit qui lui est rserve, et le bonheur de nos descendans n'et pas t, comme il le sera sans doute, proportionn aux souffrances de leurs aeux. Aprs l'affranchissement des communes (car nous ne remonterons pas plus haut, le peuple tait serf, et les esclaves n'ont point d'histoire), cette poque, les Franais sortirent de leur abrutissement; mais ils ne cessrent pas d'tre avilis. Un peu moins opprims, moins malheureux, ils n'en furent pas moins contraints de ramper devant des hommes appels nobles et prtres qui, depuis si long-temps, formaient deux castes privilgies. Seulement quelques individus parvenaient, de loin en loin, s'lever au-dessus de la classe opprime, par le moyen de l'anoblissement; invention de la politique ou plutt de l'avarice des rois, qui vendirent plusieurs de leurs sujets nomms roturiers quelques-uns des droits et des privilges attribus aux nobles. Parmi ces privilges, tait l'exemption de plusieurs impts avilissans, dont la masse, croissant par degrs, retombait sur la nation contribuable, qui voyait ainsi ses oppresseurs se recruter dans son sein, se perptuer par elle, et les plus distingus de ses enfans passer parmi ses adversaires. Le droit de confrer la noblesse, et les abus qui en rsultrent, devinrent le flau du peuple pendant plusieurs gnrations successives. Des guerres continuelles, les nouvelles impositions, qu'elles occasionnrent, rendirent ce fardeau toujours plus insupportable. Mais ce qui fut encore plus funeste, c'est qu'elles prolongrent l'ignorance et la barbarie de la nation. La renaissance des lettres, au seizime sicle, paraissait devoir amener celle de la raison: mais, gare ds ses premiers pas dans le ddale des disputes religieuses et scholastiques, elle ne put servir

aux progrs de la socit; et cinquante ans de guerres civiles, dont l'ambition des grands fut la cause et dont la religion fut le prtexte, plongrent la France dans un abme de maux dont elle ne commena sortir que vers la fin du rgne de Henri IV. La rgence de Marie de Mdicis ne fut qu'une suite de faiblesses, de dsordres et de dprdations. Enfin Richelieu parut, et l'aristocratie fodale sembla venir expirer au pied du trne. Le peuple, un peu soulag, mais toujours avili, compta pour une vengeance et regarda comme un bonheur la chte de ces tyrans subalternes crass sous le poids de l'autorit royale. C'tait sans doute un grand bien, puisque le ministre faisait cesser les convulsions politiques qui tourmentaient la France depuis tant de sicles. Mais qu'arriva-t-il? Les aristocrates, en cessant d'tre redoutables au roi, se rendirent aussitt les soutiens du despotisme. Ils restrent les principaux agens du monarque, les dpositaires de presque toutes les portions de son pouvoir. Richelieu, n dans leur classe, dont il avait conserv tous les prjugs, crut, en leur accordant des prfrences de toute espce, ne leur donner qu'un faible ddommagement des immenses avantages qu'avaient perdus les principaux membres de cette classe privilgie. Ils environnrent le trne, ils en bloqurent toutes les avenues. Matres de la personne du monarque et du berceau de ses enfans, ils ne laissrent entrer, dans l'esprit des rois et dans l'ducation des princes, que des ides fodales et sacerdotales: c'tait presque la mme chose sous le rapport des privilges communs aux nobles et aux prtres. Tous les honneurs, toutes les places, tous les emplois qui exercent quelque influence sur les murs et sur l'esprit gnral d'un peuple, ne furent confis qu' des hommes plus ou moins imbus d'ides nobiliaires. Il se trouva que Richelieu avait bien dtruit l'aristocratie comme puissance rivale de la royaut, mais qu'il l'avait laisse subsister comme puissance ennemie de la nation. Cet esprit de gentilhommerie, devant lequel les ides d'homme et de citoyen ont si long-temps disparu en Europe, cet esprit destructeur de toute socit et (quoiqu'on puisse dire), de toute morale, reut alors un nouvel accroissement, et pntra plus avant dans toutes les classes. C'tait une source empoisonne que Richelieu venait de partager en diffrens ruisseaux. Aussi observe-t-on, cette poque, un redoublement marqu dans la fureur des anoblissemens: maladie politique, vanit nationale, qui devait la longue miner la monarchie, et qui l'a mine en effet. Les ennemis de la rvolution ne cessent de vanter l'clat extrieur que jeta la France sous ce ministre, et que rpandirent sur elle les victoires du grand Cond sous celui de Mazarin. Ils en concluent qu'alors tout tait bien; et nous concluons seulement que, mme chez une nation malheureuse et avilie, un gouvernement ferme, tel que celui de Richelieu, pouvait faire respecter la France par l'Espagne et l'Allemagne, encore plus malheureuses, et surtout plus mal gouvernes. Nous concluons des victoires de Cond, qu'il tait un guerrier plus habile ou plus heureux que les gnraux qu'on lui opposa. Mais ce qui est, pour ces mmes ennemis de la rvolution, le sujet d'un triomphe ternel, c'est la gloire de Louis XIV, autour duquel un concours de circonstances heureuses fit natre et appela une foule de grands hommes. On a tout dit sur ce rgne brillant et dsastreux, o l'on vit un peuple entier, tour--tour victorieux et vaincu, mais toujours misrable, difier un monarque qui sacrifiait sans cesse sa nation sa cour et sa cour lui-mme. La banqueroute qui suivit ce rgne thtral n'claira point, ne dsenchanta point les Franais, qui, pendant cinquante annes, ayant port tout leur gnie vers les arts d'agrment, restrent pris de l'clat, de la pompe extrieure, du luxe et des bagatelles, dont ils avaient t profondment occups.

Les titres, les noms, les grands continurent d'tre leurs idoles, mme sous la rgence, pendant laquelle ces idoles n'avaient pourtant rien nglig pour s'avilir. Ce frivole garement, cette folie servile, se perpturent, travers les maux publics, jusqu'au milieu du rgne de Louis XV. Alors on vit clore en France le germe d'un esprit nouveau. On se tourna vers les objets utiles; et les sciences, dont les semences avaient t jetes le sicle prcdent, commencrent produire quelques heureux fruits. Bientt on vit s'lever ce monument littraire si clbre[5], qui, ne paraissant offrir l'Europe qu'une distribution facile et pour ainsi dire l'inventaire des richesses de l'esprit humain, leur en ajoutait rellement de nouvelles, en inspirant de plus l'ambition de les accrotre. Voltaire, aprs avoir parcouru la carrire des arts, attaquait tous les prjugs superstitieux dont la ruine devait avec le temps entraner celle des prjugs politiques. Une nouvelle classe de philosophes, disciples des prcdens, dirigea ses travaux vers l'tude de l'conomie sociale, et soumit des discussions approfondies des objets qui jusqu'alors avaient paru s'y soustraire. Alors la France offrit un spectacle singulier; c'tait le pays des futilits, o la raison venait chercher un tablissement: tout fut contraste et opposition dans ce combat des lumires nouvelles et des anciennes erreurs, appuyes de toute l'autorit d'un gouvernement d'ailleurs faible et avili. On vit, dans la nation, deux nations diffrentes s'occuper d'encyclopdie et de billets de confession, d'conomie politique et de miracles jansnistes, d'mile et d'un mandement d'vque, d'un lit de justice et du Contrat social, de jsuites proscrits, de parlemens exils, de philosophes perscuts. C'est travers ce cahos que la nation marchait vers les ides qui devaient amener une constitution libre. [5] L'Encyclopdie. Louis XV meurt, non moins endett que Louis XIV. Un jeune monarque lui succde, rempli d'intentions droites et pures, mais ignorant les piges ou plutt l'abme cach sous ses pas. Il appelle son secours l'exprience d'un ancien ministre disgraci. Maurepas, vieillard enfant, dou du don de plaire, gouverne, comme il avait vcu, pour s'amuser. La rforme des abus, l'conomie, taient les seules ressources capables de restaurer les finances. Il parut y recourir. Il met en place un homme que la voix publique lui dsignait[6]; mais il l'arrte dans le cours des rformes que voulait oprer ce ministre, dont tout le malheur fut d'tre appel quinze ans trop tt gouverner. Maurepas le sacrifie: il lui donne pour successeur un autre homme estim, laborieux, intgre, qu'il gne galement et encore plus, qu'il inquite, et qu'il retient dans une dpendance affligeante, ennemie de toute grande amlioration. Cependant il engage la France dans une alliance et dans une guerre trangre, qui ne laisse au directeur des finances que l'alternative d'tablir de nouveaux impts ou de proposer des emprunts. Le dernier parti tait le seul qui put maintenir en place le directeur des finances, peu agrable la cour et au ministre principal. Les emprunts se multiplient; nulle rforme conomique n'en assure les intrts, au moins d'une manire durable. M. Necker est renvoy. Cet emploi prilleux passe successivement en diffrentes mains mal-habiles, bientt forces d'abandonner ce pesant fardeau. [6] M. Turgot. M. de Calonne, connu par son esprit et par un travail facile, osa s'en

charger; mais ce poids l'accabla. Il avait combattre la haine des parlemens et les prventions fcheuses d'une partie de la nation. Toutefois son dbut fut brillant. Une opration heureuse et surtout sa confiante scurit en imposa. Elle rveilla le crdit public, qui, fatigu de ses nouveaux efforts, s'puisa et finit par succomber; enfin il fallut prononcer l'aveu d'une dtresse complte. Il prit le parti dsespr, mais courageux, de convoquer une assemble de notables pour leur exposer les besoins de l'tat. Alors fut dclar le vide annuel des finances, si fameux sous le nom de _deficit_, mot qui, de l'idime des bureaux, passa dans la langue commune, et que la nation avait d'avance bien pay. Un cri gnral s'lve contre le ministre accus de dprdation et de complaisances aveugles pour une cour follement dissipatrice. L'indignation publique n'eut plus de bornes. Elle devint une arme formidable dans les mains du clerg et de la noblesse, que M. de Calonne voulait ranger parmi les contribuables, en attaquant leurs privilges pcuniaires. Les deux ordres se runirent contre le ministre. Le royaume entier retentit de leurs clameurs, auxquelles se joignit la clameur populaire. C'est alors qu'on reconnut tout l'empire de cette puissance nouvelle et dsormais irrsistible, l'opinion publique. Elle avait prcdemment entran M. de Maurepas dans la guerre d'Amrique; et ce triomphe mme avait accru sa force. On avait pu apercevoir, pendant cette guerre, quels immenses progrs avaient faits les principes de la libert. Une singularit particulire les avait fait reconnatre dans le trait avec les Amricains, sign par le monarque; et on peut dire que les presses royales avaient, en quelque sorte, promulgu la dclaration des droits de l'homme, avant qu'elle le ft, en 1789, par l'assemble nationale. C'est ainsi que le despotisme s'anantit quelquefois par lui-mme et par ses ministres. Observons de plus qu'en 1787, outre cette classe dj nombreuse de citoyens pris des maximes d'une philosophie gnrale, il s'en tait depuis peu form une autre, non moins nombreuse, d'hommes occups des affaires publiques, encore plus par got que par intrt. M. Necker, en publiant, aprs sa disgrace, son compte rendu, et, quelques annes aprs, son ouvrage sur l'administration des finances, avait donn au public des instructions que jusqu'alors on avait pris soin de lui cacher. Il avait form en quelque sorte une cole d'administrateurs thoriciens, qui devenaient les juges des administrateurs actifs; et parmi ces juges, alors si redoutables pour son rival, il s'en est trouv plusieurs qui, quelque temps aprs, le sont devenus pour lui-mme. M. de Calonne fut renvoy: une intrigue de cour, habilement trame, mit sa place son ennemi, l'archevque de Sens, qui, avant d'tre ministre, passait pour propre au ministre. C'tait sur-tout celui des finances qu'il desirait, et c'tait celui dont il tait le plus incapable. Il porta dans sa place les ides avec lesquelles, trente ans plus tt, on pouvait gouverner la France, et avec lesquelles il ne pouvait alors que se rendre ridicule. Il s'tait servi des parlemens pour perdre M. de Calonne; et ensuite, sur le refus d'enregistrer des dits models sur ceux de son prdcesseur, dont il s'appropriait les plans comme une partie de sa dpouille, il exila les parlemens. La nation, qui, sans les aimer, les regardait comme la seule barrire qui lui restt contre le despotisme, leur montra un intrt qu'ils exagrrent, et du moins dont ils n'aperurent pas les motifs. Ils s'taient rendus recommandables ses yeux en demandant la convocation des tats-gnraux, dans lesquels ils croyaient dominer, et dont ils

espraient influencer la composition. L'archevque de Sens, entran par la force irrsistible du vu national, avait promis cette convocation, qu'il se flattait d'luder; de plus il avait reconnu et marqu du sceau de l'autorit royale le droit de la nation consentir l'impt, aveu qui, dans l'tat des lumires publiques, conduisait, par des consquences presque immdiates, la destruction du despotisme. Cette dclaration de leurs droits, donne aux Franais, comme un mot, fut accepte par eux comme une chose; et le ministre put s'en apercevoir au soulvement gnral qu'excita son projet de cour plnire. Il fallut soutenir par la force arme cette absurde invention; mais la force arme se trouva insuffisante, dans plusieurs provinces, contre le peuple, excit secrtement par les nobles, les prtres et les parlementaires. La nation essayait ainsi contre le despotisme d'un seul la force qu'elle allait bientt dployer contre le despotisme des ordres privilgis; cette lutte branlait partout les fondemens des autorits alors reconnues. Les impts qui les alimentent taient mal perus; et lorsqu'aprs une banqueroute partielle, prmices d'une banqueroute gnrale, l'archevque de Sens eut cd sa place M. Necker, appel une seconde fois au ministre par la voix publique, le gouvernement parut dcid en effet convoquer ces tats-gnraux si universellement dsirs. Chaque jour, chaque instant lui montrait sa faiblesse et la force du peuple. M. Necker signala sa rentre au ministre par le rappel des parlemens, qu'avait exils l'archevque de Sens. Bientt aprs, il fit dcider une seconde assemble, compose des mmes personnes que la prcdente. Ces notables dtruisirent, en 1788, ce qu'ils avaient statu en 1787, dclarant ainsi qu'ils avaient plus ha M. de Calonne qu'ils n'avaient aim la nation. Mais en vain les notables, en vain les parlemens s'efforaient de la faire rtrograder, en cherchant soumettre la composition des tats-gnraux au mode adopt en 1614: l'opinion publique, seconde depuis quelque temps de la libert de la presse, triompha de tous ces obstacles. Le jour o M. Necker fit accorder au peuple une reprsentation gale celle des deux ordres runis, le couvrit d'une gloire plus pure que celle dont il avait joui quand son rappel au ministre tait le sujet de l'allgresse publique. Heureux si, aprs avoir aid la nation faire un si grand pas, il et pu l'accompagner, ou du moins la suivre! Mais il s'arrta, et elle continua sa marche. Au milieu des dsordres qu'entrana la chte subite du gouvernement, l'assemble nationale poursuivit courageusement ses immenses travaux; et, dans l'espace de deux ans et quelques mois, elle consomma son ouvrage, malgr les fureurs des ennemis renferms dans son sein ou rpandus autour d'elle. Le peuple franais prit sa place parmi les nations libres; et alors tomba ce prjug politique, admis mme de nos jours et par des philosophes, qu'une nation vieillie et long-temps corrompue ne pouvait plus renatre la libert. Maxime odieuse, qui condamnait presque tout le genre humain une servitude ternelle!

PREMIER TABLEAU. Le Serment de l'Assemble nationale dans le jeu de Paume, Versailles, le 20 juin 1789. Le tableau qui ouvre cette galerie vraiment nationale, est un de ceux

qui sont le plus marqus d'un caractre auguste et imposant. Mais, pour assurer et accrotre son effet sur l'me des spectateurs, il convient de leur prsenter le prcis des vnemens qui, depuis l'ouverture des tats-gnraux, ont prpar cette scne attachante, unique jusqu'ici dans l'histoire. Ds la premire sance des tats, au moment de leur ouverture, le seul spectacle de ces trois ordres diviss d'intrts, d'opinions, mme de costumes, mais runis par une ncessit imprieuse, la seule vue du maintien et des mouvemens de ces hommes si diffrens, oppresseurs et opprims, mls et confondus sous le nom gnral de Franais, auraient suffi pour faire pressentir un observateur instruit et attentif qu'une telle assemble, compose d'lmens si dissemblables, se dissoudrait, ou se constituerait sous une autre forme, qui, sans tablir une vritable unit d'intrts, forcerait tous ces intrts opposs marcher quelque temps ensemble. Il tait facile ds-lors de prvoir quels seraient les embarras du trne, entre les privilges qui l'entouraient, et les reprsentans d'un peuple clair connaissant ses droits et sa force, dispos galement repousser la violence ou le mpris. Dans cette premire sance, la noblesse s'tait signale par l'expression d'un orgueil offensant, puis sans doute dans son costume et dans sa parure, plus que dans ses droits, dans ses talens et dans ses moyens de puissance. Ses refus et ceux du clerg de vrifier en commun les pouvoirs des trois ordres respectifs avaient occasionn des dbats, dans lesquels les dputs du peuple avaient vu la fois et l'arrogance et la faiblesse de leurs adversaires. Un temps prcieux se consumait dans ces discussions. La cour, dans une neutralit apparente, feignait de tenir la balance gale entre les concurrens, pour attirer elle la dcision de tous les points contests. Elle n'avait voulu, en doublant la reprsentation du peuple, que forcer les privilgis au sacrifice de leurs exemptions pcuniaires; et elle commenait redouter cette nouvelle puissance du peuple, prs de se diriger contre d'autres avantages des privilgis qu'elle voulait maintenir. Dans cette lutte de la noblesse et de la nation, le clerg semblait s'offrir comme mdiateur; et bien qu'oppos la vrification des pouvoirs en commun, il ne s'tait point constitu en chambre spare, comme les nobles s'taient hts de le faire. Les communes, rduites l'inaction par l'absence de leurs collaborateurs, s'apercevaient tous les jours que leur force d'inertie devenait une puissance formidable; et, secondes par quelques prtres vertueux, par quelques nobles clairs, qui ne virent le salut de la patrie que dans une prompte runion au parti populaire, elles osrent enfin, aprs une mre dlibration, se constituer en assemble nationale: c'tait dclarer ce qu'elles taient, la nation. Cette grande et sublime mesure remplit le peuple d'un nouvel enthousiasme pour ses reprsentans, et fit trembler la cour, les ministres, les nobles et les prtres, avertis alors de leur faiblesse. Ce fut en vain qu'ils se ligurent, ou plutt que leur ligue, jusqu'alors secrte, se manifesta par des signes videns. Mais il est trop tard: le colosse national s'tait lev sa vritable hauteur, et tout devait ds-lors flchir ou se briser devant lui. Une autre dlibration, plus subite et non moins hardie, avait, en conservant provisoirement les impositions, dclar qu'elles taient toutes illgales, et qu'elles ne seraient perues dans les formes existantes, que jusqu' la premire sparation de l'assemble nationale, quelle que ft la cause de cette sparation. C'tait couper la fois tous les nerfs du despotisme, dans un temps o le peuple,

surcharg d'impts, accabl de toutes les calamits runies, tait afflig d'une disette de grains, qu'il imputait au gouvernement encore plus qu' la nature. Un autre article de cet arrt mmorable mettait la dette publique sous la protection de la loyaut franaise. On attachait ainsi, on dvouait la cause nationale la classe immense des cranciers de l'tat, que leurs prjugs, leurs habitudes et leurs intrts mal conus avaient rendus jusqu'alors partisans et soutiens du despotisme. Qu'on se reprsente, s'il est possible, la nouvelle de cet arrt, la surprise et la terreur de tous ceux qui jusqu'alors n'avaient vu dans le peuple franais qu'un assemblage d'hommes ns pour la servitude. Ce fut en ce moment que les ennemis du peuple eurent recours aux mesures les plus violentes. Matres de la personne du roi, ils le relgurent en quelque sorte Marly, et l'entourrent suivant leurs convenances; ils le rendirent invisible, inaccessible comme un sultan d'Asie; ils mirent entre lui et la nation une barrire que ni la nation ni la vrit ne pouvaient franchir, et que lui-mme n'aurait pu renverser. Enfin, en l'environnant d'illusions, ils le forcrent d'appuyer de son autorit la division des trois ordres en trois chambres; ils amenrent le roi de France se dclarer le roi des privilgis: et sans doute on rsolut alors la tenue de cette sance royale, dans laquelle on allait dicter des lois arbitraires ce peuple qui devait se rgnrer; violence du despotisme connue sous le nom de lit de justice, dteste des Franais mme au temps de l'esclavage, et qui, en 1789, devait rvolter des hommes appels pour tre lgislateurs d'un grand empire. On la proclame donc cette sance royale, qui devait se tenir quelques jours aprs. Dans l'intervalle, la porte de l'htel de l'assemble est ferme et garde par des soldats. Les dputs de la nation sont repousss du lieu de la sance. Le prsident, M. Bailly, parat, demande l'officier de garde. Celui-ci a l'audace de lui intimer l'ordre de ne laisser entrer personne dans la salle des tats-gnraux. Je proteste contre de pareils ordres, rpond le prsident, et j'en rendrai compte l'assemble. Les dputs arrivent en foule, se partagent en divers groupes dans l'avenue, s'irritent et se communiquent leur indignation. Le peuple la partageait. On s'tonne encore aujourd'hui, deux ans aprs la rvolution, que les habitans de Versailles, ces hommes nourris et enrichis ou du faste ou des bienfaits du despotisme, aient montr contre lui une si violente aversion. C'est pourtant ce qu'on vit alors. On vit mme plusieurs des soldats excuteurs de cet ordre barbare, dire tout bas quelques reprsentans du peuple: Courage, braves dputs! Le courage remplissait toutes les mes, il brillait dans tous les yeux. Les uns voulaient que l'assemble se tint sur la place mme, au milieu d'un peuple innombrable; d'autres proposaient d'aller tenir la sance sur la terrasse de Marly, et d'clairer le prince, qu'on emprisonnait pour l'aveugler. Au milieu de ces cris et de ce tumulte, le prsident avait cherch un local o l'on pt dlibrer avec ordre et sagesse. Un jeu de paume est indiqu. La circonstance rendait auguste tout lieu qui pouvait servir d'asile l'assemble nationale. On s'invite mutuellement s'y rendre. L'ordre est donn, tous y accourent. Un des dputs[7], malade, et qu'on instruisait d'heure en heure des mouvemens de l'assemble, s'lance de son lit, s'y fait porter; il assiste l'appel que suivait le serment national; il demande que, par indulgence pour son tat, l'ordre de l'appel soit interverti, et qu'on lui permette d'tre un des premiers prononcer ce serment: sa demande est agre; il le prononce voix haute: Grce au ciel, dit-il en se

retirant, si je meurs, mon dernier serment sera pour ma patrie! [7] M. Goupilleau, dput de la Vende, dont le patriotisme ne s'est pas dmenti un seul moment. Le voici ce dcret qui dcida des hautes destines de la France: L'Assemble nationale, considrant qu'appele fixer la constitution du royaume, oprer la rgnration de l'ordre public et maintenir les vrais principes de la monarchie, rien ne peut empcher qu'elle ne continue ses dlibrations et ne consomme l'uvre importante pour laquelle elle s'est runie, dans quelque lieu qu'elle soit force de s'tablir; et qu'enfin partout o ses membres se runissent, l est l'assemble nationale, a arrt que tous les membres de cette assemble prteront l'instant le serment de ne jamais se sparer, que la constitution du royaume et la rgnration publique ne soient tablies et affermies; et que, le serment tant prt, tous les membres et chacun d'eux confirmeront par leur signature cette rsolution inbranlable. Le prsident prta le premier ce serment l'assemble et le signa. L'assemble le prta entre les mains de son prsident, et chacun apposa sa signature ce grand acte. Qui le croirait, que, dans ce jour de gloire, un homme ait pu vouloir assurer l'ternit de sa honte en refusant de signer? Il fut le seul. Qu'il jouisse du fruit de sa lchet! que le nom de Martin de Castelnaudari obtienne l'immortalit de l'opprobre! Pendant cette grande scne, la capitale, instruite de moment en moment, se livrait aux transports de la joie, de l'admiration et de l'esprance. La majorit du clerg se dcidait la runion, qui s'opra le lundi 22, dans l'glise de Saint-Louis, o l'assemble nationale tint sa sance avec un recueillement plein de majest, malgr le concours des spectateurs qui remplissaient les bas cts du temple. Les cent quarante-neuf pasteurs citoyens qui avaient sign la dlibration du 19 pour la vrification des pouvoirs en commun, sortirent du sanctuaire aprs un appel nominal, et s'avancrent en ordre dans la nef, cessant ainsi d'tre les reprsentans d'un ordre et devenus les reprsentans de la nation. Le vnrable archevque de Vienne mla, dans un discours touchant, les conseils de la concorde et le vu de la libert. Ses cheveux blancs, son loquence paisible, le profond silence de l'assemble et de tout le peuple qui remplissait l'enceinte, la rponse du prsident pleine d'un sentiment doux et d'une dignit tranquille, les larmes de joie de dix mille assistans, les accens unanimes d'une sensibilit tout ensemble patriotique et religieuse, le retentissement des votes sacres, le saisissement de tous les curs, le mlange de toutes les passions nobles et fires, peintes et rayonnantes sur tous les fronts et dans tous les regards, formaient un spectacle d'enchantement, nouveau sur la terre. Le souvenir de ces pures et dlicieuses sensations est demeur ineffaable dans l'me de ceux qui les prouvrent: il n'a pu tre touff sous la multitude des sensations successives, rcentes et accumules, qu'ont fait natre tous les grands vnemens de la rvolution. Quel contraste entre ce jour de concorde, de fraternit sociale, et cet autre jour qui suivit bientt aprs, o le roi vint parler en matre moins ses propres esclaves qu'aux esclaves des privilgis! Une garde nombreuse entoure la salle des tats; des barrires en cartent le public. Le roi commande qu'on dlibre par ordres et en chambres spares; il dicte ses lois, et sort. La noblesse, une partie

du clerg, le suivent: les communes restent. Un appariteur royal se prsente, intime l'ordre de sortir. L'tonnement et l'indignation remplissaient toutes les mes. Un citoyen se lve, et prononce ces paroles, graves depuis sur sa statue et dans le cur de tous les Franais: Allez dire ceux qui vous envoient que nous sommes les reprsentans de la nation franaise, et que nous ne sortirons d'ici que par la puissance des baonnettes. Tel est le vu de la l'assemble. Ce fut le cri de tous, la rponse unanime. Un nouveau serment confirme le premier; et cette journe, d'abord si menaante pour la libert publique, ne fit que l'affermir sur ses bases dsormais inbranlables. Si les petites circonstances ne servaient quelquefois rveiller de grandes ides ou du moins y ajouter un nouvel intrt, nous nous abstiendrions de rappeler une anecdote oublie et comme perdue dans les grands mouvemens de la rvolution. Croira-t-on qu'un prince franais ait, le soir mme du jour o fut prononc le serment patriotique, retenu et lou pour le lendemain ce mme jeu de paume consacr depuis comme un temple lev la libert? Il pensait (et ses conseillers le pensaient comme lui) qu'un tel obstacle empcherait une seconde sance de l'assemble. Tel tait l'aveuglement des nobles et leur mpris pour la nation. Osons le dire, elle l'avait mrit par sa patience; et la rvolution mme peut bien la faire absoudre et non la justifier.

SECOND TABLEAU. Les Gardes-Franaises dtenus l'Abbaye Saint-Germain, dlivrs par le peuple. On ne doit point compter parmi les mouvemens gnreux du peuple vers la libert, ni regarder comme son ouvrage, l'meute excite contre Rveillon, riche manufacturier du faubourg Saint-Antoine et citoyen estimable. Le pillage de ses ateliers, la fureur des brigands qui s'y livrrent, les cris de mort pousss contre lui, l'ordre de fermer les maisons donn par une troupe de sclrats qui couraient les rues, les alarmes, les terreurs rpandues en un instant dans la capitale, n'taient qu'un complot de l'aristocratie pour effrayer les esprits, faire redouter la rvolution, et se mnager le prtexte plausible d'entourer Paris de forces menaantes, afin de le garantir du pillage. Les commis des fermes, qui, au grand tonnement des financiers leurs commettans et du peuple jusqu'alors leur victime, se montrrent de bons citoyens, avaient annonc que, depuis quelques jours, il entrait dans la ville une foule de gens sans aveu. On ne voulut tenir aucun compte de cet avis. La police laissa les brigands s'attrouper, porter avec insolence l'effigie du citoyen dont ils dtruisaient les possessions, et prononcer son arrt de mort. M. de Crosne, homme faible et indcis, esclave d'un ministre corrompu, et gardant par ambition une place suprieure ses talens, ne se met nullement en peine d'arrter le brigandage. Il rpond que le guet pied et cheval a d'autres occupations, et qu'il faut s'adresser au commandant des gardes-franaises. On fait vingt courses inutiles pour trouver M. du Chtelet; enfin on russit le joindre.

Il n'est point effray de tout ce qui arrive; il va envoyer de puissans secours; et ces puissans secours sont une poigne de soldats pour garder un vaste enclos, une maison immense, et pour faire face une multitude innombrable de vagabonds effrns, qui passent la nuit dans les tavernes, et se disposent, par des orgies, aux crimes commands pour le lendemain. Le commandant se repose, et la police dort; ou plutt tout le gouvernement veille, dans l'esprance d'un dsordre qui va remplir ses vues. Aucun des sditieux n'est arrt, aucune mesure n'est prise afin de rprimer les misrables, qui se trouvent assez riches pour rpandre eux-mmes l'argent pleines mains, et entraner avec eux les ouvriers sduits ou tromps. Ils commettent en effet les dsordres qu'on avait prvus et dsirs. Quand les excs sont leur comble, alors le secours arrive, et il ne peut que redoubler le mal en ncessitant le carnage. Des ordres excrables sont donns pour tirer sur une multitude de citoyens, dont la plupart n'taient attirs l que par la singularit de l'vnement, ou mme par le zle de la chose publique. On avait prpar pour les malfaiteurs des charrettes charges de pierres, un bateau rempli de cailloux et de btons: ils furent intercepts; mais les tuiles, les ardoises, les meubles, y supplrent, et furent lancs comme une grle sur les soldats de Royal-Cravate et sur les gardes franaises. Blesss et furieux, ils obirent l'ordre de la vengeance. Les fusils, les baonnettes, immolrent des troupes de citoyens, tus sur les toits, percs dans les appartemens, dans les caves; et la nuit seule mit un terme ces meurtres. Il ne fallait qu'un bataillon, plac le veille sur les lieux, pour parer tout: mais on voulait un vnement qui part rendre ncessaire Paris la prsence des troupes nombreuses qu'on allait y amener, et il importait au ministre de rendre le peuple et le soldat irrconciliables. La providence, qui, depuis le premier moment du nouvel ordre de choses, a toujours dconcert les mesures de nos anciens tyrans, fit tourner contre eux cet excrable projet. Les troupes, indignes de la mauvaise foi de leurs chefs, frmirent de l'odieux emploi auquel on rservait leur courage. Elles se souvinrent qu'elles taient franaises et citoyennes, et les soldats du roi devinrent les soldats de la patrie. On en remplit cependant tous les environs de la capitale. Quoique la runion des trois ordres ft consomme l'assemble nationale, et que les ministres ne parlassent que de concorde entre le roi et les reprsentants, trente-cinq mille hommes de troupes de ligne taient rpartis entre Paris et Versailles; vingt mille autres taient attendus; des trains d'artillerie les suivaient avec des frais normes. Les camps sont tracs, les emplacemens des batteries sont forms; on s'assure des communications, on intercepte les passages; les chemins, les ponts, les promenades sont mtamorphoss en postes militaires. Le marchal de Broglie dirigeait tous ces mouvemens. La capitale, mue d'une indignation profonde la vue d'un appareil de guerre si audacieux, cherche des amis et des allis dans les soldats franais qui arrivaient de toutes parts. On leur fit sentir que la soumission absolue la discipline des camps et des combats, qui fait leur force contre les ennemis de la patrie, n'est pas exigible contre la patrie elle-mme, et que le serment des guerriers les lie la nation encore plus qu'au roi. Le rgiment des gardes-franaises, plus clair que le reste de l'arme par son sjour dans Paris, et particulirement anim d'un juste ressentiment pour s'tre vu dans l'alternative d'tre la victime des brigands du Faubourg-Antoine ou le bourreau de ses concitoyens, donna le premier les preuves d'un

patriotisme dclar. Deux compagnies de ce corps refusent, le 23 juin, de tirer sur le peuple. Un jeune homme, officier rcemment sorti de cette brave lgion, et, malgr tous les liens du sang qui doivent l'attacher l'aristocratie, intrpide aptre de la libert, M. de Valadi, va, de caserne en caserne, prcher les droits de l'homme, et rappeler chaque soldat ce qu'il se doit lui-mme et ce qu'exige la patrie. Le succs rpond son zle: les gardes se mlent avec le peuple et prennent part tous les vnemens qui intressent la nation. En vain les chefs inquiets les consignent; des cohortes entires sortent des casernes o elles taient emprisonnes; et, aprs avoir paru par centaines, deux deux, et sans armes, au Palais-Royal, et y avoir reu les applaudissemens dus leur patriotisme, ils rentrent dans les mmes casernes, sans causer aucun dsordre. Cependant onze gardes-franaises, du nombre de ceux qui avaient refus de tourner leurs armes contre le peuple, taient dtenus dans les prisons de l'abbaye Saint-Germain. Le 30 juin, un commissionnaire remit au caf de Foi une lettre, par laquelle on donnait avis au public que la nuit mme ils devaient tre transfrs Bictre, _lieu_, disait la lettre, _destin de vils sclrats et non de braves gens comme eux_. A peine un citoyen d'une voix forte a-t-il fait, au milieu du jardin, lecture de cet avis, aussitt plusieurs jeunes gens s'crient ensemble: _A l'abbaye! l'abbaye!_ et ils courent. Le cri se rpte; les compagnons se multiplient; la troupe s'augmente; les ouvriers qui s'y joignent se munissent d'instrumens, et dix mille personnes arrivent devant la prison. Les portes sont enfonces, les gardes-franaises sont mis en libert, ainsi que ceux du guet de Paris et quelques officiers qui, pour diverses causes, s'y trouvaient captifs; les coups redoubls de haches, de pics, de maillets, donns dans l'intrieur, retentissaient au loin, malgr le bruit occasionn par un peuple immense qui emplissait les rues adjacentes. Une compagnie de hussards et de dragons, le sabre la main, se prsente. Le peuple saisit les rnes des chevaux: les soldats baissent le sabre, plusieurs mmes tent leur casque en signe de paix. Les prisonniers dlivrs sont conduits en triomphe au Palais-Royal par leurs librateurs. On les fait souper dans le jardin; ils couchent dans la salle des Varits, sous la garde des citoyens; et le lendemain on les loge l'htel de Genve. Des paniers suspendus aux fentres par des rubans reurent les offrandes qu'on s'empressait d'apporter ces guerriers patriotes. On fit reconduire un soldat prvenu de crime, le peuple dclarant qu'il ne prenait sous sa protection que ceux qui taient victimes de leur civisme. L'assemble nationale, qu'une dputation de jeunes citoyens instruisit de cet vnement, se vit alors entre deux piges. Place entre le monarque et le peuple, compromise avec l'un ou l'autre si elle prenait un parti dcisif, elle demanda au roi d'employer, pour le rtablissement de l'ordre, les moyens de la clmence et de la bont. Le roi attacha la grce des soldats dlivrs, la condition de leur retour dans les prisons de l'abbaye. On craignait au Palais-Royal quelque vengeance secrte de la part des ministres et des chefs aristocrates contre ces braves gens, s'ils redevenaient prisonniers. Eux-mmes, inquiets de la forme dans laquelle tait conue la promesse royale, rsistaient aux invitations de ceux qui taient plus confians. Cette cause fut agite dans l'assemble des lecteurs, qui ds lors tenaient des sances publiques l'htel-de-ville, sances dont bientt devait dpendre le salut de la patrie. M. l'abb Fauchet plaida loquemment pour les soldats, et fit sentir la ncessit de rendre une scurit entire les gardes franaises dont la

dlivrance avait fait la joie publique. On proposa divers moyens: celui qui vint en pense M. l'abb Bertolio eut la prfrence et russit. On arrta une dputation de douze membres Versailles, qui s'engagrent par serment ne point rentrer dans Paris, que les soldats qui retourneraient la prison n'en fussent ressortis, avec une pleine assurance de n'tre jamais ni recherchs ni inquits pour cette cause. Ils n'hsitrent point d'y retourner. Les dputs allrent la cour: mais, instruite de cette dmarche, elle se hta, pendant que la dputation tait en route, d'envoyer la lettre de rmission. Les dputs revinrent le mme jour Paris embrasser les soldats citoyens, qu'on s'empressa de fliciter. Cet vnement fit sentir au peuple toute sa force, acheva de troubler les ministres, prcipita leurs oprations insenses contre la capitale, et hta le moment dcisif o l'on devait anantir le despotisme, et lever sur ses dbris la souverainet nationale.

TROISIME TABLEAU. Premire motion du Palais-Royal. L'histoire morale de la rvolution n'est pas d'un moindre intrt que son histoire politique; et si, dans la rapidit de tant d'vnemens extraordinaires, il et pu se trouver un spectateur tranquille et indiffrent, qui, passant tour tour de Paris Versailles et de Versailles Paris, et entendu et compar les discours et les opinions, il et joui du plaisir attach au plus grand contraste qui puisse, cet gard, exister parmi les hommes; il et senti la vrit de l'observation que nous avons dj indique, qu'il y a des nations moins diffrentes entre elles que ne l'taient en France la classe qui gouvernait et celle qui tait gouverne. On a peine se figurer quel fut l'tonnement de la cour, des ministres, des nobles en gnral, en apprenant que le peuple avait forc les prisons de l'abbaye pour en tirer les gardes franaises. Mais cet tonnement ml de mpris et d'indignation, ressemblait celui que des matres ont pour des esclaves rvolts, dont la punition est infaillible. Tous les dpositaires de l'autorit, dans quelque grade que ce ft, accoutums la regarder comme leur proprit particulire, ne pouvaient concevoir et plaignaient presque l'audacieuse dmence qui venait de se permettre un pareil attentat: le plus grand nombre, demeur tranger au progrs des ides gnrales, n'avait pas le plus lger pressentiment sur les approches d'une rvolution que la partie claire de la nation regardait comme invitable, sans pouvoir toutefois en calculer le terme ni la mesure. Quant aux maximes de libert publique, de souverainet nationale, de droits des hommes, devenues, quelques mois aprs, constitutionnelles, ces axiomes ne semblaient la plupart des privilgis que des blasphmes d'une philosophie nouvelle; et ceux qui, plus instruits, en taient moins surpris ou moins indigns, ne les considraient que comme des principes spculatifs qui ne pouvaient jamais avoir d'application, et qui, dans une nation destine, selon eux, un esclavage ternel, perdraient infailliblement les insenss capables de les croire admissibles dans la pratique. C'est ce qu'on vit peu de jours aprs, lorsque M. de La Fayette, dput l'assemble nationale, vint proposer un projet de dclaration des droits de l'homme et du citoyen, et dire qu'on pouvait rendre la France libre comme

l'Amrique. Cette ide, pardonnable peut-tre un philosophe ou un avocat (c'tait presque la mme chose dans les ides de la cour), parut le comble de la folie dans la bouche d'un jeune gentilhomme, qui se dgradait lui-mme, et qui de plus attirait sur lui les vengeances du despotisme forc regret d'envelopper un chevalier franais dans la proscription de tous ces hommes sans naissance, de tous ces gens _de rien_ qui partageaient ses principes et son espoir. Telle tait, Versailles, l'illusion gnrale parmi tous les ennemis du peuple, lorsqu'ils apprirent la sortie des gardes-franaises prisonniers l'abbaye. Les ministres, en partageant l'indignation qu'elle excitait, rprimrent nanmoins les premiers mouvemens de leur fureur. Ils se rassuraient en songeant qu'ils avaient leurs ordres une arme prte punir les rebelles. Ils dictrent au roi une rponse mesure, qui calma le peuple sans dissiper ses inquitudes. Pendant ce temps, les matres de la force arme environnaient de troupes et de canons l'assemble nationale; et, tandis qu'elle s'occupait rdiger les droits de l'homme et du citoyen, elle tait menace d'une prochaine destruction. Dj Paris, qui votait pour la libert, tait menac des plus grandes violences. Dj se dveloppait un plan d'attaque dont le succs paraissait infaillible. Les vives clameurs de la capitale veillent enfin les alarmes des reprsentans, et l'loquence de Mirabeau les dcide demander au roi la retraite des troupes. Dans la soire du 10 juillet, une dputation de vingt-quatre membres, prside par l'archevque de Vienne, est reue dans ce mme palais qui recelait les conspirateurs; elle prsente au roi une adresse pleine d'nergie et de raison, pour le dcider loigner sans dlai les rgimens nombreux, les trains d'artillerie, et tous les apprts d'incendie et de meurtre qu'on talait d'une manire si terrible aux yeux des Franais. Dans cette adresse, o l'on avait puis toutes les arms de l'loquence, on avait prdit les suites que devait avoir l'appareil formidable qui menaait le peuple, et l'on proposait au roi les moyens de tout prvenir. La France, lui disait-on, ne souffrira pas qu'on abuse le meilleur des rois, et qu'on l'carte, par des vues sinistres, du noble plan qu'il a lui-mme trac. Vous nous avez appels pour fixer, de concert avec vous, la constitution, pour oprer la rgnration du royaume. L'assemble nationale vient vous dclarer que vos vux seront accomplis, que vos promesses ne seront point vaines; que les piges, les difficults, les terreurs, ne retarderont point sa marche, n'intimideront point son courage. On entrait dans les dtails de tous les dangers qu'occasionnait le rassemblement des troupes, et l'on ajoutait: Il est d'ailleurs une contagion dans les mouvemens passionns. Nous ne sommes que des hommes: la dfiance de nous-mmes, la crainte de paratre faibles, peuvent entraner au-del du but. Nous serons obsds d'ailleurs de conseils violens et dmesurs; et la raison calme, la tranquille sagesse, ne rendent pas leurs oracles au milieu du tumulte, des dsordres et des scnes factieuses. Le danger est plus terrible encore; et jugez de son tendue par les alarmes qui nous amnent devant vous: de grandes rvolutions ont eu des causes bien moins clatantes; plus d'une entreprise fatale aux nations (on n'osait dire _aux rois_) s'est annonce d'une manire moins sinistre et moins formidable, etc.

Le monarque, dont on dictait les paroles, fit une rponse ambigu, et persista dans le projet de conserver autour de lui toutes les forces qu'il prtendait ncessaires au bon ordre et la tranquillit publique. Cette dmarche de l'assemble nationale, cette confiance dans la parole du roi, confiance que Paris ne partagea point, dterminrent les ministres presser l'excution de leur projet. La disgrce de M. Necker, qui dsapprouvait toutes ces mesures, tait rsolue; mais elle ne devait avoir lieu que dans la nuit du 14 au 15. Les conjurs, impatiens, devancrent l'excution de ce projet, et crurent faire un grand pas en prcipitant le dpart du seul ministre qui leur tait contraire. Ds le 11, on lui fit donner l'ordre de sortir du royaume dans vingt-quatre heures et avec tout le secret possible. Il obit si exactement, que son frre et sa fille, en prsence desquels il avait reu la lettre de cachet, n'en furent instruits par lui-mme que lorsqu'il fut arriv, le lendemain 12, Bruxelles. Paris reut le mme jour midi cette nouvelle inattendue. Celui qui l'apporta au Palais-Royal fut trait comme un insens, et pensa tre jet dans le bassin: mais bientt elle se confirma, et il ne fut plus permis d'en douter. Le jardin tait rempli de groupes menaans ou mornes. Alors parut au milieu d'eux un jeune homme, Camille Desmoulins. Il faut l'couter lui-mme: Il tait deux heures et demie. Je venais sonder le peuple. Ma colre contre les despotes tait tourne en dsespoir. Je ne voyais pas les groupes, quoique vivement mus ou consterns, assez disposs au soulvement. Trois jeunes gens me parurent agits d'un plus vhment courage: ils se tenaient par la main. Je vis qu'ils taient venus au Palais-Royal dans le mme dessein que moi. Quelques citoyens _passifs_ les suivaient: Messieurs, leur dis-je, voici un commencement d'attroupement civique: il faut qu'un de nous se dvoue, et monte sur une table pour haranguer le peuple.--Montez-y.--J'y consens... Aussitt je fus port sur la table, plutt que je n'y montai. A peine y tais-je, que je me vis entour d'une foule immense: voici ma harangue que je n'oublierai jamais: Citoyens, il n'y a pas un moment perdre. J'arrive de Versailles; M. Necker est renvoy: ce renvoi est le tocsin d'un St.-Barthlemi de patriotes; ce soir tous les bataillons suisses et allemands sortiront du Champ-de-Mars pour nous gorger. Il ne nous reste qu'une ressource, c'est de courir aux armes, et de prendre une cocarde pour nous reconnatre. J'avais les larmes aux yeux; et je parlais avec une action que je ne pourrais ni retrouver, ni peindre. Ma motion fut reue avec des applaudissemens infinis.--Quelles couleurs voulez-vous?.... Quelqu'un s'cria:--Choisissez.--Voulez-vous le verd, couleur de l'esprance, ou le bleu de Cincinnatus, couleur de la libert d'Amrique et de la dmocratie?.... Des voix s'levrent:--Le verd, couleur de l'esprance... Alors je m'criai:--Amis, le signal est donn: voici les espions et les satellites de la police qui me regardent en face. Je ne tomberai pas du moins vivant entre leurs mains.... Puis tirant deux pistolets de ma poche, je dis:--Que tous les citoyens m'imitent.... Je descendis, touff d'embrassemens: les uns me serraient contre leurs curs; d'autres me baignaient de leurs larmes. Un citoyen de Toulouse, craignant pour mes jours, ne voulut jamais m'abandonner. Cependant on m'avait apport du ruban verd: j'en mis le premier mon chapeau, et j'en distribuai ceux qui m'environnaient. Telle fut la premire motion qui tablit l'insurrection au

Palais-Royal et donna le signal de la libert. Le citoyen qui eut le courage de la faire, s'est encore distingu depuis par des ouvrages pleins de talent, o la gat, la hardiesse, plusieurs saillies heureuses, et mme quelques grandes penses, demandent et obtiennent grce pour des folies burlesques, des disparates bizarres: dfauts qui, dans ces temps orageux, contribuaient plutt qu'ils ne nuisaient au succs de ces ouvrages. On peut citer ce jeune homme comme un exemple mmorable des rapides effets de la libert. Il a lui-mme racont depuis, que, n avec une me timide et un esprit pusillanime, l'une se trouva tout d'un coup chauffe d'un courage intrpide, et l'autre comme clair d'une lumire nouvelle. Sans doute cette mme influence de la rvolution prochaine se fit sentir tous les jeunes gens dont l'me tait ne pour elle, et qui, des tnbres o la servitude publique devait tenir enfouis leurs talens ou leurs vertus, passaient, subitement et contre leur esprance, au grand jour de la libert, qui devait dvelopper ces mmes vertus et ces mmes talens.

QUATRIME TABLEAU. Sortie de l'Opra. Le grand mouvement excit dans Paris par le renvoi de M. Necker avait deux causes: d'abord l'opinion qu'on s'tait forme de cet administrateur, dont l'influence au conseil se liait alors dans tous les esprits l'ide du bonheur public. On l'avait vu, dans son premier ministre, porter la plus stricte conomie dans l'emploi des revenus de l'tat. Il avait frquemment repouss les avides sollicitations des courtisans; et une fois, entre autres, il avait rpondu l'un d'eux: Ce que vous me demandez forme la contribution de plusieurs villages. Ce mot, rpandu parmi le peuple, tait devenu presque aussi clbre que _la poule au pot_, promise en quelque sorte aux paysans par Henri IV, et qui ne leur a t donne ni par lui ni par ses successeurs. Ce mot avait concili au ministre une popularit qui semblait indestructible. Son retour au ministre l'avait encore accrue, et son exil inattendu paraissait le signal des projets hostiles mdits contre Paris. Il devenait, en quelque sorte, une dclaration de guerre aux habitans de la capitale. Le second motif de l'insurrection, moins aperu de la multitude, mais non moins imprieux, tait le besoin presque gnralement senti de mettre Paris sous la protection d'une force publique, capable de diriger l'indiscrte nergie du peuple, qui, par l'imptueuse irrgularit de ses mouvemens, pouvoit compromettre le salut de la ville et mme de l'empire. Les lecteurs ne tenaient d'assembles ordinaires qu'une fois la semaine. Dj leurs sances, qu'ils avaient rendues publiques, les avaient montrs capables de prendre des mesures de vigueur dans les vnemens dcisifs que chacun prvoyait. Nicolas Bonneville avait fait le premier la motion d'armer les citoyens, et de former ce qu'on appelait alors une garde bourgeoise. Cette ide, qui avait d'abord effray les esprits, incertains du moment o l'on pourrait tenter force ouverte de secouer le joug du despotisme, s'tait reproduite peu de jours avant l'exil du ministre chri; et l'on se proposait, vu la

multitude des rgimens qui environnaient Paris, de la raliser au plus tt. Mais la formation des citoyens en corps de commune tait un pralable ncessaire. Dans les premires assembles lectives, spares en trois chambres, l'abb Fauchet avait soutenu le droit et la ncessit de cette organisation des habitans en commune: mais il parlait un clerg trop ami de l'ancien rgime pour entendre des penses libres et courageuses. Il fit de nouveau cette proposition aux lecteurs runis: elle fut accueillie comme elle devait l'tre par des hommes qui voulaient se montrer citoyens. Il alla plus loin. Le 9, veille du premier jour de l'insurrection dcide, on venait de faire un tableau trs-sensible des dangers qui environnaient la cit. Il proposa aux lecteurs de se constituer eux-mmes comme lus du peuple, et les seuls actuellement en activit, sous le titre de reprsentans provisoires de la commune de Paris, jusqu' l'instant o elle se rassemblerait elle-mme, soit pour les confirmer dans cette fonction, soit pour en nommer d'autres. Les prsidens de l'assemble, MM. la Vigne et Moreau de Saint-Mry, eurent peur des applaudissemens qu'obtenait cette proposition; et, dans l'inquitude qui les agitait, ils demandrent du temps pour discuter cette question importante, et voulurent remettre huit jours une dcision si essentielle. A cette proposition du dlai d'une semaine entire pour rassembler les lecteurs, tandis que tout annonait une crise prochaine, un d'entre eux, qui arrivait de Versailles, et qui avait vu tout l'appareil de la guerre prpare la patrie, M. de Leutre, se lve, et d'une voix perante crie: Qu'ose-t-on nous dire? Huit jours! Dans trois, si nous ne sommes sur nos gardes, tout est perdu! Rassemblons-nous demain. Si nos prsidens balancent, qu'ils se dmettent, nous en choisirons de moins timides. Il dsigna M. de la Salle et l'abb Fauchet. MM. La Vigne et Moreau de Saint-Mry cdrent leurs craintes; ils dclarrent qu'ils se dmettaient. L'assemble s'ajourna au surlendemain pour l'lection des prsidens. On s'tonne de ne pas trouver, dans l'historique du procs-verbal des lecteurs, ces faits authentiques et incontestables. La justice et l'intrt public condamnent galement ces rticences mensongres, qui trompent ou garent l'opinion du peuple sur le vrai caractre de ses dfenseurs plus ou moins courageux, dans le moment o il lui importe le plus de les connatre et de les distinguer. Ds que la rvolution fut dcide par l'unanime et invincible insurrection de la capitale, ces deux mmes hommes qui, trente-six heures auparavant, se dmettaient de leur prsidence pour n'tre pas comptables aux despotes de l'nergie de l'assemble, reprirent leurs fonctions, o ils se trouvaient forts de toute la puissance du peuple. La prise de la Bastille acheva de les rendre intrpides. Si la motion de M. de Leutre (qui voulait, le samedi au soir 9 juillet, que ds le lendemain l'assemble des lecteurs se runt) et t arrte, le centre de ralliement se ft trouv prt pour diriger l'instant mme les forces parses des citoyens, les brigands eussent t contenus, les barrires n'eussent pas t incendies, Saint-Lazare n'et pas t pill, et la libert et march d'un pas mesur ds sa naissance. Mais les lecteurs ne croyaient pas la crise si prochaine, et ils taient persuads qu'on serait temps le lundi 13 pour prvenir tous les prils. L'exil de M. Necker ayant tout prcipit, ds quatre heures du soir le dimanche, aprs la motion de Camille Desmoulins au Palais-Royal, l'effervescence des patriotes fut extrme. Le peuple, outr de colre, mais non constern de l'insulte qui venait de lui tre faite par le renvoi d'un ministre en qui il avait plac sa

confiance, n'apprit qu'avec indignation que les spectacles taient ouverts et qu'ils taient remplis. La motion faite au Palais-Royal de les fermer, fut appuye, dcrte, excute sur-le-champ: chose inoue jusqu'alors, et dont l'ide seule tait faite pour frapper d'tonnement! Jamais particulier n'avait obtenu cet honneur, devenu exclusivement un hommage la splendeur du rang suprme, ou de ceux que la naissance en approche. Une adulation aussi absurde qu'avilissante supposait que leurs maladies, leurs infortunes, et surtout leur mort, taient toujours des calamits publiques. Cinq semaines auparavant, le 4 juin, pendant la dernire maladie du dauphin, mort g de sept ans, les spectacles avaient t ferms; et, le 11 juillet, on les fermait pour la retraite d'un citoyen cher au peuple. Ce rapprochement seul et suffi pour irriter l'orgueil de ceux qui croient que tout hommage public n'appartient qu' la grandeur. La plupart dtestaient ds long-temps M. Necker; et, lors de son renvoi aprs son premier ministre, sa chte avait t pour eux le sujet d'une joie rvoltante et scandaleuse. On les avait vus alors venir taler leur triomphe insolent dans les spectacles, dont le peuple les et ds-lors chasss volontiers. Cette seconde fois, le 12 juillet 1789, ils y taient accourus en foule et leur allgresse tait encore plus grande. Ils connaissaient la destination de cette arme dont on investissait la capitale; ils croyaient voir bientt le peuple, effray, asservi, retomber sous le joug qu'il venait de soulever un moment, et qui n'tait pas encore bris. Qu'on se reprsente leur indignation et leur rage, quand l'insurrection publique vint troubler le sentiment trompeur qu'ils avaient de leur victoire, et surtout leur intimer l'ordre de sortir du spectacle! Il fallut obir et cder cette force, qui d'ailleurs se manifesta sans violence et avec une sorte de rgle. Nul accident grave ne signala cette sortie. Le seul dsagrment, trs-odieux sans doute pour des ducs, marquis et comtes, mais qu'il fut impossible de leur sauver, ce fut la ncessit de dfiler entre deux haies de citoyens non dcors, obscurs mme, et dont peut-tre aucun, par sa naissance, ne pouvait tre prsent la cour. Plt au ciel que, sans nuire l'tablissement de la libert publique, il et t possible d'pargner ses ennemis des malheurs plus grands que cette humiliation passagre!

CINQUIME TABLEAU. Bustes de MM. d'Orlans et Necker ports en triomphe et briss la place Louis-XV. Les tableaux prcdens ont suffisamment fait concevoir quel tait le trouble, le dsordre, l'agitation de Paris. Chaque instant y apportait de Versailles des nouvelles qui, vraies ou fausses, redoublaient la fermentation gnrale. Les lieux publics, les jardins, les cafs, n'offraient partout que des groupes d'hommes avides de parler ou empresss d'entendre; et, ds le matin de cette journe mmorable, un pressentiment inquiet avait fait sortir de leurs maisons les citoyens les plus paisibles. Les amis, les voisins se visitaient; les indiffrens mme s'abordaient avec cet air de confiance, de bienveillance mutuelle, qui nat du sentiment d'un pril et d'un intrt commun. Ds la veille, un bruit sourd s'tait rpandu que M. Necker tait disgraci, et l'on connaissait les dispositions de la

cour peu favorables pour ce ministre. Elle pardonne rarement ceux qui ont t l'objet d'un enthousiasme universel, comme il l'avait t le jour de la sance royale; et de pareils triomphes sont reprsents, par les courtisans, comme de cruelles offenses pour le trne. Cependant, telle tait Paris l'opinion qu'on avait de M. Necker, du besoin que la cour mme avait de lui, qu'on supposait la cour convaincue de cette vrit, autant que la capitale. Cet homme clbre jouissait alors, dans une monarchie, d'une popularit que les dmagogues les plus heureux ont rarement obtenue dans les rpubliques: on se plaisait voir en lui l'homme du peuple et l'ami de la libert. Il l'tait en effet, mais dans des limitations alors inconnues, qu'il n'a laiss entrevoir depuis que successivement et par degrs, jusqu' l'instant o il les a enfin exprimes et motives, dans un ouvrage compos aprs son dpart, et qui ne lui a pas rendu la faveur nationale. Revenons ce moment du 12 juillet, qui associe le triomphe de M. Necker aux premiers mouvemens de la libert naissante. A peine la nouvelle de sa disgrace et de son dpart fut-elle rpandue et confirme, la consternation devint gnrale. Elle se manifesta par des emportemens, par une fureur aveugle qui porta une partie du peuple incendier plusieurs barrires: chez les citoyens d'une classe plus claire, elle se montra par une douleur profonde, mle d'indignation: bientt elle se caractrisa par tous les signes qui annoncent une calamit publique. En un mot, on retrouva par-tout le deuil de la patrie. Tandis que des multitudes de citoyens ferment les grands thtres, interdisent les petites salles des boulevards o le peuple se porte habituellement, tandis que l'on commandait tous des penses svres, quelques-uns conurent l'ide d'un spectacle nouveau, la fois triomphal et funbre, qui annonait en mme temps la confiance et la terreur. Dans le cabinet de Curtius, taient en cire colorie un grand nombre de bustes d'hommes clbres. On y saisit ceux de M. Necker et de M. d'Orlans, qu'on croyait envelopp dans la disgrace du ministre. On les couvre de crpes, ainsi que le tambour qui les prcde. On les porte des alles du boulevard du Temple dans la rue Saint-Martin, au milieu d'un cortge innombrable qui se grossit chaque pas. Le cri rpt, _chapeau bas!_ fait un devoir aux passans de saluer ces images rvres. Le guet cheval du poste de la Planchette reoit du peuple l'ordre d'escorter les porteurs. La garde de Paris cde aussitt cette volont gnrale. On se prcipite de toutes les issues, pour voir cette nouveaut rpublicaine. On en augmente sans cesse la pompe tumultueuse, bizarre, et cependant imposante. Tout s'anoblissait par l'ide d'honorer avec clat deux hommes qu'on croit victimes de leur gnreux amour pour le peuple. Les rues Grenta, Saint-Denis, la Fronnerie, Saint-Honor, par o passent successivement les images devenues momentanment l'objet du culte public, contiennent peine les flots de citoyens qui se succdent avec une rapidit toujours croissante. C'est avec cet immense cortge que les bustes arrivent la place Vendme. On les promne autour de la statue de Louis XIV..... O changemens oprs par la rvolution d'un sicle! L, fut lev, par l'adulation servile d'un courtisan, le bronze de ce monarque, qui, d'un regard, faisait trembler sa cour, vit prs de soixante ans son peuple ses genoux; et maintenant..... Ce sont les suites de son despotisme, de son faste orgueilleux, qui, de loin, prparaient les afflictions douloureuses d'un de ses petits-fils. L'esprit du peuple est chang. Ce ne sont plus ces Parisiens, ridicules hros de la fronde, fuyant devant quelques soldats soudoys pour contenir ou chtier des bourgeois: c'est pourtant ce que l'on croyait; mais on se trompa. Un dtachement de Royal-Allemand se prcipite sur ces

bourgeois devenus citoyens, qui ne prennent point la fuite, comme les stipendiaires s'en taient flatts. L'action fut vive; plusieurs personnes y furent blesses. Un cavalier de Royal-Allemand fut tu d'un coup de pistolet par un mdecin. Le cortge carte enfin la troupe et continue sa route avec une ardeur nouvelle. On voulait se rendre aux Tuileries par la place Louis-XV. L, commena l'excution manifeste des projets hostiles de la cour contre les citoyens. Un dtachement de dragons se prcipite coups de sabres sur l'innombrable multitude qui s'y tait rassemble pour voir passer les bustes de MM. Necker et d'Orlans. Le porteur de la premire effigie fut tu, le buste mis en pices: incident qui, dans les sicles o la superstition changeait tout en augure, serait devenu un prsage menaant pour la personne de M. Necker, ou du moins pour la dure de sa faveur populaire. Franois Pepin, qui portait l'effigie de M. d'Orlans, reut un coup d'pe dans la poitrine, de la main de l'officier qui commandait le dtachement, et fut encore atteint d'un coup de pistolet la jambe gauche. Un garde-franaise fut tu par un dragon; mais un soldat de la garde de Paris, qui avait vu d'o le coup partait, tua son tour, d'un coup de fusil, le dragon, dont les dpouilles furent portes au Palais-Royal. Le cortge des patriotes, sans armes, tonn plus qu'effray de cette course bride abattue, de ce cliquetis de sabres, de ces images brises, de ce sang, de ces morts, fut forc de se diviser. Une partie se porta vers le quai, une autre rebroussa chemin par le boulevard; et ceux qui occupaient le milieu de la scne entrrent ple-mle dans les Tuileries par le Pont-Tournant. C'est le sujet d'un autre tableau.

SIXIME TABLEAU. Les Gardes-Franaises sauvant M. du Chtelet, leur colonel, de l'effervescence populaire. S'il fallait se borner dvelopper les circonstances principales des tableaux que nous prsentons au public, quelques lignes suffiraient celui que nous mettons en cet instant sous ses yeux. Il serait seulement ncessaire de rappeler, comme un fait incontestable, que les gardes-franaises, en sauvant leur gnral, triomphaient d'un ressentiment qu'ils avaient mme dj fortement exprim. Cette circonstance part, le sauver d'un pril imminent n'et t que leur devoir et mme un acte d'humanit vulgaire. Mais ils le regardaient comme leur ennemi; et l commence la gnrosit, disons mme l'hrosme, puisque leur haine s'tait rcemment montre d'une manire menaante et dangereuse pour sa vie. Ici nous nous arrterions, ou du moins nous nous contenterions d'exposer les dtails de cet acte de gnrosit, s'il ne rappelait ce que doit la rvolution franaise ces braves soldats, qui, en abandonnant tout--coup le service du despotisme, le glacrent d'effroi et prcipitrent sa chte. Persuad, par l'habitude de leur obissance, qu'ils taient une portion de lui-mme, en perdant leurs secours, il crut voir ses bras se sparer de lui. Sa surprise, mle d'une terreur profonde, s'accrut encore et fut au comble quand il les vit se vouer la cause publique. Il passa tout--coup du sentiment exagr de sa force au sentiment de sa faiblesse. Cette espce de miracle, qu'il avait cru impossible, n'tonna pourtant que lui, ses agens et ses satellites. Depuis long-temps on observait le

mcontentement de toute l'arme, de tous les corps qui la composaient; et ce mcontentement, loin d'veiller l'attention des ministres et des chefs sur les moyens de le calmer, ne semblait que les provoquer multiplier les fautes et les imprudences. Les chefs fatiguaient pure perte leurs subordonns: ceux-ci, par une vengeance imprvoyante, avaient, dans la lutte du roi et des parlemens, excit en secret la dsobissance leurs soldats, qu'eux-mmes avaient frquemment indisposs. Comment ne s'apercevaient-ils pas qu'ils minaient l'envi les fondemens d'un difice branl, prt crouler sur eux? Mais leurs destins taient marqus: il fallait que la ruine de tous les oppresseurs ft le fruit de leurs propres intrigues. On et dit que le ciel les aveuglait pour les perdre; caractre de cette fatalit imposante que l'histoire des sicles passs conserve dans le rcit des grands vnemens, et dont la rvolution franaise rappelle frquemment le souvenir. Telle tait, en gnral, la disposition de l'arme; et le rgiment des gardes-franaises s'en tait lui-mme ressenti. Mais, ces causes de mcontentement, communes tous les corps militaires, il s'en joignait d'autres qui redoublaient dans celui-ci la fermentation sourde dont il tait agit. Le dveloppement de ces causes contribuera faire admirer la runion de circonstances favorables la rvolution. Le rgiment des gardes avait t long-temps command par le marchal de Biron. Cet homme, d'un mrite mdiocre, avait eu pourtant celui de se faire aimer de ses soldats. Distingu Fontenoi, et depuis oubli de la France, mais non pas de la cour, combl de grces, parvenu une extrme vieillesse, et possesseur d'une immense fortune, il en consacrait une partie la belle tenue de sa troupe, dj trs-dispendieuse pour l'tat. Jaloux en mme temps, et de plaire la cour, et de briller par son faste Paris, il allait ce double but par l'clat extrieur de son rgiment, qui semblait tre devenu une partie de son luxe personnel. Ces qualits avaient suffi pour en faire l'idole de ses soldats. On se souvient de l'obissance qu'ils lui avaient montre en 1788, dans une action engage entre eux et le peuple de Paris, dans la rue Saint-Dominique. Nous n'ignorons pas les changemens qu'une anne avait oprs dans l'opinion, mme parmi les soldats: mais, malgr ces changemens si rapides, nous avons lieu de douter que l'influence des dispositions nouvelles se ft tendue jusqu'aux gardes-franaises, s'ils eussent continu d'tre commands par le marchal de Biron. Leur patriotisme, dans la crise de 1789, l'et-il emport sur leur affection pour leur gnral?...... Bnissons le ciel qui nous a pargn les hasards d'une pareille preuve, en disposant des jours de leur vieux commandant! Tel tait leur attachement pour sa mmoire, qu'une des fautes les plus graves de leur nouveau colonel fut d'avoir fait ter de leurs casernes le buste de son prdcesseur. C'tait sans doute une grande imprudence, et ce ne fut pas la seule. Chaque jour multipliait les plaintes qu'ils formaient contre lui; ils lui reprochaient la fois une excessive duret et une extrme avarice: deux dfauts qui placent un chef entre la haine et le mpris. Diffrentes circonstances htaient le moment qui devait tourner en rvolte ouverte leur ressentiment dj si dangereux. On sait que, dans ce rgiment, plusieurs soldats exeraient dans la capitale des mtiers et des professions qui les mettaient en communication immdiate avec les artisans et les journaliers de toute espce. De l, des conversations sur les affaires publiques, dans un temps o tous les esprits taient chauffs; de l, des rapports plus intimes avec le peuple, et en quelque sorte une communaut de ressentiment. Ils lisaient ou entendaient lire cette foule d'crits, publis tous les jours, o les torts du gouvernement, les projets

absurdes et dsastreux des ministres et de tous les hommes en place, taient dnoncs au peuple dans un style grossirement nergique, dont l'effet s'est plus d'une fois manifest trop rapidement. Ces crits taient sems de ces maximes qu'on appelle philosophiques, et qui ne sont que le rsultat du plus simple bon sens, puisque la plupart expriment des vrits incontestables, qui frappent par leur vidence, et que le cur saisit avidement. On portait, jusques dans les casernes, ces crits, qui rpandaient parmi les soldats les ides, les rumeurs et les agitations de la capitale. Des libralits, accompagnes de promesses, donnaient du poids parmi eux cette nouvelle doctrine; et l'accueil, quelquefois fraternel, qu'ils recevaient des citoyens les plus aiss, formait un contraste saillant avec la rudesse dont les agens du despotisme usaient l'gard de ses soutiens. On aigrissait encore leur mcontentement contre leur colonel, qui, ce titre seul, tait trs-odieux au peuple. On le supposait complice des mesures prises avec les ministres contre Paris; et l'opposition rvoltante de cette conduite et de ses devoirs comme dput l'assemble nationale, redoublait l'indignation populaire: plus d'une fois il en avait vit l'effet, lorsqu'il courut enfin le risque d'en tre la victime. Le dimanche 12 juillet 1789, jour o commena l'insurrection, M. du Chtelet fut reconnu et poursuivi par le peuple. O croit-on qu'il alla chercher un refuge? Au dpt mme de ses soldats, sur le boulevard de la Chausse-d'Antin. Il les crut capables d'un sentiment gnreux; et il ne se trompa point. Berbet, l'un d'eux, de la compagnie de Gaillac, le couvre de son corps et en quelque sorte de son courage; il presse, il conjure les grenadiers et soldats du poste de sauver leur colonel; dit que, s'il est coupable, c'est aux lois le punir, et non pas au peuple. Il y a, dans l'expression des sentimens honntes, une influence rapide et contagieuse qui saisit toutes les mes nobles. Tous oublient leurs ressentimens. Ils se runissent, l'entourent, le conduisent en sret au quartier-gnral, htel de Richelieu, et le mettent l'abri d'une vengeance populaire, qui s'exerait principalement pour eux. Ce ne fut pas la seule occasion qu'eurent les gardes-franaises d'arracher leur colonel la fureur publique. Ce mme gnral, en passant le bac des Invalides, fut prs d'tre jet dans la Seine, par le peuple qui remplissait la barque et qui le reconnut. Ce furent encore ces soldats si cruellement maltraits, qui le sauvrent. Le cur se complat dans le rcit de ces actions qui honorent l'humanit. Plt au ciel que les gnreux sentimens des gardes-franaises eussent ds lors t accompagns des ides saines qui ne peuvent tre que l'ouvrage du temps et de la libert! On n'aurait point joindre ces justes loges des regrets non moins justes: on n'aurait point reprocher aux gardes-franaises les inquitudes qu'ils ont donnes la libert naissante, aprs l'avoir assure par leur courage: ils n'auraient pas envi leurs concitoyens, leurs frres, vainqueurs de la Bastille, le modeste honneur d ceux qui les avaient aids renverser cette forteresse du despotisme. Braves gardes-franaises, l'empreinte d'une couronne murale, trace dans une broderie au bras de vos concitoyens qui, sans tre guerriers de profession, se sont montrs intrpides comme vous, dignes de combattre auprs de vous, n'et fait que rehausser l'clat de la mdaille d'or dont vous tes dcors. Mais vous avez eu le triste avantage de l'emporter dans ces odieux dbats si effrayans pour la patrie. L'assemble nationale s'est vue, pour la premire fois, contrainte de droger l'un de ses dcrets, jusqu'alors immuables. C'est vous, qui, opposant la puissance des lois la puissance de l'pe, l'avez force recevoir, comme une offrande gnreuse, comme un nouveau don patriotique, le sacrifice que les vainqueurs de la

Bastille firent de leur vu le plus ardent. Ne reprochons point nos lgislateurs une prudence ncessaire, qui a sauv la capitale des scnes de sang, et arrach nos ennemis une de leurs cruelles esprances. L'assemble nationale voulut voir dans la conduite des gardes-franaises, non pas une violence de prtoriens, ni une rvolte de janissaires, comme le souhaitaient nos ennemis, mais un garement passager d'hommes livrs entirement des ides militaires, trangers aux ides civiques, et privs des instructions que la constitution seule peut faire passer jusqu' eux. Nous terminerons cet article par le rcit d'un fait jusqu'ici peu connu, et qui montre -la-fois leur loyaut, leur inconsquence, leur grandeur d'me, et une indiscipline qui pouvait devenir funeste, sans le courage, le sang froid et le sage hrosme du gnral la Fayette. Aprs avoir obtenu du roi la permission de s'enrler dans la garde nationale parisienne, il leur prend fantaisie d'avoir des cartouches de leur ancien major. Ils se portent de nuit, au nombre d'environ deux mille, l'htel de M. de Mathan et dans les rues adjacentes. Cet officier, plein de sens et de mrite, leur reprsente que, maintenant qu'ils sont, de l'agrment du roi, la ville de Paris, s'ils veulent des cartouches de cong, c'est au commandant la Fayette leur en donner, comme leur gnral. Les ttes s'chauffent, la fermentation s'accrot et devient effrayante. Cinquante sont dtachs pour aller chercher, l'instant mme, trois heures du matin, le gnral la Fayette. Pendant qu'ils y courent, on dispose des canons, on s'chauffe mutuellement par des menaces, par des propos injurieux contre lui. Le dtachement arrive l'htel du commandant, et lui dclare ce dont il s'agit. Soldats, rpond-il, allez dire vos camarades que je vais y aller tout l'heure et tout seul. La rponse vole: on n'y croit pas; on s'obstine penser que si le gnral se porte vers eux, il va y venir en forces. Il s'habille, il monte cheval; il arrive tranquillement seul au milieu de cette troupe de furieux, confondus de son calme intrpide. A cet aspect inattendu, ils se taisent. Il parle..... Me voil seul; osez! Que ceux qui ne veulent pas servir la libert prennent des cartouches de M. de Mathan; ils appartiennent l'ancien rgime: que ceux qui, fidles la patrie, veulent des congs pour un temps et revenir ensuite sous les drapeaux de la rvolution, se prsentent huit heures l'htel-de-ville; ils en auront de moi. Adieu. C'est un brave homme!..... Les applaudissemens partent, se communiquent; tous les curs sont lui. Le gnral s'en retourne combl d'loges, et eux-mmes se retirent en paix. L'ide d'un grand courage ne pouvait manquer de saisir les gardes-franaises; et ds-lors les voil rendus eux-mmes et la patrie.

SEPTIME TABLEAU. Le prince de Lambesc entrant aux Tuileries par le Pont-Tournant, le 12 juillet 1789. On s'tonnera peu sans doute que ce mme jour du 12 juillet ait produit, la fois et presque la mme heure, plusieurs de ces scnes imposantes ou terribles, que la peinture et l'histoire s'empressent galement de transmettre la postrit. Rien ne prouve mieux qu'il existait, entre toutes les classes de citoyens, un ordre de sentimens communs tous, auxquels se ralliaient alors les habitans de cette grande ville, diviss depuis par la diffrence des opinions et des intrts.

Nous avons vu cette nombreuse portion du peuple qui accompagnait les bustes de MM. Necker et d'Orlans se partager en trois files, dont l'une se prcipita dans les Tuileries par le Pont-Tournant; ceux qui la composaient y furent poursuivis par un fort dtachement de Royal-Allemand, que commandait le prince de Lambesc, alors la tte de sa troupe. C'tait le dimanche, un jour o les promenades publiques sont remplies de monde. Le voisinage des Champs-lyses, la curiosit mme d'tre porte de voir les manuvres des troupes qui alarmaient la capitale, avaient attir dans les Tuileries une affluence de monde plus grande que de coutume. Qu'on se figure le tumulte, l'effroi, la surprise de ces citoyens paisibles, voyant accourir, avec les signes de la terreur, une foule d'hommes qui cherchaient un asile dans le jardin; et, sur leurs pas, se prcipitant aprs eux une troupe de cavalerie, les poursuivant, les frappant coups de sabres, renversant et foulant ceux qui se trouvaient sur leur chemin. Dans ce dsordre, on distinguait le froce prince de Lambesc, qui, le sabre nu, blessa un vieillard qui l'ge ne permit pas de fuir assez promptement. Cependant, aprs le premier instant de terreur, ceux qui, plus prs du Pont-Tournant et des terrasses voisines, avaient vu les cavaliers de Royal-Allemand s'engager dans le jardin, s'animent tout--coup d'une fureur gale au pril qu'ils ont couru. Le grand nombre de chaises dont le jardin tait rempli, devient, pour les citoyens dsarms, une arme de dfense. Les uns s'en couvrent pour tre l'abri des coups qu'on dirige sur eux: d'autres les lancent sur les soldats du haut des terrasses qui couronnent le fer cheval. Ces chaises, semes et accumules vis--vis le Pont-Tournant, deviennent un obstacle au retour des cavaliers: ils s'en apperoivent, et eux-mmes craignent d'tre enferms parmi des ennemis sans armes. Dj l'on essayait de tourner le Pont, lorsque les cavaliers, revenus sur leurs pas, cartent la foule, et, regagnant les Champs-lyses, retournent au galop dans l'enceinte destine leur rassemblement. La nouvelle de cette irruption d'une troupe trangre dans un lieu consacr des promenades paisibles, se rpand aussitt dans Paris: l'effet qu'elle y produisit ne fut point la terreur, mais une indignation gnrale, un vrai soulvement. Chaque citoyen croit qu'on va l'attaquer dans ses foyers, et se tient prt les dfendre. Des poux, des pres, des parens, alarms pour leurs femmes, leurs enfans et leurs proches, qui, dans ce jour de dlassement, taient alls ou du moins avaient pu aller dans ce jardin et prir dans un danger si imprvu, redoublrent de haine pour un ministre qui se permettait de pareils attentats; car, en ce moment, c'est aux ministres autant qu'au prince de Lambesc qu'on imputait cette violence insense. Ce fut elle qui poussa des hommes, jusqu'alors timides, prendre parti contre le gouvernement. Tel bourgeois de Paris qui la veille et frmi peut-tre de cette seule ide et l'et rejete avec effroi, devint un ennemi mortel du ministre et de la cour. C'est ainsi que cette atrocit absurde du prince de Lambesc a servi puissamment la cause publique. La prcipitation, en forant les citoyens se mettre sur la dfensive, en mme temps qu'elle dcelait les projets de la cour, les drangea et les fit chouer par la terreur qu'excitrent, parmi les ministres, la promptitude et l'unanimit de l'insurrection. En effet, si le prince de Lambesc, fidle aux ordres que sans doute il avait reus, se ft content de dissiper la foule de ceux qui suivaient les bustes de MM. d'Orlans et Necker, il et paru n'avoir fait que son devoir en rprimant un dsordre et des attroupemens nouveaux, dangereux pour la tranquillit publique. C'est ainsi qu'en aurait jug du moins cette classe toujours nombreuse d'hommes imprvoyans et timides qui, dans leur simplicit de citadins, sont bien loin de souponner les perfides

complots qui se trament autour des rois. Peut-tre, sans l'effervescence subite et universelle occasionne par l'incursion du prince de Lambesc, le ministre aurait pu, dans les deux jours suivans, assurer le succs des mesures dj prpares contre la capitale: il ne s'agissait que de la tenir quelque temps dans cet tat intermdiaire entre l'esprance et la crainte, qui laisse les inquitudes, sans permettre les partis violens. C'est l'effet que les ministres attendaient d'une proclamation affiche partout, dans laquelle ils prsentaient l'arrive des troupes royales comme une prcaution de prudence ncessaire au maintien de l'ordre, un secours contre les brigands. La proclamation n'ajoutait pas que les brigands avaient t soudoys par les ministres mme, pour occasionner ces dsordres, et leur fournir un prtexte d'appeler des rgimens autour de Paris et de l'assemble nationale, qu'on parlait de transfrer Soissons ou Noyon. L'invasion des Tuileries dans un pareil moment dcrditait la proclamation des ministres; et ce fut un service que le colonel de Royal-Allemand rendit alors la rvolution. Il lui en avait dj rendu un prcdemment, le samedi 11. L'insubordination des gardes-franaises alarmait les chefs des autres corps: le prince de Lambesc surtout avait redoubl de svrit l'gard de son rgiment, alors cantonn la Meute. Une consigne rigide dfendait qu'aucun soldat des gardes-franaises entrt dans le camp, sous quelque prtexte que ce ft. Deux grenadiers de ce rgiment suspect, ignorant la consigne, se prsentrent, pour voir quelques soldats leurs compatriotes. On ne voulut point les laisser entrer. La sentinelle les menaa de tirer sur eux. L, devait finir la scne, et la discipline militaire tait satisfaite. Mais le prince de Lambesc survint; et se livrant l'emportement de son caractre, il mla ses grossires imprcations la menace de leur faire donner cinquante coups de plat de sabre. Ceux-ci, de retour dans leurs casernes, ne manqurent pas de raconter leurs camarades les dtails de cet accueil. Tous s'associaient au ressentiment de leurs compagnons; et de la haine pour le colonel franais, on passait la colre contre un rgiment tranger. Les soldats de Royal-Allemand en recueillirent les fruits ds le lendemain, quoique leur seul tort ft d'obir aux ordres d'un commandant qu'ils dtestaient, et que mme ils maltraitrent, dit-on, dans sa fuite[8]. Mais revenons cette aprs-midi du 12 juillet, dont l'poque sera si fameuse dans l'histoire de la rvolution. Tandis que M. de Lambesc tait occup d'un ct, d'autres troupes trangres, postes en diffrens faubourgs, firent aussi quelques incursions dans les rues voisines, et contriburent augmenter la fermentation. Les citoyens de ces quartiers loigns des Tuileries, crurent tous avoir couru le mme pril que ceux qui s'taient promens dans ce jardin. Ds le soir mme de cette journe mmorable, l'indignation contre les soldats trangers fut gnrale: il semblait qu'ils eussent cess d'tre des troupes royales; on ne voyait plus en eux que des ennemis et des Allemands. On paraissait au contraire ne voir que des amis dans les soldats franais; le peuple pressentait, comme le disait en ce mme temps un orateur clbre, qu'ils oublieraient un moment leur qualit de soldats pour se souvenir qu'ils taient hommes. C'est ce que craignait le despotisme, malgr son aveuglement; et voil pourquoi il s'tait environn de troupes trangres. Trois rgimens suisses taient camps au Champ-de-Mars, Salis-Samade, Diesbach et Chteauvieux; ce mme Chteauvieux qui trompa l'esprance des ministres et des chefs, en prenant parti pour la rvolution; crime impardonnable leurs yeux, crime qui long-temps aprs, dans l'affaire de Nancy, attira sur ce rgiment la vengeance d'un homme que nul Franais ne nommera plus sans horreur, le perfide de Bouill.

[8] Il est remarquer que, quelques jours aprs la fuite de M. de Lambesc, le peuple s'tant port en foule sa maison pour la dtruire, la garde nationale, quoique partageant le ressentiment de chaque individu contre cet homme froce, n'en fut ni moins prompte ni moins zle la prserver de l'incendie. A Svres et Meudon, se trouvaient ceux d'Helmstadt et de Royal-Pologne. Trois autres rgimens taient prts marcher vers la porte d'Enfer. C'taient encore des Allemands. C'est alors que se montra, dans toute son horreur, aux yeux des Franais, ce vieux secret des cours, ce moyen d'opprimer une nation par des trangers que cette nation paie pour sa dfense. En tout pays et en tout temps, le premier pas vers la libert devrait tre la suppression de cet abus rvoltant: mais, par malheur, il ne peut tre dtruit que quand la libert commence s'tablir, comme il ne commence s'tablir (du moins pour l'ordinaire), que lorsque la libert chancle ou quand elle n'existe plus. Elle n'existait plus sous Louis XI, qui le premier appela en France ces trangers mercenaires, empresss trafiquer de leur sang, le rpandre (s'il le faut) au-dedans du royaume comme au-dehors, sur l'ordre de celui qui les soudoie. Bientt cet instrument de la tyrannie devint un faste du trne. Les cours se remplirent de soldats trangers, comme si le monarque tait en guerre avec son peuple. Partout les rois se sont trop souvent, il est vrai, montrs les ennemis des nations qu'ils gouvernaient: mais cette vrit cruelle, ne devaient-ils pas la cacher avec soin, plutt que de l'annoncer, de la publier eux-mmes, de la rendre, en quelque sorte, visible aux yeux les moins clairs, en ne s'offrant aux regards qu'avec l'appareil d'une force arme, et surtout d'une force trangre, entours d'hommes indiffrens au bien, au mal de leur empire, sans patrie, sans affection locale, insensibles comme l'acier qui les couvre et comme le fer dont ils menacent les citoyens? Ah! si cette pompe froce est odieuse et dplace partout, combien ne l'est-elle pas davantage chez un peuple de tout temps clbre par son amour pour ses rois! Ces rflexions sur les troupes trangres, soit dans l'arme, soit auprs de la personne de nos rois, ne peuvent s'appliquer rigoureusement aux Suisses, qui, par une singularit remarquable, ne de leur constitution politique, conservent le got de la libert, en vendant leurs services militaires aux despotes. Leur conduite dans la rvolution a prouv qu'en se croyant engags au service du roi, ils ne se regardaient pas comme trangers la nation. Fidles la discipline, ils ont prvenu des dsordres, sans se montrer disposs rpandre le sang franais. Cette sagesse semble les naturaliser en France; et peut-tre, avec le temps, y prendront-ils ces ides de libert politique qui dj inquitent les dpositaires du pouvoir dans les cantons o rgne l'aristocratie. Sans doute que, dans ces cantons, ceux qui gouvernent auraient voulu que les Suisses au service de France eussent cru n'tre qu'au service du roi, et qu'ils eussent obi fidlement aux ordres du despotisme: mais cette imprudence, qu'et-elle produit qu'une inutile effusion de sang et la destruction de ceux qui s'en seraient souills? Telle est, depuis cette poque, la propagation des ides libres, que peut-tre les aristocraties helvtiques redoutent, pour leurs sujets tablis en France, la communication de ces ides qu'ils pourraient reporter dans leur patrie; il est probable qu'elles s'empresseront moins d'exposer leurs compatriotes la contagion qu'elles redoutent. Elles aimeront mieux les vendre des despotes chez lesquels les Suisses sont moins exposs

_se corrompre_, que dans un pays entirement libre comme la France, qui peut leur apprendre que, dans les cantons aristocratiques, ils ne jouissent que d'une libert trop incomplte. Quant aux autres corps de troupes trangres au service de France, un dcret de l'assemble nationale les a depuis peu incorpors dans l'arme franaise; et cette mesure provisoire annonce et prsage le moment o la libert n'admettra que ses enfans et ses amis parmi ses dfenseurs arms. Franais, vous tes libres; vous avez conquis la libert sur les ennemis du dedans; vous seuls la dfendrez avec courage contre les ennemis du dehors. On vous vante la discipline des armes trangres, on s'en fait un titre pour vous engager conserver dans la vtre des rgimens trangers; eh bien! imitez-la cette discipline, surpassez-la, s'il se peut: mais croyez que votre libert, votre patrie, ne seront bien dfendues que par vous. Dfiez-vous de tous ces argumens rpts par le despotisme; clairez-vous, armez-vous, soyez fidles votre devise; ce prix, vous vous passerez des trangers; et le temps approche o les trangers souhaiteront de devenir Franais.

HUITIME TABLEAU. Action des Gardes-Franaises contre Royal-Allemand, vis--vis le dpt, Chausse-d'Antin. Dans le trouble et les alarmes qu'inspirait aux ministres l'inquitante disposition des troupes et surtout des gardes-franaises, on avait pris soin d'opposer ceux-ci des rivaux redoutables; et c'tait ce qui avait fait prfrer le rgiment de cavalerie Royal-Allemand, dont la tenue paraissait excellente, que l'on croyait plein de bravoure et trs-attach son colonel, M. de Lambesc, ds long-temps odieux par une frocit grossire, excuse en partie sous l'apparence d'un zle ardent pour la discipline. Cet homme avait paru digne d'tre un des principaux instrumens des projets ministriels. Nous venons de voir quels excs il s'tait port contre le peuple, mot qui, pour lui et pour ses pareils, quivalait celui de populace. Cette violence imprudente et prmature, si heureuse par les dsastres qu'elle prvint, produisit, dans cette mme journe, des vnemens utiles la rvolution. Cet assemblage de circonstances prpares pour elle comme par une providence bienfaisante, cette fatalit qui fit tourner la ruine des oppresseurs toutes les mesures concertes pour le succs de leurs entreprises, tandis qu'au contraire les malheurs apparens et passagers du peuple, ses fautes mme et celles de ses conducteurs, servirent au succs de sa cause; c'est le phnomne qui se reproduit le plus frquemment dans l'histoire de la rvolution: voil ce qui la distingue de toutes les rvolutions connues, soit qu'en effet ce caractre lui appartienne exclusivement, soit que les historiens qui, dans les sicles passs, nous ont transmis le rcit de ces grands bouleversemens politiques aient nglig de recueillir et de rendre saillantes les circonstances par lesquelles ce mme caractre se serait plus ou moins manifest. Revenons aux effets qui rsultrent immdiatement de l'absurde conduite de M. de Lambesc. Il avait command un dtachement de

soixante hommes de son rgiment de traverser un faubourg de Paris, d'aller se poster devant le dpt des gardes-franaises, Chausse-d'Antin: mais ces trangers ignorant leur chemin et pouvant s'garer dans les rues, on leur avait donn, pour les prcder et les conduire, un cavalier du guet. Ils arrivrent au galop la porte Saint-Martin, dfilrent le long du boulevard, et vinrent, suivant l'ordre qu'ils avaient reu, se poster devant le dpt des gardes-franaises. Ce poste parut choisi pour les outrager. Et en effet, ceux-ci, tant comme prisonniers dans leurs casernes, virent, dans cette provocation gratuite, une insulte d'autant plus grande qu'elle paraissait impossible punir. Ce surcrot d'indignation, ml la rivalit militaire, anoblie alors par l'intrt de la vengeance nationale, les et sur-le-champ fait courir aux armes: mais un reste de subordination leur fit respecter la consigne et les ordres d'un colonel qu'ils dtestaient. M. du Chtelet, dsespr de perdre un rgiment qui avait prodigu son prdcesseur, le marchal de Biron, une obissance et un respect filial, n'avait trouv d'autre moyen pour le conserver que d'enfermer les soldats. Leurs officiers, autrefois si durs et si orgueilleux, avaient chang de ton; harangues, prires, menaces, promesses, supplications, rien n'tait pargn pour les enlever la cause du peuple. Tout fut inutile. Rsolus ne point cder, ils se faisaient pourtant une peine de rsister leurs suprieurs et de dsobir des ordres qu'on supposait mans du roi. Partags entre ces divers sentimens, ils n'en demeuraient pas moins inbranlables dans leur attachement la cause du peuple. Un cri intrieur, plus fort que la voix de leurs officiers, repoussait invinciblement les prires et les menaces, les craintes et les esprances. Dans ce combat de tant de passions opposes, un incident nouveau vint accrotre le trouble et presser leur dtermination: c'tait le retour de leurs camarades, qui, rentrant prcipitamment et d'un air gar dans les casernes, aprs l'hroque expdition de M. de Lambesc, s'criaient qu'on gorgeait leurs frres, et racontaient ce qu'ils avaient vu, ce qu'ils avaient entendu. Alors ce n'est plus qu'un cri d'indignation; le tumulte redouble; ils veulent sortir, s'lancer de leurs casernes. Plusieurs officiers, hors d'eux-mmes, saisissent les soldats, les embrassent; d'autres se couchant terre, barrent la porte en criant: Vous ne sortirez de vos casernes qu'en marchant sur mon corps! Ces obstacles les retiennent un moment, leur courage chancelle, lorsque tout--coup il se ranime et devient une fureur guerrire. Ce mouvement subit et imptueux venait de l'approche d'un dtachement de leurs camarades, qui arrivait tambours battans. Ds-lors rien ne les arrte: ils repoussent ou cartent les officiers, accourent en foule vers la grille, l'branlent, parviennent l'ouvrir, et sur-le-champ se rangent en bataille l'entre du dpt, en face des Allemands qui semblaient les braver. _Qui vive?_ s'crient les gardes-franaises. Royal-Allemand, rpondit-on. _tes-vous pour le tiers-tat?_ C'tait alors le nom de la nation franaise, en mettant part ses oppresseurs prtres et lacs, c'est--dire trois cents mille hommes tout au plus sur vingt-cinq millions. A cette demande, _tes-vous pour le tiers-tat?_ des trangers, des mercenaires, durent rpondre et rpondirent en effet: _Nous sommes pour ceux qui nous donnent des ordres_. Cette rponse leur valut une dcharge suivie d'un feu roulant, qui leur tua deux hommes et en blessa trois. Ils tirrent de leur ct quelques coups de pistolets, dont un seul homme fut bless lgrement. Ce fut le terme de leurs exploits: une fuite soudaine les droba la fureur de leurs adversaires et la vengeance du peuple. Ce qui tonna davantage, ce fut le dsordre dans lequel ils s'enfuirent, les uns prenant droite, les autres gauche, oubliant leurs brillantes manuvres, et occups seulement du soin de se sauver. Il semblait que le gnie de la France les et frapps de

terreur, comme il avait frapp de vertige les chefs qui leur donnaient des ordres et les ministres qui avaient employ de pareils chefs. Les gardes-franaises, vainqueurs de ces ennemis dtests, s'avancrent au pas de charge, et la baonnette en avant, jusqu' la place de Louis XV, travers la foule immense du peuple, qui passait tour--tour d'un silence profond de bruyantes acclamations, et runissait dans sa marche et dans son maintien l'expression d'une sorte de terreur celle de l'allgresse, toutes les deux galement effrayantes. On arriva ainsi jusqu'aux Champs-lyses o taient retranches d'autres troupes trangres. Aucune ne fit le moindre mouvement: les gardes-franaises eurent le choix du poste qui leur convenait; et ce poste choisi, ils le gardrent tranquillement pendant cette nuit alarmante, se trouvant ainsi placs entre l'arme du ministre et leurs concitoyens, dont ils taient devenus l'esprance et l'appui. Divers incidens ns de la mme cause acclraient, dans la capitale, les progrs d'un mouvement universel. Vers la mme heure, sur le boulevard, mais beaucoup plus loin, un fort dtachement de Royal-Cravate, vint se poster au bout de la rue du Temple, en face des petits spectacles. L, ils firent plusieurs volutions en prsence d'une foule de curieux, dont le nombre, considrable en tout temps et surtout le dimanche, se trouvait encore accru par la clture inopine des thtres voisins. Le rsultat de ces volutions fut enfin de se ranger en bataille; et en dernier lieu, lorsque ces cavaliers barraient toute la largeur du boulevard, un ordre que l'on n'entendit pas, les fit partir la fois comme un trait et bride abattue, renversant dans leur course tout ce qui traversait le boulevard, hommes, femmes, enfans, qui, dans la scurit de la paix, se trouvaient exposs des accidens rservs pour la guerre. Ces pandours brutaux eurent bientt parcouru la longueur des boulevards, et arrivrent en peu de minutes vers la place de Louis XV, o M. de Lambesc les attendait. Nous omettons quelques actes de violence, ou plutt quelques assassinats commis dans cette mme soire, par des hussards et par des officiers de Royal-Allemand, sur des grenadiers des gardes-franaises, qui, pour rponse la question du jour, _tes-vous pour le tiers-tat?_ reurent des coups de sabre ou de pistolet. Ces atrocits, qu'on apprenait d'un moment l'autre, appelaient le peuple la runion de toutes ses forces contre des ennemis si barbares. La plupart furent punis sur-le-champ par ceux qui avaient pens en tre les victimes. Le peuple se prcipitait sur le coupable au moment o il venait de tomber, et la figure d'homme disparaissait sous les coups dont l'accablait la fureur de la multitude. On portait ces restes hideux au Palais-Royal, devenu l'entrept de ce commerce meurtrier entre les agens du ministre et leurs ennemis. L, taient le foyer de l'insurrection, le point de dpart et de retour pour tous les projets, pour toutes les vengeances; et ce lieu, dans son troite enceinte, offrit aux yeux, pendant plus d'un mois, ce qu'ont de plus terrible le crime et sa punition. L'action la plus coupable de cette journe, plus heureuse par ses suites que funeste par ses dsastres, celle qui fait le sujet de ce tableau, jointe l'incursion gratuite de M. de Lambesc dans les Tuileries, a t, comme on sait, l'objet d'une poursuite juridique. L'accus a t absous, et il en sera quitte pour le mpris et l'horreur de la postrit. En avouant les faits, il a prtendu n'avoir agi que d'aprs des ordres suprieurs, quoique ces ordres n'aient pu

lui faire un devoir de poursuivre ses victimes jusques dans un jardin rempli d'hommes dsarms, de femmes et d'enfans. Au dfaut de la loi civile, un conseil de guerre devait juger ses moyens de dfense. Mais qu'et servi ce conseil de guerre, sinon faire voir la difficult de porter un jugement dans une affaire de ce genre, au moment o prissent les principes du despotisme, o commencent natre ceux de la libert? Si l'insurrection et fini par tre appele rvolte (ce qui ne pouvait arriver que par la victoire du despotisme) M. de Lambesc, absous par la loi, et t rcompens par les dpositaires de la puissance; mais il et t encore mpris autant que ha, pour avoir ml l'excution de leurs ordres une cruaut inutile. Dans le triomphe de la cause publique, quand l'unanimit et le succs de l'insurrection rendent ridicule la tentative de lui donner le nom de rvolte, l'indulgence de la loi qui l'absout, prouve seulement que cette loi, ouvrage du despotisme, mnageait des ressources et des subterfuges aux hommes vils qui s'en montraient les appuis et les dfenseurs. La libert les ddaigne et leur pardonne.

NEUVIME TABLEAU. Les troupes du Champ-de-Mars partant pour la place Louis XV, le 12 juillet 1789. Tandis que Paris tait livr au tumulte et aux dsordres dont les tableaux prcdens n'expriment qu'une faible partie, les troupes rpandues aux environs de la capitale semblaient la menacer d'un sige ou d'un blocus. C'tait le rsultat des mesures prises aprs la sance royale du 23 juin. Ds-lors le renvoi des ministres avait t dcid. Les prtres et les nobles, parvenus faire de l'autorit royale l'instrument d'une faction, avaient dtermin le roi des mesures de rigueur; et le choix mme des nouveaux ministres, connus par leur mpris pour le peuple, attestait cette effrayante rsolution. Inquiets cependant de l'esprit nouveau qu'ils avaient vu se dvelopper rapidement, plus alarms encore de l'insubordination des gardes-franaises, ils avaient appel les rgimens qu'ils avaient cru les plus attachs l'obissance passive, ce dogme si cher aux despotes, mais alors branl partout et mme dans les armes. On avait cru le raffermir et le fortifier parmi les soldats, en mettant leur tte un marchal de France clbre dans la guerre. M. de Broglio, dsign depuis long-temps comme un des gnraux que la France opposerait le plus heureusement ses ennemis trangers, fut choisi pour s'opposer aux Franais dans la guerre leve entre eux et l'aristocratie fodale et sacerdotale. Il eut sous ses ordres une vritable arme; on porte plus de trente mille hommes le nombre des soldats qui environnaient Paris. C'tait le parti le plus funeste que l'on pt faire prendre au monarque; aussi eut-on beaucoup de peine l'y rsoudre; et, pour y russir, il avait fallu le remplir de fausses terreurs. On lui montra les troubles de Paris sous un aspect formidable, mme pour sa personne; et ces troubles furent le prtexte dont on se servit pour arracher de lui l'ordre de faire venir ce grand nombre de rgimens. On supposait que, plus ce nombre serait considrable, plus le pril paratrait grand au roi que l'on voulait tromper. On assure qu'en voyant le marchal de Broglio mand de Lorraine, le roi en pleurs, se jeta dans ses bras, et lui dit: Que je suis malheureux! J'ai tout perdu, je n'ai plus le cur de mes sujets, et je suis sans finances et sans soldats. Le roi se trompait sur le

premier point: sa personne tait aime. Mais puisqu'il n'avait point de soldats, ce n'tait donc point d'eux qu'il fallait rien attendre; et d'ailleurs, quand il en aurait eu, des soldats ne pouvaient rtablir ses finances; et l'appareil militaire qui menaait Paris, n'aurait pu qu'affaiblir l'amour de ses sujets pour sa personne. Cet appareil tait vraiment formidable: mais ce qui le rendit plus odieux, plus rvoltant, ce fut ce grand nombre de trains d'artillerie, de bombes, de mortiers, et autres instrumens rservs l'usage des siges: attirail peu propre persuader au peuple qu'on voulait seulement maintenir l'ordre et assurer la tranquillit publique, comme le disaient les ministres. Ces affreux dtails taient sans doute ignors du roi; et les dpositaires de sa puissance lui cachaient avec soin l'usage qu'ils en faisaient. Nous sommes loin d'appuyer l'opinion alors admise, et qui n'est pas mme encore dtruite, qu'il s'agissait de bombarder Paris: c'est une ide que repousse l'excs de son invraisemblance, encore plus que son atrocit. Mais ce qui ne serait gure moins invraisemblable, si le fait ne l'et dmontr possible, c'est qu'il ait pu exister des ministres assez stupides pour ne pas voir qu'en promenant sous les yeux d'un peuple entier ces instruments de carnage et de destruction, ils ajoutaient dj sa force si redoutable, toute celle qu'il emprunterait de sa fureur. En ne supposant cet appareil guerrier que l'intention de la menace, comment ne sentaient-ils pas que cette menace tait d'un genre inspirer autant d'horreur que l'excution mme du projet? De plus, ces affreux prparatifs accrditaient le bruit dj trop rpandu que des troupes armes devaient secrtement entrer dans Paris, livrer au pillage le Palais-Royal et les maisons des patriotes, sans pargner les personnes qui, par la hardiesse de leurs actions, de leurs discours ou de leurs crits, avaient attir les regards et l'attention des nouveaux ministres. Quoi qu'il en soit de ces complots, quel qu'ait t le projet form contre Paris et dont le secret n'chappera pas l'il pntrant de l'histoire, il est certain que les Parisiens drent croire alors au projet formel de les exterminer. On mettait en mouvement, on faisait avancer les troupes contre la capitale; le camp principal tait au Champ-de-Mars. A peu de distance, aux Invalides, tait casern un rgiment entier destin servir ce train d'artillerie qui avait rpandu tant d'effroi. Le quartier-gnral tait l'htel de Richelieu; des dtachemens posts Svres et Saint-Denis devaient servir de renfort. Pendant ce temps, l'assemble nationale multipliait les adresses au roi pour demander le renvoi des troupes; et elle recevait du monarque tromp ou des refus ou des rponses dilatoires. On parlait dans Paris de lettres de cachet prpares contre ses membres les plus distingus; on faisait courir des listes de proscription contre les patriotes. Tous ces bruits faux ou exagrs, les nouvelles, les soupons, taient ports aux lecteurs, qui, en se ralliant frquemment, avaient form un centre de runion o tout aboutissait, et commenaient devenir en quelque sorte une puissance publique, supplment des autorits civiles, qui gardaient un silence inexplicable. Il semblait qu'en employant la force arme, le ministre n'attendt rien que d'elle. Dj les troupes postes dans le Champ-de-Mars avaient reu de Versailles l'ordre de s'avancer vers Paris. Aussitt les officiers font rassembler les soldats; ils les rangent en bataille, et les haranguent pour les encourager cette expdition, comme ils eussent fait pour l'entreprise la plus glorieuse. Ces soldats taient pour la plupart trangers; mais il ne fallait pas moins les tromper, pour en obtenir l'obissance qu'on souhaitait. Ils avaient vcu en France depuis long-temps; plusieurs y avaient contract des liaisons; et il tait difficile de leur reprsenter comme un exploit hroque le triste courage de marcher en ordre de bataille contre des citoyens dsarms,

de porter le feu dans une ville agite par des troubles, mais qui n'avait pas encore arbor l'tendard de l'insurrection, et qui peut-tre n'en avait pas conu l'ide. Il fallut donc, pour les engager marcher contre Paris, leur faire entendre qu'ils allaient son secours: on leur dit que cette ville tait remplie de brigands qu'on ne pouvait rprimer que par la force militaire. La troupe dfile, ayant pour avant-garde un dtachement de Royal-Allemand: ils passent les bacs vis--vis l'htel des Invalides, et viennent se ranger en bataille dans les Champs-lyses. Ds que le peuple voit s'avancer cette colonne imposante, il murmure, il s'indigne, il mle la menace la crainte; et bientt le bruit se rpand qu'une arme venait pour gorger tous les habitans de Paris. Mais quelle fut leur fureur, quand ils virent cette arme, que la terreur seule avait grossie leurs yeux, s'augmenter et se recruter en chemin des dragons, des hussards, des rgimens de Royal-Bourgogne, de Royal-Cravate, et enfin d'un dtachement du guet cheval! Ce dernier corps, que les habitans de Paris avaient toujours dtest, tait devenu pour eux un objet d'horreur, depuis que la police en avait fait l'instrument du despotisme le plus odieux. Une guerre ouverte s'tait leve entre lui et cette portion du peuple que l'orgueil dsigne sous le nom de _populace_ ou mme de _canaille_, et que plus d'une fois le guet avait foule aux pieds dans les rues, sur les quais, et mme sur les trottoirs des ponts. La seule apparition des cavaliers de ce corps suffisait pour provoquer le peuple au combat. Mais quel combat! et combien il tait ingal! Des pierres, alors la seule arme du peuple, assaillirent les hommes et les chevaux. A ces coups peu meurtriers, les adversaires rpondent par des coups de fusil, dont le bruit appelle de nouveaux combattans ou de nouveaux tmoins. La nouvelle de ce combat pntre dans l'intrieur de la ville. Aussitt les forts de la halle, les ouvriers des ports, les artisans robustes de toute espce, s'arment la hte de tout ce qu'ils rencontrent, la plupart de btons, quelques-uns de mauvais fusils, et viennent au secours de leurs concitoyens. Mais ce qui les servit le plus efficacement, ce fut l'arrive d'un dtachement des gardes-franaises, qui, devenus l'idole du peuple, s'empressrent de marcher son secours. C'tait un spectacle curieux, que l'approche de cette troupe guerrire au milieu d'une foule dsarme qui la suivait ou la prcdait au combat. Des femmes, des enfans, augmentaient cette foule; et l'on distinguait surtout, dans l'obscurit de la nuit qui s'approchait, la hardiesse de ces petits garons nomms _porte-falots_, qui, avec leurs lanternes, clairaient, par zle et avec gat, cette colonne de gardes-franaises marchant vers les coups de fusil. Ce sont de ces tableaux qu'on ne peut oublier; et Paris en a offert, pendant cette clbre semaine, plusieurs peut-tre qui ne se renouvelleront jamais. La seule approche des gardes-franaises et quelques coups de fusil avaient suffi pour forcer leurs adversaires s'enfoncer dans les Champs-lyses. Vainement voulut-on employer le renfort des petits Suisses: ces braves allis de la France refusrent de tirer sur des Franais. Ce fut de ces trangers que le reste des troupes reut un exemple si gnreux et si salutaire pour les deux partis. Les officiers frmissaient de colre de voir que leurs ordres demeuraient sans excution. Pour tre obis, ils ne voient qu'un moyen; c'est celui qu'ils prirent: ils ordonnrent la retraite, et les troupes rtrogradrent jusqu' la grille de Chaillot. Elles y demeurrent deux heures, aprs lesquelles elles reprirent le chemin du Champ-de-Mars. L, le prince de Lambesc reparut le lendemain, pour essayer d'obtenir de ses soldats ce qu'il n'avait pu en obtenir la veille; mais la

rsolution des troupes tait prise: elles s'taient rappel que leur engagement n'avait t que de combattre les ennemis de l'tat, et elles n'en voyaient point. Ces ennemis n'taient visibles qu'aux officiers qui appellent l'tat le gouvernement qui les paie. C'est cette quivoque qui a perdu les peuples; et le despotisme finit ou va finir, quand cette quivoque commence s'claircir. C'est ce que ne savait pas M. de Lambesc, qui menaa du dernier supplice ses soldats rfractaires; menace qui ne servit qu' les irriter contre celui qui se la permettait. Toute l'arme se souleva contre lui: il fut forc de se sauver Versailles, o il ne trouva pas plus de sret qu'ailleurs. Il vit prparer contre lui ce mme chtiment dont il avait menac de gnreux soldats, il fut encore contraint de fuir; et comme la France entire ne lui prsentait plus que des ennemis, il la quitta, retrouvant par-tout sur sa route le danger du mme traitement auquel il venait de se soustraire.

DIXIME TABLEAU. La barrire de la Confrence incendie, le 12 juillet 1789. Quoique le courage des habitans de Paris et sur-tout la valeur des gardes-franaises eussent repouss un instant les troupes trangres, la ville n'en paraissait pas moins menace des horreurs d'un sige; elle n'en restait pas moins livre des dangers non moins grands de la part des ennemis qu'elle recelait dans son sein. C'tait peu de l'arme dont on l'avait investie: on avait rassembl depuis peu, dans les faubourgs, une foule de brigands sous le nom d'ouvriers; on avait pris, pour ce rassemblement, le prtexte honorable de les occuper des travaux publics et de soulager leur misre. Mais si leur misre tait relle, l'utilit de leurs travaux n'tait pas galement vidente. Cette multitude d'hommes, la plupart sans domicile, sans aveu, sans profession, menaaient la capitale d'une invasion d'autant plus formidable, qu'il tait impossible de leur en interdire l'entre. Le dsuvrement gnral par lequel les artisans clbrent chez nous le dimanche, leur permettait d'errer dans la ville; ils usrent de cette libert, pour se permettre tous les excs de la licence. Ces coupables auxiliaires des ministres y exeraient un brigandage qui servait de prtexte l'introduction des soldats et d'une force arme suffisante pour rprimer le dsordre. On en tirait un prtexte non moins spcieux, celui de calomnier le peuple, en comprenant dans ce mot collectif _peuple_ la foule de malfaiteurs qui abondent toujours dans une capitale immense, et que multiplient encore les abus d'un gouvernement pervers: odieuse confusion d'ides dont le despotisme a tir grand parti en faisant illusion au plus grand nombre des citoyens honntes vivant de leurs proprits ou de leur industrie, qui s'accoutumaient ne voir dans la multitude qu'un ramas d'hommes dangereux contre lesquels il n'existait qu'un rempart, l'autorit arbitraire, seule capable de les contenir. Mais, au lieu de les contenir, elle avait plus d'une fois pris le parti de les soudoyer. C'est ce qu'on avait fait un mois auparavant, lorsqu'une troupe de bandits pilla dans le faubourg Saint-Antoine les maisons des sieurs Henriot, salptrier, et Rveillon, manufacturier intelligent; deux citoyens honntes, dont l'industrie faisait vivre un grand nombre d'ouvriers, et qui se trouvrent ainsi ruins, eux et leurs locataires, par cet acte de brigandage commis en plein jour. On avait vu une troupe de mille douze cents hommes arms de btons, dmolir

une maison de fond en comble, brler tranquillement les ateliers, des magasins, porter l'effigie d'un citoyen jusqu' l'htel-de-ville, en observant dans cette excution, comme dans cette marche, une espce d'ordre et mme de subordination scandaleuse, sans que la police d'alors, qui tait pourtant dans toute la vigueur de son activit, ft le moindre mouvement pour rprimer cet audacieux brigandage. Ce silence, ou plutt ce sommeil volontaire de la police, devenue complice d'une troupe de bandits, fit souponner alors plusieurs citoyens le secret du gouvernement, qui sondait ainsi les dispositions des gardes-franaises, et justifiait en quelque sorte l'approche des troupes trangres, seules capables de prvenir ou de chtier de pareils attentats. Quoi qu'il en soit de ce mystre plus odieux qu'impntrable, et en se bornant au rcit des faits, il est certain que des brigands rpandus dans la ville et dans les faubourgs terminrent leurs manuvres de cette journe du 12 juillet, par l'incendie des barrires. On y procda mthodiquement, comme on avait fait celui de la maison du sieur Rveillon. Les barrires arraches, on renverse les baraques des commis qui avaient pris la fuite. La foule du peuple assistait cette opration comme un spectacle. Un moment aprs, arrivent des gardes-franaises qui se placent entre les spectateurs et les incendiaires, sans troubler ceux-ci ou leur porter le moindre empchement; ils paraissaient n'tre venus que pour tablir l'ordre au sein mme de ce dsordre, et pour empcher que le feu ne se communiqut aux maisons voisines. Le mme tableau se reproduisait chacune des barrires qui ferment l'enceinte de Paris. Nous avons prfr celui qu'offrit la barrire de la Confrence: c'est que ce fut celle dont la destruction laissa le plus de regrets, aprs que la terreur publique fut calme, et lorsque le calme eut amen la rflexion. Les amateurs des arts regrettent encore les figures colossales, et cependant finies, qui dcoraient particulirement cette barrire: c'taient des figures allgoriques de la Bretagne et de la Normandie, qui semblaient indiquer la route qui conduit la capitale et ces deux provinces. Le feu les et faiblement altres: mais la rage des incendiaires, dcids tout dtruire, les porta employer le fer, qui supple si cruellement l'impuissance du feu, et anantit les formes quand la matire ne peut tre consume. A la mme heure, au mme instant, d'autres hordes de bandits allrent brler les pataches sur la rivire, les cabanes, les meubles des commis, et faisaient ainsi la guerre la ferme gnrale sur la terre et sur l'eau. C'est ce qui fait penser plusieurs personnes qu'une partie des dsordres de cette journe fut l'effet d'une spculation de contrebandiers: supposition qui n'en exclut aucune autre; car, dans ce bouleversement universel, diverses causes agissant la fois, tous les effets ne peuvent se rapporter une seule. Des vengeances personnelles, des intrts particuliers, occasionnrent encore, dans l'enceinte de Paris, l'embrasement de plusieurs choppes, hangars et boutiques des marchs publics, qui pouvaient tre la proie des flammes. C'tait de loin surtout que ce spectacle tait le plus effrayant. Ce grand nombre de citoyens qui, les jours de fte, vont se promener dans les environs et sur les hauteurs qui dominent la capitale, taient saisis de terreur en la voyant environne d'un cercle de feu, tandis que du centre il s'levait un nuage pais de fume: ils se persuadaient que la ville entire tait embrase; ils taient dans des transes mortelles pour leurs parens et leurs amis qu'ils y avaient laisss, et n'taient pas sans crainte sur le danger

qu'ils couraient eux-mmes en y rentrant; quelques-uns mme crurent, pour pouvoir y rentrer, avoir besoin de dguisement. On ne peut reprsenter que faiblement la terreur, les angoisses de cette multitude d'hommes, de femmes, d'enfans, de vieillards, revenant le soir pied, cheval, en voiture, se pressant d'arriver et craignant des nouvelles dsastreuses, avertis d'un danger qu'ils ne connaissaient pas et qu'ils n'en redoutaient que davantage, se frayant un passage au travers de feux mal teints et des dbris qui brlaient encore, au milieu d'une foule dont ils ignoraient les intentions, ne cherchant qu' regagner leur demeure, bravant les coups de fusil qui sont tirs ou qui s'chappent ct d'eux, arrts chaque pas par mille accidens et par des patrouilles dont ils ne peuvent sentir l'utilit et dont les questions les importunent. Arrivs chez eux, et trouvant tout dans l'tat o ils l'ont laiss, ils interrogent leur tour, et sont conduits d'tonnement en tonnement par les rcits qu'ils coutent avec avidit, qu'ils entendent peine, et dont le rsultat ne se reprsente leur mmoire le lendemain que comme un tissu de rves incohrens. Tout ce mouvement dure une partie de la nuit, pendant laquelle les brigands parurent matres de la ville. Plusieurs habitans, n'osant rentrer chez eux, demandaient l'hospitalit aux amis chez lesquels ils se trouvaient. D'autres qui se hasardaient regagner leur logement, virent briller plusieurs fois la lumire des fusils dont ils entendaient le coup, et ne savaient dans l'obscurit s'il tait dirig contre eux. Les aventures particulires, les cas fortuits, les spectacles inattendus, tous les incidens bizarres de cette nuit unique, peine raconts le lendemain et oublis pendant la semaine au milieu de tant d'agitations et d'vnemens successifs, ont fourni depuis, en des temps plus calmes, une matire inpuisable aux conversations des citoyens. Cependant, au milieu de ce chaos, les principaux habitans, les hommes honntes, et tous ceux qui avaient quelque chose perdre, s'empressrent d'arrter, autant qu'il tait possible, ce brigandage et cette dvastation. Les ouvriers des ports, les forts de la halle, accoururent arms de btons, et tombrent sur tous ceux qui leur parurent des vagabonds et des gens sans aveu: ils les chassrent hors de la ville; et, rejoignant les pompiers qui travaillaient avec une ardeur incroyable, ils parvinrent modrer la violence des flammes partout o elles menaaient les btimens voisins. Bientt aprs, ils vinrent bout d'teindre le feu dans tous les quartiers avant le milieu de la nuit; et ceux que l'excs de l'inquitude ou de la terreur ne priva point du sommeil, purent prendre quelque repos dans une ville livre elle-mme, et qui se trouva soudain sans roi, sans gouvernement, sans police, et redoutant pour le lendemain les mmes dsordres et peut tre des prils encore plus grands.

ONZIME TABLEAU. Le peuple gardant Paris. Aprs ce grand spectacle d'un empire qui ose prtendre se rgnrer, et qui renouvelle les bases du contrat politique qui doit unir vingt-cinq millions d'hommes, s'il est un tableau digne d'attacher tous les regards, c'est celui que prsente une ville immense, capitale

de cette empire, menace de sa ruine entire par la chte subite de toutes les autorits lgales, contrainte de passer prcipitamment d'un rgime un rgime oppos, et rduite, dans ce passage trop rapide, se dfendre contre les attaques du despotisme, sans avoir eu le temps d'organiser en quelque sorte la libert. Quelle devait tre la terreur de tous les bons citoyens, dans une ville o se runissaient toutes les corruptions, celle de l'excessive opulence et celle de l'extrme misre, asile de quelques vertus, mais coup sr, repaire de tous les vices, et recelant dans son sein les ennemis mortels du nouvel ordre politique qui s'tablissait pour la France, arms de tous les moyens qu'ils avaient en leur pouvoir! Heureusement le ministre avait lui-mme bris une partie de ses propres trames, par la menace prmature d'une attaque ou d'un sige, menace qui sur-le-champ rallia, pour la dfense de Paris, une portion nombreuse des agens du despotisme ou de ceux qui tenaient de lui leurs moyens d'existence. La plupart, ayant dans la capitale leur famille, leur domicile, leurs proprits, se trouvaient intresss prvenir les dsastres accidentels qu'entrane aprs soi l'invasion violente d'une force trangre et arme. C'est ainsi que, par la faute du ministre, ils se trouvaient placs entre deux sentimens, dont le plus imprieux les forait de voler au danger le plus pressant. Plusieurs combattirent pour la libert naissante, en croyant ne combattre que pour leur dfense et pour celle de leurs foyers; d'autres, entrans par le mouvement gnral, la servirent en la dtestant, et pour se mettre couvert des dangers qu'et attirs sur eux une suspecte et alarmante inaction. Voil ce qui sauva Paris; et tel fut le concours des causes qui empchrent que la ruine du gouvernement n'entrant celle de la socit mme. Esquissons rapidement quelques traits de ce tableau si vari, si mobile, trop suprieur au pinceau et la description. Les vnemens de la veille en prsageaient de plus terribles pour le lendemain. La crainte et les prcautions de la prudence avaient tenu veille une grande partie des citoyens. Les brigands avaient, dans la soire du dimanche, paru les matres de la ville; cette mme nuit, on avait vu paratre dans les rues des patrouilles composes d'hommes et mme de femmes, arms de fusils, de sabres, de haches, de massues, agitant en l'air des flambeaux allums. Il est vrai que cet appareil, imagin pour dfendre et pour clairer la ville, semblait la menacer d'incendie, et inspirait plus de terreur que de confiance, en montrant sous le mme aspect le secours et le danger, les amis et les ennemis, les citoyens et les brigands. En effet, ds le matin, plusieurs de ces derniers, marchant en troupes, enrlaient de force les passans pour aller brler les maisons des aristocrates, nom sous lequel ils comprenaient tous les propritaires et mme tout homme dont le maintien annonait quelque aisance. On et dit que Paris allait tre leur proie, d'autant plus que, dans cette alarme universelle, on confondait les tentatives que faisait la libert pour se procurer des armes, et les attentats que mditaient la licence et le brigandage. Mais bientt le besoin gnral rallia tous les amis de l'ordre. Les bourgeois s'armrent; le tocsin de chaque paroisse les appela dans leurs districts. Chaque district vota deux cents hommes pour sa dfense. On en forme des compagnies; elles marchent sous des chefs nomms par elles, un magistrat, un marchand, un chevalier de Saint-Louis, un homme de lettres, un procureur, un acteur: tous sont gaux, citoyens, frres. Des curs vnrables par leur ge et par leurs vertus marchent la tte de leurs paroissiens arms, prchant

ou ordonnant le calme et la paix. Les cohortes citoyennes se divisent selon le besoin; elles prennent diffrens noms, _Volontaires des Tuileries_, _du Palais-Royal_, etc. Les armes manquaient, on en cherche. On se saisit de celles qui se trouvent chez les armuriers et les fourbisseurs: on expdie un reu de ce qu'on emporte, qu'on promet de rendre, et que depuis on rendit en effet. Point d'effraction, point de vol: tout se passait en rgle, autant que le permettait une ncessit si instante. Cependant une portion du peuple, celle qui le guet tait odieux et suspect, le dpouille de ses armes et s'en empare. On court dans tous les lieux o l'on croit en trouver ainsi que des canons. On dlivre les prisonniers de l'htel de la Force, l'exception des criminels; on arrte des voitures charges d'effets, un bateau charg de poudre, que l'on conduit la ville; on tablit des barricades, des tranches dans les faubourgs; enfin, on se dispose soit soutenir un sige, soit repousser l'attaque dont on tait menac. Voil ce que le peuple fit par lui-mme et comme d'un mouvement subit et spontan, tandis que, dans les districts, on cherchait les moyens d'imprimer ce mouvement une direction plus rgulire et mieux ordonne. On commena par envoyer des dputations l'htel-de-ville, o, depuis l'ouverture des tats-gnraux, les lecteurs taient dans l'usage de s'assembler; mesure prudente, laquelle le ministre n'osa s'opposer, et qui devint le salut de la patrie. L, ds six heures du matin, les lecteurs, devenus magistrats provisoires par la confiance du peuple et par la ncessit, proposent, dlibrent, excutent. Ils tablissent entre eux et les districts une correspondance active et continuelle. On cherche donner l'assemble des lecteurs une force lgale. On mande le prvt des marchands. Il arrive, et le peuple applaudit. Il offre de se dmettre de sa place, et ne veut, dit-il, la tenir que de la confiance de ses concitoyens: on refuse sa dmission. Cependant le tumulte augmente, et l'assemble ne peut suffire toutes les demandes, toutes les plaintes. On forme un comit permanent qui doit rester assembl jour et nuit pour rtablir la tranquillit publique. On cre diffrens bureaux, afin de pourvoir aux diffrens objets de sret ou d'utilit, subsistances, formation de milice parisienne, etc. On arrte provisoirement qu'elle sera de quarante-huit mille hommes; mesure sage, qui augmenta la confiance et rassura les esprits timides. Toutes ces dlibrations se prenaient en prsence du peuple, dont une partie remplissait la salle, tandis que le grand nombre faisait retentir la place de Grve d'acclamations, l'arrive des grains, des canons, des soldats, des voitures charges de meubles et d'effets. Cette place semblait tour--tour un camp, un march, un port, un arsenal. Telles taient les oprations acheves avant deux heures; et celles de l'aprs-midi ne furent ni moins rapides ni moins tonnantes. Effectuer la formation de la milice parisienne; en promulguer le rglement l'instant mme; nommer les principaux chefs; entendre tous les renseignemens donns par le lieutenant de police; recevoir l'adhsion de tous les districts, de toutes les corporations, aux arrts du matin; accepter les offres patriotiques de plusieurs compagnies de gardes-franaises; dputer quelques autres, aux troupes trangres; entendre le rcit des dputs de la ville l'assemble nationale, et instruire l'assemble de ce qui se passait dans la capitale; donner l'ordre de prendre des cartouches l'arsenal, et (ce qui fut plus dcisif) autoriser les soixante districts faire fabriquer cinquante mille piques; distribuer les armes, les balles, la poudre, le plomb, dont le peuple s'tait empar:

voil ce qui fut excut au milieu des cris, des demandes, des menaces, malgr la multitude d'incidens vrais ou faux, mais galement funestes et menaans pour les lecteurs, accuss tout moment de trahir la confiance publique. Perdre ces hommes courageux tait le principal but des mal-intentionns: on suscitait contre eux, au Palais-Royal, les motions les plus furieuses et les plus insenses. Leur refus de dcouvrir l'arsenal secret de l'htel-de-ville, c'est--dire de faire l'impossible, pensa leur tre funeste; ce qui, l'instant d'aprs, ne les empchait pas d'tre les modrateurs des mouvemens populaires, tant le besoin de la subordination se faisait sentir aux plus forcens! A chaque vnement inattendu, ils couraient, se prcipitaient d'une manire formidable. Tantt ils priaient imprieusement, tantt ils commandaient avec menaces qu'on leur donnt des ordres. On les donnait ces ordres, et ils taient excuts. Des hommes de tout tat, de tout ge, de tout rang, multiplirent des preuves d'une intrpidit inbranlable. Un lecteur faible et infirme courut travers la foule chercher le drapeau de la ville, que des hommes mal-intentionns ou violens avaient enlev: il parvint le leur arracher, et le reporta lui-mme sa place. Un jeune prtre, charg de distribuer au peuple plusieurs barils de poudre dj ouverts, continua de s'acquitter de cette fonction aprs avoir entendu siffler son oreille la balle d'un pistolet, tandis qu'un indigent, presque nu, fumait sa pipe sur un de ces barils; plaisir auquel il ne voulait renoncer, disait-il, qu'en vendant sa pipe, et on la lui acheta. On s'est depuis souvent tonn que, dans cette soire tumultueuse, quelque accident invitable parmi tant de torches et de flambeaux, n'ait pas fait sauter l'htel-de-ville. La plupart de ceux qui s'y trouvaient n'y pensrent pas, et ceux qui y pensrent y taient rsigns. Une troupe d'hommes pervers ayant imagin, vers la nuit, d'effrayer le comit permanent, en lui disant qu'on avait vu quinze mille soldats entrer dans Paris, et qu'ils allaient arriver pour forcer l'htel-de-ville: Il ne le sera pas, dit froidement un des lecteurs[9], car je le ferai sauter temps[10]. Et aussitt il ordonna d'apporter six barils de poudre et de les dposer dans le cabinet communment appel _la petite audience_. Les mal intentionns en plirent, et se retirrent au premier qui fut apport. [9] M. Le Grand de Saint-Ren, le mme qui avait report, dans la grande salle, le drapeau de la ville qu'on en avait enlev. [10] Il tait homme le faire, dit M. Dussaulx, un de ses collgues, auteur de l'intressant ouvrage intitul: _De l'Insurrection parisienne_. Qu'il nous soit permis de saisir cette occasion de rendre hommage la vertu de cet homme respectable, qui tait patriote par ses murs long-temps avant la rvolution. Ce sont l les vritables et peut-tre les seuls. Paris recueillit, ds le soir mme, le fruit d'un courage si gnral, d'une activit si unanime. On se crut en sret du moins contre les brigands intrieurs; on en avait dsarm une grande partie, soit force ouverte, soit en se mlant habilement avec eux. C'est un service qu'avait rendu un certain nombre d'ouvriers ou d'indigens, qui, honntes sous les livres de la misre, avaient bien voulu se joindre des sclrats pour tromper leur fureur sous prtexte de la conduire. Un ordre du comit permanent avait fait illuminer les rues, et par l prvenu de grands dsordres. Mais ces cris frquens et rpts, _aux armes! aux armes!_ ces lampions tour--tour retirs et placs suivant les diffrens avis d'un danger loign ou prochain, ces courses de la

milice bourgeoise, des gens cheval portant des ordres de toutes parts, ces coups de canon, ces signaux d'avertissemens convenus, mille incidens divers tenaient dans un mouvement continuel l'me et l'imagination, effarouches du plus grand de tous les prils, le pril inconnu. Toutefois, on tait loin de l'pouvante; une vive motion et non le dsespoir, une grande attente et non la terreur, se manifestaient sur les visages; hommes, femmes, enfans, tous se prmunissaient contre une attaque nocturne; tous avaient transport, sur les maisons, aux balcons, aux fentres, des meubles, des ustensiles pesans, des bches, et jusqu'aux pavs des rues: prcautions inutiles, puisque, ds la nuit mme, les rgimens camps aux Champs-lyses se retirrent et disparurent. Telle fut cette journe qui s'annonait d'une manire si formidable, qui commena la destruction de l'ancien gouvernement et prpara la naissance du nouveau, qui vit s'lever tout--coup une ombre de puissance civile et de force militaire capables de remplacer celles qui venaient de disparatre; faibles appuis, frles tais sans doute, mais qui heureusement suffirent soutenir l'difice social prt crouler. Paris, le matin livr aux brigands, compta le soir cent mille dfenseurs. Le peuple se montra digne de la libert: il en fit les actions, il en parla le langage. Mme intrpidit, mme patriotisme dans les arrts de tous les districts, de toutes les corporations; et quelques traits d'loquence antique se firent remarquer dans les discours de plus d'un orateur. Nombre de traits de vertu brillrent parmi la classe d'hommes les plus opprims, et que, par cette raison, on croyait les plus avilis. Un homme presque sans vtemens avait sauv un citoyen opulent d'un grand danger. Celui-ci le prie d'accepter un cu. Vous ne savez donc pas, rpondit le pauvre, qu'aujourd'hui l'argent ne sert plus rien. En voulez-vous la preuve? qui veut cet cu? ajouta-t-il: c'est monsieur qui le donne.--Point d'argent! point d'argent! s'crirent ses camarades. Quelques traits de gat franaise se mlrent mme ces scnes passionnes. Un petit marchand, ayant surfait les cocardes tricolores, qui venaient d'tre substitues la cocarde verte, fut menac par les assistans d'tre trait en criminel de _lse-rvolution_. Enfin, ce qu'il faut compter pour beaucoup, aucun crime ne se mla aux orages de cette journe; car il ne faut pas attribuer au peuple l'incendie de Saint-Lazare, uvre d'une bande de sclrats soudoys ds long-temps et pour la plupart trangers. Ces deux dernires circonstances sont la seule consolation que nous puissions prsenter nos lecteurs, en leur offrant le tableau suivant, dont leur ame va tre douloureusement affecte.

DOUZIME TABLEAU. Pillage de Saint-Lazare. L'vnement funeste dont le tableau ci-joint n'a pu prsenter que quelques traits principaux, est, de tous les dsastres prcurseurs de la rvolution, celui qui l'annonait sous les auspices les plus sinistres. Il rassemble des circonstances qui font frmir. Nous supprimerons les plus horribles, dont le souvenir, presque perdu, a t comme englouti dans le torrent rapide des vnemens qui se succdrent d'heure en heure, dans cette semaine jamais mmorable. Le lundi 13 juillet, deux heures du matin, pendant qu' l'extrmit

de chaque faubourg les barrires incendies fumaient encore, tandis que le plus grand nombre des citoyens, aprs avoir vu l'incendie teint, se retiraient chez eux, des brigands (c'tait le nom qu'ils se donnaient eux-mmes, exemple imit deux ans aprs par les sclrats d'Avignon, qui ont surpass les crimes de leurs devanciers), des brigands se rassemblrent derrire le moulin des dames de Montmartre, et l tinrent conseil pour savoir par o ils commenceraient leurs forfaits, qu'ils appelaient leurs exploits. Les uns voulaient dbuter par le prieur de Saint-Martin, les autres par d'autres maisons religieuses, lorsqu'un d'entre eux demande la priorit pour la maison de Saint-Lazare; la _priorit_, ce fut son terme: ces misrables se faisant un jeu d'imiter, dans leur conciliabule, les formes usites dans les assembles populaires, et d'en reproduire mme les expressions. Cette motion contre Saint-Lazare ayant eu la majorit, un des membres fit ajouter, par amendement, disait-il, qu'aprs l'incendie de Saint-Lazare on procderait celui des maisons religieuses, et qu'ensuite on s'occuperait de toute maison rpute riche, sans en pargner une seule, moins qu'on ne rencontrt une rsistance insurmontable. Cet amendement, qu'on avait cout dans le plus profond silence, fut reu avec acclamation et dcrt unanimement. On passa ensuite la nomination des chefs, entre les mains desquels on jura une obissance aveugle, en tout ce qui serait command pour l'excution des projets convenus. Il fut assign ces chefs une dcoration visible, arbore l'instant; c'tait un ruban verd et noir, flottant auprs de la ganse du chapeau. Toute arme offensive leur fut interdite, et une canne ou un bton fut dans leurs mains le signe du commandement. Ils devaient de plus s'abstenir du pillage, condition qu'ils acceptrent, aprs quelques dbats. Ayant ainsi tout rgl, la horde se mit en marche, arme de btons, de sabres, de masses et de merlins trouvs dans les bureaux des barrires. Ils arrivrent sans bruit, trois heures du matin, devant une des portes de Saint-Lazare, o se fit sur le champ l'appel nominal qui devait prcder l'expdition. L'appel ne fut pas long, les associs n'tant alors que quarante-trois, en y comprenant les chefs. Le signal tant donn, ils assaillirent la porte, qui ne rsista pas long-temps aux coups de hache et de masse; elle fut enfonce; et dj les brigands inondaient la cour de la communaut, et criaient d'une voix terrible: Du pain! du pain!. A ces cris, ce tumulte, les religieux s'enfuient sans savoir o, laissant leurs effets et leurs hardes ces misrables, qui s'en saisirent, et s'en revtirent sur-le-champ, mlant ainsi l'apparence d'une mascarade aux horreurs d'une scne rvoltante. Cependant, ces cris: Du pain! du pain! le procureur de la maison ordonna que l'on conduist ces messieurs par la basse-cour de la cuisine, o l'on dressa sur-le-champ des tables aussitt couvertes de pain, de viande et de vin discrtion, les frres s'empressant tous de servir ces excrables htes. Aprs avoir assouvi leur faim et surtout leur soif, ils demandrent s'il n'tait pas possible de leur procurer des armes pour dfendre la ville contre les ennemis du tiers-tat. Les misrables se qualifiaient ainsi d'un nom sous lequel on comprenait alors la nation entire, l'exception des privilgis, qui, pendant long-temps, se sont fait un plaisir absurde et lche de confondre, dans une mme dnomination, les

citoyens les plus honntes, les plus clairs, les plus notables, avec les derniers des hommes, c'est--dire, les sclrats. Les religieux de Saint-Lazare rpondirent ces prtendus vengeurs du tiers-tat qu'il n'y avait point d'armes dans la maison, et qu'on pouvait s'en assurer par la visite de toutes les chambres, Eh bien! de l'argent! de l'argent! fut le cri gnral de ces bandits. A ce cri, le suprieur et le procureur, monts sur un banc, leur rpondirent avec un extrieur tranquille: Messieurs, votre volont sera faite; et l'instant on leur fit distribuer six cents livres. Un murmure de mcontentement fit connatre que la somme paraissait modique; et aussitt on leur donna une autre somme de huit cents livres. Cette seconde distribution parut les calmer; et, pressentant que leur nombre allait s'accrotre, ils se htrent d'en faire le partage avant l'arrive des survenans. Aussitt aprs cette seconde distribution, les chefs avaient envoy quelques-uns de leurs subordonns parcourir la maison, pour prendre connaissance des lieux, et diriger l'attaque; c'est ce qu'ils appelaient la visite de leurs ingnieurs. Ceux-ci se firent attendre jusqu' cinq heures et demie, tandis que les cours se remplissaient de monde, hommes, femmes, enfans, qui attendaient six heures, moment o devait commencer l'attaque gnrale. Le signal se donne: aussitt ils courent aux appartemens les plus riches et qui renfermaient les objets les plus prcieux, au secrtariat gnral de l'ordre, la pharmacie, la bibliothque, toutes les deux clbres, l'appartement du suprieur gnral, o ils trouvent des reliques qu'ils brisent, un coffre-fort qu'ils enfoncent, de l'or qu'ils saisissent, qu'ils se disputent, pour lequel ils se battent. Les cris, les imprcations, les hurlemens retentissent travers le bruit des haches, des marteaux, des maillets. Les matres des maisons voisines, les habitans du quartier sont saisis d'effroi, tremblant pour eux-mmes, et ne sachant o peut s'arrter ce dsordre inou. Quelques-uns courent aux casernes des gardes-franaises, rue du faubourg Saint-Denis, pour implorer leurs secours. Les soldats rpondent qu'ils ne peuvent se dplacer sans un ordre de leurs chefs, et que de plus ils ne se mlaient point des objets de police. Le hasard suspendit un moment ces atrocits. Un gros dtachement des gardes-franaises passe devant Saint-Lazare, pour gagner le faubourg Saint-Denis; les brigands, saisis d'pouvante, le croient command contre eux; ils prennent la fuite; et parcourant l'enclos, les uns escaladent les murailles pour se sauver, les autres plus timides se cachent dans les bls. On se croyait dlivr de ces monstres; mais, par malheur, un de leurs chefs, qui s'tait trouv la porte du couvent, avait recueilli le refus qu'avaient fait ces nouveaux gardes-franaises d'entrer dans l'intrieur, disant, comme les autres, que la police ne les regardait pas. Transport de joie, ce misrable rappelle ses complices, fait des signaux, les rallie malgr leur frayeur, et leur apprend le refus des soldats, qui les remplit d'une froce allgresse. Leur fureur redouble; ils remontent la bibliothque, la salle des tableaux, au rfectoire, aux chambres particulires des religieux, brisent, renversent, jettent tout par les fentres, et semblent regretter de n'avoir plus rien dtruire que les murailles. Tout--coup, un de leurs chefs reprsente qu'il faut donner une preuve

de leur humanit, et aller dlivrer les prisonniers dtenus dans la maison de force. On y court, les portes sont enfonces; et deux prisonniers, les seuls qui s'y trouvassent alors, sont conduits en triomphe devant le chef. Je suis surpris et fch, dit-il, que vous ne soyez que deux. Allez, et profitez de notre bienfaisance. A ce mot, on se rappelle une autre espce de dtenus, les fous, les alins; et l'on s'crie qu'il faut les dlivrer sur-le-champ. L'ordre est donn, il s'excute. Alors paraissent et dfilent, l'un aprs l'autre, ces tres infortuns, que leurs prtendus librateurs soutiennent sous les bras, et qu'ils conduisent dans la rue, en y dposant les hardes et les malles de ces malheureux, qu'ils abandonnent la piti publique. Quelques citoyens honntes, pntrs de douleur, se chargrent d'eux, les firent conduire l'Htel-Dieu, et leur donnrent les secours ds leur triste tat. Toutes ces horreurs, commences dans la nuit, se consommaient en plein jour, et, ce qui est inconcevable, aux heures dtermines d'avance par les chefs. On a su depuis (et c'est un de ces traits qui remplissent l'me d'une douleur profonde et d'une amertume misanthropique), on a su qu'un de ces chefs tait un jeune homme autrefois reu par charit dans la maison de ces religieux, et mme trait par eux avec une indulgence paternelle. C'tait le titre qu'il avait fait valoir auprs des brigands, pour tre nomm par eux _sous-chef_ malgr sa jeunesse, et tmoigner sa reconnaissance ses bienfaiteurs. Telle fut, dans ce dsastre, la pieuse simplicit de ces bons pres, qu'au milieu de ce tumulte on en vit quelques uns, dans une des cours du couvent, monts sur des bornes et prchant l'amour de Dieu et du prochain au peuple qui s'tait rassembl; ils ne cessrent leur sermon que lorsque les cris de joie, pousss par les brigands l'ouverture du coffre-fort, leur eurent enlev tout leur auditoire et les eurent laisss seuls au milieu de la cour. Midi tait l'heure destine au pillage de la chapelle de l'infirmerie. Les brigands s'y portrent; et mlant la drision au sacrilge, ils revtirent un d'entre eux de l'tole et du rochet, lui mirent dans les mains le ciboire, et marchant processionnellement sa suite, tenant des cierges allums, ils s'avancent vers l'glise des Rcollets; ils obligent tous les passans s'agenouiller, craignant, disaient-ils, d'tre accuss d'irrligion. Des coureurs envoys en avant ordonnent aux Rcollets de venir la rencontre des bandits jusqu' l'entre de la rue Saint-Laurent. L, ils remirent le ciboire l'un des prtres rcollets et en exigrent imprieusement la bndiction, disant qu'ils taient presss de retourner leur _ouvrage_, qui consistait rduire en cendres les dbris de tous les meubles accumuls dans les cours de Saint-Lazare. A trois heures, on tint conseil. Il fut dcid qu'il fallait conduire les bls la halle. Il en fut charg dix-sept voitures de huit sacs chacune, tant en bl qu'en seigle. Leur marche fut un triomphe hideux, assorti leur affreuse victoire. Sur ces voitures charges de grains, ils avaient guind des squelettes anatomiques, ct desquels ils avaient forc de s'asseoir les malheureux prtres de Saint-Lazare, qu'ils contraignaient vider avec eux des brocs de vin, au milieu des cris d'une populace qui, voyant arriver des grains, applaudissait leurs conducteurs. Ainsi ces monstres, bientt punis, les uns dans l'instant et par eux-mmes, les autres quelques jours aprs et par la justice, furent reus comme des bienfaiteurs publics. On saisit, pour voiturer ces bls, tous les chevaux des passans; on dtela ceux des carrosses bourgeois, des fiacres, des charrettes; et un air de fte,

moiti burlesque, moiti froce, se mlait ces odieuses violences. Cependant la punition approchait, et la plupart la portaient dj dans leur sein; ils s'taient empoisonns par des liqueurs qu'ils avaient stupidement bues dans la pharmacie de Saint-Lazare. Aux autres, l'excs du vin tint lieu de poison; et plusieurs, en tombant et restant couchs terre, furent dpouills d'abord et enfin assassins par leurs camarades. Un grand nombre tait demeur Saint-Lazare, o, aprs avoir forc les caves, ils s'taient endormis ivres morts, tandis que d'autres furieux, ayant bris une multitude de tonneaux, occasionnrent un dluge o furent engloutis plusieurs mme de ceux qui l'avaient caus, ainsi que nombre de femmes et d'enfans qu'on y trouva noys quelques jours aprs. A ce tableau d'horreurs, cette dgradation de la nature humaine, opposons un acte de courage, un trait d'intrpidit, qui la rehausse dans ce lieu mme o elle se montre si horriblement avilie. Tandis que ces sclrats dployaient leurs fureurs contre eux-mmes, et jonchaient de leurs cadavres la maison de Saint-Lazare et les rues adjacentes, un de leurs chefs se rappelle qu'ils avaient oubli le pillage de l'glise, chappe comme par miracle leur sacrilge frnsie: il les invite ce nouveau crime, qu'il appelle _l'ordre du jour_. Ils courent aux portes, qu'ils trouvent fermes et qu'ils enfoncent. Ils entrent. Que voient-ils? Un homme seul, un prtre[11]. O allez-vous, impies, leur dit-il d'une voix ferme et imposante?--Le trsor, le trsor de l'glise, s'cria la horde furieuse et menaante. Lui, tranquille et calme, il les regarde; et, ce qui tonne, il se fait couter. Il leur reprsente l'horreur de ce forfait, les intimide, parvient toucher ceux qui l'entendent. Mais la foule des brigands s'accrot, les survenans allaient se prcipiter sur l'orateur. Frappez, dit-il, en leur prsentant un couteau, frappez; et, puisque vous voulez vous souiller d'un forfait impie, percez-moi le cur avant que de toucher ce dpt sacr. Croirait-on que ces monstres, interdits et dconcerts, se retirrent comme saisis de terreur? [11] M. Pioret. Une dernire dlibration dcida qu'il fallait dtruire la maison de fond en comble; et, pour commencer, ils mirent le feu aux curies. Dj la flamme, en s'levant, avait rpandu la consternation dans les quartiers voisins. Les pompiers arrivent de toutes parts: mais, assaillis et maltraits par les brigands, ils se retirent consterns. Heureusement trois ou quatre cents gardes-franaises, mieux instruits du pril et de ses consquences, voulurent bien s'lever au-dessus de leur consigne et croire enfin que la police les regardait. Quelques dcharges de fusils purgrent le terrain de ces brigands, et assurrent le travail des pompiers, qui couprent les btimens voisins et empchrent le progrs des flammes. Un champ de bataille offre un spectacle moins rvoltant que l'aspect de l'enceinte et des environs de Saint-Lazare, ruisselans de sang, couverts de mourans, de morts, de lambeaux humains; car ces monstres avaient pouss la fureur jusqu' s'entre-dchirer. La plume tombe des mains, et on rougit d'tre homme.

TREIZIME TABLEAU. Enlvement des armes au Garde-Meuble, le lundi 13 juillet 1789.

Nos lecteurs s'aperoivent sans doute d'une des principales difficults attaches au genre encore plus qu' l'ordonnance de cet ouvrage, moins favorable souvent l'historien qu'au peintre. C'est sur-tout dans l'histoire des premiers jours de la rvolution, que cette difficult se fait remarquer, en rendant plus sensible la disproportion des moyens entre la plume et le pinceau. Aux premiers momens de l'insurrection parisienne, la multitude des tableaux simultans, ou rapidement successifs, sert souhait le talent de l'artiste; tandis que l'historien, dans une dpendance plus ou moins gnante, rencontrant un sujet tantt trop fcond, tantt trop strile, se voit forc de resserrer l'un, d'tendre l'autre, au gr d'une convenance trangre; subordination pnible dans le sujet actuel, qui nous borne au rcit d'un vnement particulier, celui de la prise des armes au Garde-Meuble. Mous esprons pouvoir ddommager un peu nos lecteurs, lors qu'aprs ces premiers jours de fougue et d'effervescence, la rvolution, marchant d'un pas moins prcipit, laissera, d'un tableau l'autre, l'intervalle d'un temps plus considrable. C'est alors qu'il nous sera permis de sortir du cercle o nous sommes quelquefois contraints de nous tenir renferms. La scne, resserre jusqu'ici dans l'enceinte de Paris, n'aura de bornes que la France; et nous ne serons plus rduits n'offrir nos lecteurs que l'histoire d'un seul jour, ou mme, comme aujourd'hui, d'un seul moment. Le tableau prcdent nous a montr tous les habitans de Paris devenus guerriers; la plupart de ces guerriers taient sans armes. Un arrt du comit permanent avait (comme nous l'avons dit) ordonn la fabrication de cent mille piques ou hallebardes; une heure aprs, toutes les forges de la capitale y taient employes, et plusieurs glises taient changes en ateliers de fonderies, o l'on coulait du plomb pour faire des balles de fusil. Au milieu de cette fureur gnrale qui avait fait chercher des armes par-tout o l'on en supposait, aux Chartreux, aux Clestins, dans plusieurs autres maisons religieuses, quelques citoyens s'crirent qu'il en existait un grand nombre au Garde-Meuble. Aussitt on dcide qu'il faut s'en emparer; le groupe s'crie: _Au Garde-Meuble!_ et ce cri seul accrot la foule qui s'augmente encore en marchant. Quelques bruits, rpandus ds le matin, avaient fait craindre le pillage entier de cette maison; et le garde-gnral des meubles, qui elle tait confie en l'absence de M. Thierry, avait cherch la prserver d'une ruine qu'on croyait invitable. Mais, dans la chute de toutes les autorits, qui pouvait dfendre cet tablissement? Le garde-gnral prit donc le sage parti de n'opposer aucune rsistance, et de parler cette troupe, comme il et parl une dputation de l'htel-de-ville. Il supposa que ceux qui la composaient n'avaient d'autre dessein que celui de s'armer; et il leur offrit toutes les armes qui taient en son pouvoir, les invitant ne causer d'ailleurs aucun dommage; conduite qui convenait des citoyens bien intentionns. Sans doute lui-mme comptait peu sur l'effet de sa prire; les excs commis Saint-Lazare le matin de cette mme journe, devaient lui faire craindre l'entire destruction de la maison confie ses soins. Il ne fut pas peu surpris sans doute de l'espce d'ordre avec lequel ils procdrent cette opration. Les armes parurent tre en effet le seul objet de leur recherche. A la vrit les plus belles, les plus riches attirrent de prfrence leur attention et leur empressement; ils allrent mme jusqu' se les

disputer, mais sans violence, sans combat, et seulement dans les termes d'une rixe ordinaire. Fusils, pistolets, sabres, pes, couteaux de chasse, armes offensives de toute espce, furent enlevs en moins d'une demi-heure. Deux canons, sur leurs affts, envoys par le roi de Siam Louis XIV, furent trans et descendus dans la cour, avec autant de prcautions et de soins qu'en eussent pris les officiers mme du Garde-Meuble, s'ils eussent t chargs de cette translation. Ils les conduisirent vers la place de Grve, travers deux haies de citoyens confondus de la nouveaut d'un spectacle la fois effrayant et grotesque. Qu'on se reprsente ce groupe d'hommes, de femmes, d'enfans, form tout--coup en bataillon bizarre, offrant l'assemblage des diffrens costumes guerriers de tout sicle, de tout pays, anciens et modernes, et portant toutes les espces d'armes d'Europe, d'Asie, d'Amrique, mme les flches empoisonnes des sauvages! La lance de Boucicaut, le sabre de Duguesclin brillaient dans la main d'un bourgeois, d'un ouvrier; un porte-faix brandissait l'pe de Franois Ier, de ce monarque nomm par sa cour le roi des gentils-hommes, par opposition son prdcesseur, le bon Louis XII, qu'elle appelait le roi des roturiers, et que la postrit a surnomm simplement le Pre du peuple. Toutes ces armes, tiquetes du nom de leurs anciens matres, flattaient merveilleusement la vanit de leurs nouveaux possesseurs. Une autre vanit, celle des hommes qui ne connaissent que les noms, la naissance, le rang, s'affligeait de ces contrastes, comme d'un ridicule, d'un scandale, d'une profanation: mais le philosophe y voyait le prsage du prochain triomphe de l'humanit sur la chevalerie, de l'homme sur le gentil-homme; il y voyait l'esprance de la vraie rgnration nationale, la destruction future d'un prjug qui, non moins nuisible, non moins invtr en Europe qu'aucune autre superstition, a peut-tre retard encore davantage les progrs de la socit. Aprs cette premire invasion du Garde-Meuble, ceux qui habitaient cette maison, se croyant dlivrs de tout pril, en fermrent les portes: mais leurs frayeurs recommencrent lorsqu'ils se virent assigs de nouveau par une seconde troupe, plus redoutable que la premire, puisqu'elle tait compose d'hommes encore plus pauvres, plus mal vtus, _moins honntes_, comme on disait alors; car l'extrieur de l'indigence tait, pour des yeux prvenus, la menace du brigandage. Cependant, cette seconde troupe, non moins _honnte_, en prenant ce mot dans un sens plus exact, dclara qu'elle ne voulait causer aucun dommage, mais seulement faire la visite de la maison. On leur reprsenta que leur seule multitude pouvait occasionner quelque dgt; et on leur proposa de choisir un certain nombre d'entre eux pour s'assurer qu'il ne restait plus d'armes. La proposition fut accepte; et les dputs introduits, tandis que la foule se rpandait dans les cours. Il est vrai que, dans cette foule, quelques mal-intentionns, s'arrogeant les droits de la dputation, osrent arbitrairement se confondre avec elle, et parcoururent diffrentes salles et cabinets. Un d'eux, ayant vu le bouclier d'argent de Scipion l'Africain, voulut s'en emparer; tentative dont il fut chti sur-le-champ. Veux-tu, lui dirent ses camarades, nous faire prendre pour des voleurs? Il s'excusa, en reprsentant que le bouclier tait une arme dfensive, quoiqu'il ft d'argent: l'excuse fut agre; mais le bouclier de Scipion fut remis sa place, o il resta, malgr le pril o le Garde-Meuble fut expos par les visites de quatre ou cinq compagnies qui se succdrent jusqu' dix heures du soir. La dernire de ces visites fut la plus prilleuse. Les approches de la

nuit favorisant les mauvais desseins de quelques brigands mls dans la foule, il fut question, pour cette fois, de brler la maison, sous prtexte qu'elle appartenait au roi, comme toutes les richesses qu'elle renfermait. Dj des sclrats applaudissaient cette ide, lorsqu'un malheureux, presque nu, s'cria d'une voix sonore: _Non, non_; et demandant du silence, ajouta: _Tout est la nation_. Ces derniers mots furent rpts gnralement par la troupe, et sauvrent la maison, qu'un incident nouveau prserva tout--coup de tout danger. On annona que des dragons accouraient pour sa garde. La frayeur se rpandit parmi les assistans, qui prirent la fuite et disparurent. Les habitans de l'htel, enfin rassurs, regardrent comme un bonheur inou d'avoir sauv leurs proprits particulires, et d'avoir vu presque impunment cinq ou six milliers d'hommes sans frein, indpendans de toute autorit, parcourir librement une maison qui contenait des valeurs de plus de cinquante millions en tapisseries, ameublemens, curiosits, bijoux de toute espce, et mme, dit-on, les principaux diamans de la couronne. La surprise des officiers du Garde-Meuble dut tre encore plus grande le lendemain, lorsqu'ils virent plusieurs de ces prtendus brigands qui leur rapportaient quelques armes d'une valeur plus ou moins grande, en disant que, n'tant pas de dfense, elles leur taient inutiles. Si nous insistons sur ces dtails, c'est qu'en indiquant les dispositions du peuple, ils servent repousser les accusations de ses ennemis, qui ont essay de dshonorer les premiers mouvemens de l'insurrection, en la reprsentant comme l'garement d'une populace effrne, guide par l'espoir du vol et du pillage. Accusation absurde, contre laquelle le peuple protestait d'avance par sa conduite au Garde-Meuble, et par celle qu'il tint le lendemain l'htel des Invalides. Le besoin d'tre arm fut videmment le seul motif de ces deux invasions; et le soir mme, un pauvre artisan montrant avec orgueil une pe d'Henri IV, mais de fer et d'un travail grossier, refusa de l'changer contre un louis d'or et une riche pe que lui offrait, le mardi, l'htel des Invalides, un citoyen opulent. La vtre est plus belle, dit-il, mais ce n'est pas celle du bon Henri. Mot bien remarquable dans une occasion o cette pe se tirait contre l'autorit d'un de ses petits fils! Mais la personne du roi tromp tait comme mise part dans l'imagination de tous les Franais: on ne considrait que l'absurde sclratesse de ses ministres, et on ne s'occupait que des moyens d'en triompher. Cette disposition constante des esprits s'est montre dans tout le cours de la rvolution; et c'est un des traits qui la caractrisent le plus fortement.

QUATORZIME TABLEAU. Prise des armes aux Invalides. Nous avons montr, dans celui de nos tableaux qui reprsente le peuple gardant Paris, comment tous les mouvemens particuliers concoururent aux mesures gnrales pour la dfense d'une ville menace de tous les flaux, assaillie de tous les dangers. Le premier besoin de ce peuple qui le pain manquait, c'taient des armes; ce mot tait le cri universel. On demandait des ordres pour aller en chercher dans tous les dpts publics; on allait en solliciter ou en enlever dans les maisons particulires. On souponnait l'htel des Invalides d'tre un des magasins. Le peuple s'cria qu'il fallait y courir. Dj il se

mettait en marche, lorsque le comit permanent engagea M. Ethis de Corny, procureur du roi, d'aller officiellement en demander au gouverneur des Invalides. Cet officier, militaire estimable, se trouvait ainsi plac dans la cruelle alternative de manquer son devoir envers le roi, ou de rpandre pure perte le sang d'une multitude de ses concitoyens. Un rgiment d'artillerie tait casern dans l'enceinte de l'htel. On y avait, depuis quelque temps, dpos une quantit considrable de fusils; et rien ne prouve mieux quels formidables projets on avait forms contre la capitale, puisqu'indpendamment de trente mille hommes arms qui l'environnaient de toutes parts, on avait prpar d'avance un si grand amas d'armes destines sans doute aux ennemis qu'elle renfermait dans son sein, ou qu'on esprait d'y introduire. Mais cette mesure, comme tant d'autres, tourna contre les auteurs du complot. L'unanimit de l'insurrection, l'nergie qui, ds le dimanche, s'tait manifeste dans toutes les classes du peuple, dconcertrent le gouvernement, et lui firent craindre que ces armes dposes aux Invalides et destines contenir les Parisiens ne servissent au contraire leur dfense. Les ministres se dcidrent les faire enlever. Mais la surveillance gnrale des citoyens avait rendu cette entreprise difficile. On ne put la tenter que pendant la nuit, et on ne russit en soustraire qu'une partie. Aprs en avoir charg onze voitures, on fut contraint d'abandonner le reste, qui fut cach sous le dme et enseveli sous des monceaux de paille. Il est remarquable que le peuple marchait cette expdition comme une victoire certaine, quoique l'enceinte des Invalides, borde de canons tourns depuis quelques jours contre Paris, et pu lui inspirer quelque effroi. Sans doute il ne pouvait se persuader que ces vieux guerriers se permissent contre lui aucune excution sanguinaire: il savait qu'il tait devenu une puissance; et les jours prcdens l'htel des Invalides en avait eu la preuve. Le rgiment de la Fre, qui y tait casern, avait dfense d'en sortir et de se rpandre dans Paris; mais plusieurs soldats de ce rgiment avaient viol cette consigne. Ils taient alls voir leurs amis, leurs parens, ou d'anciens camarades, qui les avaient conduits dans les cafs, dans les jardins publics, o on les avait imbus de maximes plus propres faire har et renverser le despotisme, qu' maintenir la discipline militaire. Ils craignaient, aprs cette faute, de retourner leur corps. Le peuple, dont cette insubordination servait la cause, prit le parti de les reconduire lui-mme leur poste, comme pour attester que c'tait pour lui et par lui qu'ils s'taient carts de leur devoir, et comme pour solliciter, par un concours imposant, l'indulgence ou la grce qu'on ne pouvait prudemment leur refuser. En effet, les soldats n'essuyrent ni chtimens ni reproches; mais, au milieu de la nuit, le rgiment reut ordre de quitter l'htel et de retourner la Fre. A cinq heures du matin, il ne restait plus personne: position fcheuse des agens du despotisme, obligs de laisser sans dfense un de leurs arsenaux, dans la crainte de voir leurs soldats accrotre la force de ce mme peuple, contre lequel ils taient soudoys! Les braves mais vieux militaires qui habitent cet htel, restrent donc seuls chargs de sa garde. Mais que pouvait ce simulacre de garnison, cette parade inutile, cette ombre de service militaire, contre une multitude qui, quoique mal arme, tait redoutable par sa fureur et par son imptuosit? Cependant les Invalides parurent dtermins dfendre leur htel, et cette disposition se manifestait encore dans la matine du mardi 14 juillet. Quelle que ft leur faiblesse, leur rsistance assez inutile pouvait devenir funeste leurs adversaires; et la dcharge de douze

pices de canon, et-elle t unique, et rendu cette matine trs-meurtrire. Parmi ces vieillards, il s'en trouvait plusieurs, trangers aux opinions nouvelles, la disposition gnrale des esprits, ne connaissant que le nom du roi, pour qui le mot _nation_ tait un mot vide de sens, et qui celui de _peuple_ semblait une qualit plus injurieuse qu'imposante; et l'on pouvait tout craindre d'un seul acte de violence. On fit peine ces rflexions. Dtermin ds la veille une garde bourgeoise, le peuple ne se portait en foule aux Invalides que parce qu'un grand nombre d'hommes avait besoin d'tre arm. Leur dmarche leur paraissait simple; ils allaient vers un dpt qui devait leur fournir ce qui leur manquait. Ils ne s'tonnrent point de trouver les portes fermes et les Invalides disposs la rsistance: ils demandrent paisiblement qu'on leur livrt les armes dposes dans l'htel. Le gouverneur, M. Sombreuil, rpondit qu'il n'en avait pas. On insiste, et on lui demande de permettre la visite de l'htel. Le roi, rplique-t-il, m'en a confi la garde, et je ne puis rien sans une permission du roi. Parlant ainsi, il reconduisit M. de Corny vers la grille, qu'il fallut bien ouvrir. Aussitt la foule qui l'assigeait, se pousse, se prcipite dans la cour. En un instant, elle est inonde d'un peuple innombrable; on court, on franchit les fosss, on force en quelques endroits les grilles qui se trouvent fermes. M. de Sombreuil, cdant une violence irrsistible, et craignant qu'elle ne devnt funeste, fit ouvrir les portes, tous les passages, et, par cette complaisance force, sauva l'htel du pillage, dernier service qu'il pouvait alors lui rendre. Ce qui restait des armes ne pouvait chapper une recherche aussi active. Un souterrain suspect contenait le principal dpt: on s'y prcipite. Des cris de joie annoncent l'heureuse dcouverte; et, malgr les clameurs, les hurlemens douloureux de ceux que leur chte avait estropis, blesss, briss, ou qu'touffait la foule, cette foule s'accrot de moment en moment. C'est dans ce tumulte, plus effrayant encore par l'obscurit du lieu, qu'on se partage les armes, qu'on se les arrache. Les premiers qui en sont saisis, sortent pour faire place d'autres. On en vit plusieurs qui, se tranant peine hors de ce souterrain, exprimaient en mme temps, sur leur visage, et la douleur de leurs blessures et le plaisir de se voir arms; les plus robustes portaient la fois fusils, baonnettes, sabres, pistolets. On assure que cette seule expdition arma plus de trente mille hommes; douze canons furent aussi le prix de cette heureuse entreprise: conqute encore plus prcieuse que celle des fusils, puisque, ds le soir mme, plusieurs de ces canons furent tourns contre la Bastille, et les autres placs diffrens postes, sous la garde d'une sentinelle. Cependant, ce peuple nouvellement arm se forme comme en bataille dans le champ des Invalides; d'autres se rpandent sur le boulevard, dans les rues voisines; et un grand nombre va se poster, d'un air intrpide, mais sans audace et sans bravade, en face des troupes campes au Champ-de-Mars, comme pour leur montrer la fois des intentions amicales et une scurit guerrire, en leur laissant le choix d'tre leurs frres d'armes ou leurs ennemis. Observons que le peuple s'abstint l, comme ailleurs, de toute violence trangre son objet. A voir cette foule prodigieuse inonder les cours et se rpandre par-tout, il semblait qu'on ft expos une dvastation gnrale, et l'effroi fut extrme. Aucun dgt ne fut commis dans cette vaste enceinte. Le peuple, qui avait respect la fermet de M. de Sombreuil dans ses premiers refus, tendit ce respect sur l'hospice confi ses soins. A la vrit, quelques brigands qui s'taient glisss dans cette foule pour profiter du dsordre,

cherchrent forcer la cave d'un particulier; mais, sur les premires plaintes qu'il en porta, un grand nombre de citoyens coururent au lieu dsign, se saisirent des coupables qui ne voulaient que s'enivrer, et posrent l'entre de la cave une sentinelle, qui ne se retira qu'aprs tout le peuple, et lorsque tout fut calme dans l'htel. Qu'il nous soit permis de ne pas omettre un acte particulier de civisme et de courage, qui prouve en mme temps qu'au milieu de ce tumulte il n'arriva nul accident aucun des habitans de l'htel. M. Sabatier, chirurgien-major depuis plus de trente ans, tait sorti le matin pour visiter dans Paris les malades dont il a la confiance. Il apprend par la voix publique que l'htel est assig, et des rcits exagrs lui prsentent le pril sous l'aspect le plus effrayant. Aussitt il s'empresse d'y courir. On tche de l'arrter. C'est mon poste, dit-il; depuis trente ans je n'y ai fait que mon devoir; voil la premire occasion o je puis tre d'une grande utilit; je n'ai pas de temps perdre. Il court, il se presse autant que son ge le lui permet. Il arrive au moment o un peuple innombrable assigeait les grilles. Il s'efforce d'entrer avec autant d'ardeur qu'un autre en et mis peut-tre pour sortir. Ecart de la grille, il se rappelle une petite porte qui donne sur le boulevard; il y vole, et parvient se la faire ouvrir. Mais sa prsence fut inutile; et l'on n'eut pas besoin de son art dans un lieu o cent mille hommes venaient de rpandre la terreur et la consternation. Cette attaque des Invalides, d'un tablissement royal et militaire, marqua, d'un caractre plus imposant, plus menaant pour le despotisme, l'insurrection jusqu'alors regarde par les ministres comme une suite de mouvemens sditieux, un vertige d'insubordination. Elle acheva de rpandre, dans le conseil, le trouble et la prcipitation qui multiplirent les fausses mesures. Tous ces vieux soldats, runis au peuple, semblaient rentrs dans le sein de la nation dont ils avaient t comme spars. C'tait une premire conqute faite sur le plus fastueux de ses rois, Louis XIV, qu'on a tant lou pour cet tablissement, plus dispendieux qu'utile. On sait quelles sommes immenses furent prodigues pour cette fondation, qui ne recevait dans son sein qu'environ quatre mille hommes, sur plus de vingt-huit mille qui composaient l'arme inactive; et cependant ces trois ou quatre mille hommes cotaient l'tat deux millions, sur les six millions trois cents mille livres destines aux vingt-huit mille dfenseurs de la patrie. Cet abus, comme tant d'autres, dnonc l'Assemble nationale par un de ses membres les plus vertueux et les plus patriotes[12], fut rform ds la seconde anne de la libert franaise; et le temps amnera sans doute des changemens encore plus favorables cette classe de guerriers, autrefois soldats du prince, et maintenant soldats de la patrie. Dj plusieurs ont ressenti ses bienfaits, et entre autres la libert de quitter cet htel, o un esprit moiti militaire, moiti monacal, les soumettait aux rgles minutieuses d'une discipline inutile et gnante. Heureux maintenant de pouvoir vivre en conservant leur traitement dans les lieux qui leur rapplent des souvenirs chris, et o ils pourront trouver des sentimens affectueux, des soins consolateurs: plus de deux mille de ces guerriers, habitans de l'htel, ont profit de cette faveur; et, dans le nombre, on a vu avec intrt des vieillards plus qu'octognaires, tant l'indpendance a de charmes, tant elle exerce d'empire mme sur les mes que l'ge a presque fermes tout autre sentiment! [12] M. Dubois-Cranc.

Le tableau des abus qu'offrait l'administration intrieure de l'htel des Invalides engagea l'Assemble nationale examiner si elle n'ordonnerait pas la suppression de cet tablissement. Il a t conserv, et nous respectons les motifs qui lui ont command une circonspection prudente. Nous observerons seulement que les raisons allgues pour le maintien de cet tablissement ont t, pour la plupart, puises dans ce systme ancien d'ides proscrites par la rvolution; systme qui prend la gloire des rois pour le bonheur des peuples, et prfre la splendeur du trne la flicit des nations. Ceux au contraire qui votaient pour la destruction de cet tablissement, puisrent leurs raisons dans cet ordre d'ides qui, subordonnant l'clat l'utilit, soumet l'intrt des gouvernemens celui des nations, et place dans le bonheur du peuple la gloire des monarques, puisqu'il leur faut de la gloire: principes qui ont prpar le succs de la rvolution, et dont la constitution franaise n'est qu'un dveloppement rdig en lois et mis en action. Le temps dcidera si les principes de l'galit et la ncessit d'une conomie svre peuvent laisser subsister un tablissement qui d'ailleurs rapple la nation les souvenirs d'une poque plus brillante que fortune, dont un peuple libre ne peut tre bloui.

QUINZIME TABLEAU. Mort de M. de Flesselles, Prvt des marchands de Paris. Nous avons vu, aux premiers momens de l'insurrection parisienne, les habitans de la capitale abandonns eux-mmes, dans le silence des autorits constitues, en appeler une autre, et reconnatre provisoirement celle des lecteurs: puissance nouvelle, sortie du sein du peuple, peuple elle-mme et par consquent marque du caractre le plus respectable, le plus fait pour tenir lieu d'une lgalit alors impossible. C'tait le besoin gnral, c'tait le vu public qui avait appel les lecteurs l'htel-de-ville. Mais, peine runis, ils cherchrent donner leur assemble la lgalit qui lui manquait. Quelques-uns d'entre eux dirent que la prsence du prvt des marchands leur tait ncessaire. C'tait vouloir marcher vers la libert sous les auspices du despotisme; mais cette aparence de rgularit plut au grand nombre. On mande M. de Flesselles; il arrive. Il prend sa place au milieu des applaudissemens universels. Mes enfans, dit-il, je suis votre pre, et vous serez contens. A ces mots, les applaudissemens redoublent; car la libert naissante n'avait point encore appris ne plus permettre aux agens de l'autorit ce ton d'une bont protectrice. Toutefois celui de l'assemble et le mouvement gnral des esprits lui firent bientt prendre un langage plus conforme aux circonstances. Il dclara que, pour continuer les fonctions qui lui avaient t confies par le roi, il voulait y tre confirm par le suffrage de ses concitoyens. Les acclamations de l'assemble lui rendirent l'autorit qu'il abdiquait. Aussitt il travailla avec le bureau de la ville et avec les lecteurs au rglement et aux mesures qu'exigeait la sret publique. Mais dans l'assemble gnrale, comme dans les comits qui se formrent ensuite, il n'eut que sa voix; circonstance qui dut paratre dure un homme ds long-temps imbu des maximes de l'autorit arbitraire, et qui, dans les places de matre des requtes, d'intendant de province, coles subalternes de la tyrannie, s'tait rempli d'un profond mpris pour le

peuple. Il parat, par sa conduite, qu'il regardait cette insurrection comme tant d'autres mouvemens populaires qui, sous les rgnes prcdens, s'taient termins par le triomphe du pouvoir, la punition de quelques malheureux, et la fortune de quelques intrigans. Telle tait en effet jusqu'alors la leon de l'histoire, du moins en France; et la diffrence des poques, les approches d'une rvolution ne d'un grand accroissement de lumires publiques, taient des ides trop suprieures aux conceptions de Flesselles, comme celles de quelques autres ministres[13]. [13] Croirait-on qu'un d'entre eux s'tait persuad qu'il tait possible de faire ouvrir les thtres le mardi 14 juillet, et qu'il en avait donn l'ordre? On fut bientt porte de s'apercevoir de ses intentions. Le comit permanent venait de se former. A qui prterons-nous le serment? demanda M. de Flesselles.--A l'assemble des citoyens, s'cria l'un des lecteurs, M. de Leustres. Cette rponse, accueillie par les applaudissement de toute la salle, luda et prvint les suites de la question captieuse du magistrat. Ce nouveau serment prvalut; et ce premier hommage la souverainet nationale excita un enthousiasme qui ressemblait au dlire. Cependant le pril croissait, et le tumulte avec lui. Le tocsin de l'htel-de-ville s'tait joint tous ceux de Paris. Les dputs des districts arrivaient en foule pour demander des armes. On croyait que la ville avait un arsenal; et cette ide accrditait des soupons dj rpandus contre le prvt des marchands. Lui-mme les fortifiait, en paraissant prendre peu d'intrt leur impatience. Quelques citoyens tant accourus lui, pour se plaindre qu'un convoi de poudre et de plomb et t enlev par des soldats camps aux environs de Paris, et n'obtenant pas son attention qu'ils s'attirrent enfin par de sanglans reproches: Eh bien! leur dit-il, il faut tenir note de tout cela. Et il leur tourna le dos. Ils le notrent trop pour son malheur; car ils rpandirent par-tout leurs dfiances. Les mots de perfidie, de trahison, circulrent dans la salle, et de l dans tous les quartiers de Paris, d'o ils revenaient encore l'htel-de-ville plus violens et plus envenims. Il multipliait les imprudences. A des hommes furieux qui voulaient tre arms sur-le-champ, il parlait d'un directeur des armes de Charleville qui devait leur envoyer d'abord douze mille fusils et ensuite trente mille. A d'autres, il conseillait d'aller prendre des cartouches l'Arsenal, o il n'y avait point de cartouches; d'aller chercher des armes au couvent des Chartreux, o il n'y a point d'armes. Il croyait tromper leur fureur, qu'il ne faisait qu'accrotre, et qui leur retour se montrait plus menaante. De grandes caisses tant arrives l'htel-de-ville avec l'tiquette _Artillerie_, on crut que c'taient les armes attendues de Charleville, et, pour les soustraire au danger d'un pillage ou d'une distribution indiscrte, on les fit dposer dans une salle de l'htel-de-ville, jusqu' l'arrive d'un dtachement de gardes-franaises qui devaient faire cette distribution dans les districts. Rien n'tait plus sage que cette mesure, qui associait de plus en plus les citoyens et les soldats; mais elle devint funeste au prvt des marchands. Les gardes-franaises tant arrives et l'ouverture des caisses s'tant faite devant eux et en prsence des dputs des districts, elles se trouvrent n'tre remplies que de vieilles hardes et d'ustensiles briss. Le cri de la rage se fit entendre de toutes parts; et l'emportement du peuple mit ds-lors en

danger la vie du magistrat. Les soupons s'tendirent jusques sur tous les membres du comit permanent. Ds-lors il fut dangereux pour M. de Flesselles de sortir de l'htel-de-ville: il y coucha, et reparut le lendemain avec un visage plus dfigur que ceux qui avaient veill toute la nuit, pour donner les ordres qu'exigeaient la dfense commune. Le lendemain, chaque instant produisit des scnes qui redoublrent son pril. C'tait la nouvelle d'une insurrection de hussards dans le faubourg Saint-Antoine; c'tait l'ennemi qui avait pntr dans celui de Saint-Denis; et les soupons du peuple s'accroissaient de toutes ces craintes. Au milieu de ces dsordres, se prsentent, plus morts que vifs, le prieur et le procureur des Chartreux, tous deux demandant qu'on rvoque l'ordre de visiter leur couvent pour y prendre des armes qui n'y sont pas, et redoublant ainsi l'embarras du prvt des marchands. Des officiers viennent offrir leurs services; et leurs rponses rendent suspects quelques-uns d'eux, qu'avait accueillis M. de Flesselles. Un citoyen vient offrir cent mille livres, et demande la permission de lever six mille hommes. Le magistrat l'embrasse et lui prsente une pe. On s'crie que cet homme est en banqueroute et que la collusion est manifeste. Pendant ces dbats, on forait l'htel des Invalides; ceux qui s'taient empars des canons les conduisaient leurs districts, accusant M. de Flesselles de trahison. Le projet d'attaquer la Bastille, la fermentation qu'il excita, la nouvelle des canons de cette forteresse tourns contre la capitale, les arrts pour des dputations au gouverneur, l'impatience qu'elles parurent causer au prvt des marchands, le premier coup de canon qui de ses remparts fut entendu l'htel-de-ville, la nouvelle d'un massacre de citoyens entrs la suite de la dputation dans une des cours de la Bastille; tous ces incidens produisaient une explosion nouvelle, et htaient la funeste catastrophe. L'attention que le prvt des marchands demandait pour un projet de catapulte dirige contre la forteresse, pour celui d'une tranche que proposait un militaire, fit dire un des assistans: Il veut gagner du temps pour nous faire perdre le ntre. Et un vieillard s'cria: Que faisons-nous avec ces tratres? courons la Bastille. Aussitt tous les hommes arms sortent, et la salle o se tenait le comit devint dserte. Ce fut un instant de terreur. Le peuple accourt vers cette salle, il trouve la porte ferme; il s'crie qu'on le trahit; il force la porte, et oblige les membres venir travailler dans la grande salle, en prsence du public. M. de Flesselles y passe comme les autres. Alors le danger ne fut plus pour lui seul; il devint commun tous les membres du comit, tous les lecteurs. En ce moment arrive une prtendue dputation du Palais-Royal, dont l'orateur accuse M. de Flesselles de trahir ses concitoyens depuis vingt-quatre heures en refusant des armes leur impatience, d'tre en correspondance active avec tous les ennemis publics. M. de Flesselles se dfend avec prsence d'esprit, mme avec fermet. Ses discours faisaient quelque effet, mais autour de lui seulement; et plus loin, les mots de tratre, de perfide, se faisaient entendre au milieu des clameurs. La lecture de deux billets surpris, et signs Besenval, adresss l'un au gouverneur, l'autre au major de la Bastille, et dans lesquels on leur promettait du secours, rveilla toutes les craintes, tous les emportemens, toutes les passions. Elles paraissaient au comble, lorsqu'elles devinrent un vrai dlire la nouvelle de la prise de la Bastille, la vue de ses chefs, l'arrive des vainqueurs, des vaincus, des prisonniers, des blesss, des mourans, amis ou ennemis, objets d'amour ou de vengeance. Vengeance! ce dernier cri touffait tous les autres; et, dans une

multitude alors forcene, l'allgresse mme semblait ajouter la fureur populaire. Ce qui redoublait ces transports, cette rage, c'tait la vue de quelques Invalides et des Suisses prisonniers, qu'on accusait d'avoir tir sur le peuple. Les Invalides surtout, comme Franais, taient plus odieux. _La mort! la mort!_ ce mot faisait retentir et la salle, et les cours, et la place de Grve. Dans ce moment de vengeance, tous les yeux se portaient sur M. de Flesselles, qu'on accusait directement et tout haut. Il sentit qu'il tait perdu; et ple, tremblant, balbutiant: Puisque je suis suspect, dit-il, mes concitoyens, il est indispensable que je me retire. Un des lecteurs lui dit qu'il tait responsable des malheurs qui allaient arriver par son refus de remettre les clefs du magasin de la ville o taient ses armes et sur-tout ses canons. Pour toute rponse, il tira les clefs de sa poche et les mit sur la table. La multitude se pressant alors autour du bureau, les uns lui dirent qu'il devait tre retenu comme tage; d'autres conduit au Chtelet; enfin d'autres crirent qu'il devait aller au Palais-Royal pour tre jug. Ce dernier mot tait un arrt de mort; et ce fut celui que saisit la fureur publique: _au Palais-Royal! au Palais-Royal!_ devint le cri de tous. Eh bien! messieurs, rpondit alors M. de Flesselles d'un air assez tranquille, allons au Palais-Royal. Il se lve; on l'environne; on le presse; il traverse la salle, entour d'une escorte irrite d'hommes dont le visage annonait l'inimiti, la haine, mais qui pourtant ne se permirent aucune violence. Il descend avec eux l'escalier de l'htel-de-ville, leur parle de prs, s'adresse chacun d'eux, se justifie, leur dit: Vous verrez mes raisons; je vous expliquerai tout. Il tchait de se faire un appui de ceux qui d'abord l'avaient fait trembler, et qui alors devenaient son escorte contre la multitude encore plus redoutable. Dj il tait au bas de l'escalier, lorsqu'un jeune homme, un inconnu, s'approche et lui prsente son pistolet. _Tratre_, dit-il, _tu n'iras pas plus loin!_ Le magistrat chancelle, et tombe. La foule se prcipite sur son corps, le presse, l'touffe, le perce, le dchire; on lui tranche la tte, que l'on porte en triomphe au bout d'une pique, comme celle du gouverneur de la Bastille. On a prtendu qu'avant de tuer M. de Flesselles, on lui avait prsent une lettre de lui, trouve dans la poche de M. de Launay, et dans laquelle le prvt des marchands disait ce gouverneur: _J'amuse les Parisiens avec des cocardes et des promesses. Tenez bon jusqu' ce soir, vous aurez du renfort._ Cette anecdote est admise par deux historiens de la rvolution, qui paraissent avoir port beaucoup de soin dans leurs recherches; mais elle est conteste par un crivain dont l'autorit n'a pas moins de poids, M. Dussault, qui a recueilli avec intrt les principaux vnemens de cette mmorable semaine. Doutons, doutons, dit-il, jusqu' ce que cette importante lettre, qu'on cherche en vain depuis six mois, nous ait t produite. Il est probable qu'elle ne le sera jamais; mais il ne l'est pas moins que M. de Flesselles ne voulait pas la prise de la Bastille, non plus que M. de Besenval, que peu de temps aprs un tribunal a renvoy absous.

SEIZIME TABLEAU. La prise de la Bastille, le 14 juillet 1789. La prise de la Bastille! ces mots retentissent encore dans tous les

curs franais; ils commencent pour nous les vraies annales de la libert. Jusqu'alors elle n'tait qu'une conception de l'esprit, un vu, une esprance; on inquitait, on effrayait le despotisme: c'est ce jour qui fit la rvolution; disons plus, la constitution mme. Qu'et-elle t, en effet, sans cette premire victoire? Est-ce sous les canons de la Bastille ministrielle que les reprsentans du peuple eussent promulgu la dclaration des droits de l'homme? Ne les avait-on pas vus, quelques semaines auparavant, menacs des vengeances du despotisme pour avoir rclam les droits du peuple contre les prtentions des ordres privilgis? Bien plus: tandis qu'on attaquait, qu'on prenait cette forteresse, mme deux jours aprs qu'on l'eut prise, ne se trouvaient-ils pas encore assigs, entours de canons, et exposs des prils toujours renaissans? Mais la Bastille est conquise, tout change. Les ennemis du peuple frmissent en vain. Ils voient dicter, composer auprs d'eux, au milieu d'eux, cette dclaration des droits, ternel effroi des tyrans; et pendant ces nobles travaux, le peuple s'empresse dmolir de ses mains l'odieuse forteresse. Il mesure, d'un il brillant de joie, la dcroissance de ses bastions. Il croit saper, miner, dmanteler en quelque sorte le despotisme. Il hte l'instant de voir s'crouler, avec l'orgueil de ses tours, l'orgueil et les esprances de ses oppresseurs. Tout tombe, et bientt arrive l'heureux jour o il offre ses reprsentans, pour salaire de leurs travaux, cette grande charte de la nature, ces mmes droits de l'homme empreints sur la pierre souterraine enfouie dans les fondemens de l'horrible difice, o, pendant quatre sicles, l'humanit avait reu de si sanglans et si inconcevables outrages. Rassemblons, en prsentant l'aspect de cette forteresse, les principales circonstances de sa conqute. Dans une vaste enceinte, entoure d'un foss large et profond, s'levaient huit tours rondes dont les murs avaient six pieds d'paisseur, unies par des massifs de maonnerie encore plus pais. Tel se montrait le chteau qui fut la Bastille, dfendu encore dans l'intrieur par des bastions, des corps-de-gardes, des fosss traverss de ponts-levis qui sparaient diffrentes cours, dont la premire prsentait trois pices de canon charges mitraille, et en face de la porte d'entre. Quinze canons bordaient ses remparts; et vingt milliers de poudre, introduits depuis deux jours, au moment o tous les Parisiens taient devenus soldats, devaient servir le feu de son artillerie. Quatre-vingts Suisses ou Invalides formaient sa garnison. Des monceaux de pierres accumules sur les remparts et sur les bastions devaient les prserver d'un assaut. C'est de l que le gouverneur, dtest du peuple, croyait pouvoir le braver. Mais tous les yeux taient tourns vers cette forteresse. Ds le matin, ces mots _ la Bastille! la Bastille!_ se rptaient dans tout Paris; et, ds la veille, quelques citoyens avaient trac contre elle des plans d'attaque. La fureur populaire tint lieu de plan. On aperoit les canons dirigs contre la ville. Un citoyen seul[14], au nom de son district, vient prier le gouverneur d'pargner cet aspect au peuple. Il lui donne hardiment des conseils qui semblaient une sommation. A sa voix, les canons se dtournent; et le peuple applaudit au courageux citoyen qui, du haut des tours, se montre sa vue. Bientt une multitude nouvelle vient demander des armes et des munitions. On la reoit dans la premire cour; mais peine entre, soit mprise des soldats de l'intrieur, soit perfidie du gouverneur lui-mme, un grand nombre de ces malheureux expire sous un feu roulant de mousqueterie. Les cris des mourans retentissent au dehors, avec ceux d'assassinat, de trahison. La fureur, le dsespoir, la rage, saisissent tous les curs. Deux hommes intrpides montant sur un corps-de-garde,

s'lancent par-del le pont-levis, en brisent les ferrures et les verroux coups de hache, sous le feu de l'ennemi. Le peuple accourt en foule. Il inonde cette cour d'o la mousqueterie l'carte un moment. Cependant une premire et bientt une seconde dputation prcdes d'un tambour et d'un drapeau blanc, arrivent et sont exposes aux mmes prils. Une fureur nouvelle saisit le peuple. Les dputs veulent le contenir, l'empcher de courir une mort inutile. _Inutile!_ s'crie la multitude avec les hurlemens de la rage: _non, non, nos cadavres serviront combler les fosss_. Ils les eussent combls..... Cruels et coupables ministres! vous qui, dans l'insurrection gnrale, ne de l'excs de tous les maux, ne vouliez voir qu'une vile meute, une mprisable sdition, ouvrage de quelques factieux, frmissez de ce cri unanime et forcen d'un peuple rduit au dsespoir! Ce cri terrible dpose contre votre imposture et vous a dvous l'excration de tous les ges. L'attaque recommence, le sang coule pure perte. Les accidens, les mprises, la prcipitation multiplient les dangers et les dsastres. Enfin, un dtachement de grenadiers et une troupe de bourgeois, commands par un militaire qu'ils avaient nomm leur chef, s'avancent vers le fort, suivis de canons qu'ils disposent avec intelligence. Ils se postent, se distribuent en hommes expriments. Des voitures charges de paille et brles au pied des remparts lvent un nuage de fume qui drobe aux assigs les manuvres des assigeans; tandis que, du haut des maisons voisines, on carte coups de fusil les fusiliers placs sur le rempart. Soldats, citoyens, artisans, manuvres, arms, dsarms, la valeur est la mme, la fureur est gale. Des pres voient tuer leurs fils, des petits-fils leurs grands-pres; des enfans de sept ans ramassent des balles encore brlantes, qu'ils remettent des grenadiers. Une jeune fille, en uniforme guerrier, se montre par-tout ct de son amant. Un homme bless accourt, s'crie: _Je me meurs; mais tenez bon, mes amis; vous la prendrez_. [14] M. Thuriot de la Rosire. Pendant cette attaque, une partie du peuple forait l'arsenal et l'htel de la rgie des poudres, et apportait ses dfenseurs des munitions de toute espce. A chaque cour, chaque porte, nouveau combat marqu par des actes d'un courage hroque. Elie, Hulin, Tournai, Arn, Role, Cholat, vos noms chers la patrie, immortels par cette journe, survivront ceux de tant d'autres guerriers, d'ailleurs clbres, qui n'ont vers leur sang que pour des matres, et n'ont servi, dans des combats inutiles, que l'ambition des ministres ou les vaines querelles des rois. Matre d'un pont par cette dernire attaque si imptueuse et si terrible, les assaillans encourags et plus furieux amnent trois pices d'artillerie devant le second pont. Dj le succs parat sr. Launai tremble, et quelques-uns de ses soldats parlent de se rendre. A ce mot, il perd le sens; il saisit une mche embrse, et court aux poudres pour y mettre le feu. Il est repouss par un des siens. Il sollicite, par grce, un baril de poudre pour se faire sauter. La garnison prsente le drapeau blanc, demande capituler. _Non_, est le cri gnral. Un papier sort d'un crneau, en dehors de la forteresse. Un bourgeois intrpide s'avance pour le saisir sur une planche chancelante; il tombe dans le foss. Un autre le remplace; plus heureux, il prend l'crit, le rapporte, le remet au brave Elie. L'crit portait: _Nous avons vingt milliers de poudre; nous ferons sauter la garnison et tout le quartier, si vous n'acceptez la capitulation.--Nous l'acceptons, foi d'officier_, dit Elie! _baissez vos ponts._ Les ponts se baissent. La foule accourt. Que voit-elle?

Les Invalides gauche, les Suisses droite, dposant leurs armes, et de leurs cris applaudissant aux vainqueurs. Launai est saisi et conduit l'htel-de-ville, o il ne devait pas arriver. Cependant la multitude se prcipite, et couvre toute l'enceinte de la forteresse; on monte dans les appartemens, sur les plates-formes, contre lesquelles se dirigeait toujours le feu de ceux qui, placs trop loin, ignoraient la capitulation; les assaillans tuent, sans le savoir, leurs amis et leurs dfenseurs. Le courageux Arn, bravant une mort presque certaine, s'avance sur le parapet, son bonnet de grenadier sur sa pique, et fait cesser le dsastre. La joie redouble, la foule augmente, on accourt des rues voisines. On force les prisons, les cachots; on pntre, on s'enfonce dans tous les souterrains. On se remplit avec dlices de la terreur qu'ils inspirent; on dlivre les prisonniers qui croyaient que ce tumulte leur annonait la mort, et qu'on tonne en les embrassant; on brise leurs chanes; on les conduit vers la lumire, que quelques-uns, vieillis dans les cachots, avaient oublie, et que leurs yeux ne peuvent soutenir; on admire la pesanteur de leurs fers qu'on brise, qu'on arrache, que bientt on porte autour d'eux, autour des brancards sur lesquels on promne ces infortuns dans les places publiques, dans les jardins; on tale aux yeux d'une multitude tonne ces instrumens de gne, des corselets de fer et autres moyens de torture, recherches d'une barbarie inventive. Les dbris enlevs sous ces votes tnbreuses, verroux, ferremens, tout ce qu'un premier effort peut arracher, devient un trophe dans les mains qui l'ont saisi. Les clefs des cachots, portes l'htel-de-ville pour preuve de cette heureuse victoire, passent de mains en mains dans celles d'un lecteur connu pour avoir habit cet excrable donjon. Ces souvenirs, ces contrastes, redoublent l'allgresse publique, bientt accrue par l'arrive des vainqueurs et des drapeaux des Invalides et des Suisses, soustraits la premire fureur du peuple, et maintenant protgs contre lui par ceux qui les ont vaincus. Quel burin, quel pinceau pourrait seulement retracer l'esquisse des tableaux mobiles et varis que prsentaient alors les salles immenses de l'htel-de-ville, les escaliers, la place de Grve, ces armes ensanglantes, ces banderoles flottantes, ces couleurs nationales, ces trophes bizarres et imposans d'une victoire inattendue, les couronnes triomphales et civiques dcernes par l'enthousiasme universel; le passage des passions froces aux passions gnreuses, des mouvemens terribles au plus doux attendrissement, dont le mlange inou, dont l'expression sublime reportait l'me et reculait l'imagination jusques dans les temps hroques[15]? [15] C'est le sentiment qu'prouva M. Dussault, et qu'il exprime en ces propres termes, que nous avons cru devoir consacrer. L'histoire a dj consacr des actes de vertu, des traits de magnanimit et de grandeur qui adoucissent le souvenir pnible des vengeances du peuple. Il versa du sang, il est vrai; mais le sien venait de couler. La Bastille existe encore. Les morts, les mourans, l'environnent. Les parens, les amis, transportent les blesss dans les maisons voisines, dans les hospices que la pit consacra l'humanit. Un d'eux, en expirant, demande: _Est-elle prise?_ Oui, lui dit-on. Il lve au ciel des yeux pleins de joie, et rend le dernier soupir. Une mre cherche son fils parmi des cadavres dfigurs. On s'tonne d'une curiosit qui parat barbare. _Puis-je le chercher_, dit-elle, _dans une place plus glorieuse?_ La libert parla-t-elle un plus beau langage dans les pays qu'elle avait le plus long-temps illustrs?

Telle fut cette journe clbre, prsage heureux des vnemens qui la suivirent. Mais au milieu de ces vnemens si multiplis, si importans, si rapides, la Bastille occupait encore tous les esprits; l'ivresse publique se prolongeait par la dcouverte des mystres affreux recels dans son sein. C'est l que la tyrannie avait enfoui ses archives, le rcit dtaill de ses propres forfaits, les dpositions de ses missaires et de ses dlateurs, la liste de ses victimes, les preuves irrcusables de la barbarie de ses ministres, traces de leurs propres mains. Ces vils crits, ces odieux registres, livrs au pillage, circulent dans Paris et de l dans tout l'empire, comme pour rehausser aux yeux des Franais, honteux de leur longue patience, le prix de leur nouvelle conqute et de la libert qui en est la rcompense. Bientt tous les arts s'empressent de clbrer l'une et l'autre. Chacun d'eux reproduit, sous les formes qui lui sont propres, ce glorieux vnement. Les thtres, les jeux publics, en retracent les principales circonstances. Les vainqueurs de la Bastille assistent leur propre loge prononc dans le snat de la nation, dans les temples de la capitale. La patrie adopte ceux qui ont chapp au feu des assigs, les blesss, les veuves et les enfans des morts. Ainsi l'enthousiasme se soutient et se perptue. Les trangers le partagent. Il s'tend au-del des mers. Ce grand jour est une fte pour l'Europe, ou plutt pour le monde entier, dont toutes les contres ont fourni ce labyrinthe, ces cachots, des victimes de tout rang, des deux sexes, de tous les ges[16]. Le 14 juillet a veng tous les peuples. Ils applaudissent la destruction de cet odieux chteau, tandis qu'une de ses clefs envoye dans un autre hmisphre l'un des auteurs de l'indpendance amricaine, lui apprend que les Franais n'ont pas inutilement servi sous ses yeux la cause de la libert. [16] La Bastille a renferm, la mme poque, un enfant de six ans et un vieillard de cent onze. On y a vu mme un Chinois, que les jsuites y avaient fait mettre en 1719.

DIX-SEPTIME TABLEAU. La mort de M. de Launay, gouverneur de la Bastille. En prsentant nos lecteurs, dans le prcdent tableau, le choix des principales circonstances qui accompagnrent la prise de la Bastille, nous avons d en carter plusieurs, qui, sans tre dnues d'intrt, eussent diminu l'impression des sentimens ou des ides que faisait natre cet vnement mmorable. Parmi les incidens, sinon tout--fait oublis, au moins rappels faiblement, est la mort du gouverneur, de ce Launay devenu, en un jour, si clbre. Sa conduite pendant le sige, et mme quelques jours auparavant, semble avoir particip de cet aveuglement fatal, commun dans ce moment presque tous les agens du pouvoir arbitraire. Quoiqu'il et pris pour la dfense de sa forteresse les prcautions d'une prudence ordinaire, il avait nglig de s'approvisionner de vivres, au point que le danger d'une disette instante et invitable, si le sige et dur jusqu'au lendemain, fut un des motifs que les officiers de sa garnison lui prsentrent pour le dterminer se rendre; ngligence plus impardonnable que celle d'avoir oubli de se pourvoir d'un drapeau blanc, pour arborer le signe de la capitulation[17]: mais toutes les deux partaient de la mme cause. Launay supposait, comme les ministres, que quelques

dcharges d'artillerie feraient trembler la capitale, et que l'approche de l'arme tablirait une communication facile entre la ville et la citadelle. [17] On y suppla par quelques mouchoirs blancs attachs ensemble. On est tonn de ne lui voir jouer presque aucun rle, dans la dfense de sa place, pendant la journe du 14. Il semblait que la terreur l'et saisi et et enchan tous ses sens. On le voit, dans la matine, accueillir diffrentes dputations populaires, les assurer de ses bonnes intentions et donner mme des tages au peuple pour sa sret. Bientt aprs, on lui arrache l'ordre de faire tirer sur les Invalides par les Suisses; en cas que les premiers refusent d'obir. Il parat qu'il cda aux intimations d'un officier suisse, nomm Laflue, comme il avait cd, en sens contraire, M. de Losme-Solbrai, qui l'engagea recevoir, dans l'intrieur du gouvernement, M. Thuriot de la Rosire[18], qui cette faveur avait d'abord t refuse. Launay rpond avec une douceur craintive au dput qui lui parle d'un ton voisin de la menace; et, quelque temps aprs, une multitude de citoyens sans armes, sans intentions hostiles, accueillis par lui-mme, et entrs dans la premire cour dont il a fait baisser le pont-levis, sont accabls de plusieurs dcharges de mousqueterie et d'artillerie, tandis que le pont-levis se relve pour drober tout moyen de fuite ces infortuns. Cruaut si basse, si absurde et si gratuite, qu'aprs les premiers mouvemens de fureur et d'indignation qu'elle excita, on a souponn qu'elle pouvait tre l'effet de quelque ordre mal donn ou mal entendu, de quelque mprise fatale, plutt que d'une perfidie prmdite. [18] Dput de son district. Quoiqu'il en soit, ce fut cette horreur qui dvoua la mort le malheureux Launay, en remplissant les curs de cette rage soudaine et soutenue qui triompha des efforts et de tous les obstacles. C'est en contemplant cette fureur, qu'il donna les marques d'une terreur profonde. Toute prsence d'esprit l'abandonna. Il et pu opposer la prise du premier pont une rsistance plus vigoureuse, en plaant dans la cour un grand nombre de pices d'artillerie. Cette manuvre et fait couler des flots de sang; mais, dans le dlire forcen des combattans, la Bastille n'en et pas moins t prise. L'inadvertance de Launay (car ce n'est point son humanit qu'il faut faire honneur de cet oubli) prvint les horreurs d'un massacre inutile. Aprs avoir vu forcer tous les ponts et tous les postes, il se rfugia dans l'intrieur de ses normes bastions, et n'eut plus d'autre ide que d'attendre les secours promis par M. de Besenval, ou, s'ils tardaient trop, de se faire sauter en l'air, et d'craser, disait-il, ses ennemis sous les dbris de la Bastille. Deux fois il fut repouss, au moment o il allait mettre le feu au magasin des poudres. Cependant le peuple victorieux remplit la forteresse. La fureur des uns, le courage des autres, cherchent l'odieux gouverneur. Ce ne fut pas sans peine qu'on le dcouvrit; sans pe, sans uniforme, un habit ordinaire le drobait des yeux qui ne le connaissaient pas. Plusieurs se disputent l'honneur de l'avoir arrt. Il veut se percer le sein d'une lame dard que le grenadier Arn lui arrache. Bientt les braves Elie, Hulin, L'pine, Legris, Morin, le saisissent, l'entourent, et deviennent ses dfenseurs contre la fureur gnrale. Quelques-uns sont mme maltraits et blesss; en couvrant de leurs corps leur prisonnier, ils ne pouvaient le protger qu' demi. On lui

arrachait les cheveux; on dirigeait des pes contre lui. Il conjurait ses dfenseurs de ne pas l'abandonner jusqu' l'htel-de-ville. Il rclamait les promesses de MM. Elie et Hulin, ses vainqueurs, et maintenant ses appuis. Ces deux hommes gnreux, puiss de cette lutte ingale contre l'imptuosit populaire, carts malgr leur force et leur vigueur, et comme emports par le flot de la multitude loin du malheureux Launay, perdent le prix de leurs efforts. Obligs de s'loigner un instant, ils voient ce misrable, qui une rage subite aux approches de la mort inspire un courage forcen, se dfendre contre tous, tomber foul aux pieds de la multitude, et le moment aprs sa tte hideuse et sanglante s'lever en l'air au milieu des cris d'une allgresse froce et encore mal assouvie. Cet horrible trophe fut bientt suivi de plusieurs autres de la mme espce; des officiers de la garnison de la Bastille, dnoncs par leur uniforme, eurent le mme sort. Quelques-uns cependant ne mritaient d'autre reproche que celui d'avoir servi le despotisme dans un emploi trop indigne de leur courage. Plusieurs citoyens employs la Bastille donnrent alors des preuves d'un patriotisme aussi clair que courageux. Tel est M. Vielh de Varennes, ancien ingnieur des ponts et chausses, qui, au pril de sa vie, bless dangereusement, parvint sauver M. Clouet, rgisseur des poudres. Un individu moins heureux emporta les regrets de tous ceux qui l'avaient connu. C'tait l'honnte Losme-Solbrai, celui qui, le matin mme, avait engag le gouverneur recevoir M. de la Rosire dans l'intrieur de la Bastille. Il tait, depuis vingt ans, l'ami, le consolateur des prisonniers; sa douceur, sa gnrosit, galaient la duret et l'avarice de Launay. Pourquoi faut-il que le hasard singulier, qui, dans ce moment, vint dnoncer ses vertus, n'ait pas eu l'effet qu'il devait produire, et ne soit pas devenu la sauve-garde de ce vnrable militaire? Dj entour d'une multitude que la vue de son uniforme rendait furieuse, il allait tre dchir par elle, lorsqu'un jeune homme pntr de douleur, d'attendrissement et de dsespoir, se prcipite dans la foule, s'lance vers lui, l'embrasse, l'appelle son pre, son ami, son bienfaiteur, se nomme[19], conjure le peuple d'pargner un respectable mortel, l'ami de tous les malheureux; il raconte son histoire: long-temps prisonnier la Bastille, il doit M. Losme plus que la vie; il mourra pour le dfendre; il le serre de nouveau entre ses bras, en le baignant de ses larmes. Dj quelques-uns s'attendrissent; mais d'autres s'crient que c'est un mensonge, qu'on veut par une fable leur enlever leur victime. Les cris couvrent ses cris: la fureur populaire redouble; lui-mme est frapp, meurtri de plusieurs coups. On l'arrache avec violence celui qu'il croit soustraire au pril. Le digne militaire, touch de cette gnrosit, qui adoucit pour lui les horreurs de la mort, lui dit, les larmes aux yeux: Que faites-vous, jeune homme? retirez-vous; vous allez vous sacrifier sans me sauver. A ces mots, devenu encore plus intrpide, parce que sa tendresse et sa douleur sont accrues, M. de Pelleport s'crie: Je le dfendrai envers et contre tous. Et oubliant qu'il est sans armes, il carte la foule avec ses mains, second d'un de ses amis qui l'accompagnait. Ce mouvement violent tonne, irrite la multitude qu'il devait attendrir; mais qui, bouillante encore au sortir de la Bastille, ne respirait que la vengeance. Un homme froce frappe M. de Pelleport d'un coup de hache sur le cou, le blesse, et allait redoubler lorsqu'il est renvers lui-mme par l'ami qui accompagnait M. de Pelleport. Aussitt, assailli de tous cts, il se trouve entour de sabres, fusils, baonnettes dirigs contre lui; il en saisit une, et, avec une agilit, une force et un courage qu'il reoit de son dsespoir, il carte la foule, se fait jour travers, court vers l'htel-de-ville, et tombe sur les marches sans connaissance, tandis que la tte de son

respectable bienfaiteur de Losme est promene en triomphe avec celle de Launay. [19] Son nom tait le marquis de Pelleport. Quelques regrets qu'ait excits cette mort parmi ceux qui connurent trop tard celui qui l'avait si peu mrite, une autre mort non moins funeste excita une douleur plus profonde, plus durable, proportionne la reconnaissance due l'infortun, victime d'une fatale mprise. La capitale, et mme la patrie, dont la destine tait lie alors celle de la capitale, placeront toujours, parmi les dsastres les plus affligeans de cette journe, la mort dplorable d'un bas-officier nomm Becar, qui sauva Paris de la plus horrible des calamits. C'tait lui qui, se trouvant de garde la porte du magasin poudre, et voyant arriver le gouverneur avec des mches allumes, dans le dessein de se faire sauter, le poussa avec violence, le menaant mme de le percer de sa baonnette s'il s'obstinait dans cet abominable dessein. On sut ds le soir mme (car l'intrt qu'inspira sa mort fit rechercher sa conduite, et ce que l'on apprit augmenta les regrets que causa sa perte), on sut qu'il avait souhait de prvenir, de la part du gouverneur, toute mesure hostile, qu'il avait donn des conseils pacifiques, form les vux d'un citoyen, enfin qu'il s'tait constamment abstenu, pendant le sige et le combat, de tirer un seul coup de fusil. Tel tait celui dont la tte, quelques heures aprs, tait porte au bout d'une pique, ainsi que celle du nomm Asselin, innocent comme lui, mais qui, comme lui, n'avait pas rendu le plus signal de tous les services. Une fausse ressemblance dans les uniformes, trompant la multitude, les avait fait prendre l'un et l'autre pour des canonniers de la Bastille. C'tait le plus grand des crimes aux yeux du peuple qui avait vu, depuis plusieurs jours, ces instrumens de carnage tourns contre lui, et qui, ce jour mme, venait d'tre cras sous plusieurs dtonations d'artillerie. Il immola donc ces deux infortuns; mais il pleura sa mprise quand il la connut; et depuis on vit quelques-uns de ces meurtriers verser des larmes d'attendrissement, et mme donner des signes de dsespoir, lorsque, mieux instruits, ils venaient se rappeler qu'ils avaient tenu entre leurs mains et prsent avec joie aux regards des passans la main qu'ils avaient coupe comme celle d'un ennemi public. Par malheur, ce ne fut pas la seule mprise de cette extraordinaire journe. Certes, toute me gnreuse s'applaudira d'avoir vu les Suisses, en garnison la Bastille, chapper par un hasard heureux la punition que leur et inflige la vengeance publique, si l'on et su qu'eux seuls avaient fait couler tout le sang rpandu autour de cette forteresse: mais on voudrait que des soldats franais, des Invalides, bien moins coupables, n'eussent pas port la peine de cette odieuse mprise. O vous! stipendiaires trangers, que le peuple franais a crus ses amis, parce que vos matres ont trafiqu avec le sien de votre sang et de votre obissance alors tourne contre la nation qui vous payait, cette nation gnreuse ne reproche qu' l'ignorance de vos soldats la conduite sanguinaire qu'ils tinrent dans cette occasion; elle est l'ouvrage des officiers qui les trompent et qui les oppriment. Mais cet aveuglement cessera: frapps de la lumire que portera dans vos yeux la rvolution franaise, vous apprendrez juger ceux qui vous commandent, ceux qui vous gouvernent, et ceux qui vous ordonnaient de tirer sur le _peuple_. Vous vous direz vous-mmes: Il est bon, il est gnreux, ce _peuple_, qui, un moment, crut impossible que nous eussions tir sur lui, et qui, bientt aprs, mieux instruit de notre conduite, nous pardonna; c'est de son sein qu'taient sortis le magnanime Elie, ces braves gardes-franaises,

qui, au milieu des applaudissemens, des transports de joie, des couronnes civiques accumules sur leurs ttes, entours de trophes rigs subitement autour d'eux par la reconnaissance publique, nous voyant, dans cette salle de l'htel-de-ville, dsarms, ples, attendant la mort comme des coupables convaincus, prouvrent pour nous une compassion hroque, intercdrent en notre faveur, ne demandrent pour prix de leurs exploits que la grce de leurs frres d'armes, et, en entendant ce cri unanime _grce, grce_, sortir la fois de toutes les bouches, nous embrassrent avec des transports d'allgresse et la joie d'une seconde victoire. Voil, _peuple_ helvtien (et par _peuple_, je n'entends pas les magistrats des treize cantons, mais les citoyens qui les paient pour en tre gouverns), voil les souvenirs nobles et chers qui vous donneront des remords d'avoir tir sur le _peuple_ franais; car alors, libres vous-mmes, vous donnerez ce mot le sens qui lui appartient, et qui ne vous est pas encore connu.

DIX-HUITIME TABLEAU. Nuit du 14 au 15 juillet 1789. La nouvelle de la Bastille prise avait rpandu dans Paris une allgresse universelle; mais cette joie tait combattue par l'ide de tous les prils qui menaaient cette capitale; prils que la prise mme de cette forteresse pouvait rendre plus instans, en poussant les ministres et les gnraux presser le moment de l'attaque. Les troupes qui environnaient la ville, continuaient de garder leurs diffrens postes. Deux fois l'assemble nationale avait sollicit l'loignement de ces troupes; et ces deux demandes n'avaient obtenu qu'un refus positif, suivi bientt d'une rponse quivoque et dilatoire. La cour restait environne d'illusions et de mensonges. Croirait-on que l'intendant de Paris (Berthier), peu de jours aprs victime de la vengeance populaire, interrog par le roi, le soir mme du 14 juillet, sur l'tat de la capitale, rpondit que tout tait calme? Ainsi Louis XVI, dans Versailles, tait aussi tranger la vrit sur ce qui se passait dans le sein de son royaume, quatre lieues de lui, que peut l'tre le roi d'Espagne dans Madrid sur les vnemens qui arrivent au Mexique, au Chili et aux Philippines, soumis sa domination. Une haie de courtisans et de flatteurs mettait entre son peuple et lui un obstacle gal celui qu'lvent, entre un autre Bourbon et ses sujets d'Amrique ou d'Asie, la mer Atlantique, celle du Sud, et l'intervalle de cinq mille lieues. Et c'est l ce qu'on appelle rgner! C'est l ce qui constitue la majest du trne, de ce trne dont les esclaves de cour, qui, la honte du genre humain, furent nomms _des grands_, se disent les appuis et les dfenseurs! Et ces mmes hommes, qui insultaient ainsi leur monarque par cette absurde dtention, qui l'emprisonnaient pour dicter en son nom des ordres funestes tout un peuple, et exposaient ainsi des dangers incalculables la personne de celui qu'ils appelaient leur matre, ces mmes hommes ont depuis fait retentir la France et l'Europe de ces mots: _Le roi est prisonnier dans Paris!_ Oui, aurait pu rpondre l'assemble nationale, par la bouche d'un de ses orateurs; le roi est retenu dans sa capitale, ou si le mot vous plat davantage, il est prisonnier de son peuple, pour n'tre plus prisonnier des ennemis de la nation, qu'au nom du roi vous avez voulu perdre et enchaner. Il est prisonnier, pour tre soustrait aux perfides conseils qui, en

compromettant son trne et sa sret, l'enfermaient dans une enceinte plus troite et plus digne de ce nom de prison. En un mot, il est prisonnier d'un peuple qui veut un roi. Et quand nous l'arrachons aux mains de ces nobles qui, sous le nom de roi, voulaient un esclave couronn, oppresseur de sa nation, nous sommes les librateurs du monarque. Voil comment l'assemble nationale pouvait et devait peut-tre rpliquer ses ennemis, aprs que le peuple eut conquis son roi, pour rappeler l'heureuse expression de M. Bailly, premier maire de Paris. Mais, cette poque du 14 juillet, elle attendait avec une impatience mle de crainte ce qu'il plairait aux ministres d'ordonner d'elle, entoure cependant de canons et de baonnettes. La postrit n'oubliera point cette soire mmorable, o, mme aprs la prise de la Bastille, encore ignore Versailles, les dputs d'une grande nation parlaient en supplians au despotisme dj vaincu et presque dsarm. Mais du moins ces supplians s'exprimaient en hommes prs d'tre libres et dignes de le devenir. Les harangues des orateurs, sur la ncessit d'une nouvelle dputation, portaient le caractre d'une loquence fire et hardie, peu connue en France dans une assemble d'tats-gnraux. Que faisaient cependant les ennemis de l'assemble ou plutt de la nation? Ils mditaient des violences forcenes; ils s'occupaient des prparatifs du crime nouveau dont ils allaient enrichir l'histoire des cours. C'est ce que le premier orateur de l'assemble[20] exprimait nergiquement le lendemain, en rassemblant les traits du tableau que la dputation devait offrir au roi. [20] Mirabeau. Dites-lui, s'criait-il, que les hordes trangres dont nous sommes investis, ont reu hier la visite des princes, des princesses, des favoris, des favorites, et leurs caresses, et leurs exhortations, et leurs prsens: dites-lui que tous les satellites trangers, gorgs d'or et de vin, ont prdit, dans leurs chants impies, l'asservissement de la France, et que leurs vux brutaux invoquaient la destruction de l'assemble nationale: dites-lui que, dans son palais mme, les courtisans ont ml leurs danses au son de cette musique barbare, et qu'elle fut l'avant-scne de la Saint-Barthlemi. Telle tait Versailles la perplexit de l'assemble nationale; et cette horrible situation, connue Paris, ajoutait aux terreurs et aux mouvemens d'indignation qui agitaient la capitale. Cette nuit prsenta le mme spectacle qu'avait offert la nuit prcdente; pavs arrachs des rues et transports au haut des maisons; fosss profonds; larges tranches ouvertes en divers lieux menacs; canons conduits par le peuple en diffrens postes, aux barrires, et particulirement celle de Saint-Denis; enfin tout l'ensemble d'un tableau dont nous avons dj rassembl les principaux traits. Il suffit d'ajouter que chaque instant accroissait les moyens de dfense. Les bataillons, les compagnies se multipliaient. La permission d'en former de nouvelles se donnait qui venait en demander; et quelques bourgeois y russirent, sans montrer d'autre autorisation que la signature d'un lecteur ou d'un membre du comit. Un particulier s'tait, ds le soir mme, fait nommer gouverneur de la Bastille; et, sur un ordre de M. de la Salle, alors commandant de la garde parisienne, il s'y tait rendu la tte de cent bourgeois arms, qui se joignirent cent cinquante gardes-franaises pour empcher qu'on ne reprt cette forteresse. Ce fut encore dans cette mme nuit que les grenadiers du rgiment des gardes-franaises vinrent dclarer l'htel-de-ville qu'ils ne voulaient plus retourner leurs casernes, dans la crainte d'tre

exposs de mauvais traitemens et tous les piges que leur tendraient la malveillance et mme la fureur de leurs officiers. On peut juger s'ils furent bien reus. On expdia diffrens couvens de Paris l'ordre de les loger et de les nourrir jusqu' nouvel ordre. Il est peu d'hommes, alors habitant Paris ou s'y trouvant par hasard, qui, se rappelant cette soire et cette nuit du 14 au 15, ne se souvienne de quelque acte de patriotisme, de quelque trait de courage et de vertu, et qui n'ait citer un nombre infini de ces mots touchans ou nergiques qui partent de l'me et qui saisissent ceux qui les entendent. On et dit que tous les Franais sentissent la fois que, de ce jour seulement, ils avaient une patrie; et, de l'enthousiasme soudain qu'inspirait cette ide, s'chappaient en mme temps les sentimens les plus levs, comme autant de sources nouvelles qui se font jour et jaillissent au mme instant. L'gosme semblait ananti; et l'intrt du salut particulier se manifestait par les signes d'un intrt plus noble, la conservation de tous. Parmi ces traits, dont on pourrait rapporter un grand nombre, nous n'en citerons qu'un seul des plus remarquables. Un jeune homme, M. Mandar, occup toute la matine de diffrentes fonctions publiques et volontaires, comme tous les citoyens, apprit, en se transportant aux Invalides, que la Bastille tait prise. Dsespr de n'avoir pas eu part l'honneur de ce succs, il lui vint l'esprit de se consoler en rendant ses concitoyens un service essentiel. Il n'avait pu vaincre avec eux, il voulait tirer parti de leur victoire et du premier effet que produirait sur les troupes postes au Champ-de-Mars la nouvelle de la prise de la Bastille. Il communique ses compagnons la dmarche qu'il mdite. Quelques-uns la trouvent impraticable, d'autres inutile; tous la croient dangereuse pour lui, et s'efforcent de l'en dtourner. Mais il est inbranlable dans sa rsolution. Cet enthousiasme, commun depuis quelques jours au plus grand nombre des habitans de Paris, exaltait, dans une me naturellement ferme et intrpide, les ides de libert et d'indpendance, que la culture des lettres[21] et la lecture des crivains de l'antiquit rendent presque indestructible dans les hommes ns pour les passions gnreuses. Repoussant tout conseil timide de ses compagnons, et mme cartant ceux que pouvait lui donner sa propre faiblesse dguise en prudence, il se spare de sa troupe et marche vers l'cole militaire, o le gnral tait log. De-l il s'avance au camp du Champ-de-Mars, o le chef se trouve en ce moment: il pntre jusqu' lui; il lui dit que la Bastille est conquise; que M. de Launay vient de prir _de la mort des tratres_. Il ajoute: Et c'est ainsi que nous traiterons les agens du pouvoir absolu. On conoit quelle fut la surprise du commandant suisse. Besenval tait un courtisan faible et corrompu, mais il n'tait ni cruel ni barbare. Tranquille et de sang froid, il se contente d'observer que cette nouvelle de la prise de la Bastille tait invraisemblable; que Henri IV, qui avait assig cette forteresse, n'avait pu s'en emparer. Le jeune homme, que l'incrdulit du gnral chauffe sans l'tonner, atteste la vrit de ses rcits; et, pour garant, offre sa tte. Je vous observe, ajoute-t-il, que je suis ici dans un camp: vous seul y commandez; je ne puis en sortir que de votre consentement. Que je perde la libert et la vie, si ce que je dis n'est pas vrai. Le vieux officier, ne pouvant gure alors conserver de doute sur la vrit des faits, se contenta de marquer sa surprise, tant sur les faits eux-mmes que sur la hardiesse du projet de venir les lui apprendre, et d'avoir pu russir parvenir jusqu'

lui; et, mlant au flegme de son caractre et de son ge une sorte d'intrt et mme d'motion, il dit M. Mandar: Retournez vers vos concitoyens, et dites-leur que je ne sers point contre eux. Je ne tirerai point l'pe contre les Parisiens: je suis ici pour donner du secours la ville, dans le cas o elle en aurait besoin contre les brigands. Le jeune homme, frapp de cette apparente motion du gnral, et persvrant dans l'esprance de l'engager la retraite, lui dit que la seule manire de secourir Paris, c'est d'en loigner les troupes dont le voisinage y redouble les prils et les alarmes; que la retraite du gnral peut seule prvenir l'effusion du sang humain et le carnage dont le Champ-de-Mars va tre infailliblement le thtre. Le gnral rpond qu'il va prendre les ordres de la cour. Ne prenez, monsieur, lui rplique-t-il, ne prenez l'ordre que de vous-mme, de votre amour pour la paix, si vous ne voulez rpandre pure perte, dans cette mme place, le sang de vos concitoyens, prts d'attaquer, au nombre de cent mille hommes, quelques milliers de vos soldats. Toujours plus surpris, mais plus mu, soit crainte, soit humanit, le gnral promit de ne point venir Paris, d'viter tout engagement avec les citoyens, et congdia M. Mandar, qui, rassur sur les dispositions de M. Besenval, se retira plein de joie, et, peine hors du camp, eut le plaisir d'entendre sonner la retraite. [21] M. Mandar est le traducteur de l'excellent livre de Needham intitul: _De la Souverainet du peuple, et de l'excellence d'un tat libre_. Cette retraite, bientt connue des Parisiens, sans qu'ils sussent la principale circonstance qui avait pu, sinon la dterminer, du moins la hter de quelques heures, diminua les inquitudes que pouvaient causer les troupes places dans un poste si voisin. On se porta en plus grand nombre dans les endroits les plus menacs ou qu'on croyait l'tre. Paris ignorait alors que la consternation tait plus grande dans les divers camps qui l'assigeaient, qu'elle ne l'tait dans ses propres murs. Le marchal de Broglie avait vu et fait entendre qu'il ne pouvait compter sur l'obissance de ses soldats, et principalement des canonniers; il mditait dj sa retraite: mais chaque mouvement qu'il faisait faire diffrens dtachemens de ses troupes, produisait tout l'effet que devaient causer des mouvemens hostiles qu'on n'attribuait pas la crainte, et qui redoublaient l'agitation gnrale. La nuit se passa tout entire dans ces alternatives de tumultes convulsifs et de silence inquiet; tandis que l'assemble nationale, instruite enfin de la prise de la Bastille, continuait sa sance, prolonge jusqu'au lendemain, dans des inquitudes mortelles, moins sur elle-mme que sur le sort d'une grande nation, li dans ce moment celui de ses reprsentans: situation terrible, qui devait durer jusqu'au moment o il plairait aux ministres, aux favoris, de laisser parvenir au roi la vrit qui devait l'clairer sur ses propres prils, plus encore que sur ceux du peuple franais. Elle se fit jour enfin et parvint jusqu'au monarque. Le duc de Liancourt, membre de l'assemble nationale, usant du droit attach sa charge de premier gentilhomme du roi, lui montra, la nuit du 15, minuit, l'abme o allaient le pousser ses ministres, en croyant n'y prcipiter que la nation. Alors tout changea. Le roi, dtromp, dclara qu'il ne faisait qu'un avec elle: il chargea le duc de Liancourt d'annoncer l'assemble qu'il se rendrait la sance du lendemain: et cette nouvelle, qui d'abord y rtablit le calme, bientt porte Paris, y rpandit une joie gale aux alarmes qu'elle faisait cesser.

DIX-NEUVIME TABLEAU. Les canons de Paris transports Montmartre. Un des caractres de la rvolution, dans cette premire et immortelle semaine, c'est d'avoir runi et rapproch, dans un si court intervalle de temps, et dans l'enceinte de Paris et de Versailles, une telle multitude d'vnemens simultans, qu'aprs cette poque, et pendant un temps considrable, les acteurs et les spectateurs, galement opprims du poids de tant de souvenirs, retrouvaient avec peine l'ordre et la suite des faits gars en quelque sorte dans leur mmoire; tous les vnemens semblaient perdus dans la varit des motions successives dont on avait t comme accabl pendant six jours. L'agitation de Paris, toujours gale, toujours extrme, se marquait presque d'heure en heure par des symptmes diffrens. C'est qu'au milieu de tant de dangers, chacun de ces dangers devenant tour--tour l'objet dominant de l'attention gnrale, toutes les passions, tous les caractres se manifestaient successivement sous des formes nouvelles. Paris, dans la soire o la Bastille fut prise, Paris pendant la nuit suivante, Paris le lendemain matin, offrit un aspect diffrent; et cependant rien n'tait chang pour lui. Menac par l'arme du marchal de Broglie, par des soldats trangers, par les brigands enferms dans son sein, les dangers qu'il courait au dedans redoublaient ses alarmes sur ceux du dehors. A peine tait-il approvisionn pour deux jours: dj de fausses patrouilles, qu'il tait impossible de ne pas confondre avec les vritables, avaient diminu la scurit des citoyens rassurs d'abord par la vigilance de la milice bourgeoise. Des quivoques invitables, le mot de l'ordre mal donn ou mal entendu par des bourgeois sans exprience et arms subitement, avaient occasionn des mprises funestes et sanglantes entre des hommes bien intentionns. Des hussards, des soldats trangers, dguiss en paysans, attendaient le moment de se revtir d'habits de gardes-franaises, dj prpars pour eux; et trente mille bandits arms, redoublant le dsordre pour hter l'instant du pillage, devenaient des ennemis plus formidables que les rgimens qui environnaient la capitale. Le courage, l'activit, l'unanimit inconcevable de tous les citoyens, devint le remde de tous ces maux. Toute ide utile, saisie aussitt que propose, s'excutait sur-le-champ, et s'excutait bien. Des courriers allaient presser l'arrive des convois, dont on htait la marche grands frais, et qu'on escortait d'une force arme. Plusieurs citoyens portrent des sommes considrables l'htel-de-ville, et un grand nombre y adressa les dons du patriotisme. Quelques-uns prsentaient aux diffrens comits des ordres tout dresss pour des objets utiles, pour l'activit de la poste, le paiement de l'impt, celui des rentes, l'entre et la sortie des hommes et des choses ncessaires au service public. Les lecteurs, les membres des comits, tous ceux qui se trouvrent alors en place, taient surpris et confondus de cette ardeur, de cet accord. A la vrit, nombre de hasards, en nourrissant l'inquitude, entretenaient la vigilance. Ici, l'on saisissait des voitures charges d'armes caches sous de la paille; l, l'on arrtait des femmes d'un rang distingu, dguises en paysanes; ici, des gens de la cour revtus de haillons; ailleurs, des laitires emportant de l'or et de l'argent dans des vases lait. La tentative de dlivrer et d'armer les prisonniers de Bictre et de la

Salptrire, ainsi que celle de reprendre la Bastille, tout choua par l'effet de cette surveillance gnrale que tout mouvement inquitait et qui se montrait par-tout. On se distribuait ces soins pnibles et ces emplois fatigans, regards comme des distinctions et presque des faveurs; et il se forma une compagnie sous le nom de _volontaires de la Bastille_, dont l'unique destination fut de veiller sur cette forteresse jusqu' son entire dmolition, dj rsolue et bientt dcrte. Des bruits rpandus sur des prtendues communications secrtes, mnages entre cette citadelle et le donjon de Vincennes, engagrent l'htel-de-ville vrifier cette conjecture. Elle se trouva fausse; et cette recherche ne fit dcouvrir que de nouveaux cachots fangeux, des chanes pesantes attaches des pierres d'une grandeur norme, seule table, seul lit et seul sige que laissait le despotisme ministriel aux malheureux qu'il plongeait dans ces abmes. De tous les prparatifs hostiles dirigs par les ministres contre Paris, ceux qui avaient caus le plus de crainte et d'alarmes, taient les travaux ordonns la butte Montmartre. On y occupait, depuis plusieurs mois, vingt mille ouvriers, sous le prtexte spcieux de dlivrer la capitale des dangers dont la menaaient le dsuvrement et la mendicit de cette multitude. Mais ces dangers subsistaient toujours, puisque ces ouvriers venaient tous les soirs coucher Paris, que dans la disette des subsistances ils affamaient encore, et qu'ils allarmrent souvent, mme depuis la libert conquise. Le plus grand nombre se trouvait alors dans l'enceinte de la ville, et plusieurs contriburent lui rendre un service dont le ministre dut leur savoir peu de gr. Mais nous avons vu plus d'une fois que sa destine tait de voir tourner contre lui presque toutes les mesures qu'il avait prises contre les Parisiens. Ils savaient que ces travaux de Montmartre avaient eu pour objet d'y tablir plusieurs plates-formes, diffrentes hauteurs, disposes recevoir des canons. Ils rsolurent de s'en emparer, d'y tablir eux-mmes des pices d'artillerie pour protger Paris, la Bastille, et tenir les ennemis distance. Ce projet, peine conu, est excut soudain. Bourgeois, artisans de la capitale, gardes-franaises, soldats dserteurs de tous les rgimens, ouvriers de Montmartre, tous se mlent, se confondent, conduisent, tranent ou poussent les canons sur la butte ingalement escarpe. Chevaux, voitures, instrumens, machines, l'empressement public avait tout fourni; et en peu d'heures on acheva, sans frais, une entreprise que les agens du ministre n'eussent pu consommer qu'en plusieurs jours et avec des sommes considrables. La vue dtaille de cette butte, l'aspect des plates-formes, et l'ensemble de tous ces travaux combins avec tant d'autres prparatifs non moins menaans, parurent aux yeux plus ou moins prvenus des Parisiens, la preuve manifeste de l'horrible complot tram contre eux. Leurs soupons devinrent une certitude qu'ils rapportrent dans la capitale et qui pntra d'une nouvelle horreur tous leurs concitoyens. L'histoire ne doit lever que par degrs et avec mnagement le voile qui couvre certaines atrocits. Le temps lui prpare des preuves souvent refuses aux contemporains, qu'une incrdulit toujours honnte, mais souvent absurde, engage repousser le soupon des forfaits qui n'ont point eu leur excution. Si le complot plus affreux de la Saint-Barthlemi, tram entre trois cours pendant plus de dix-huit mois, et chou par quelque circonstance imprvue, combien de milliers d'hommes simples et droits, combien d'autres, mme sages, clairs, expriments, eussent obstinment refus de le croire, et en eussent maintenu l'impossibilit par des raisons qui auraient paru presque irrplicables! Il est d plus de mpris que de haine des ministres rduits dire, pour leur justification, qu'en ourdissant de pareilles

trames, ils ne voulaient inspirer que de la crainte. L'horreur et l'indignation sont les sentimens qu'ils ont inspirs, qu'ils inspirent, puisqu'ils vivent encore; et elles sont attaches leur nom pour la dure des sicles. Les soupons que firent natre ces travaux de Montmartre, furent tels, qu'on se persuada qu'il existait dans l'abbaye voisine, des vivres, des armes et des munitions pour l'usage des troupes ministrielles qui devaient occuper ce poste. Les Parisiens se portrent en foule dans le monastre. Leur recherche fut inutile, et ils ne trouvrent que des recluses occupes prier Dieu pour le soutien de la religion, c'est--dire du clerg; la gloire du roi, c'est--dire le succs des entreprises ministrielles; et le triomphe de sa fidle noblesse, c'est--dire la perptuit des privilges fodaux et l'ternit de l'oppression du peuple. Ce sont l les vux qui s'levaient au ciel du fond de ces mes simples et pures pour la plupart, mais dnatures par tous les prjugs de la superstition, de l'ignorance et de l'orgueil. Tandis que la capitale offrait ce spectacle si nouveau d'un ordre naissant au sein du dsordre, de la subordination volontaire ou commande au milieu des ruines de l'insurrection, du vu presque unanime pour le bien gnral au milieu de tous les maux, on apprit la nouvelle ou on reut la confirmation d'un vnement qui, sans pouvoir rtablir subitement le calme, fit succder la joie et l'esprance aux alarmes, aux angoisses, toutes les passions douloureuses. On sut que, dans la matine du mercredi 15, le roi, sans autre cortge que celui de ses deux frres, s'tait transport l'assemble nationale, qu'il s'tait uni aux reprsentans de son peuple, qu'il avait ordonn le renvoi des troupes, que quelques-uns de ses ministres s'taient retirs, et qu'on ne doutait point du renvoi ou de la dmission des autres. Enfin on ajoutait qu'il se transporterait Paris ds le lendemain, pour satisfaire l'empressement du peuple et dissiper ses inquitudes. Il serait difficile d'exprimer les transports que firent natre ces heureuses nouvelles. Plusieurs dputs de l'assemble nationale prvinrent volontairement la dputation que l'assemble jugea convenable d'envoyer Paris: honneur d au civisme hroque de la capitale. Ils furent reus avec un enthousiasme qui n'eut d'gal que celui qui prcipita tous les citoyens au devant de la dputation entire. Les applaudissemens, les vux, les bndictions, les doux noms de pres, de frres, d'amis, prodigus avec une effusion touchante, suivant les convenances d'ges, de liaisons, de rapports; les fleurs semes sur leurs pas ou jetes du haut des fentres; le mlange confus de tous les rangs, de toutes les conditions, de tous les costumes, un certain dsordre attendrissant ml d'une confiance fraternelle, sont les plus faibles traits de ce tableau, dont ne peuvent se faire l'ide ceux qui ne l'ont pas vu, et qu'il suffit de rappeler ceux qui en ont joui. On et dit que l'amour, prvenant le dcret qui devait rendre les Franais gaux, en avait fait d'avance un peuple de frres. Moment heureux et trop court, qui n'annonait pas les fureurs auxquelles devait bientt se porter une partie des Franais, quand la loi leur ferait un devoir de cette galit, seule base inbranlable de la socit et de la vraie morale parmi les hommes! C'est l'htel-de-ville que cette allgresse, d'ailleurs si universelle, se manifestait par les signes les plus clatans. Elle s'accroissait par les discours des dputs les plus loquens, par les rcits de ce qui s'tait pass le matin Versailles, par l'change et la communication des sentimens les plus vifs, les plus nobles et les

plus doux, en prsence d'un peuple occup de ces vnemens d'o dpendait sa destine. C'est l que, par une acclamation gnrale, M. de la Fayette fut nomm commandant de la milice bourgeoise, bientt aprs appele garde nationale parisienne. C'est au milieu de cette mme assemble qu'un simple citoyen, M. Bailly, dput de Paris l'assemble nationale, et qui avait prsid le tiers-tat au moment de la runion des ordres, fut proclam prvt des marchands, la multitude ne connaissant point d'autre dnomination pour dsigner le magistrat qui prside la municipalit. Mais ce mot rappelant des ides que l'esprit de la rvolution repoussait avec force, il ne fallut que la voix d'un seul citoyen pour faire substituer ce titre un titre convenable: _Point de Prvt des Marchands_, s'cria-t-il; _Maire de Paris!_ et ce mot retentit dans toute la salle. Des refus modestes, mls l'expression de la reconnaissance la plus vive et de la sensibilit la plus profonde, furent presque la seule rponse du nouveau maire, dont les larmes et les sanglots touffrent la voix. La sensibilit publique plus forte que la sienne, le vu gnral, les instances de tous les citoyens, triomphrent de sa rsistance. C'est ainsi que, ds le lendemain de la prise de la Bastille, le peuple de Paris entrait en jouissance de sa portion de la souverainet nationale, et s'enivrait du plaisir de voir la force civile et militaire de la capitale confie des citoyens nomms par son choix. L'archevque de Paris lui-mme, qui depuis a manifest des sentimens beaucoup moins favorables la souverainet nationale, emport alors par le torrent de l'motion publique, se leva le premier et proposa d'aller Notre-Dame remercier Dieu, et chanter un _Te Deum_ en reconnaissance des bienfaits du ciel verss sur la nation dans cette journe. Cette proposition fut reue avec transport; et une couronne civique dpose sur sa tte, malgr tous ses efforts, lui attesta la joie que ressentait le peuple de trouver un citoyen dans un prtre. La multitude rpandue dans les escaliers, dans les cours, dans la place, instruite de moment en moment, de ce qui se passait l'htel-de-ville, applaudissait avec un enthousiasme toujours nouveau. C'est travers cette foule que l'archevque, le nouveau maire, le commandant gnral de la milice parisienne, les lecteurs, se firent jour pour aller la cathdrale avec un cortge difficile dcrire. Le hasard l'avait form; tous les costumes y taient comme en contraste, mais le sentiment mettait tout en accord, et formait un tableau que n'offrit jamais la pompe du crmonial le plus auguste et le plus imposant.

VINGTIME TABLEAU. Le Roi l'Htel-de-Ville de Paris. Une cour perfide, et trompe dans ses barbares desseins, frmissant de voir tout--coup briser la trame d'une conspiration contre Paris et la France; les auteurs, les complices, les agens de cet affreux complot dj fugitifs, partout poursuivis par la vengeance publique; et, dans ce renversement subit de tant de projets dsastreux, un peuple si cruellement trait, peine chapp tant de prils, encore menac de tant d'autres, et qui, gnreux dans sa victoire, juste dans sa colre, spare son roi du crime de ses ministres, aime encore le monarque au nom duquel se mditaient tant d'atrocits, et l'ayant soustrait aux ennemis publics, l'accueille d'abord avec le respect

fier et sombre qui atteste l'affliction des curs mcontens, mais bientt, sur la foi d'une promesse royale, se livre aux mouvemens plus doux, plus affectueux, qui succdent au ressentiment vanoui: quels sujets de rflexions pour les ennemis du peuple, s'ils savaient rflchir, et surtout s'ils taient justes comme lui! Une autre source non moins fconde de penses d'un autre genre, plus tristes et plus affligeantes, sur le sort des nations, sur l'enchanement des causes qui pervertissent les ides des princes et mme les meilleurs, c'est de songer qu'un roi n sensible et bon, chapp au malheur de voir son insu son nom et sa mmoire fltris par des crimes dont ses ministres ne l'eussent instruit qu'aprs leur russite, ramen dans son palais o l'ont suivi les bndictions de ce peuple dont on lui faisait craindre les froces vengeances, se trouve comme forc par ces ides habituelles, par son ducation, par les illusions des cours, de se croire malheureux, presque dtrn. Et pourquoi? parce qu'une grande nation lui dit: C'est moi que vous appartiendrez dsormais, et non plus quelques hommes pervers conjurs pour me perdre au risque de vous perdre vous-mme. Notre amour se plat vous croire tranger des forfaits dont vous pouviez devenir victime. Vingt-cinq millions d'hommes renouvellent les bases de leur association, la tte de laquelle ils vous placent encore. Ils respecteront en vous le chef d'un peuple libre, qui ne veut plus trouver dans vos ministres que les serviteurs d'un peuple souverain. La nouvelle annonce ds le mercredi soir de l'arrive du roi Paris fixe au lendemain, en rpandant une joie universelle, n'avait banni cependant ni la dfiance ni la crainte. _Le roi tromp; une cour perfide_: c'tait le cri d'une multitude de citoyens qui voulaient qu'on redoublt les prcautions; et en effet on les redoubla toute la nuit. Un district mme, ayant appris que les lecteurs avaient vot des remercmens au roi pour le retour de la tranquillit dans Paris, dputa l'htel-de-ville pour demander qu'on suspendt ces remercmens, et qu'on attendit le retour de la tranquillit et l'effet des promesses du roi. C'tait un changement bien remarquable dans le caractre des Parisiens, connus jusqu'alors par l'excs de leur crdulit infatigable comme leur patience. Le lendemain jeudi, le trouble, l'agitation de Versailles, les terreurs dont on environnait le roi sur les dangers qu'il courait Paris, ayant fait remettre son dpart au jour suivant, les soupons de la capitale y redoublrent l'effervescence; on revint craindre quelque attaque imprvue. Les bourgeois, lasss de vivre dans ces alarmes continuelles, disaient hautement que, si le roi diffrait encore d'un jour, ils se diviseraient en quatre corps d'arme, chacun de vingt mille hommes, qu'ils iraient Versailles, arracheraient le roi et la famille royale leurs obsesseurs, et viendraient les tablir dans la capitale. Tout concourait chauffer les esprits sur ces ides guerrires, redoubler cette fermentation. Chaque moment tait marqu par l'arrive d'une multitude de soldats, et quelquefois de compagnies entires, de toute arme, de tout uniforme, qui dsertaient et accouraient Paris, soit par mcontentement contre leurs chefs, soit par amour de la nouveaut, soit enfin par la disette et le besoin absolu d'alimens: car il est remarquable que, dans cette crise politique o les ministres avaient pris le parti violent de recourir la force arme, ils avaient souvent laiss le soldat manquer de pain et des secours les plus ncessaires, que les bourgeois leur apportaient des villes voisines avec un empressement fraternel. C'est ainsi que les Parisiens en usrent avec les troupes postes Saint-Denis. Et l'on peut juger quels dfenseurs la cour trouvait dans

des soldats affams par elle-mme, et nourris par ceux qu'elle appelait des rvolts. Mais la cour ne voulait plus de dfenseurs, au moins de cette espce: le roi s'tait dcid; il avait gnreusement repouss les craintes et les soupons dont on cherchait l'investir. Un seul fait suffit pour montrer si Louis XVI jugeait trop favorablement du peuple. Depuis quatre jours, le corps municipal, les lecteurs, tous les officiers publics, assembls l'htel-de-ville, vivaient, dlibraient, travaillaient dans une salle sous laquelle taient dposs quarante milliers de poudre. La nouvelle de l'arrive du roi fit frmir sur ce danger, qu'on avait nglig jusqu'alors; et l'on se hta de donner des ordres qui furent excuts avec empressement. Telle tait la disposition du peuple dans ce mme jour, cet instant mme o les courtisans s'occupaient le calomnier auprs du monarque. Cependant tout s'apprtait l'htel-de-ville pour le recevoir d'une manire la fois respectueuse et imposante, non plus avec la pompe servile et le crmonial adulateur d'une bourgeoisie municipale adorant son matre au nom d'un troupeau d'esclaves, mais avec la dignit convenable des hommes libres, jaloux d'honorer dans la personne de leur roi le chef d'une nation qui se reconstitue. On vit toutefois (et peut-tre l'histoire ne doit point ngliger ces traits qui caractrisent l'esprit des corps) l'empire des habitudes basses, des ides abjectes, et qui mlent les sombres teintes de la servitude l'clat de la libert naissante; on vit les officiers municipaux nomms par la cour, cdant aux suggestions d'une crainte pusillanime ou d'une vanit purile, prtendre dans l'enceinte de la salle une place part, distincte de la place destine aux lecteurs. Les lus du peuple, souriant de cette demande, ne s'en offensent point, jusqu'au moment o quelques-uns de ces municipaux proposrent (qui le croirait en un tel jour!) de dlibrer si, conformment l'ancien usage, on ne recevrait pas le roi genoux. Une indignation unanime repoussa cette proposition; et les lecteurs, punissant alors l'injure qu'ils avaient d'abord mprise, s'crirent qu' leur tour ils prtendaient tre distingus des officiers municipaux; distinction qui fut reconnue l'instant mme, et ratifie par les applaudissemens de toute la salle. Nos lecteurs n'exigent pas que nous remettions sous leurs yeux le vaste et sublime tableau, ou plutt la suite de tableaux que prsente cette marche du roi depuis Versailles jusqu'au sein de la capitale, dans une route de quatre lieues couverte d'un peuple immense; un million d'hommes, spectateurs et acteurs la fois, domins par des passions diverses, mais alors mles, runies et concentres dans un mme intrt; deux ou trois cents mille citoyens changs depuis quatre jours en soldats, les uns rgulirement, les autres bizarrement arms, formant dans ce long intervalle une haie de plusieurs rangs; ce morne silence, que le roi prend d'abord pour un danger, mais qui n'tait qu'un reproche ou un conseil; ces cris de _vive la nation!_ expression si nouvelle pour le petit-fils d'un monarque qui disait _l'tat c'est moi_; ces trois cents membres de l'assemble nationale prcdant ou suivant pied la voiture du roi, applaudis avec transport, consols de leurs peines par les bndictions d'un grand peuple, mais accabls de leurs fatigues prcdentes, de leurs craintes passes, et de leurs inquitudes sur un avenir obscur et incertain o la pense ne pntrait qu'avec effroi; le monarque et cet imposant cortge arrivant Paris et accueillis si diffremment, le roi avec respect, et les dputs avec l'ivresse d'une joie fraternelle, couverts de fleurs semes sur leurs pas, de couronnes, de guirlandes jetes du haut des fentres; un mlange singulier de tumulte et d'ordre;

l'appareil de la guerre et le vu gnral de la tranquillit; les gardes-franaises, ces destructeurs du despotisme, marchant avec leurs canons devant ce monarque, qu'ils veulent servir encore quand il sera le roi d'un peuple libre; M. la Fayette allant le recevoir la tte de la milice parisienne, chef des rebelles aux yeux de la cour, sauveur de la cour aux yeux de ses adversaires: tous ces contrastes et tant d'autres occupaient l'me de ceux qui, dans ces vives agitations, restent capables d'observer et de rflchir, tandis que la multitude se livrait au sentiment confus qui rsultait du spectacle de toutes ces scnes si majestueuses et si nouvelles. Enfin, aprs une marche de plus de neuf heures, Louis XVI arriv l'htel-de-ville, y est reu en roi qui se rend aux vux d'un peuple afflig, mais plein d'esprance, qui n'a besoin pour aimer son chef que de ne plus craindre un matre, ou plutt ses ministres. Le discours que lui tint le nouveau maire de Paris en lui remettant les clefs de l'htel-de-ville, est le rsultat des ides qui ont prpar la rvolution et qui devaient la consommer: _Sire, Henri IV avait reconquis son peuple; ici c'est le peuple qui a reconquis son roi_. Heureux les Franais, heureux le monarque, si les ennemis du peuple ne parviennent pas le reconqurir! Plus heureux encore, si les habitudes du trne, si les prjugs de l'ducation royale lui permettaient d'apprcier les titres glorieux qui lui furent dcerns en ce jour, ceux de rgnrateur de la libert nationale et de restaurateur de la flicit publique! titres qu'auraient envis les Titus, les Trajan, les Marc-Aurle. Mais ces princes, que, malgr leurs vertus, la constitution de l'empire forait n'tre que des despotes, ces princes ne devaient pas le trne leur naissance. L'adulation superstitieuse qui, aprs leur mort, plaait les empereurs romains au rang des dieux, ne les difiait point ds le berceau; une religion antique n'avait point consacr leur puissance comme une manation d'une autorit cleste; le premier essor de leur raison naissante, les premiers mouvemens de leur bont naturelle n'avaient point t rprims sans cesse par l'orgueil, les prjugs et l'intrt de deux classes distinctes, places entre eux et le peuple pour l'opprimer, l'avilir, et surtout le dpouiller au nom de leur matre commun. Tel est pourtant le sort des monarques de l'Europe et surtout des monarques franais; c'est cet assemblage de circonstances qui a toujours attnu leurs fautes aux yeux de leurs sujets, ou les a fait rejeter sur ceux qui les conseillent; et de l sans doute la convention tacite qui semble avoir partout recommand aux peuples, comme un devoir de justice, l'indulgence pour les rois. La renomme a fait retentir l'Europe de tous les dtails de cette sance mmorable, o le roi entendit le langage de la vrit, simple et douce dans la bouche d'un de ses anciens officiers municipaux, nergique dans celle du prsident des lecteurs. Il y rpondit avec une motion touchante, se para du signe distinctif des Franais, se montra au peuple orn de ce signe devenu le symbole de la libert, confirma la nomination du maire et du commandant de la garde parisienne, et s'aperut, aux acclamations universelles, l'expression de l'ivresse publique, qu'en dpit de ses ministres et de ses obsesseurs, il avait conserv l'amour de son peuple. Alors ce cri si ancien _vive le roi!_ sortit de toutes les bouches avec ce cri plus nouveau _vive la nation!_ et, en se retirant, le roi les entendit retentir partout sur son passage. Alors, ces pes, ces lances qui, deux heures auparavant, sur le parvis de l'htel-de-ville, avaient prsent une apparence menaante, et avaient comme form au-dessus de la tte du monarque une vote d'acier, sous laquelle il avait pass avec une surprise mle d'une terreur involontaire, ces lances, ces

baonnettes, s'abaissrent respectueusement devant lui; et le roi en ayant de sa main rabattu une qui restait haute dans la main d'un soldat, ce signe de paix, expliqu par un sourire du monarque, mit le comble l'allgresse gnrale. La crainte et l'inquitude avaient t chercher Louis XVI Versailles; l'amour l'y reconduisit. C'taient les mmes hommes, et le cortge ne paraissait plus le mme; c'est que les curs taient changs. Le peuple, qui se flattait d'avoir trouv un ami dans son roi, croyait toucher la fin de ses tourmens. Il croyait avoir sign un nouveau trait avec son prince; et il se reposait sur ses reprsentans du soin de crer une constitution qui aidt Louis XVI remplir la promesse qu'il avait faite la surveille l'assemble nationale, de n'tre plus qu'un avec la nation.

VINGT-UNIME TABLEAU. La Mort de Foulon, le 22 juillet 1789. Les jours qui suivirent l'arrive du roi furent des jours de calme et de tranquillit, si l'on ne considre que l'adoucissement des esprits, effet naturel de cette dmarche; mais le mouvement extrieur et l'apparente agitation de la capitale ne semblaient pas diminuer. Les passions taient diffrentes, le tumulte tait le mme; et un tranger qui, sans tre instruit des vnemens antrieurs, et tout coup t transport dans Paris, n'et jamais cru que la veille le dsordre y et t plus grand. La dmarche du roi ayant t tout prtexte aux dfiances, il fallut bien ouvrir les barrires de la ville, ou plutt les issues, car les barrires taient dtruites. A peine la sortie fut-elle libre, qu'un nombre prodigieux de nobles, d'ennoblis, de privilgis, mme de simples citoyens opulens, s'empressrent de se soustraire aux dangers qu'ils craignaient ou qu'ils feignaient de craindre. Le peuple voyait, avec une joie mle d'inquitude, cette fuite prcipite qui, d'une part, attestait sa victoire, et de l'autre, le menaait d'une dtresse prochaine, au dpart des riches, des propritaires, des grands consommateurs, enfin de tous ceux qui soudoyent le luxe et l'industrie. Mais quels que fussent les regrets de ces honntes citadins, la joie l'emportait sur la crainte: ils se voyaient dlivrs du danger le plus instant. La prsence du roi et quelques mots de sa bouche avaient ratifi les premiers actes de la libert naissante. Plusieurs de ces bourgeois, si rcemment citoyens, croyaient de bonne foi la rvolution faite; et la fuite de ceux qu'ils dsignaient par le nom d'_aristocrates_ les confirmait dans cette opinion. Ils ignoraient que, parmi les nobles rests Paris, Versailles, en France, ou sigeant dans l'assemble nationale, les plus redoutables ennemis du peuple taient ceux qui, pour le perdre, paraissaient le servir, et se craient une renomme populaire, pour vendre plus chrement la cour leur dshonneur et la ruine de la nation. Ces cruelles vrits ne pouvaient alors tre senties de la multitude. C'est en vain que mme on les lui et rvles; elle et continu ne ranger parmi ses ennemis que les nobles fugitifs qui couraient en Brabant, en Pimont, en Suisse, en Allemagne, promener leur rage impuissante contre les Parisiens qu'ils sparaient alors des Franais, avant que tous les Franais fussent devenus complices des Parisiens par leur zle pour la rvolution.

Plt au ciel que, parmi ces fugitifs qui eurent le bonheur d'chapper la premire fureur du peuple, on et compt deux hommes de plus! Ils taient, la vrit, dvous depuis long-temps l'excration publique, et ils la mritaient: mais les Franais du dix-huitime sicle mritaient de ne pas voir renouveler, sur les cadavres de Foulon et de Berthier, les horreurs exerces sur celui de Concini. Rassemblons quelques traits de la vie de ces deux hommes, non pour excuser leur genre de mort, mais pour justifier l'horreur universelle qui en fut la cause. Foulon et Berthier taient deux des principaux agens de la conspiration qui venait d'chouer. Ils l'taient, l'un par la place d'adjoint au ministre de la guerre, qu'il avait accepte depuis quelques jours, l'autre par celle d'intendant de Paris, qu'il exerait depuis long-temps. Leur nom, surtout celui du premier, annonait que les projets de la cour ne pouvaient tre qu'atroces. Le beau-pre (de tels hommes devaient tre allis), Foulon, hassait le peuple comme par instinct. Il ne dguisait pas ce sentiment; cette audace avait t autrefois une des causes de sa fortune. Sa richesse tait immense, et elle avait dvelopp tous les vices de son caractre, surtout une inflexible et barbare duret. Il avait conserv, jusques dans un ge avanc, une ambition aveugle, qui, sur la foi d'une constitution robuste, se promettait un long avenir. Il avait souvent souhait la place de contrleur-gnral, et l'on croyait qu'il y serait appel pour dclarer la banqueroute de l'tat. Son nom seul en tait comme l'avant-coureur, et Foulon ne s'en affligeait pas. On assure qu'il se croyait recommand la cour par cette horreur publique, peu redoutable selon lui, et travers laquelle il avait march vers la fortune. La place de contrleur-gnral n'tant point vacante et se trouvant beaucoup mieux occupe par M. Necker, qui ne voulait point de banqueroute, Foulon se crut heureux de devenir en quelque sorte le collgue du marchal de Broglie. C'est ce comble des honneurs que l'attendait une rvolution dont ni lui ni ses complices ne pouvaient se faire l'ide, pensant comme Narcisse[22], qu'on ne lasserait jamais la patience franaise. Saisi d'pouvante ce dnouement imprvu, cette fuite de plusieurs princes, et mme d'un gnral d'arme son collgue, Foulon courut se cacher dans ses terres. Mais elles ne pouvaient tre un asile pour lui; il y tait abhorr. On lui imputait d'avoir dit frquemment que le peuple tait trop heureux de pouvoir brouter l'herbe; et ce mot peu vraisemblable, aprs avoir circul parmi ses vassaux, s'tait rpandu dans la capitale. Banni de sa propre maison par la crainte, Foulon fit courir le bruit de sa mort; et l'un de ses domestiques tant mort, il lui fit faire des obsques magnifiques et dignes d'un ministre. En mme temps, il se retira dans une terre voisine, chez un homme autrefois ministre lui-mme, mais moins odieux la nation, parce qu'il avait ml au despotisme de sa place les formes plus polies d'une apparente douceur; car on rend cette justice M. de Sartine, qu'il n'a gure commis d'iniquits gratuites, et qu'il ne s'est permis que celles qu'il a juges indispensables pour parvenir au ministre et pour s'y maintenir. Tel tait l'hte chez qui Foulon avait cherch un asile, peu sr pour le matre lui-mme bientt oblig d'en aller chercher un ailleurs. On laissa fuir M. de Sartine; mais Foulon, abhorr, fut dnonc secrtement ses vassaux. Ils le saisirent, l'accablrent d'outrages et de coups, le dpouillrent, le chargrent d'une botte de cette herbe dont il voulait les nourrir, lui mirent une couronne de chardons sur la tte, un collier d'orties au cou, et en cet tat le tranrent Paris la suite d'une charrette, dans la plus grande chaleur du midi, l'abreuvant en route de vinaigre poivr. C'est ainsi qu'il fut

conduit l'htel-de-ville, travers les hues et les imprcations d'une multitude furieuse et menaante. L, dans la grande salle, tout le peuple son aspect s'cria: _Pendu! pendu sur-le-champ!_ Les lecteurs, le maire ensuite, employrent tour--tour tous les moyens de persuasion, pour obtenir que l'accus ou le coupable ft jug lgalement et envoy l'abbaye de Saint-Germain. Le cri fatal et ngatif fut constamment la mme rponse. Enfin M. la Fayette arriva; et, par un discours adroit o il feignait d'tre l'ennemi de Foulon, pour le soustraire la violence et l'abandonner aux lois, il paraissait avoir branl la multitude: mais l'accus ayant entendu cette conclusion, et sans doute voulant montrer qu'il ne craignait pas la rigueur des lois, battit des mains. Ce fut le signal d'un redoublement de fureur populaire: Ils sont de connivence! on veut le sauver! s'criait-on de toutes parts; et il fut entran au dehors comme par une force invincible. On le pousse; on le trane dans la place et jusqu' une boutique, o, prs d'un buste de Louis XIV, tait suspendu un rverbre, devenu trop clbre dans la rvolution par cet odieux cri _ la lanterne!_ On descend ce rverbre, on suspend le malheureux la corde fatale; elle casse jusqu' trois fois sous le poids de ce corps athltique. On le massacre, on le dchire par morceaux; on lui coupe la tte, on la porte au bout d'une pique par toute la ville, et surtout au Palais-Royal, station solennelle de tous ces affreux trophes. [22] J'ai cent fois, dans le cours de ma gloire passe, Tent leur patience, et ne l'ai point lasse. BRITANNICUS, _acte_ IV, _scne_ IV. Peut-tre nul autre lieu dans l'univers n'offrait, cette poque, et notamment dans cette journe, un ensemble de contrastes plus bizarres, plus saillans, plus monstrueux. Celui qui crit ces lignes, et qui par hasard se trouva prsent ce spectacle, en conserve aprs trois ans la mmoire encore vive et rcente. Qu'on se figure, neuf heures du soir, dans ce jardin environn de maisons ingalement claires, entre des alles illumines de lampions poss aux pieds des arbres, sous deux ou trois tentes dresses pour recevoir ceux qui veulent prendre des rafrachissemens, causer, se divertir; qu'on se figure tous les ges, tous les rangs, les deux sexes, tous les costumes, mlangs et confondus sans trouble, et mme sans crainte, car les dangers n'existaient plus; des soldats de toute arme, parlant de leurs derniers exploits; de jeunes femmes parlant de spectacles et de plaisirs; des gardes nationaux parisiens, encore sans uniforme, mais arms de baonnettes; des moissonneurs chargs de croissans ou de faux; des citoyens bien vtus conversant avec eux; les ris de la folie prs d'une conversation politique; ici le rcit d'un meurtre, l le chant d'un vaudeville; les propositions de la dbauche ct du trteau du motionnaire. En six minutes on pouvait se croire dans une tabagie, dans un bal, dans une foire, dans un srail, dans un camp. Au milieu de ce dsordre et de l'tonnement qu'il causait, je ne sais quelle confusion d'ides rappelait en mme temps l'esprit Athnes et Constantinople, Sybaris et Alger. Tout--coup un bruit nouveau se fait entendre, c'est celui du tambour: il commande le silence. Deux torches s'lvent et attirent les yeux. Quel spectacle! Une tte livide et sanglante claire d'une horrible lueur! Un homme qui prcde, et crie d'une voix lugubre: _Laissez passer la justice du peuple_; et les assistans muets qui regardent! A vingt pas de distance et en arrire, la patrouille du soir, en uniforme, indiffrente ce spectacle et battant la retraite, passant en silence travers cette multitude tonne de voir mler une apparence d'ordre

public ce renversement de tout ordre social, attest par les hideuses dpouilles qu'on promenait impunment sous ses yeux! Ce mot d'un sens si profond: _Laissez passer la justice du peuple!_ frappa vivement les esprits. Il les et frapps davantage, si on l'et considr comme une allusion un mot plus ancien: _Laissez passer la justice du roi!_ C'tait le cri d'un des satellites royaux qui, sous Charles VI, trana, par ordre du monarque, dans les rues de Paris, le cadavre sanglant d'un des amans de sa femme, Isabeau de Bavire. De ces deux justices, celle du roi ou celle du peuple, laquelle tait la plus odieuse et la plus rvoltante? Est-ce celle du peuple convaincu, par trop de preuves multiplies, que le coupable puissant ou opulent n'est presque jamais puni? N'est-ce pas plutt la justice d'un prince qui tirait arbitrairement vengeance d'une insulte qu'il pouvait si aisment faire chtier par la loi? Qu'il nous soit permis, aprs le rcit de ces scnes d'horreur, de n'accorder qu'un regard la plus rvoltante, celle qui a laiss les plus affreux souvenirs. La mort de Berthier offre des atrocits qui repoussent le burin de l'artiste et la plume de l'historien; et plt au ciel que toute plume se ft interdit d'crire ces abominables dtails! Quelle que soit la vie de Berthier trop semblable Foulon, de quelque ardeur qu'il ait second les projets du ministre contre Paris, par les distributions de poudre, de cartouches, de balles, par la coupe prmature des bls, par la liste des citoyens destins au glaive, malgr ses malversations de tout genre dvoiles par la commune depuis la rvolution, Berthier parat innocent, ds que l'on songe au monstre qui put lui arracher le cur, et le prsenter tout sanglant aux yeux d'une grande assemble. En vain assure-t-on que Berthier avait fait prir le pre de ce monstre. La nature frmit d'tre ainsi venge; et la patrie s'afflige qu'une telle vengeance ait pu tre exerce par un sclrat revtu d'un habit franais. Ces lches barbaries consternrent d'abord tous les amis de la rvolution, et firent mettre en doute si les Franais mritaient d'tre libres. Les ennemis de la libert en tirrent avantage; et ds le lendemain ceux d'entre eux qui, sous le voile du patriotisme, ne voulaient qu'une modification[23] dans le gouvernement, cherchrent faire porter par l'assemble nationale un dcret qui, rprimant l'effervescence populaire, et laiss les reprsentans du peuple exposs sans dfense aux attaques du despotisme, encore arm d'une grande puissance. Ce ne fut pas sans peine que Mirabeau para ce coup; et ce n'est pas un des moindres services qu'il ait rendus la rvolution. Il opposa ces crimes rcens du peuple les crimes anciens et nouveaux des despotes de toute espce, qui avaient pouss la multitude cet excs de rage. Il s'tonne que la prise de la Bastille et la rvlation de tant d'atrocits des ministres n'aient pas rendu le peuple aussi cruel qu'eux mmes. _La colre du peuple_, s'crie-t-il! Ah! si la colre du peuple est terrible, c'est le sang froid du despotisme qui est atroce; ses cruauts systmatiques font plus de malheureux en un jour que les insurrections populaires n'immolent de victimes pendant des annes. Le peuple a puni quelques-uns que le cri public lui dsignait comme les auteurs de ses maux. Mais qu'on nous dise s'il n'et pas coul plus de sang dans le triomphe de nos ennemis, ou avant que la victoire ft dcide! [23] Voyez le discours de M. Lalli-Tolendal, dans la sance du 22 juillet 1789.

VINGT-DEUXIME TABLEAU. Service Saint-Jacques-l'Hpital, le 5 aot 1789, en l'honneur de ceux qui sont morts au sige de la Bastille.--Sermon de l'abb Fauchet. L'assemble nationale, aprs avoir chapp au pige qu'on lui tendait, aprs avoir refus de qualifier de rbellion les mouvemens populaires, ne sentit pas moins la ncessit de mettre fin la terrible dictature que venait d'exercer le peuple, et qui ne pouvait se prolonger sans que la socit ft dissoute. Elle adopta la proclamation propose par M. Lalli-Tolendal, sagement amende, et qui n'tait plus qu'une invitation la paix. Mais ce moyen de douceur fut accompagn de toutes les mesures qui pouvaient le rendre efficace. Le mme orateur qui l'avait conseill, fit sentir que la cause principale du dsordre de Paris, tait l'existence illgale du pouvoir des lecteurs, commandant sans dlgation, aprs que leur mission tait consomme, d'o rsultait dans les districts une lutte d'opinions, une suite de dcisions contradictoires, et par consquent une vritable anarchie. Le remde ce mal et ceux qui en drivaient, ne pouvait tre que dans la cration d'une municipalit capable en mme temps d'offrir un modle toutes celles du royaume. Mais comme une bonne organisation municipale ne pouvait tre l'ouvrage d'un jour, il proposait l'tablissement provisoire d'un conseil de la commune; et cet avis fut adopt. Les lecteurs renoncrent leurs fonctions et ne devinrent que les adjudans officieux des nouveaux reprsentans du peuple de Paris lgalement lus. Ds-lors, tout tendit l'ordre. Le maire et le commandant de la milice parisienne sollicitrent une nouvelle lection plus rgulire. Les pouvoirs civils et militaires furent distincts et spars. Plusieurs abus furent rforms en peu de jours; et Paris fut plus agit par les nouvelles des dsordres commis dans ses environs, que par ceux qui se commettaient dans son sein. La garde nationale se formait, se disciplinait; toute la jeunesse accourait ses exercices; et, comme si dj la gnration naissante et senti que la libert ne se maintenait que par les armes, les exercices militaires se multipliaient par-tout, devenaient l'occupation d'un grand nombre de citoyens, et se reproduisaient dans les jeux de l'enfance. Ces jeux embellissaient les jardins et les lieux publics, et faisaient succder des tableaux plus rians aux scnes turbulentes qui venaient d'affliger les yeux et l'imagination. Les glises retentissaient d'actions de grces sur la prise de la Bastille. Des processions de jeunes filles, souvent agrables, bien vtues et ornes d'un extrieur modeste, allant Sainte-Genevive, taient rencontres par un bataillon de jeunes guerriers, qui s'arrtaient pour les laisser passer, tandis que de nombreux spectateurs, soit dans les rues, soit du haut des fentres, tmoignaient leur joie par de vifs applaudissemens. Les frquentes promenades des citoyens la Bastille, dont les hautes murailles dcroissaient tous les jours, renouvellaient sans cesse le plaisir de cette conqute. On s'occupait de ses vainqueurs, de ceux qui avaient t tus dans le combat, du sort de leurs veuves, de leurs enfans; et la reconnaissance particulire prvenait les marques publiques de la reconnaissance universelle. Enfin, le moment arriva o la patrie put commencer s'acquitter. Les reprsentans provisoires de la commune, aprs avoir satisfait des devoirs encore plus pressans, aux soins de la sret gnrale, ordonnrent un service et un loge funbre consacrs la mmoire des citoyens morts la prise de cette forteresse et pour la dfense de la patrie. Tout fut remarquable et

imposant dans cette solennit, qui fut clbre dans l'glise paroissiale de Saint-Jacques et des Saints-Innocens. Mais ce qui tait entirement nouveau, c'est que l'orateur avait lui-mme contribu en quelque sorte la conqute qu'il clbrait: il s'tait trouv au milieu de ceux dont il honorait la mmoire; et quoique revtu du caractre de prtre, il avait, en courant le mme pril, dploy le mme courage et montr la mme intrpidit. Le ton de son discours fut nouveau comme le sujet et l'occasion: c'tait le cri de joie de la libert triomphante; c'tait la promulgation de ses maximes au nom de la religion et dans la chaire de vrit; c'tait l'histoire des crimes du despotisme tonn d'tre attaqu par un prtre, plus tonn encore de voir tourner contre la tyrannie les armes que jusqu'alors elle avait os chercher dans le christianisme et dans les livres saints. On sait quel avantage elle avait tir de ces mots; _Rendez Csar ce qui est Csar._ Oui, s'crie l'orateur: mais ce qui n'est point lui, faut-il aussi le lui rendre? Or, la libert n'est point Csar, elle est la nature humaine. Le droit d'oppression n'est point Csar, et le droit de dfense est tous les hommes. Les tributs, ils ne sont au prince que quand les peuples y consentent: les rois n'ont droit dans la socit qu' ce que les lois leur accordent, et rien n'est eux que par la volont publique qui est la voix de Dieu. L'orateur accuse d'impit les faux docteurs qui ont perverti le sens d'un grand nombre de passages des saintes critures. Qu'ils ont fait de mal au monde, les faux interprtes des divins oracles, quand ils ont voulu, au nom du ciel, faire ramper les peuples sous les volonts arbitraires des chefs! Ils ont consacr le despotisme; ils ont rendu Dieu complice des tyrans; c'est le plus grand des crimes. Il combat ces faux docteurs par d'autres passages de l'criture plus convainquans et victorieux. Il tablit que la rvolution franaise, pour tre crue de la philosophie, n'en est pas moins ordonne dans la religion et dans les plans de la providence. Il ose rendre cette philosophie, si calomnie jusqu'alors, l'hommage qui lui est d. Il faut le dire, et trs-haut, et jusques dans les temples: c'est la philosophie qui a ressuscit la nature; c'est elle qui a recr l'esprit humain et redonn un cur la socit. L'humanit tait morte par la servitude; elle s'est ranime par la pense. Elle a cherch en elle-mme, elle y a trouv la libert. Philosophes, vous avez pens; nous vous rendons grces. Reprsentans de la patrie, vous avez lev nos courages; nous vous bnissons. Citoyens de Paris, mes gnreux frres, vous avez lev l'tendard de la libert; gloire vous! Et vous, intrpides victimes qui vous tes dvoues pour le bonheur de la patrie, ah! recueillez dans les cieux, avec nos larmes de reconnaissance, la joie de votre victoire! Ce n'est pas le seul endroit du discours o l'orateur, enflamm de son enthousiasme pour la libert, parat porter envie aux victimes qu'il clbre. On voit qu'il serait tent de dire, comme Pricls dans une occasion presque semblable, aux veuves et aux enfans des morts: Je voudrais vous consoler, mais je ne puis vous plaindre. Paroles sublimes dont le sentiment tait dans l'ame du prdicateur franais, sans tre exprim par sa bouche. C'est bien lui qu'on peut appliquer plus particulirement le bel et heureux texte de son sermon: _vous tes appels la libert_.[24] [24] _Vos enim ad libertatem vocati estis._ S. PAUL. On peut juger de l'effet de ce discours sur un auditoire domin des mmes passions, du mme esprit que l'orateur. Une couronne civique,

forme sur-le-champ par l'enthousiasme de ses auditeurs, couvrit sa tte au milieu des applaudissemens: un hraut la porta devant lui jusqu' l'htel-de-ville, o il se rendait, entour de tous les officiers du district, entre deux compagnies qui marchaient tambour battant et enseignes dployes. Image de la pompe et du cortge qui, plus d'une fois dans les pays libres et chez les anciens peuples, attestaient ou rcompensaient le triomphe ou le service de l'loquence. C'tait un moment bien remarquable dans l'histoire de nos murs, que celui o la louange publique, jusqu'alors rserve parmi nous aux rangs, aux noms, aux places ou la naissance, tait dcerne des victimes inconnues, des hommes obscurs, dont le plus grand nombre tait revtu, dont mme il tait peine couvert, des livres de l'indigence; c'tait arracher l'orgueil celui de ses privilges exclusifs auquel il tait le plus attach; c'tait d'avance mettre le peuple en possession de cette galit dcrte bientt aprs. Quel triomphe, s'ils eussent os le prvoir, quel triomphe pour les philosophes dont les vux l'avaient appele, dont les crits la prparaient depuis quarante ans! Qu'auraient-ils dit de ce changement subit et imprvu? Qu'aurait dit Voltaire, lui qui crut affronter le danger d'un ridicule, et se vit contraint d'employer les plus grands mnagemens, quand il osa s'lever contre l'usage de ne clbrer aprs leur mort que ceux qui ont t, pendant leur vie, donns en spectacle au monde par leur lvation, quand il osa rveiller la cendre de ceux qui ont t utiles? C'est ainsi qu'il s'nonce dans l'exorde de l'loge funbre consacr la mmoire des _officiers_ morts dans la guerre de 1741. C'tait alors une hardiesse de louer des hommes qui n'avaient t ni princes, ni marchaux de France, qui n'avaient t que des _officiers_. Et les SOLDATS... Hlas! dans cet loge, ils sont qualifis de meurtriers mercenaires, qui l'esprit de dbauche, de libertinage et de rapine a fait quitter leurs campagnes, qui vont et changent de matres, qui s'exposent la mort pour un infme intrt. Tel est, dit Voltaire, tel est trop souvent le soldat. Oui, grand homme: mais qui la faute? vous le saviez bien. Vous ajoutez: Tel n'est point l'_officier_, idoltre de son honneur et de celui de son souverain, bravant de sang froid la mort avec toutes les raisons d'aimer la vie, quittant gament les dlices de la socit, pour des fatigues qui font frmir la nature. Et le SOLDAT?... La nature ne frmit donc pas pour lui? et s'il n'a pas quitt pour les combats les dlices de la socit, mais seulement son hameau d'o l'ont chass sa misre et la tyrannie du gouvernement, est-ce une raison pour tre avili par nous, pour servir de contraste l'officier, pour rehausser la gloire de ces ducs, comtes et marquis, les seuls dont on trouve les noms dans cet loge funbre qui, selon vous, ont tout fait, qui ont teint de leur sang les champs de Fontenoi, les rivages de l'Escaut et de la Meuse, qui ont couru la mort, non pour tre pays, mais pour tre regards de leur souverain? Etre regard du souverain est beau sans doute: mais tre pay quand on vous a tout pris, quand on vous a enlev tous les moyens de sustenter une misrable vie, c'est une ncessit plus dplorable qu'avilissante. Et puis ces officiers qui ne servent que pour l'honneur!... On a su depuis qu' cet honneur l'tat ajoutait plus de quarante-six millions; et quarante-quatre suffisaient pour la paye de deux cent mille soldats. Attendri sur le sort de ses chers officiers, Voltaire s'tonne et s'afflige de l'indiffrence avec laquelle les habitans de Paris apprennent le gain d'une bataille achete par un sang si prcieux.--Ah! pourquoi cette indiffrence, qu'il taxe d'ingratitude? Lui-mme savait bien que cette guerre, fruit des cabales de deux

intrigans, des deux Belle-Isle, qui font violence la faiblesse d'un vieux ministre et la jeunesse d'un roi sans volont, ne pouvait intresser la nation. Quel titre avaient la reconnaissance publique ceux qui mouraient pour servir une pareille cause? Qu'y avait-il dans cette guerre, videmment injuste, qui pt intresser les Franais au sort des victimes d'un caprice ministriel? Lui-mme voyait dans la capitale des hommes qui formaient hautement des vux pour le succs des armes de la reine de Hongrie; protestation solennelle contre les fautes d'un gouvernement gar. Ah! le peuple n'est point ingrat; et sa froideur sur de certains services qu'on prtend quelquefois lui avoir rendus, nat pour l'ordinaire d'un sentiment peu dvelopp, mais juste, qui lui apprend qu'on ne l'a pas en effet servi. A-t-il t froid sur le sort des vainqueurs de la Bastille et dans le triomphe de l'orateur qui les a clbrs? A-t-il t froid et indiffrent, dans tout le cours de la rvolution, pour ceux qui se sont montrs constamment ses amis? Et s'il s'est dtach enfin de quelques idoles qu'il avait trop lgrement affectionnes, combien de temps n'a-t-il pas fallu pour le dtromper, pour dissiper une illusion chrie et renverser l'autel sap par ceux mme auxquels il l'avait imprudemment rig! Les honneurs rendus dans un district la mmoire des citoyens tus la Bastille, se renouvelrent dans un grand nombre d'glises de la capitale; et par-tout ils excitrent le mme enthousiasme. Ils levrent l'me du peuple, ils entretinrent et chauffrent le patriotisme, le marqurent du sceau de la religion. La chaire devint en mme temps une espce de tribune o l'on parla au peuple de ses droits en lui parlant de ses devoirs. Des prdicateurs loquens se portrent eux-mmes les dlateurs de tous les abus du sacerdoce. Ils rendirent, comme l'abb Fauchet, hommage la philosophie, qui la premire avait attaqu les abus, et qui peut-tre n'avait attaqu la religion que parce que le clerg s'efforait d'identifier la religion avec ces abus scandaleux. On prdisait, on annonait qu'elle allait renatre triomphante et plus pure; et c'tait un des bienfaits de la rvolution. Les principes qui l'avaient prpare taient consacrs dans l'vangile par les maximes d'galit et de fraternit que l'opinion publique appelait devenir la base de la constitution dont allait s'occuper l'assemble nationale. Cette galit, cette fraternit, recommandes si frquemment dans l'vangile, taient le principal caractre du christianisme primitif; et la rvolution nous y ramenait. Telles taient les maximes dbites alors dans les chaires par les prtres, dont plusieurs sont rests fidles leurs principes, tandis que d'autres, qui d'abord les avaient prches, les ont ensuite combattues par d'autres textes de l'criture, aprs que les reprsentans du peuple ont eu dclar biens nationaux les biens de l'glise, c'est--dire du clerg; car ds long-temps le clerg se croyait l'glise, comme la noblesse se croyait la nation.

VINGT-TROISIME TABLEAU. meute populaire l'occasion du transport d'un bateau de poudre. Danger du marquis de la Salle. La rvolution n'est l'ouvrage d'aucun homme, d'aucune classe d'hommes; elle est l'uvre de la nation entire. C'est ce que disait Mirabeau, en chtiant la vanit de quelques-uns de ses adversaires, qui osaient

se croire les auteurs d'une rvolution dont ils n'avaient t que les instrumens, et pour la plupart les instrumens aveugles. Le peuple seul l'avait commence, le peuple la soutenait, et devait seul la finir. Un heureux instinct semblait le rappeler sans cesse au sentiment de cette vrit. Il semblait se dire: Je suis en guerre avec tous ceux qui me gouvernent, qui aspirent me gouverner, mme avec ceux que je viens de choisir moi-mme. Je dois me dfier d'eux, parce que je me suis vu forc encore de les choisir dans les classes intresses me tromper. Je surveillerai tout, et je ne m'en rapporterai qu' moi. C'est surtout l'gard des armes et des munitions que le peuple manifestait sa dfiance et son inquitude: l'exprience a montr depuis combien elles taient fondes. De pareilles dispositions, ncessaires, invitables, et sans lesquelles la rvolution et chou, devaient sauver la France; mais elles devaient aussi occasionner passagrement les plus grands dsordres. Elles donnrent lieu des mprises fcheuses, des catastrophes funestes. Peu s'en fallut que la scne qui fait le sujet de ce tableau n'augmentt le nombre de ces victimes malheureuses, et ne privt la patrie d'un citoyen respectable qui l'avait servie avec zle. Paris tait dans la joie depuis vingt-quatre heures, et jamais chez aucun peuple l'allgresse publique n'avait eu une cause aussi mmorable: c'tait l'abolition de la servitude fodale, prononce par un dcret; c'tait la destruction de tous les privilges sous lesquels la France gmissait depuis tant de sicles; enfin, c'tait cette fameuse nuit, appele depuis la _nuit des sacrifices_. Le peuple, au milieu de cette juste ivresse, ne veillait pas moins tout; et ces nouveaux succs ne le rassuraient pas. Quelques citoyens voient passer un bateau au port Saint-Paul: ils s'informent de sa cargaison. On leur rpond que c'taient des poudres et des munitions, qui venaient d'tre tires de l'arsenal, et dont la destination tait pour Essone. On s'alarme; le peuple se rassemble, le tumulte s'accrot, les esprits s'chauffent. On mande ceux qui la garde des munitions de l'arsenal est confie. Ils montrent leur ordre, et cet ordre est sign _de la Salle_ pour le marquis de la Fayette. Aussitt M. de la Salle est un tratre. On court en foule la Grve, on demande sa tte; on prpare le fatal rverbre. Heureusement M. de la Salle n'tait point l'htel-de-ville. Il s'y rendait dans sa voiture, lorsque, retard dans sa route par la multitude qui remplissait la rue, il demande quel tait le sujet de ce tumulte. On lui dit, sans le connatre, qu'on en veut un tratre, au marquis de la Salle. Il dissimule sa surprise et sa crainte, descend de sa voiture et va chercher un asile chez un ami. Cependant le peuple parcourt tous les appartemens de l'htel-de-ville, enfonce toutes les portes, visite les coins les plus obscurs, et cherche mme sous la cloche de l'horloge. En vain leur attestait-on l'innocence de M. de la Salle; en vain leur expliquait-on cet ordre et la cause de cet ordre, que cette poudre tait d'une qualit infrieure, qu'on l'changeait contre une poudre d'une meilleure espce attendue d'Essone, que cette mauvaise qualit de poudre, appele _poudre de traite_......[25] _Poudre de tratre_, s'crient quelques forcens; et cette cruelle plaisanterie, en circulant, augmentait encore la fureur de la multitude. [25] On appelle poudre de traite une espce de poudre particulire qui n'a presque point de porte, et qu'on rserve pour le commerce de la cte de Guine, pour la traite des ngres. Le gnral la Fayette, qui avait t appel pour expliquer l'ordre

donn en son nom par M. le marquis de la Salle, et qui n'avait pas donn cet ordre, se trouva justifi; mais il augmentait le pril de son lieutenant. Il s'en tira avec habilet. Il parut entrer dans le ressentiment du peuple, fit chercher l'accus, gagna du temps, donna diffrens ordres et attendait le retour de ceux qu'il en avait chargs. La nuit avanait, dit M. Dussault, tmoin oculaire de cette scne, et les esprits n'en taient pas moins agits dans notre salle. On y voulait du sang. Les cris de la Grve augmentaient la terreur parmi nous; et dj les imaginations ardentes de quelques-uns de nos collgues se reprsentaient les ombres sanglantes des Foulon et des Berthier errantes dans notre salle. En cet instant, un sergent vint parler l'oreille de M. la Fayette. C'en est assez, dit le gnral. Mes amis, ajoute-t-il, vous tes fatigus, et je n'en puis plus; croyez-moi, allons nous coucher tranquillement. Au reste sachez que la Grve est libre maintenant. Je vous jure que Paris ne fut jamais plus tranquille; allons, que l'on se retire en bonnes gens. A ces mots plusieurs s'lancent vers les fentres: ils regardent, et sont consterns de ce qu'ils voient, l'ordre rtabli leur insu. Au lieu de ceux qui les appuyaient, qui les excitaient, ils ne voient plus que de nombreux dtachemens arrivs de diffrens districts, des casernes des gardes-franaises et de celles des gardes-suisses. Tout l'heure ils nous investissaient, et ce sont eux qui se trouvent investis: comment cela s'est-il donc fait, disaient-ils? Et ils en furent confondus. M. de la Fayette reprend la parole; et aprs leur avoir parl comme de bons amis, ils dfilrent tous en applaudissant et le comblant de bndictions. La conduite que tint en cette occasion la Fayette augmenta beaucoup la confiance que l'on avait en lui, et accrut considrablement son influence sur le peuple. C'tait alors un bonheur; et les maux de l'anarchie eussent t trop intolrables, sans la sorte d'empire qu'il obtint sur la multitude. Il avait t rserv ce jeune homme de servir en Amrique la libert qu'il n'aimait pas, et de rapporter en France une rputation assez peu mrite, qui le mit, quelques annes aprs, la tte de la garde nationale parisienne. Tel tait l'clat de cette rputation, que, dans la concurrence pour cette place, son nom seul avait cart celui d'un vieux militaire, connu par d'anciens services, et, ce qui est plus remarquable, par des services tout rcens rendus la rvolution. M. de la Salle se crut honor de servir sous les ordres de la Fayette, qui, pour accepter cette place, avait attendu ceux de la cour, ou du moins sa permission. Ainsi, aux suffrages des amis de la libert qui voulaient pour chef militaire un homme d'un nom clbre, il avait runi ceux de la minorit de la noblesse, flatte de voir un homme de sa classe la tte de la force arme, enfin ceux des ministres et des courtisans, qui supposent que l'amour de la libert dans un noble n'est pas une passion dominante et indomtable. Le temps a prouv qu'ils ne se trompaient pas. Ce la Fayette, que nous venons de voir applaudi, bni par le peuple en 1789, aujourd'hui, en 1792... O abyme du cur humain! contraste rvoltant! le hros prtendu de la libert, ds long-temps tratre envers elle, vendu en secret des rois, mme en les offensant, forgeait ses propres chanes en croyant prparer celles du peuple! L'lve de Washington, qui, deux ans auparavant, avait envoy son matre les clefs d'une bastille franaise, se voit par une suite de ses trahisons dvoiles, conduit honteusement dans une bastille

prussienne, vil jouet des rois dont il pouvait tre la terreur! Mprisable et insens mortel, n pour faire voir que la gloire a ses caprices ainsi que la fortune, qu'elle peut quelquefois n'tre qu'un prsent du hasard, et tomber, comme tout autre lot, entre les mains d'un tre nul, sans talens et sans caractre! Que pensent, que disent maintenant les Amricains, en apprenant les crimes et mme les bassesses de la Fayette, eux qui partout, sous leurs yeux, sous leurs pas, retrouvent des monumens de sa gloire? Des bourgs, des villes, des contres entires portent son nom et s'en croient honores! Le garderont-elles, ce nom aujourd'hui mpris en Europe?... O Washington, prends piti de ton lve; pargne-lui la perptuit de cette gloire mensongre, qui n'est plus pour lui qu'un outrage et le garant de son immortel dshonneur.

VINGT-QUATRIME TABLEAU. Canons enlevs de diffrens chteaux et transports Paris. tat de la capitale. Effets de l'abolition subite des droits fodaux. Nous avons, ds le commencement de cet ouvrage, prsent la rvolution sous l'aspect d'une guerre sans trve, d'un combat mort entre des matres et des esclaves. C'est en effet quoi se rduisait cette grande question. Mais, par malheur, ces matres et ces esclaves taient confondus sous le nom gnrique de Franais; et voil ce qui faisait illusion au peuple. De plus, il voyait dans les diffrentes classes de ses oppresseurs un grand nombre d'hommes ennemis du gouvernement; et ds lors le peuple tait port les croire ses amis. Parmi ces prtendus amis, les uns, convaincus de la ncessit d'un grand nombre de rformes plutt que d'une rvolution complte, voulaient, pour la nation, une certaine mesure de libert dont ils espraient se rendre les arbitres: d'autres, redoutant les violences de la cour, que ds le commencement de la rvolution ils avaient outrage, voulaient une constitution ferme et stable qui les mt l'abri de ses vengeances; mais en dsirant cette constitution, plus pour leur sret personnelle et pour le succs de leur ambition que par amour pour la libert, ils comptaient sur la dpravation des murs publiques, qui corrompant la libert dans sa source, la rendrait illusoire en retenant le peuple dans une abjection servile l'gard des grands propritaires, c'est--dire en gnral, des nobles. Le mpris pour le peuple, maladie incurable de la noblesse franaise, ne lui permettait pas d'admettre, comme praticable en France, une libert fonde sur la seule base vraiment immuable, l'galit absolue des citoyens. Telles taient, l'ouverture des tats-gnraux et au commencement de l'assemble nationale, les dispositions de ceux qui se portaient pour amis du peuple, connus alors sous le nom de minorit de la noblesse. Mais aprs la prise de la Bastille, aprs la chte subite du despotisme et la fuite de ses agens, lorsque l'anarchie eut ouvert un libre cours la licence, au brigandage, l'incendie des chteaux, tous les nobles, de quelque parti qu'ils fussent, saisis d'une gale terreur, sentirent galement la ncessit de dsarmer la vengeance d'un peuple chapp tout--coup de ses chanes. Il fallait chercher le calmer, l'adoucir. Sans doute ce n'est point calomnier la chevalerie franaise, ni mme le cur humain, de penser que ce

sentiment d'une crainte commune, d'un intrt commun, ait prpar et en quelque sorte command l'abolition soudaine des droits fodaux, la renonciation des privileges odieux, l'gale rpartition des impts proportionnelle aux revenus, enfin tous ces actes d'quit, qu'on a dshonors, disait Mirabeau, en les appelant des sacrifices. Quels que soient les noms qu'ils mritent, ils furent d'abord accepts comme tels dans la capitale: ils excitrent une reconnaissance, une admiration universelle, un enthousiasme gal celui qui avait saisi l'assemble nationale dans la sance de cette nuit mmorable du 5 aot. La joie remplissait tous les curs, brillait dans tous les yeux. Les citoyens s'abordaient, se flicitaient, s'embrassaient sans se connatre: on et dit, en voyant cet change de sentimens affectueux, que la suite de la rvolution ne pouvait plus dsormais amener ni prils ni malheurs. Mais bientt cette premire effervescence se dissipa, et on s'apperut que la nature des choses n'tait pas change. Le peuple conut que, si l'assemble venait de renverser le colosse fodal, il n'tait pas bris; et il se chargea de ce soin. La secousse que les nouveaux dcrets venaient de donner la France, pour tre salutaire, n'en tait pas moins violente, et dans peu de jours elle se communiqua jusqu'aux extrmits de l'empire. Presque partout elle fut terrible. Les haines particulires, irrites encore par les dissentimens politiques, se portrent des excs difficiles imaginer; et l'histoire, un jour pourvue de preuves suffisantes refuses aux contemporains, fltrira des noms connus, en rvlant le secret de certains crimes qui d'abord n'ont d tre imputs qu' des hasards malheureux ou des brigands vulgaires. L'abolition des droits exclusifs de chasse mit le fusil la main d'un million de paysans; et de ce qu'on n'avait plus le droit de les faire dvorer par le gibier, ils en conclurent qu'ils avaient le droit de le poursuivre sur les terres d'autrui. Ce fut un des flaux des environs de la capitale: il s'y commit les plus grands dsordres, les paysans cherchant moins encore se dlivrer des animaux qu' chtier la tyrannie de leurs seigneurs. On remarqua dans ce temps un trait de la justice populaire, dans les gards qu'on eut pour les chasses de M. d'Orlans, distingu, ds le commencement de la rvolution, par le zle qu'il montra pour la favoriser, par son amour pour la libert, et mme pour l'galit, qui substitue son nom patronimique, a fini par devenir son nom.[26] [26] Philippe-Joseph galit. Cette succession rapide d'vnements journaliers, la plupart affligeans, cette circulation non moins prompte de nouvelles vraies ou fausses d'un bout de l'empire l'autre, accroissait partout la fermentation; mais c'est Paris que cet effet tait le plus sensible. L'ardeur et l'activit du peuple pour saisir partout des armes tait presque aussi vive que lorsqu'il avait repousser les satellites qui assigeaient Paris: c'tait surtout les canons qu'il dsirait le plus passionnment de possder; c'est la meilleure des armes et la meilleure des raisons; c'est la raison des rois, et il voulait en faire la sienne. Quand il avait fait quelques nouvelles conqutes en ce genre, il les dfendait mme contre ses chefs, mme contre la Fayette, qui se rendit suspect en voulant que les districts de Paris lui remissent leurs canons, sous prtexte de les rendre plus utiles et de former un parc d'artillerie. Il s'tait pass peu de jours, depuis la rvolution, que le peuple n'et form quelque entreprise, fait des voyages dont le but tait la prise de quelques canons. Choisy-le-Roi fut dpouill des siens, quoique le roi, depuis sa visite l'htel-de-ville, ft cens avoir fait la paix avec Paris. Ceux de

Chantilli taient de bonne prise, le possesseur de ce chteau tant alors en guerre ouverte avec les Parisiens, en attendant qu'il y ft avec tous les Franais. L'Isle-Adam, maison de M. de Conti, en possdait dix-sept: on les enleva, tandis que ce prince (il l'tait encore) fugitif, poursuivi, ayant err plus de soixante heures, dans les bois, se sauvait avec peine du royaume, o il rentra quelques mois aprs, devenu simple citoyen, presque aim du peuple, qui, depuis son retour, lui a pardonn ses anciennes vexations de chasseur et ses vieux pchs de prince. Le chteau de Broglie paya aussi en canons son contingent l'artillerie parisienne: c'tait une bien petite expiation du crime de celui qui avait command l'arme contre Paris; ce n'tait mme qu'un lger ddommagement du tort qu'il venait de faire encore plus rcemment la rvolution, en faisant enlever de Thionville des fusils, des armes et des munitions de toute espce, dont il disposa d'une manire peu favorable la libert. Limours, chteau de madame de Brionne, fournit de mme quelques pices d'artillerie: ce n'tait pas trop pour la mre de M. de Lambesc. Enfin des dtachemens de l'arme parisienne visitrent plusieurs chteaux, appartenans non plus des princes, des marchaux de France, des lieutenans-gnraux, mais des financiers, des millionnaires qui les avaient lgalement conquis sur les descendans de ces guerriers, et qui, par une vanit assez mal entendue, y avaient laiss des canons pris dans les batailles par leurs illustres devanciers. La Fayette tait oblig de donner des ordres pour ces diffrentes expditions, qui taient supposes lui plaire, le peuple n'ayant point encore de justes sujets de dfiance contre un homme qui, l'un des premiers, avait apport des tats-Unis cette phrase triviale en Amrique, mais neuve alors chez nous, que l'_insurrection est le plus saint des devoirs_. On a vu de quel usage ont t depuis tous ces canons, lorsqu'il s'est agi d'envoyer des dtachemens de grandes distances pour faire cesser les dsordres excits par les aristocrates; dsordres qui eussent en effet t trs-dangereux, s'il n'y et eu pour les rprimer que des canons ministriels et non pas des canons populaires. Nous remarquerons ce sujet ce qui a t observ dans un grand nombre de circonstances depuis la rvolution, que l'instinct du peuple l'a mieux conduit que ne l'et fait la raison plus ou moins claire de la plupart de ses chefs, mme les mieux intentionns. Que ft-il devenu en effet si, tandis qu'il tait forc laisser entre les mains d'un pouvoir excutif, son mortel ennemi, la disposition d'une grande force arme, il n'et cr en quelque sorte, dans son propre sein, un second pouvoir excutif vraiment ses ordres, une autre force arme vraiment la sienne, capable de repousser la portion de puissance nationale encore place sous la main de ses adversaires? Mais c'est l, disait-on, une doctrine d'anarchie. Qui en doutait? et qui doutait aussi qu'il ne fallt opter entre l'anarchie et la servitude? Qui ne voyait que les fautes du roi constitutionnel, en perptuant les dsordres, forceraient la nation marcher vers une libert complte, tandis que le retour prmatur de l'ordre ramenerait infailliblement le despotisme, incorrigible par son essence, par sa nature? Toutes ces courses, ces prises de canons, expditions plus bruyantes que militaires, ne servaient pas moins entretenir l'ardeur du peuple. La rentre dans la capitale tait une fte, un triomphe. Indpendamment des canons, les dpts d'armes caches qui s'y trouvaient, manifestaient des intentions menaantes qui commandaient au peuple une surveillance nouvelle. C'est une des causes qui empchrent la renonciation aux droits fodaux de ramener le calme comme l'avaient annonc les deux membres de la noblesse qui la

proposrent: elle servit seulement prvenir de plus grands malheurs. Cette proposition honora ceux qui l'acceptrent; elle rendit chers au peuple ceux qui la firent. On crut leur patriotisme, en les voyant aller au devant d'une ncessit qui ne paraissait instante qu' la classe peu nombreuse des yeux clairs et pntrans. Aprs une telle dmarche, on les crut dignes de marcher au moins du mme pas que la rvolution, quel que loin qu'elle pt aller. Mais il tait de la destine des nobles franais de prsenter peine quelques hommes capables de la suivre jusqu' son dernier terme, c'est--dire, jusqu' l'galit relle, sentie, rduite en acte. C'est un plaisir qui n'est pas indigne d'un philosophe, d'observer quelle priode de la rvolution chacun d'eux l'a dlaisse, ou a pris parti contre elle. Tel l'a suivie ou accompagne aprs le _veto_ suspensif, qui l'et abandonne si le roi n'et t en possession de ce beau privilge, devenu bientt aprs la cause de sa ruine. Tel autre vient de quitter la France la destruction de la royaut, qui, passant condamnation sur la royaut hrditaire, ft demeur Franais si on et tabli la royaut lective. Les prjugs, l'habitude, l'irrflexion entranrent ceux que l'intrt personnel n'avait pu dominer. Sous cet aspect, purement moral et philosophique, la rvolution a fourni des faits qui, dans l'espace de peu de mois, ont plus avanc un observateur dans la connaissance de l'homme, que ne l'eussent pu faire vingt annes dans la socit, toute autre poque. Que dire en voyant la Fayette, aprs la nuit du 6 octobre, se vouer Marie-Antoinette, et cette mme Marie-Antoinette, arrte Varennes avec son poux, ramene dans la capitale, et faisant aux Tuileries la partie de whist du jeune Barnave? Tous ces faits ont tonn les contemporains: mais combien eussent-ils t plus surpris, s'ils eussent su que la Fayette, complice de la fuite du roi, avait plac lui-mme dans la voiture et sur les genoux de la reine le jeune prince royal, qu'en ce moment il appelait M. le Dauphin! Tous ces faits, plusieurs autres non moins tranges et encore presque ignors, confirmeront, en se dcouvrant, une vrit dj sentie des Franais, c'est que la libert ne date vraiment pour eux que du jour o la royaut fut abolie.

VINGT-CINQUIME TABLEAU. Besenval conduit et enferm dans un vieux chteau-fort Brie-Comte-Robert, escort par la Basoche, le 10 aot 1789. L'vnement qui fait le sujet de ce tableau tient des faits antrieurs, que nous avons t contraints de laisser derrire nous. Peu important par lui-mme, il le devient par les circonstances qui l'accompagnent, et par l'vidente manifestation d'un grand changement dans l'esprit des Parisiens, par la preuve du progrs des ides publiques, ncessaires l'tablissement de la libert. On put s'apercevoir que, si le peuple de Paris conservait encore du penchant l'idoltrie pour certains individus, il tait du moins capable de les juger; que s'il pouvait tre un moment entran par les mouvemens irrflchis d'une sensibilit dramatique, il pouvait aussi, en revenant lui-mme, protester, avec le sang-froid de la raison, contre l'illusion faite sa sensibilit: enfin on vit que, sans avoir encore des principes, il cherchait du moins s'en former; et on put esprer que bientt il unirait au sentiment de la libert l'habitude de rflexion qui la maintient et l'affermit.

Le rappel des faits qui donne lieu ces observations rendra leur application sensible. Il faut se reporter au moment o, la terreur ayant saisi tous les suppts du despotisme aprs la prise de la Bastille, les d'Artois, les Cond, les Broglie prcipitrent leur fuite hors du royaume. Besenval non moins coupable qu'eux, Besenval complice dans leurs projets conus dans les soupers de Trianon et mris dans les orgies du Temple, n'avait pas le droit de se croire en sret Versailles. Cependant il avait eu l'audace d'y reparatre publiquement pendant plusieurs jours, et d'y braver l'indignation publique. Enfin, averti de ses propres prils, il avait daign fuir comme les autres et s'tait vu arrt Villenauce, sur le chemin de la Suisse, par la milice de la municipalit. C'tait l'instant o M. Necker y passait son retour en France, rappell par ce mme roi qui venait de le bannir de sa cour et de son royaume, et qui depuis avait attendu dans une inquitude mortelle l'arrive de ce ministre, par lequel il s'tait cru avili et en quelque sorte dtrn, ce fameux jour de la sance royale, o le peuple courut en foule chez le ministre, qui n'ayant point paru cette sance, semblait l'avoir dsavoue. On a su depuis qu'un pur hasard avait empch M. Necker de s'y montrer; et ce n'est pas la moindre singularit de son histoire, qui, de ce jour surtout, semble appartenir au roman. En effet ne tient-elle pas de la fiction, cette entrevue de madame de Polignac et de M. Necker Ble, o tous les deux se rencontrent, chasss de la cour et de la France, l'une par la France, l'autre par la cour? Les jeux du thtre vont-ils plus loin que ceux de la fortune dans le concours de circonstances qui rapprochent ces deux personnages, dont l'une dit l'autre: Je vous ai fait chasser, et je suis chasse mon tour; c'est moi qu'on bannit, et c'est vous qu'on rappelle. Allez, soyez l'idole de la nation, jusqu' ce que... Le ministre n'avait pas long-temps l'tre. Mais si son rgne fut court, il fut au moins brillant. Accueilli partout avec l'ivresse de l'enthousiasme, il est instruit dans sa route du danger que court M. de Besenval; il implore pour lui l'indulgence du peuple, il se rend en quelque sorte garant de son innocence. Ce ne fut pas sans doute une mdiocre surprise pour M. Necker de voir la commune de Villenauce renvoyer cette demande la dcision de l'assemble nationale, et en attendant retenir le prisonnier sous bonne garde. L'arrive du ministre Versailles fut un triomphe, Paris une fte. Le mme sentiment parut animer le roi, l'assemble nationale, Paris, la nation. Il toit bien difficile que M. Necker ne crt pas au succs d'une demande qu'il adresserait au peuple. Une absence de dix-sept jours lui avoit drob la connoissance de ces changemens rapides dans l'opinion, dans les ides, dans les intrts varis et mobiles des diffrens partis; connoissance sans laquelle il est impossible de ne pas s'engager en quelques fausses dmarches. Comment M. Necker, entour de tous les hommages des citoyens rassembls l'htel-de-ville, n'et-il pas essay d'obtenir de leur enthousiasme ce qui lui avoit t refus par une municipalit provinciale? Sa demande, principalement adresse aux lecteurs fut accueillie avec transport; et l'enthousiasme ayant saisi toute l'assemble, les mots _amnistie gnrale_ furent proclams dans la salle, et bientt dans tout Paris. Au premier moment la joie fut universelle; mais bientt aprs le peuple s'cria que cet exercice de la souverainet n'appartenait pas ceux qui se l'taient arrog, que le terme marqu aux pouvoirs des lecteurs tait expir, qu'ils taient remplacs par ses reprsentans provisoires, membres de la

commune; et que ceux-ci mme ne pouvaient pas prononcer, au nom de la capitale, le pardon des crimes commis contre la nation. Cette jalousie inquite que montrait le peuple sur l'emploi, la gradation, les limites des pouvoirs confis par lui, confondait cette foule d'hommes qui ne pouvaient se persuader que les Franais fussent capables de rduire en acte ce dogme de la souverainet nationale, si nouveau pour la plupart d'entre eux, et pour M. Necker lui-mme, qui, dans son discours la commune, lui avait parl de la libert _sage_ dont les Franais allaient jouir. Les soixante districts ne voulurent point de cette _sagesse_. Ils sentirent qu'elle tendait soustraire au glaive de la loi les conspirateurs qui avaient tent d'touffer la libert naissante, et qu'une imprudente amnistie allait ramener triomphans au pied du trne et dans la capitale. Les esprits s'chauffrent; bientt la fermentation fut au comble. Quelques-uns de ces hommes ardens que dans ces crises violentes on appelle sditieux, mais qui contribuent rendre les crises salutaires, firent sonner le tocsin comme dans le plus imminent danger de la patrie. Il suffisait de le craindre pour qu'il cesst. Il disparut ds qu'on le crut un danger. Les lecteurs, effrays de la terreur gnrale, motivrent leur arrt, et en le motivant, l'annulrent en quelque sorte. Ils dclarrent qu'en exprimant un sentiment de pardon et d'indulgence envers les ennemis de la patrie, ils n'avaient pas prtendu prononcer la grce de ceux qui seraient prvenus, accuss, ou convaincus de crime de lse-nation. Les reprsentans de la commune allrent plus loin: ils ordonnrent qu'on arrtt Besenval, jusqu'au moment o l'on statuerait sur son sort. Enfin, l'assemble nationale, en mettant l'accus sous la garde de la loi, dclara qu'elle persistait dans ses prcdens arrts sur la responsabilit des ministres et agens du pouvoir excutif, et sur l'tablissement d'un tribunal qui prononcerait sur leurs dlits. Le concours de mesures prises en mme temps et par l'assemble nationale et par la commune calma le peuple et rtablit la tranquillit dans Paris. On conduisit Besenval au chteau de Brie-Comte-Robert, o il fut gard soigneusement et grands frais. Le peuple, en voyant que le prisonnier ne pouvait lui chapper, et se tenant sr de sa vengeance, modra ses emportemens. Des affiches lui apprenaient chaque jour les soins qu'on se donnait pour prvenir l'vasion de l'accus; et ce fut cette attention qui le sauva. On ne s'effora point de hter un supplice qu'on croyait sr; et le coupable chappa entre la loi ancienne qui lui avait command d'obir son _matre_, et les principes nouveaux qui, faisant un devoir de l'insurrection, poursuivent et condamnent ceux qui s'efforcent de la rprimer.

VINGT-SIXIME ET DERNIER TABLEAU. Dputation des femmes artistes prsentant leurs pierreries et bijoux l'Assemble nationale Versailles, le 7 septembre 1789. C'est un de ces momens prcieux au gnie des arts non moins qu'au patriotisme. Les annales de Rome n'ont point ddaign d'immortaliser les sacrifices que de gnreuses citoyennes firent leur patrie des ornemens les plus chers leur sexe, et le pinceau des artistes s'est

souvent exerc sur cet acte de civisme. Chez nos vertueuses citoyennes franaises, le sentiment et le sacrifice sont les mmes; et de plus l'action pareille offre un autre genre d'intrt relatif aux personnes. Celles qui apportaient cette offrande unissaient aux grces de leur sexe la gloire des arts et des talens, partage de leurs familles, de leurs pres, de leurs poux, et mme le leur propre; car plus d'une parmi elles, pouvait avec succs retracer sous ses crayons ou sous ses pinceaux le tableau dont elle avait fait partie, et reproduire, comme artiste, la scne o, comme actrice, elle avait agrablement figur. Le tribut prsent la patrie par nos jeunes citoyennes, fut modique et proportionn leur fortune: mais l'heureux exemple qu'elles donnaient, tait vritablement une riche offrande; il rveilla l'esprit public, dans un temps o l'esprit public tait la seule ressource de l'tat. C'tait une des plus dangereuses poques de la rvolution; c'tait le moment ou la destruction des droits fodaux, des dmes, des privilges de toute espce, en irritant toutes les passions, en dsolant tous les intrts, avait ralli tous les ennemis publics contre l'esprance de la rgnration nationale. Accabls sous les ruines du despotisme, tous se runissaient pour disperser les matriaux du nouvel difice peine bauch. Le plus sr moyen d'atteindre cet excrable but, c'tait de renverser la fortune publique, dj si chancelante; faire disparatre le numraire, l'enfouir, l'exporter, anantir ou embarrasser la perception des impts, c'tait le but de toutes leurs manuvres. Les destins d'un grand empire tenaient quelques millions de plus ou de moins dans le trsor public. Il s'agissait de gagner le moment o un nouveau plan de finances serait prsent la nation par le ministre en qui elle se confiait encore. Jusqu'alors, il fallait vivre de ressources momentanes; et l'tat tait rduit demander aux citoyens des sacrifices volontaires, dont la rcompense se montrait en perspective dans la libert publique, uvre de la constitution que l'assemble nationale promettait aux Franais. Elle s'occupait alors d'une question trs-importante, celle du droit accord un seul homme, nomm roi, de suspendre ou d'annuler la volont d'une grande nation. Cette discussion avait rempli une partie de la sance du lundi 7 septembre, lorsque le prsident demanda l'assemble si elle voulait recevoir une dputation compose de onze vertueuses citoyennes, qui venaient lui offrir avec leurs hommages, leurs parures et leurs bijoux. Un applaudissement universel fut la rponse cette question. Elles paraissent: on leur fait prparer des siges hors de la barre dans l'intrieur de la salle. Ces dames toutes vtues de blanc, toutes dcemment et simplement coiffes, ornes d'une cocarde patriotique, s'avancent, prcdes de deux huissiers, se rangent sur une ligne, et saluent le prsident et l'assemble. Madame Moitte, femme d'un artiste distingu, qui avait, en qualit d'auteur du projet, t nomme prsidente de la dputation, devait prononcer un discours; mais craignant, soit par la faiblesse de sa voix, soit par sa timidit, de n'tre pas entendue de l'assemble, elle pria M. Bouche, dput d'Aix, de le prononcer pour elle. M. Bouche, ayant reu le discours de madame Moitte, dit: Messeigneurs, (on prononait encore ce mot, que le dveloppement des principes de la libert a proscrit, mme en parlant l'assemble nationale)

La rgnration de l'tat sera l'ouvrage des reprsentans de la nation. La libration de l'tat doit tre celui des bons citoyens. Lorsque les Romaines firent hommage de leurs bijoux au snat, c'tait pour lui procurer l'or sans lequel il ne pouvait accomplir le vu fait Apollon par Camille avant la prise de Veies. Les engagemens contracts envers les cranciers de l'tat sont aussi sacrs qu'un vu. La dette publique doit tre scrupuleusement acquitte, mais par des moyens qui ne soient pas onreux au peuple. C'est dans cette vue que quelques citoyennes, femmes ou filles d'artistes, viennent offrir l'auguste assemble nationale des bijoux qu'elles rougiraient de porter, quand le patriotisme leur en commande le sacrifice. Eh! quelle femme ne prfrerait l'inexprimable satisfaction d'en faire un si noble usage, au strile plaisir de contenter sa vanit? Notre offrande est de peu de valeur, sans doute; mais dans les arts, on cherche plus la gloire que la fortune; et notre hommage ne peut tre proportionn au sentiment qui nous inspire. Puisse notre exemple tre suivi par le grand nombre de citoyens et de citoyennes dont les facults surpassent de beaucoup les ntres! Il le sera, si vous daignez l'accueillir avec bont, si vous donnez tous les bons patriotes la facilit d'offrir des contributions volontaires, en tablissant ds -prsent une caisse uniquement destine recevoir tous les dons en bijoux ou espces, pour former un fonds qui serait invariablement employ acquitter la dette publique. Aprs ce discours, vivement applaudi, madame Moitte, qui tenait la cassette o taient renferms les bijoux, monta au bureau des secrtaires, et la dposa entre leurs mains; la cassette fut ensuite remise sur le bureau du prsident, qui, s'adressant ces dames, leur dit: L'assemble nationale voit avec une vraie satisfaction les offres gnreuses auxquelles vous a dtermines votre patriotisme. Puisse le noble exemple que vous donnez en ce moment, propager le sentiment hroque dont il procde, et trouver autant d'imitateurs qu'il aura d'admirateurs! Vous serez plus ornes de vos vertus et de vos privations, que des parures que vous venez de sacrifier la patrie. L'assemble nationale s'occupera de votre proposition, avec tout l'intrt qu'elle inspire. Ce discours fut aussi trs-applaudi; et un membre proposa d'insrer dans le procs-verbal de l'assemble le discours et les noms de ces dignes citoyennes. La proposition fut agre; et l'assemble demanda mme que les noms fussent lus en ce moment. Il serait injuste de leur refuser ici l'honneur dont ces noms jouissent dans les premires pages des annales de la patrie: c'taient mesdames Moitte, Vien, la Grne, Suve, Beruer, du Vivier, Belle, Fragonard, Vestier, Peyron, David,

Vernet, Desmarteaux, Beauvarlet, Cornedecerf; mesdemoiselles Vass, de Bourecueil, Vestier, Grard, Pithoud, Viefville, Hautemps. Aprs la lecture de ces noms, l'assemble, en dcernant ces dames l'honneur de la sance, voulut qu'elles conservassent la place de distinction qui leur tait accorde. D'autres honneurs et d'autres applaudissemens les accompagnrent au sortir de l'assemble, soit Versailles, soit Paris. Elles taient attendues l'entre des Champs-lyses par un dtachement des lves de l'acadmie de peinture et de sculpture, et par des musiciens prcds de flambeaux qui entourrent la voiture de ces dignes citoyennes. Le peuple, toujours clair par un sentiment prompt sur ses intrts et sur ses besoins, les comblait de bndictions. Les districts devant lesquels elles passrent, firent prendre les armes, et ajoutrent chacun un certain nombre d'hommes pour augmenter la garde d'honneur qui prcdait les voitures. Ce cortge les conduisit jusqu'au Louvre o logeaient la plupart de ces dames; et en entrant dans ce sjour des arts, les musiciens eurent la dlicate attention de jouer l'air: _O peut-on tre-mieux qu'au sein de sa famille?_ Telle fut la premire rcompense que nos aimables patriotes obtinrent de leur civisme dans cette journe. Mais elle ne fut que le prsage du prix plus flatteur qu'elles avaient espr de leur dmarche, l'avantage d'tre imites. Ds ce moment, l'assemble reut chaque jour de nouvelles offrandes. Plusieurs districts formrent des bureaux et des caisses pour runir ces tributs, qu'ils portaient ensuite l'assemble. Il se forma diffrentes socits qui se piqurent d'une mulation gnreuse. C'tait qui enrichirait le plus l'autel de la patrie, qui repousserait le plus le flau que les aristocrates invoquaient comme un prsent du ciel et comme leur unique esprance, la banqueroute. Ils frmissaient de la voir tous les jours s'loigner davantage, d'entendre tous les jours dans l'assemble, de lire dans les journaux la liste des dons patriotiques qui attestaient le noble dvouement d'un grand nombre de citoyens. On vit, disent les deux historiens que nous avons dj cit plus d'une fois, on vit l'enfance sacrifier ses jouets, la vieillesse les soulagemens si ncessaires son existence, l'opulence prsenter le tribut de ses richesses, l'indigence celui de sa pauvret, les domestiques dans plusieurs maisons particulires se runir, dans plusieurs manufactures les ouvriers se cotiser et donner l'tat une portion de leur faible pcule, quelques-uns mme ouvrir une souscription chez un notaire. Enfin, une pauvre femme, rencontrant les dputs de son district qui allaient porter leur contribution l'assemble nationale, voulut avoir part cette uvre civique, et les contraignit, force de prires et de larmes, d'accepter la moiti de sa fortune, vingt-quatre sous, et de joindre le denier de la veuve leurs magnifiques offrandes. Tous ces traits de vertu, et il y en eut plusieurs, taient pour la patrie un trsor plus prcieux que les sommes qu'ils produisaient. Ils montraient que les Franais, quoiqu'osassent dire les ennemis publics, n'taient pas indignes de la libert, malgr l'abme de vices o la servitude les avait plongs. Nous avons vu, deux ans aprs, la guerre trangre et les menaces des despotes provoquer de nouveaux sacrifices consomms avec un nouvel enthousiasme. De nouveaux exemples de vertu auraient d dcourager les tyrans extrieurs, et leur annoncer ds-lors le triomphe de la libert. Mais ce n'tait point eux d'imaginer que les vertus d'un peuple peuvent tre le prlude de ses victoires.

FIN DES TABLEAUX SUR LA RVOLUTION.

PRCIS HISTORIQUE DES RVOLUTIONS DE NAPLES ET DE SICILE.

CHAPITRE PREMIER. Glon, tyran de Syracuse, avant J.-C. 480.--Glon dpose son autorit entre les mains du peuple.--Avant J.-C. 414, Denis tyran de Syracuse.--Avant J.-C. 405,--346,--les Syracusains appellent Timolon leur secours.--Timolon se fixe en Sicile.--Mort de Timolon.--Agathocle est lu tyran de Syracuse, avant J.-C. 310.--Agathocle est chass de Sicile, et meurt en Italie, avant J.-C. 278.--Avant J.-C. 269, Hiron gouverne la Sicile et en fait le bonheur.--Archimde.--Sige de Syracuse par Marcellus.--Avant J.-C. 212, Naples, simple province romaine, est gouverne par les ducs. Les royaumes de Naples et de Sicile furent runis sous les mmes lois au commencement du douzime sicle; depuis cette poque (et hors l'intervalle de cent cinquante annes), ne formant qu'une seule et mme puissance, nous avons cru devoir prsenter, sous un seul et mme point de vue, les principaux vnemens de leur histoire. En effet, dans cet intervalle mme o les deux royaumes sont spars, pendant cette longue rivalit des maisons d'Aragon et d'Anjou, les guerres civiles que se font les deux peuples, c'est--dire, leurs souverains, semblent mler et confondre les annales des deux empires; nous ne les sparerons donc point, mme dans le prcis des vnemens de cette priode, o les alternatives de leurs victoires et de leurs dfaites ne forment pour les deux peuples qu'une suite de mmes calamits: et quant aux sicles reculs, la Sicile seule mrite d'attirer nos regards, puisqu'elle tait dj couverte de villes opulentes et clbres, dans un temps o Naples n'tait qu'une rpublique obscure, resserre dans les limites d'un territoire born, distingue seulement par sa fondation antrieure celle de Rome mme, mais bientt recherchant l'amiti de ces redoutables voisins, et heureuse sous la protection de cette alliance, jusqu'au moment o elle passe sous leur empire. La Sicile, clbre avant les temps historiques, partage avec la Grce, les les de l'Archipel et les belles contres de l'Asie, l'honneur de rappeler ces traditions antiques, recueillies et ornes par l'imagination des potes. Elle est en effet, ainsi que ces contres, le thtre des vnemens et des prodiges consacrs par la mythologie, le berceau de plusieurs de ses fables mme, et la patrie de ces hros

et de ces dieux admis par la postrit. Ces peuples, sous un ciel heureux, dans un climat fertile, cultivrent de bonne heure, ainsi que les Grecs, les arts de l'imagination, et tmoins comme eux des phnomnes varis et des merveilles de la nature, ils virent natre des artistes pour la peindre et des potes pour la chanter. On conoit qu'avec ces avantages la civilisation n'y dut pas tre moins prompte; aussi la Sicile est-elle reprsente comme un pays florissant, couvert de rpubliques dj puissantes, au temps mme o les Sicanes (peuplade espagnole), o les Sicules (nation italienne), y viennent chercher des tablissemens. Mais ce furent les Grecs, fondateurs de plusieurs colonies, telles que Gla, Agrigente, Syracuse, qui, en y portant leur langue, leurs usages, leur caractre, dvelopprent le gnie des indignes, et transportrent, pour ainsi dire, la Grce dans la Sicile. Mme esprit, mmes effets de cet esprit, un pays partag en diffrens tats, les uns rpublicains, les autres soumis un tyran; des guerres, des rivalits, des divisions intestines, des usurpateurs, des conspirations: tout rappelle les Grecs et leur histoire. Mais leur histoire mme n'offre rien de plus beau peut-tre et de plus imposant que le moment o Syracuse, aprs deux sicles d'un gouvernement orageux, forme sous les lois de Glon, la seule grande puissance de la Sicile. Quel spectacle de voir Glon usurpant, il est vrai, l'autorit souveraine, mais la dvouant aux soins de la flicit publique, repoussant les Carthaginois qui, voisins de la Sicile, y possdaient d'anciens tablissemens; portant en peu d'annes son peuple au plus haut degr de splendeur; ensuite, venant seul, sans armes, dans la place publique, au milieu des Syracusains arms par ses ordres, offrant de rendre compte de sa conduite, mme de ses facults, ses sujets assembls, et dposant le pouvoir suprme au milieu de ses concitoyens! Le peuple, dans le transport de sa reconnaissance, lui rend, d'une acclamation unanime, l'autorit abdique, la consacrant mme par le nom de _roi_; car il n'avait rgn que sous celui de _prteur_. On lui dcerne une statue qui le reprsente dsarm, vtu en simple citoyen, tel qu'il s'est prsent l'assemble le jour de son abdication. C'tait en effet le plus beau de sa vie. C'est un tel caractre qu'il appartient d'tre, comme le dit un de nos grands crivains, le seul homme qui, dans un trait de paix, ait jamais stipul pour l'humanit entire. Vainqueur des Carthaginois qu'il chassa de son le, il leur impose, parmi les conditions du trait, la loi de renoncer chez eux aux sacrifices des victimes humaines; et consacrant par la religion mme ce sentiment humain, il ordonne, aux frais des vaincus, la construction de deux temples, l'un Carthage, l'autre en Sicile; monumens augustes o fut dpos, sous la garde des dieux, le double du trait qui les frustrait de ces cruelles offrandes. Le respect attach la mmoire de ce prince fut tel que les Syracusains supportrent patiemment aprs lui ses deux frres Hiron et Trasibule: pardonnant l'un d'tre un roi faible et indolent, trop peu digne du sang de Glon, et l'autre d'tre un tyran barbare qui le dshonorait. Les vexations de ces deux rgnes rveillrent, dans les Syracusains, cet esprit dmocratique si naturel aux Grecs; mais la rpublique, rendue son ancienne forme, perdit cette nergie et cette influence souvent plus fortes et plus rapides sous le gouvernement d'un seul. C'est ce qu'on vit dans une suite de guerres contre des voisins moins puissans qu'elle. Un grand danger lui rendit bientt toutes ses forces; et l'on retrouve la Syracuse de Glon, la grande poque de la descente des Athniens en Sicile.

Une discussion, pour des limites de frontires entre deux petites rpubliques siciliennes, dont l'une appelait Athnes son secours, fut un prtexte dont l'ambition d'Alcibiade se prvalut pour engager une guerre qui commena la ruine de sa patrie. Les premiers succs des gnraux athniens, parvenus bloquer Syracuse par terre et par mer, effrayrent Lacdmone, qui envoya aux Syracusains des troupes et un librateur. Mais cette violente crise avait fait sentir Syracuse le besoin d'un chef contre les ennemis trangers. Hermocrate repoussa plus d'une fois les Carthaginois qui possdaient encore des tablissemens dans l'le, et prparait ainsi les usurpations et la grandeur de Denis, son gendre; tyran bizarre, avide de conqutes et recherchant les philosophes; ingal dans le dveloppement de ses talens politiques et militaires; pris de la gloire, et se dshonorant par des cruauts gratuites; mditant une descente Carthage et mourant de joie du succs d'une tragdie. Denis le jeune, autre tyran, indigne mme de son pre, offre le tableau affligeant d'un prince qui, n avec d'heureuses dispositions, appelle d'abord autour de lui la philosophie et les arts, les exilant bientt la voix des flatteurs, vendant Platon pour s'en dfaire, se livrant ensuite tous les vices de la fortune; enfin, chass deux fois pendant un rgne qui ne fut qu'une longue guerre contre ses peuples. Dans l'tat o tait rduite Syracuse, dchire au-dedans, menace au-dehors, affaiblie par des passages violens du despotisme l'anarchie et de l'anarchie au despotisme, elle tourne les yeux vers Corinthe, son ancienne mtropole, et demande, par des ambassadeurs, des secours contre ses tyrans domestiques et ses ennemis trangers, les Carthaginois. Corinthe possdait un citoyen qui, aprs avoir servi sa patrie dans la guerre et dans la paix, n'aspirait, depuis vingt ans, qu' se faire oublier d'elle. Il avait cach dans un dsert sa mlancolie et son dsespoir plutt que ses remords. Timolon pouvait-il les connatre? Le meurtre qu'il avait commis avait sauv la rpublique; il avait chri sa victime; il l'avait, dans un combat, couvert de sa personne; mais Timophane aspire la tyrannie, Timolon l'immole et pleure son frre. Il le pleure vingt ans, enseveli dans la retraite, et se croyant un objet de la haine cleste, non pour avoir chti un tyran, mais pour l'avoir trouv dans un frre qu'il chrissait. A la prire des ambassadeurs syracusains qui demandent un gnral, un ennemi des tyrans, un vengeur de la libert, le peuple s'crie: Timolon! On dpute vers lui, on le presse; il obit sans joie: il part. Le nom de Timolon avait ht la leve des troupes. Il voit de loin la cte de Sicile; mais pour arriver Syracuse, il fallait chapper la flotte des Carthaginois. Son habilet triomphe de cet obstacle: il aborde; il bat Jectas, tyran de Lonte, qui, sous prtexte de dlivrer les Syracusains contre Denis, aspirait le remplacer. Sa victoire lui livre Syracuse. Il renvoie Denis Corinthe, voyage qui fit un proverbe dans la Grce. Il fallait encore renvoyer les Africains Carthage; c'est ce que fit une nouvelle victoire de Timolon. Les conditions de paix qu'il leur imposa assurrent la libert de toutes les villes grecques qu'ils avaient opprimes; et dj ses soins avaient purg la Sicile des tyrans qui ne dpendaient pas des Carthaginois. De retour Syracuse, il se donne lui-mme un spectacle fait pour son cur; matre de la citadelle, dernier asile du dernier tyran, il appelle le peuple la destruction de ce monument odieux; et de ses dbris mme, sur la mme place, il fait lever un difice public consacr l'administration de la justice. Syracuse

tait dserte; il rappelle les exils. Mais leur nombre ne suffisant pas pour repeupler la solitude de cette ville immense, une nouvelle colonie arrive de Corinthe, qui redevient en quelque sorte la fondatrice de Syracuse. La Sicile dlivre, venge, repeuple, heureuse par les soins d'un seul homme, Corinthe redemande Timolon. Mais dj il habite une retraite solitaire prs de la ville dont le bonheur est son ouvrage. La Sicile est la nouvelle patrie que son cur adopte, et o il n'a point pleurer les tyrans qu'il a punis. C'est aux frais de la rpublique que fut prpar son asile champtre. Un dcret lui assigna pour sa maison le plus bel difice de la ville; car il y venait quelquefois pour les dlibrations les plus importantes, la prire du snat et du peuple; un char allait le chercher et le reconduisait chez lui avec un nombreux cortge. Les plus illustres citoyens allaient frquemment lui porter leurs hommages; on lui prsentait les voyageurs et les trangers les plus clbres de la Sicile et de la Grce qui voulaient voir ou avoir vu Timolon. Mais devenu vieux, il ne pouvait que les entendre, et la perte de sa vue ajoutait l'intrt et la vnration publique. Il recueillit jusqu'au dernier moment de sa vie ce tribut habituel de respects unanimes et volontaires. Sa mort fut une calamit; et, parmi les honneurs prodigus sa mmoire, on distingue le dcret qui ordonnait d'aller demander la ville de Corinthe un gnral dans les dangers de Syracuse. La rpublique jouit vingt ans du fruit des exploits et des bienfaits de Timolon. Mais de nouvelles factions amenrent de nouveaux malheurs. Le plus grand de tous fut Agathocle, n dans la dernire classe des citoyens. Elev par son mrite un commandement militaire, il parvint la puissance de Denis, avec de plus grands talens et un plus grand clat. On le vit, dans un de ses revers qui le priva du fruit de ses premiers succs, sortir de sa capitale assige par les Carthaginois, et passant la mer, porter la guerre en Afrique: conduite audacieuse, justifie par l'vnement, sans exemple jusqu'alors, et depuis imite par plus d'un capitaine. Il avait port la hardiesse jusqu' brler ses vaisseaux en abordant au rivage ennemi, pour mettre ses soldats dans la ncessit de vaincre ou de mourir: autre exemple d'audace qui a trouv aussi d'illustres imitateurs. On admire, malgr soi, dans ce caractre souill de cruauts et de vices, diffrens traits d'une grandeur imposante. Fils d'un potier de terre, loin de rougir de son origine, il s'en faisait un triomphe de tous les jours; et dans les festins qu'il donnait ses courtisans, il mlait aux coupes d'or des convives, la coupe d'argile de leur matre, fier de la bassesse de sa naissance qui constatait la supriorit de ses talens, et lui laissait l'honneur d'tre son ouvrage; orgueil nouveau, plus raisonnable aprs tout, plus noble mme que l'orgueil fond sur des anctres. Chass enfin malgr ses talens, mais n pour asservir, il mourut en Italie, tyran des Brutiens, et victime d'une vengeance particulire et inoue[27]; il laissait une fille dont l'hymen attira sur la Sicile de nouvelles infortunes. Elle avait pous Pyrrhus, roi d'Epire, qui les Syracusains eurent l'imprudence de demander pour roi le fils qu'il avait eu d'elle; ils voulaient obir au petit-fils de cet Agathocle, qu'ils avaient dtest et banni; ils espraient d'ailleurs se faire de Pyrrhus un appui contre les Carthaginois: mais Pyrrhus se croyant leur roi sous le nom de son fils, ils s'indignrent et se lassrent de ses violences, au point de s'allier avec ces mmes Carthaginois, pour le chasser de la Sicile. L'imprudent roi d'Epire alla commettre de nouvelles fautes en

Italie, abandonnant la Sicile plus que jamais des divisions intestines, aux descentes des Africains, et des dsastres qui ne cessrent qu'au commencement du rgne d'Hiron. [27] Un cure-dent empoisonn par un de ses ennemis consuma ses gencives. Le poison se communiqua rapidement toutes les parties de son corps, qui ne fut bientt plus qu'une plaie. Dchir par les douleurs, on le porta vivant sur un bcher. Hiron, descendu de Glon, qui comme lui fit le bonheur de Syracuse, avait comme lui commenc par tre un usurpateur. Il avait fait la paix avec les Carthaginois, et mme s'tait ligu avec eux contre les Mamertins, peuplade italienne et guerrire, qui avaient envahi Messane, un des plus beaux territoires de l'le, et qui s'taient fortifis par une alliance avec Rome: poque remarquable de la premire descente des Romains en Sicile. Hiron battu par eux, mcontent des Carthaginois, les abandonne pour s'allier aux vainqueurs, dont sa prudence prvoit la grandeur future, conduite qui fit pendant soixante ans le bonheur de Syracuse. On voit avec surprise cette ville heureuse, et jouissant d'une tranquillit constante et inaltrable au milieu des calamits du reste de la Sicile, entre les armes et les flottes des deux grandes puissances qui se disputaient l'empire du monde. Dans ce long priode, Hiron s'occupant de l'administration intrieure de son royaume, du commerce, surtout de l'agriculture, composant mme un livre sur cet art, premire richesse de tous les pays, et surtout du sien, y rapportait la plupart des lois dont il rdigea lui-mme le code, lois qui gouvernrent la Sicile aprs lui, et qui furent respectes par les Romains. Il rassemblait autour de lui tous les arts, ceux d'utilit, ceux d'agrment, ceux mme de la guerre: car ce fut sa sollicitation qu'Archimde, son parent et son ami, appliqua la gomtrie et la mcanique des usages militaires. Il remplit ses arsenaux de machines pour l'attaque et la dfense des places, inventions d'Archimde, qui bientt aprs furent diriges contre ces mmes Romains, dont il avait t soixante ans l'alli le plus fidle. C'est ce qu'on vit aprs la mort de son fils Hironime, qui rompit une alliance utile et glorieuse, pour s'unir avec les Carthaginois, et se prcipiter dans leur ruine. Ses deux successeurs, Epicide et Hippocrate, se dclarrent aussi contre les Romains, qui, aprs plusieurs victoires, vinrent assiger Syracuse. Les deux tyrans subalternes qui l'opprimaient au-dedans, sous prtexte de la dfendre au-dehors, osrent lutter contre la puissance romaine, et fortifis du gnie d'Archimde, plus habile gomtre que politique clair, engagrent ou forcrent ce grand homme dfendre la ville contre une flotte et une arme galement formidables. On n'attend pas de nous que nous insistions sur les dtails de ce sige fameux, o les talens d'un seul homme arrtent et repoussent pendant trois ans un des plus grands gnraux de Rome. Marcellus, aprs des pertes multiplies sur terre et sur mer, effet des machines d'Archimde, change le sige en blocus, et se consolant de tous ses vains efforts contre la capitale par des conqutes et des victoires dans le reste de la Sicile, runit enfin toutes ses forces pour livrer un assaut gnral. On dit que, prt donner le signal de toutes les attaques, qui devaient tre suivies du pillage, immobile et rveur l'aspect de cette ville clbre et malheureuse, sjour autrefois de tant de grands hommes en tous genres, ns ou illustrs dans son sein, au souvenir de tant d'vnemens qui signalrent sa

puissance, Marcellus ne put commander son motion, ni mme retenir ses larmes. Syracuse fut presqu'entirement dtruite, mais elle se releva par degrs de sa ruine, et resta toujours l'ornement de la Sicile, devenue province des Romains. Naples, une des plus anciennes rpubliques de l'Italie, mais peu guerrire au milieu de tant de voisins belliqueux, s'tait volontairement soumise la puissance romaine, seul moyen de s'en faire un appui. Cette ville conserva ses privilges et ses lois municipales, sous les protecteurs qu'elle s'tait choisis; et par un bonheur surprenant, les guerres qui dsolrent l'Italie dans les diffrentes poques de Pyrrhus, d'Annibal, de Spartacus et de la guerre sociale, n'attirrent sur elle que la moindre partie des calamits qui accablrent plusieurs des villes attaches aux Romains. Naples et la Sicile gouvernes, l'une par ses lois particulires, l'autre par des prteurs ou des proconsuls, demeurent pendant plusieurs sicles presque oublies des historiens romains, qui ne citent Naples que comme un sjour de dlices et de volupt, et la Sicile comme le grenier de l'empire. Elles eurent sans doute souffrir quelquefois, comme tant d'autres provinces, des abus d'une administration dure et violente; mais le nom romain les prserva des calamits attaches la guerre et aux dissensions intrieures. Heureux ces deux peuples, s'ils eussent continu d'chapper l'histoire! mais elle les retrouve vers la fin du cinquime sicle, plongs dans le chaos du dmembrement de l'empire romain, passant dans l'espace de soixante-quinze annes, sous les lois d'Odoacre, de Thodoric, de Totila, conqurans qui, malgr les ides de terreur attaches leurs noms, mlrent quelques vertus, mme la clmence, leurs exploits guerriers, et qui seuls, avec les Blisaire et les Narss, leurs ennemis et quelquefois leurs vainqueurs, sont distingus dans la confusion d'un tableau monotone, charg de personnages obscurs et trop souvent odieux. D'autres barbares, les Sarrasins, se rpandent dans la Sicile, s'y maintiennent, assurent leurs conqutes; et profitant des rivalits mutuelles, des dissentions intestines, qui dsolaient les villes et les principauts d'Italie, piaient le moment de s'emparer de Naples. Au milieu de ces convulsions, Naples avait conserv la constitution rpublicaine, sous des chefs appels _ducs_, indpendans plus ou moins de l'empire d'Orient, suivant la faiblesse plus ou moins grande des empereurs, qui depuis long-temps n'avaient sur l'Italie qu'un vain titre de souverainet. Mais ce cahos va s'claircir: tout change par un de ces vnemens inattendus, qui rend l'histoire le droit d'intresser; mrite que celle d'Italie avait perdu depuis trop long-temps.

CHAPITRE DEUXIME. An de J.-C. 1005, arrive des Normands en Italie au retour d'une croisade.--Les Normands fondent la ville d'Averse auprs de Naples.--1035, Vont faire la guerre aux Sarrasins en Sicile.--S'emparent de la Pouille et fondent le royaume de Naples.--Les enfans de Tancrde de Hauteville se partagent leurs conqutes.--En 1072, les Normands obtiennent du Pape l'investiture de la Sicile.--En 1139, Naples est runi la Sicile.--Guillaume-le-Bon, roi de Sicile, appelle la maison de Souabe pour lui succder.--Cause de la guerre et malheurs de la

Sicile, 1195.--Henry, fils de Tancrde, meurt Messine, dtest de ses peuples.--Le Pape est lu rgent du royaume des deux Siciles.--Origine des prtentions de la cour de Rome.--En 1198, Frdric excommuni et dpos.--Frdric meurt en 1250.--Mainfroy est nomm gouverneur du royaume.--Conrad, hritier de Frdric, chasse Mainfroy de ses tats.--Conrad meurt, et laisse Conradin en bas ge, hritier de son royaume.--Mainfroy accepte la rgence.--La reine fait rpandre la nouvelle de la mort de Conradin.--Mainfroy est couronn en 1258.--Le pape Clment IV l'excommunie, met le royaume de Naples en interdit, et en offre la couronne tous les souverains de l'Europe.--Charles d'Anjou, frre de Saint-Louis, l'accepte.--Il reoit, en 1265, l'investiture du pape.--Mainfroy est vaincu et tu en combattant, en 1266.--Charles d'Anjou, matre de la Sicile.--Conradin parat en Italie; offre le combat Charles d'Anjou, est vaincu et fait prisonnier.--Supplice de Conradin, en 1270.--Le comte d'Anjou rgne en Sicile et s'y fait dtester.--Vpres Siciliennes, le 29 mars 1282.--Guillaume Porcelet est except seul du massacre et reconduit en France.--Charles veut former le sige de Syracuse.--Est repouss par l'amiral Loria.--Pierre d'Aragon, oncle et hritier de Conradin, est lu roi de Sicile.--En 1285, Charles d'Anjou meurt accabl des malheurs qu'il s'est attirs par ses cruauts. C'est au retour d'un voyage la Terre-Sainte que quarante ou cinquante gentilshommes normands vont jeter en Italie les fondemens d'un empire. Ils descendent Salerne au moment o cette ville, assige par les Sarrasins, avait capitul et prparait sa ranon. Indigns de la faiblesse de leurs htes, et, semblables ce Romain qui, s'offensant de l'appareil d'un trait honteux, le rompt et l'annulle par sa prsence, ces gnreux chevaliers offrent aux Salertins de les dfendre. La nuit mme, ils fondent dans le camp des barbares, les taillent en pices et rentrent Salerne couverts de gloire et chargs de butin. Ces librateurs, laissant aprs eux leur renomme, emportent les regrets des Salertins, et repassent bientt dans leur patrie tonne du rcit de leurs exploits. Trois cents Normands, sous le commandement de Rainulf, passent les mers et viennent en Italie recueillir le fruit des premiers succs de leurs compatriotes. L'Italie tait alors partage presqu'en autant de petites souverainets qu'elle avait de villes importantes. Partout des haines, des rivalits, des combats. Les Normands qui attendaient tout de leurs armes, trouvaient sans cesse l'occasion de vendre ou de louer leur valeur et leurs succs; des guerriers toujours victorieux ne pouvaient rester long-temps sans un tablissement durable. Un duc de Naples, en leur assignant un territoire, entre sa ville et Capoue, fut le premier qui paya vritablement leurs services. Les Normands y fondrent la ville d'Averse; et l'on peut remarquer, avec une sorte de surprise, que le premier tablissement de ces conqurans ne fut pas une conqute. Trois frres, Guillaume Bras-de-Fer, Drogon et Humfroy, fils de Trancrde de Hauteville, seigneur normand des environs de Coutances, accourent en Italie, la tte des aventuriers qui voulurent s'associer leur fortune. Ils offrent leurs services au commandant grec nomm le Catapan, et marchent contre les Sarrasins de Sicile. Les Sarrasins sont vaincus. Guillaume tue leur gnral; la Sicile allait retourner l'empire; mais les Grecs, jaloux de leurs librateurs, les

privent de leur part dans le partage du butin. Ingratitude imprudente! Les Normands irrits, mditant, sans se plaindre, une vengeance utile, abandonnent le perfide Grec ses ennemis, et, repassant la mer, fondent sur ses tats d'Italie. Ils s'emparent de la Pouille, de la Calabre, et bravant la fois le pape et l'empereur, ne reoivent que de leur pe l'investiture de leurs nouveaux tats. Cette audace a sans doute quelque chose d'imposant. Voir un petit nombre de guerriers protger, conqurir, asservir des villes, des tats, des princes, vaincre sans alliances et jeter seuls les fondemens d'un empire durable, braver avec impunit les deux puissances redoutables de l'Italie, faire un pape prisonnier; et sparant dans sa personne le pontife du souverain, respecter l'un, dicter des lois l'autre; saisir une couronne entre l'autel et le trne imprial, et se l'assurer par la jalousie mutuelle de l'empire et du sacerdoce: un tel tableau a droit de frapper l'imagination, et celle de plusieurs historiens n'a rien nglig pour l'embellir. Mais en recherchant la cause du merveilleux (car le merveilleux en a une), quelle rsistance pouvaient opposer de petits tats disperss, des peuples toujours en guerre, sans troupes rgles, sans discipline; des sujets tantt sous la domination des empereurs trop loigns pour les gouverner, tantt sous un duc lectif ou usurpateur, tantt sous le joug des barbares et sachant peine le nom de leur matre! Quelle rsistance, dis-je, pouvait opposer un tel pays la valeur exerce de ces chefs clbres dont le nom seul rassemblait sous leurs drapeaux les mcontens de tous les partis! Robert, au bruit de ces nouveaux succs, Guiscard et Roger, autres fils de Tancrde de Hauteville, quittent leur vieux pre, et dguiss en plerins (car l'Italie prenait des prcautions contre les nouveaux migrans de la Normandie), arrivent, le bourdon la main, chez leur frre dj matre de deux riches provinces. L, dans l'panchement de leur tendresse et de leur joie, ils partagent entre eux leurs conqutes et leurs esprances; et sans autre trait que leur parole, il rgne entre eux ds ce moment une intelligence invariable: conduite plus tonnante peut-tre que leur tablissement, et qui sans doute en assura la dure. Mais leur puissance commenait alarmer le pape et l'empereur. Le pape, la tte d'une arme compose d'Allemands, d'vques et de prtres que Henri III envoya contre ces aventuriers, les excommunia. L'arme taille en pices, l'excommunication fut nulle, et Lon IX prisonnier. Le pontife fit les avances. Humfroy reut, pour la Pouille et la Calabre, une investiture qu'il n'avait pas demande et qu'il n'tait bientt plus temps de lui offrir. Lon avait pressenti qu'il tait de sa politique de matriser l'indpendance des Normands, en se htant de lgitimer leurs usurpations. Il leur donna mme une investiture qu'ils ne demandaient pas, celle de la Sicile qu'ils ne possdaient point encore. En effet, Robert, s'apercevant que les papes pouvaient donner ce qu'ils n'avaient pas, les crut assez puissans pour lui ravir ce qu'il possdait. Il prta foi et hommage au saint-sige et s'en reconnut feudataire, vritable origine des prtentions que la cour de Rome eut dans la suite sur le royaume des deux Siciles. Le pape protgeait les Normands pour contenir l'empereur; et les Normands, protgs par le pape, augmentaient leur puissance en

sanctifiant leurs conqutes. Ce fut, en effet, sous l'tendard du pontife, que Robert et le comte Roger chassrent les Sarrasins d'Italie et s'emparrent de la Sicile: brillante destine de deux frres dont l'un (Robert) se prparait, en mourant, la conqute de l'empire d'Orient, et l'autre (Roger, comte de Sicile) obtint du pape Urbain II, cette fameuse bulle de lgation, par laquelle il se fit crer lgat n du saint-sige en Sicile, lui et ses successeurs. Cependant, au milieu de tant de rvolutions, parmi tant de peuples accoutums au joug, qui se soulageaient en changeant d'oppresseurs, les Napolitains s'taient maintenus libres: ni l'tablissement fortun des Normands, ni le sicle brillant de leurs conqutes, qui venait de ravir presque toute l'Italie la faiblesse des empereurs et la Sicile aux armes des Sarrasins, n'avaient pu changer l'tat heureux et primitif de son ancien gouvernement. Naples, renferme dans son patrimoine rpublicain, sous l'administration constante de ses ducs lectifs, conservait encore ses privilges et son indpendance. Ce ne fut que vers l'an 1139, la mort de Sergio VIII, le dernier de ses ducs, que cette ville ouvrit volontairement ses portes la puissance des Normands et prta serment de fidlit Roger II, premier roi de Sicile. C'tait la destine de Naples de prvenir les violences en se donnant au plus fort, conduite qu'elle avait autrefois tenue l'gard des Romains. Les Napolitains acceptrent le fils de Roger, avec le titre de duc, pour les gouverner selon leurs lois. Mais la Sicile eut bientt regretter la domination des Sarrasins et celle des autres barbares qui l'avaient gouverne. Des favoris cruels, des eunuques insolens jettrent les Siciliens dans un dsespoir inutile qui n'enfanta que des rvoltes et des conjurations impuissantes. Guillaume, surnomm le Mauvais, fils et successeur de Roger II, rgnait alors. Il mourut. Pour le peindre, il suffit d'observer qu'on n'osa mme graver une inscription sur son tombeau. La Sicile respira quelque temps sous Guillaume-le-Bon; mais une faute de ce monarque fut pour elle une source de malheurs. Quelle imprudence d'appeler la maison de Souabe en Sicile! Il pouvait transmettre sa couronne Tancrde, dernier rejeton du sang de Hauteville; et il marie une princesse de trente-six ans, dernire hritire du royaume, Henri VI, roi des Romains, fils du clbre Barberousse: c'tait dtruire l'quilibre que la maison normande avait intrt de maintenir entre les empereurs et les papes. Cependant, dans l'absence de Henri et de son pouse, Tancrde, fils naturel du duc Roger, fils de Roger II, monta sur le trne de Sicile. Il en reut mme l'investiture du pape. Mais les principaux seigneurs et barons du royaume refusrent de reconnatre une lection laquelle ils n'avaient pas prsid. La Sicile fut bientt embrse des premiers feux d'une guerre civile. Henri parat alors en Italie, la tte d'une puissante arme. Couronn empereur aprs la mort de son pre, il vient rclamer les droits de Constance son pouse, et conqurir son royaume de Sicile. Les Allemands sont vaincus. L'empereur, avec de nouveaux secours, s'avance dans la Campanie, accompagn de son pouse, hritire de ses conqutes. Henri retourne en Allemagne. Tancrde vainqueur, mais sans jouir de sa victoire, pleurant un fils aussi cher ses peuples qu' lui-mme, ne put rsister son chagrin; et son retour Palerme fut bientt suivi de sa mort. Aprs lui, Henri vint saisir son hritage, et s'en assura par tout ce qui restait du sang royal: prmices d'un rgne affreux, o l'on vit un peuple lass des crimes atroces et des cruauts

recherches de son tyran, se soulever contre lui, l'assiger et lui imposer la loi de sortir du royaume; o l'on vit le tyran obir, mler une terreur basse aux projets de vengeance qu'il mditait en fuyant; entraner avec lui une pouse force d'entrer dans la conjuration publique; mourir enfin Messine d'une mort prcipite. Telle tait l'horreur attache son nom, qu'en souponnant l'impratrice d'avoir empoisonn son poux, on ne vit qu'un bienfait chrir au lieu d'un crime dtester; et la haine publique lui en fit un de la spulture qu'elle avait obtenue du pape pour son mari. Mais en lui rendant cette grce, la cour de Rome refusa de reconnatre la lgitimit de Frdric son fils; et, par une de ces absurdits indcentes qui peignent tout un sicle, elle fora l'impratrice racheter publiquement, au prix de mille marcs d'or pour le pape et pour chacun des cardinaux, l'investiture du royaume de Sicile pour Frdric, et faire sur l'vangile, en prsence du pontife, le serment exig d'elle sur la fidlit conjugale et sur la lgitimit de son fils. Aprs ce march avilissant, l'impratrice meurt, et nomme, par testament, tuteur de Frdric et rgent du royaume, ce mme pontife qui avait outrag les cendres du pre, fltri l'honneur de la mre et contest la naissance et les droits du fils. Telle fut l'origine des prtentions de la cour de Rome sur les Deux-Siciles, dans les interrgnes qui les dsolrent. Quelle poque de ses droits! Celle o un tuteur, surprenant ce titre la faiblesse d'une mre superstitieuse, s'en sert pour devenir l'oppresseur du fils, et aprs avoir excommuni ceux qui mconnaissent sa tutelle, cherche dans l'Europe qui vendre l'hritage et les dpouilles de son pupille. C'est l'histoire d'Allemagne peindre les vertus, les talens, les exploits et les malheurs de Frdric II; elle le montre portant ds le berceau le poids de la haine des papes; achetant deux fois son couronnement par le vu forc d'une croisade; excommuni pour avoir diffr son dpart; excommuni de nouveau pour tre parti excommuni; charg d'un troisime anathme dans le temps o ce prince dlivrait les lieux saints; dpos par une bulle appuye d'une croisade, qu'un pape en personne prchait contre lui dans la chaire de Saint-Pierre: dposition dont l'inimiti ambitieuse du pontife fit retentir l'Europe, et que son orgueil notifia mme au sultan de Babylone. La Sicile, tmoin comme l'empire des infortunes de son matre, le fut constamment des prils attachs sa personne, dans le voisinage de son ennemi le plus implacable; elle le vit en butte aux fureurs et aux trahisons, dont l'ascendant sacr des papes l'environnait de toutes parts, chercher, au milieu d'une garde mahomtane, un rempart inaccessible aux attentats de la superstition; aprs cinquante ans de malheurs causs par le saint-sige, ce prince mourut, et mourut absous. Le pape Innocent IV profita de la mort de son ennemi, pendant que Conrad, l'hritier du trne, tait en Allemagne. Il entre en Sicile comme dans un territoire de l'glise, excite la rvolte la Pouille, la terre de Labour, et fait dclarer en sa faveur Naples et Capoue. Mais Frdric, habile prvoir les desseins du pontife qui venait de l'absoudre, avait nomm, par son testament, gouverneur de l'Italie en l'absence de Conrad, Mainfroy, son fils naturel, qui il avait donn la principaut de Tarente.

Dans ces sicles de barbarie, on se plat voir paratre un homme ambitieux sans crime, dissimul sans bassesse, suprieur sans orgueil, qui conoit un grand dessein, trace de loin son plan, se cre lui-mme des obstacles qui retardent, mais assurent sa marche, amne ainsi tout ce qui l'entoure son but, et comme contraint se fait entraner o il aspire: tel est Mainfroy. Caractre dvelopp par les faits mmes, par les circonstances difficiles qui le formrent sans doute. Charg du gouvernement pendant l'absence de Conrad, il prvoyait, sans s'effrayer, la future jalousie de son frre et de son matre; mais se prparant souffrir des injustices qui pouvaient l'conduire, il s'en frayait le chemin par des exploits, par des vertus, qui lui conciliaient l'estime des grands et l'amour du peuple. Conrad arrive; il trouve, grce la valeur et aux soins de son frre, un royaume tranquille: pour rcompense, envieux et perscuteur, il dpouille Mainfroy de ses seigneuries, et chasse du royaume les parens et les allis maternels de ce rival cru dangereux. Politique odieuse et maladroite, utile aux desseins d'un homme qui savait profiter d'une humiliation comme d'un avantage, et dont le gnie suprieur forait les autres lui tenir compte de ce qu'il faisait pour lui-mme. En effet, Mainfroy, qui voyait avec plaisir l'indignation publique se charger du soin de le venger, affectait de rpondre aux injustices nouvelles par des services nouveaux. Tout va bientt changer de face. Conrad meurt, ne laissant qu'un fils en bas ge, nomm Conradin. Mainfroy fut accus d'avoir empoisonn son frre, crime dont l'histoire n'offre aucune preuve, non plus que de l'empoisonnement de Frdric, son pre, dont il eut la douleur de se voir charger. Dans l'absence des preuves, si l'on songe que le pape, ennemi mortel de la maison de Souabe, fut galement accus de ces deux crimes, croira-t-on Mainfroy coupable du premier, en voyant Frdric justifier son fils, et, dans son lit de mort, joindre ses derniers bienfaits le regret profond de ne pouvoir lui laisser un trne? Qui le croira coupable du second, quand ce mme pape, l'instant de la mort de Conrad, s'avance en armes sur le territoire de Naples? quand le royaume entier regarde Mainfroy, dans ce moment de crise, comme l'espoir de la nation, et l'appelle la rgence qu'il refuse? L'heure n'tait pas venue; il voulait un empire; et n'attendait que l'instant d'avouer son ambition. Il fait dclarer rgent du royaume un Allemand (le marquis d'Honnebruch), absolument incapable de gouverner et propre ses desseins. D'Honnebruch ne peut suffire sa nouvelle dignit; l'tat n'a qu'un rgent, il demande un chef. Cependant le pape s'est dclar; il est en Italie, soulve les peuples, marche de conqutes en conqutes, tient dj la moiti du royaume: le reste n'attend que sa prsence. La Sicile tait perdue; et d'Honnebruch ne pouvait la sauver, quand l'tat alarm vint prier Mainfroy de prendre la rgence. Il accepte alors, au nom de Conradin, un titre qu'il n'aurait pris ni plus tt ni plus tard. Le rgent marche aux ennemis, remporte une victoire signale, entre dans la Pouille, soumet les villes rebelles. Innocent IV, honteux et indign d'un succs si rapide, qui lui ravissait un royaume dont il se croyait dj possesseur, n'osant s'exposer sur un champ de bataille, meurt dans son lit, Naples, de rage et de dsespoir. Mainfroy repasse en Sicile, o ses grands desseins devaient s'accomplir. La reine lisabeth, femme de Frdric, craignant pour les jours de son fils Conradin, fit rpandre le bruit de sa mort. Quels motifs pouvaient dterminer cette princesse commettre une

telle imprudence? Craignait-elle pour son fils les vues ambitieuses et les desseins secrets d'un oncle et d'un rgent? lisabeth les servait; elle perdait son fils, au lieu de le sauver. tait-ce un mouvement de tendresse, un de ces pressentimens maternels dont le cur n'est pas matre? Pourquoi donc se hter de le faire revivre et de redemander son hritage? Quoiqu'il en soit, les seigneurs et les barons du royaume n'eurent pas plutt appris cette nouvelle, qu'ils vinrent trouver Mainfroy, et le conjurrent de monter sur un trne o il tait appel par sa naissance, par ses exploits et par le testament mme de Frdric. Il n'tait ni du caractre ni de la politique du rgent de les prendre au mot; il s'attendait de nouvelles sollicitations encore plus pressantes des prlats et de la noblesse; il les reut avec complaisance, se fit reprsenter ses droits, raconter tous ses titres, et se laissa couronner. lisabeth se repentit bientt de sa fausse politique et de ses timides prcautions; elle fit reparatre son fils et redemanda son hritage au prince de Tarente. Il n'toit plus temps. Le rgent crut pouvoir garder le royaume, par droit de conqute et d'lection. La reine alla porter ses plaintes au saint sige, oppresseur de sa maison. Le pape, qui n'attendait qu'un murmure favorable pour se venger des mpris et de la valeur de Mainfroy, l'excommunia et mit son royaume en interdit. Mais ce prince, dont la famille semblait tre voue aux foudres de Rome, regardait l'excommunication comme un hritage des princes de sa maison; il n'en fut pas effray. Clment IV, alors possesseur du sige apostolique et hritier de l'ambition des papes, avait jur la perte d'un ennemi si redoutable. Il publia des croisades, mit le royaume de Naples et de Sicile l'encan, et le fit offrir presque tous les souverains de l'Europe qui le refusrent. C'tait pour la seconde fois qu'un pape promenait en Europe un royaume vendre, et ne trouvait pas d'acqureur; tait-ce de la maison de Saint-Louis que devait sortir l'acheteur d'un empire dont le vendeur n'avait pas le droit de disposer? Et comment Saint-Louis, qui avait rejet ce march criminel, permit-il Charles d'Anjou, son frre, de se rendre, la face de l'Europe, le complice de Clment, en acceptant ses offres illgitimes? Un ordre donn Charles, d'imiter ce refus juste et sage, et sauv la France et l'Italie deux cents ans de guerres et d'infortunes. Tandis que Mainfroy, occup du soin de se dfendre, lve des troupes, quipe des flottes et se dispose repousser des frontires de son royaume l'ennemi qui le marchande, son royaume est vendu par un trait entre le pape et le comte d'Anjou. Le comte arrive Rome, y reoit l'investiture des tats qu'il allait conqurir, entre en Italie o les croiss le joignent de toutes parts. Le malheureux Mainfroy se voit trahi, abandonn de tous cts. Il rassemble son courage et ses forces, et cherche le comte usurpateur. Les croiss, arms par le comte d'Anjou et bnis par l'vque d'Auxerre, se rangent en bataille dans la plaine appele du _Champ-fleuri_; le combat s'engage, il ne dura qu'une heure, et fut sanglant. Mainfroy, la tte de dix chevaliers, dont l'ardeur rpondait son courage, voit ses troupes plier de toutes parts; il perd toute

esprance. La valeur lui reste, il se prcipite au milieu des escadrons ennemis, et meurt comme il avait voulu vivre, en roi. Ainsi prit ce prince extraordinaire, le premier dont l'ambition n'ait pas t criminelle, et dont l'usurpation semble tre lgitime; le seul dont la politique ait gagn les sujets, avant que sa valeur ait conquis le royaume. Perscut par un frre injuste, vendu par un pape vindicatif, et vaincu par un prince froce, il fut sage dans ses humiliations, modr dans ses succs, et grand dans ses revers. On trouva le corps du malheureux prince quelques jours aprs la bataille; le comte Jourdan, son ami, se jette dessus et l'arrose de ses larmes. Le comte d'Anjou lui refuse la spulture; et Clment le fait jeter sur les bords du Marino, aux confins du royaume. Cette victoire rendit Charles matre de la Sicile. Il fit son entre Naples avec Batrix, son pouse. Le peuple inconstant le reoit en triomphe, et lui prpare des ftes lorsqu'il demande des bourreaux, et fait prir dans les supplices plusieurs barons et gentilshommes qui tenaient encore pour Mainfroy. Charles, s'applaudissant de ses cruauts et de ses conqutes, se voyait enfin paisible possesseur de ses nouveaux tats; mais le sang qu'il fit rpandre, fora bientt ses sujets se croire encore ses ennemis. Conradin, ce fils de l'imprudente et sensible Elisabeth, cach depuis son enfance au sein de l'Allemagne, quinze ans deux fois dtrn sans avoir port la couronne de ses anctres, voyant les peuples mcontens, les croit fidles. On lui reprsente en vain la double puissance d'un usurpateur qui le brave, et d'un pape qui le proscrit; il s'arrache des bras d'une mre en pleurs, et court se montrer aux provinces qui le reoivent avec joie. Le jeune Frdric, duc d'Autriche, et dernier espoir de sa maison, renouvelle dans ce vil sicle l'exemple de ces amitis hroques consacres dans l'antiquit; il veut suivre et suit la fortune de Conradin son ami, dont il plaignait les malheurs, et partage avec lui les hasards d'une guerre qu'il croit trop juste pour tre malheureuse. Sous cet auspice, Conradin se prsente en Italie; son audace, sa jeunesse, ses droits, ses premiers succs lui font bientt un parti redoutable. Le pape qui commence le craindre, l'excommunie: Charles le joint dans la Pouille et lui prsente le combat. Les jeunes princes firent dans cette journe des actions dignes de leur naissance et de la justice de leur cause. L'anne royale tait en droute; on poursuivait les fuyards; on se voyait matre du champ de bataille, quand Charles sort d'un bois voisin, o la prudence d'un chevalier franais, nomm alors de Saint-Vatry, l'avait cach; il fond avec un corps de rserve sur les vainqueurs, les taille en pices, et leur arrache la victoire. Conradin chappe au carnage avec son ami; mais la trahison le fit bientt tomber entre les mains du vainqueur. Le comte fit jeter les malheureux princes dans les prisons de Naples, d'o ils ne devaient sortir que pour marcher au supplice. Le pape de qui Charles tenait la Sicile, en vendant les tats du pre, avait proscrit la tte du fils, arrt horrible qui fut donn tranquillement comme un conseil: S'il vit, avait dit le pontife, tu meurs; s'il meurt, tu vis. Le comte d'Anjou fut fidle au trait par lequel il s'tait engag

faire prir l'hritier lgitime du trne. Naples vit dresser un chafaud. Conradin et Frdric, que la prison avait spars, se revirent alors pour la dernire fois. Le prince de Souabe se reprochait la mort de son ami. Frdric le console, et monte le premier au supplice; ainsi l'avait ordonn le comte d'Anjou, qui, pour rendre aux yeux du gnreux Conradin la mort plus cruelle que la mort mme, voulait qu'il ft teint du sang de son ami. Ce prince infortun voit tomber ses pieds la tte de Frdric. Il la saisit et la baigne de ses pleurs. Il monte son tour, et parat aux yeux du peuple qui fond en larmes. Conradin rassemble ses esprits; et agissant encore en roi, sur un chaffaud dress dans ses tats, il jette son gant, nomme son oncle, Pierre d'Aragon, hritier du trne, s'crie: O ma mre! que ma mort va vous causer de chagrin! et meurt. Pourquoi l'histoire, qui s'est charge de tant de noms odieux, n'a-t-elle pas consacr celui du gnreux chevalier qui osa ramasser le gant du prince, et porter en Espagne ce prcieux gage, dont Pierre d'Aragon sut profiter dans la suite? Le comte d'Anjou se voyait, aprs tant de meurtres et d'assassinats, paisible possesseur d'un royaume qu'il avait acquis par le fer et par le feu, mais qu'il ne sut pas gouverner. Les gibets, les bourreaux, les exactions en tout genre, effrayaient les peuples; et la Sicile vit renatre les rgnes dsastreux de Guillaume Ier et de Henri VI, les Nron de l'Italie moderne. Au milieu de ces sanglantes excutions, Charles demandait son pre la permission d'envahir les tats de l'empereur: et tandis que la cour de Rome la lui refusait, elle entrait elle-mme dans la conspiration qui devait ravir Charles la plus belle partie de ses possessions. Jean de Procida, seigneur d'une le de ce nom, aux environs de Naples, banni pour son attachement la maison de Souabe, avait fait adopter son ressentiment et sa vengeance presque tous les souverains. Aprs avoir ngoci secrtement avec Michel Palologue, empereur d'Orient, et Pierre d'Aragon, il s'tait rendu, sous un habit de moine, auprs du pape Nicolas III, qui l'avait reu comme un ambassadeur de l'Espagne et de l'Empire. Revenu en Sicile sous ce mme dguisement, il s'occupait alors soulever les peuples, et prparait les esprits la rvolte, pendant que Michel et Pierre, sous diffrens prtextes, levaient des troupes et quipaient des flottes. Tout tait concert, quand un vnement imprvu hta la rvolution prpare par une ligue de rois, et lui donna l'apparence d'une meute populaire. Le 29 mars 1282, l'heure de vpres, un habitant violait une Sicilienne. Aux cris de cette femme, le peuple accourt en foule. On massacre le coupable; c'est un Franais. Ce nom rveille la haine; les ttes s'chauffent; on s'arme de toutes parts. A l'instant, dans les rues, dans les places publiques, au sein des maisons, au pied des autels, hommes, femmes, enfans, vieillards, huit mille Franais sont gorgs. Palerme nage dans le sang. Cette horrible boucherie est le signal de la rvolte. Toute l'le est sous les armes, et tout ce qui porte le nom franais est immol. Ainsi finit la domination franaise, chez un peuple qui venait de voir massacrer ses deux derniers rois par un frre de Saint-Louis. Les historiens qui tracent avec les couleurs les plus fortes le tableau des dsastres de la Sicile, qui la montrent rduite l'tat le plus affreux, dchue non seulement de son ancienne splendeur, mais

mme de la situation dplorable o l'avaient mise les cruauts d'Henri VI, regrettant le joug barbare de ses anciens matres, Grecs, Sarrasins, Normands, Allemands, dont les vexations n'avaient pu la porter de telles extrmits; ces mmes historiens semblent chercher une cause trangre cette horrible vengeance: cette vengeance est inoue sans doute, et rien de cruel n'est juste. Mais qui n'en voit la seule et vritable cause dans les excs atroces commis journellement par les Franais? Comment ne pas la voir dans leur tyrannie publique qui runit et ligua contre eux les grands de l'tat, appuys ensuite par des souverains trangers, et dans leur tyrannie particulire et domestique, qui mit la rage dans le cur des peuples? Le coupable ne devient-il pas l'accusateur de la nation, tandis qu'un autre Franais sauv, protg mme par les meurtriers, semble expliquer du moins, s'il ne l'excuse en quelque sorte, la fureur des Siciliens? Il existe un homme juste, Guillaume de Porcelet, Franais d'origine, et gouverneur de l'isle de Calafatimi; cet homme est seul except du massacre gnral; on le respecte et on s'empresse lui fournir un btiment pour le reconduire dans sa patrie. Ce dcret tacite et unanime de tout un peuple, qui rvrait l'innocence et l'intgrit d'un seul Franais, semble justifier la proscription de tous les autres, et renouveler contre leur mmoire l'arrt excut contre leur personne. Charles tait violent; la nouvelle de la rvolte et du carnage, il entre en fureur; et jurant d'exterminer la race sicilienne, il vient mettre le sige devant Messine. Il tait sur le point de s'en rendre matre et de recouvrer la Sicile en vainqueur implacable, si la flotte d'Aragon ne ft venue secourir la ville assige et rassurer l'le malheureuse. Le comte d'Anjou, forc de lever le sige, est poursuivi par l'amiral Loria, perd vingt-neuf vaisseaux, en voit brler trente ses yeux; et trop faible pour supporter la disgrace qui le prive de la vengeance, il pleure d'impuissance et de rage. Pierre d'Aragon, matre de la mer et vainqueur de Charles, entre dans Messine aux acclamations du peuple; et bientt la Sicile couronne dans son librateur l'oncle et l'hritier de Conradin. Charles vaincu, et n'ayant plus d'espoir dans les armes, cherche ramener les peuples par sa clmence. Il publie des amnisties, rtablit la Sicile dans tous ses droits et tous ses privilges, tend mme ses bienfaits jusques sur Naples: basse indulgence qui ne trompa et ne ramena personne. La Sicile qui le brave, mprise ses dons perfides; et Naples seule en profite contre le gr du tyran. Ce monarque s'aperoit que la feinte est vaine, et renouvelle la guerre; il quitte ses tats, court en Provence pour chercher de l'argent et des troupes. Pierre sut profiter de son absence. L'amiral Loria, aprs s'tre empar de l'le de Malte, se prsente au port de Naples et l'insulte. Le jeune prince de Salerne, qui son pre avait recommand la modration et la prudence, sort avec soixante-dix galres pour repousser l'ennemi qui le brave: mais ayant plus de courage que d'exprience, il est fait prisonnier la vue de ses sujets. Loria, matre de l'hritier du trne, impose des lois et redemande Batrix, fille de Mainfroy, prisonnire au chteau de l'uf, et menace les jours du prince, si l'on refuse de la rendre. Loria prvoyant le retour de Charles, revient avec Batrix Palerme, o il laisse le prince de Salerne en captivit.

Le peuple demandait hautement la mort du fils de Charles, comme une juste reprsaille de la mort de Conradin. Mais on voit avec plaisir que Constance, qui commandait en Sicile pendant l'absence du roi son poux, ddaignant de se venger du pre sur un fils innocent, prit soin de soustraire le jeune prince au ressentiment des Siciliens et le fit conduire en Aragon. Cependant Charles arriva Naples; son peuple est rvolt; son fils est dans les fers; il se voit assailli de toutes parts, et ne respire que la vengeance. La vengeance lui chappe. Il se prparait au sige de Messine; on lui montre son fils dont on menace la tte, s'il approche de la ville. Enfin, accabl de malheurs qu'il ne peut imputer qu' son ambition sanguinaire, il meurt Foggia, dans la Pouille, g de soixante-cinq ans, et ne laisse au prince de Salerne, son hritier, que le royaume de Naples.

CHAPITRE TROISIME La Sicile et le royaume de Naples sont spars.--Robert, comte d'Artois, rgent du royaume de Naples; Robert, duc de Calabre, roi de Naples.--Jeanne Ire, fille de Robert, pouse en 1333, Andr, fils de Charobert, roi de Hongrie.--Andr est assassin Averse en 1345.--Jeanne pouse Louis, prince de Tarente; le roi de Hongrie descend en Italie, venge en 1347 la mort de son malheureux frre, et fait jeter Durazzo par une fentre.--Jeanne rentre dans ses tats.--Vend Avignon au pape.--La Sicile livre de nouvelles factions.--Mort de la reine Jeanne Ire, en 1382.--Anarchie.--Magistrature cre sous le nom de huit seigneurs du bon gouvernement.--Jeanne IIe monte sur le trne de Naples en 1414.--Caraccioli, grand-snchal du royaume de Naples et amant de la reine, est assassin.--La reine Jeanne meurt en 1442. C'est ainsi que les crimes de Charles d'Anjou, funestes sa maison presque autant qu' lui-mme, marquent la sparation des deux royaumes. Naples, pendant que son prince languit dans les fers, reste abandonne l'autorit de Robert, comte d'Artois, et du cardinal de Sainte-Sabine. Charles d'Anjou, emportant au tombeau la douleur de laisser son unique hritier entre les mains de ses ennemis, crut devoir les nommer rgens par son testament. Pierre d'Aragon ne jouit pas long-temps de ses triomphes et de sa nouvelle couronne. Se sentant proche de sa fin, il voulut assurer ses fils la possession de la Sicile. Le pape Honorius refuse aux ambassadeurs de ce prince l'investiture de son hritage, et rpond par une excommunication la demande lgitime du nouveau roi. Les rgens napolitains appuyaient de leurs armes impuissantes la haine ambitieuse du pontife, qui se flattait de l'autoriser bientt par l'aveu et par le nom de Charles II d'Anjou, que l'entremise d'douard Ier, roi d'Angleterre, venait de tirer de sa prison. Mais il apprend que Charles, par le trait, a reconnu Jacques, second fils de Pierre d'Aragon, pour roi de Sicile.

Le pape irrit renouvelle la guerre, force ce mme Charles de rclamer la couronne de Sicile laquelle il venait de renoncer par un trait solennel, excommunie Alphonse frre de Jacques, pour avoir tremp dans ce crime, et fait croire tous les princes de l'Italie qu'il peut seul annuler un trait conclu entre deux rois, par l'entremise d'un souverain. Voil donc Charles, contraint, au nom de la religion, d'tre parjure, faisant la guerre au roi Jacques, contre sa conscience et la foi des sermens, et vainqueur, malgr lui-mme, mnageant son ennemi dans ses victoires, pour se faire pardonner son infidlit. Pendant cette guerre, Alphonse meurt; et Jacques son frre, souverain excommuni de deux royaumes en interdit, passe en Espagne pour se faire couronner roi d'Aragon. Jacques se voyait deux puissans ennemis combattre; Charles II, roi de Naples, et Philippe-le-Bel. Le pape avait relev le premier de la foi des sermens comme d'un crime, et offrait au second la Sicile pour le comte de Valois, son fils: cette dangereuse position fora Jacques prendre le parti de sacrifier un de ses tats pour se conserver l'autre; il renona la Sicile en faveur du roi de Naples. Ce fut treize ans aprs les vpres siciliennes, aprs treize ans d'une guerre dfensive et meurtrire, que cette le malheureuse apprit la nouvelle effrayante d'un trait qui la rendait la maison d'Anjou. Elle en frmit. La consternation y fut gnrale et causa le mme effroi que la nouvelle des vpres siciliennes avait produit chez la nation qui en fut la victime. Les tats assembls en tumulte se htrent d'lire pour leur roi, Frdric, troisime fils de Pierre d'Aragon. Boniface ne fut pas plutt inform de la nouvelle lection, qu'il accusa de supercherie le nouveau roi d'Aragon, et se crut tromp parce qu'il n'tait pas obi. Jacques courut Rome dissuader le pontife; et pour le convaincre de son innocence, il ordonna tous les Catalans et ses Aragonois de sortir de Sicile. Blase d'Allagon se refusa cet ordre dict par la faiblesse, et parut la tte d'une arme redoutable, croyant son matre trop puissant pour n'tre pas lgitime. Ce fut par un procd aussi gnreux que ce grand gnral fit un devoir aux principaux Aragonois de suivre son exemple. Le peuple sicilien, prfrant l'excommunication la tyrannie, jurait son prince de lui conserver la couronne au prix de son sang; et Frdric garda gnreusement un royaume qu'il ne pouvait cder sans ingratitude envers son peuple. Le pape voyant que Charles, malgr ses victoires, dsirait toujours la paix, et que Frdric, malgr ses dfaites, trouvait sans cesse dans l'amour de ses peuples des ressources inpuisables pour la guerre, craignit que l'accommodement ne se conclt sans sa participation. Il s'annonce alors en mdiateur; mais se faisant de ce titre mme une arme nouvelle contre le roi de Sicile, et cherchant le moyen d'branler la fidlit de ses sujets, il envoie Messine le chevalier Calamandra sur un vaisseau charg de pardons et d'indulgences promises la rbellion, ruse odieuse et inutile. L'amiral sicilien Loria refuse l'entre du port ce dangereux navire, et rpond par des signaux de guerre ce ridicule envoy de paix. Ce fut le dernier service que cet amiral rendit sa patrie, qu'il va bientt trahir

pour passer au service tranger. Alors Boniface, perdant tout retenue, dfend Charles de songer la paix, et cherche Frdric un nouvel ennemi dans la personne de Jacques d'Aragon, son frre, qu'il arme enfin contre lui. La flotte de Frdric est enveloppe et vaincue au Cap-d'Irlande; mais le vainqueur lui-mme, prvoyant une victoire assure, avait, par un secret avis, prvenu le prince du danger qu'il courait sur la flotte: gnrosit qu'il exerait l'insu du pape et que mritait Frdric, qui, dans la guerre mme, osa croire au conseil d'un frre forc d'tre son ennemi. Frdric, plus heureux sur terre, remporte une victoire et fait prisonnier Philippe, prince de Tarente, fils de Charles d'Anjou; malgr ce dernier avantage, il demande la paix, unique dsir des princes, unique espoir des peuples; le pape s'y oppose. Boniface appelle en Italie le comte de Valois; et flattant les vaines esprances de Marguerite de Courtenay, sa femme, la couronne de Constantinople, il promet ce prince un trne imaginaire, s'il veut participer au crime d'une usurpation relle. En effet, le comte arrive en Italie avec une arme formidable; et, second de Loria qui avait pass au parti napolitain, et du duc de Calabre, second fils de Charles, il fait une descente en Sicile. Frdric, seul avec son peuple, rsiste de toutes parts. L'arme ennemie se consume; la peste y joint ses ravages; et le comte de Valois s'en retourne avec opprobre: guerrier sans talent, incapable la fois de ravir une couronne et indigne de la porter. La paix se conclut enfin; et dans le trait qui portait que la Sicile retournerait Charles ou ses hritiers, aprs la mort de Frdric, on remarque la condition que le pape impose ce dernier, de rgner sous le nom de Trinacrie. Que prtendait Boniface? Son orgueil croyait-il s'pargner une humiliation, en donnant aux tats que son ennemi conservait, le nom que la Sicile portait aux temps fabuleux? Pendant ce long priode, l'histoire particulire de Naples n'offre rien de remarquable. Ce royaume perdit avec regret Charles II, le plus juste et le plus fortun de ses rois. Il tait g de soixante-trois ans; il en avait rgn vingt-quatre, aprs une longue captivit, laquelle ce prince n'aurait peut-tre jamais renonc, s'il et prvu l'injustice de trois papes conscutifs, et les mmes malheurs dont son pre avait t accabl. Que penser de cette suite de papes, dynastie singulire de souverains trangers l'un l'autre, travaillant sans relche pour des successeurs inconnus, adoptant prs de la tombe un systme d'ambition usurpatrice qu'ils soutiennent par des parjures et par des crimes, et auquel ils immolent, pour la plupart, les restes d'une longue vie dvoue jusqu'alors la vertu? Charles avait laiss, par son testament, la couronne de Naples Robert, duc de Calabre, l'un de ses fils. Ce prince, occup du bonheur de ses peuples, veillait au gouvernement intrieur de ses tats, quand Frdric de Sicile, ligu avec l'empereur Henri VII, et commandant la flotte combine de Gnes et de Pise, vient descendre en Calabre et y commet des hostilits qu'il aurait pousses plus loin, sans la mort de

l'empereur son puissant alli. Le roi de Naples vengea cette injure par une descente en Sicile, expdition inutile et malheureuse, suivie bientt de la mort d'un fils tendrement aim. Telle tait l'estime de Robert pour le prince, qu'en apprenant sa mort il s'cria: La couronne est tombe de dessus ma tte. Le roi de Naples, priv de son unique hritier, donna tous ses soins l'ducation de sa petite-fille, la clbre Jeanne. Mais cet aeul si tendre prparait, sans le savoir, les malheurs de la jeune princesse; il voulait faire rentrer la couronne dans la branche qui elle devait appartenir; il fit pouser Jeanne, Andr II, fils de Charobert, roi de Hongrie, son neveu; le prince et l'infante, gs l'un et l'autre de sept ans, furent fiancs. Le roi Charobert fit accompagner son fils d'un certain nombre de seigneurs hongrois ses gentilshommes, et du moine Robert son gouverneur. Andr prit Naples le nom de duc de Calabre. Cependant le roi de Naples, afflig de la faiblesse et mme de l'imbcillit du jeune Andr, dsign son successeur, pressentant les intrigues du moine Robert et du parti des Hongrois, engagea ses peuples par serment ne reconnatre que Jeanne sa fille pour leur souveraine, et dclara par son testament qu'elle rgnerait seule. Jeanne, aprs la mort de Robert son aeul, ne fut pas long-temps s'apercevoir qu'il avait tout prvu; mais jeune encore, trop faible pour rpondre ses sages prcautions et soutenir ses droits, en conservant toujours le nom de reine, elle perdit bientt l'autorit. Le pape, abusant de ces dissentions conjugales qu'il croyait favorables ses desseins, protge le moine et le parti hongrois, contre les droits de la reine et le testament de son aeul; il publie une bulle pour le couronnement du jeune Andr, politique funeste et intresse qui devait entraner la ruine du royaume. Charles de Durazzo, prince du sang royal, s'tait rang du parti de la reine et des autres princes; les barons mme, indigns de la puissance hongroise, avaient suivi son exemple. Tous s'taient promis de prvenir les desseins de la cour de Rome et de se dfaire du prince imbcille qu'on allait couronner. Le jour de la crmonie approchait. Andr fut assassin au sortir de la chambre de la reine, Averse, o tait la cour. On l'trangla, et son corps fut jet par une fentre. La Reine, dix-huit ans, veuve ainsi d'un prince qu'elle n'aimait pas, entendit les rumeurs et les soupons du peuple; et tandis que le moine Robert et les Hongrois taient encore dans la consternation, elle assemble son conseil, se justifie avec loquence, et fait informer sur un crime qui venait de se commettre presque sous ses yeux. Deux gentilshommes, peut-tre innocens, furent punis de mort. Le pape veut connatre d'un attentat, suite funeste de sa bulle. Jeanne, loin de s'y opposer, envoie mme Louis, roi de Hongrie et frre d'Andr, un ambassadeur, et se marie bientt Louis, frre de Robert, prince de Tarente, fils de Charles II. Mais le roi de Hongrie s'avance en Italie avec une arme formidable, faisant porter la tte de ses troupes un tendard noir sur lequel on avait reprsent la fin tragique de son malheureux frre. Jeanne pouvante assemble son conseil; et jugeant que le vengeur est inflexible, elle se retire en Provence avec son nouvel poux, laissant Naples son fils Charobert, g de trois ans, pour dsarmer, s'il se

peut, le vainqueur. Louis, dont l'tendard annonce les projets, ne trouvant point de rsistance, poursuit sa marche. Les villes lui font prsenter leurs clefs; il y met des garnisons, sme partout l'pouvante; tout reste immobile son aspect. Son arme s'arrte aux environs d'Averse. Louis reoit au chteau le duc de Durazzo et tous les seigneurs qui viennent sa rencontre, portant avec eux l'enfant Charobert dans son berceau; il passe avec eux dans la galerie; le signal est donn: les troupes hongroises se rangent en bataille; appareil de terreur! Louis s'informe du lieu de l'assassinat, et quelle est la fentre fatale. On lui montre l'un et l'autre. Le roi tire une lettre que Charles, duc de Durazzo, avait crite et qui dposait contre lui; il ordonne qu'on trangle ce prince, et que son corps soit jet par la fentre o celui d'Andr son frre avait pass; il sort l'instant d'Averse et marche Naples. Le peuple en foule s'empresse de lui offrir les honneurs dus son rang; il les refuse, fait raser les maisons des princes du sang, sjourne deux mois Naples, en passe deux autres parcourir ce royaume, laisse des officiers dans toutes les places, et retourne en Hongrie. La reine cependant tait venue trouver le pape Avignon; elle y plaide sa cause en public, et le pontife reconnut son innocence. Il envoya mme au roi de Hongrie un lgat dont il connaissait l'loquence et l'adresse. Mais Louis, matre de Naples, aprs la mort du jeune Charobert, devait tre d'autant plus inflexible, que la politique et l'ambition se joignaient alors la vengeance. Telle fut pourtant l'habilet du lgat ngociateur, ou peut-tre le noble dsintressement de Louis, que Jeanne obtint la permission de rentrer dans ses tats. La reine, dans le besoin d'argent o elle tait, vendit Avignon au pape pour quatre-vingt mille florins d'or de Provence. Boniface, se doutant bien que le prix modique d'une acquisition si importante donnerait lieu des rflexions dsavantageuses, eut soin de prter aux intentions de Jeanne un motif religieux, indiqu par ces paroles: Plus heureux celui qui donne que celui qui reoit. Adroite citation de l'criture-Sainte, mais qui par malheur, aux yeux de la politique mondaine, ne lve pas entirement les soupons sur l'intgrit des juges et l'innocence de Jeanne. La reine, avec les quatre-vingt mille florins du pape, vint descendre au chteau de l'uf, seule place qui lui restt dans son royaume. Les Napolitains la revirent avec joie; et le roi de Hongrie, ayant rappel ses troupes et consenti la paix, Jeanne et Louis son poux se firent couronner dans leur ville capitale. Pendant les troubles de Naples, la Sicile, livre aux factions des Palices et des Clermonts, princes du sang rvolts, n'avait pas t plus tranquille. L'infant don Juan, dont la rgence habile avait dompt et puni les sditieux vendus la maison de Naples, avait, malgr le pape et les factieux, ngoci la paix avec la reine Jeanne, tandis que le roi de Hongrie lui disputait elle-mme sa couronne. Il se voit forc d'appeler un vque tranger pour le sacre du jeune Louis, les prlats du royaume refusant leur ministre leur souverain. Aprs la mort de l'infant, nouvelles calamits; le nouveau rgent, le clbre Blaze d'Allagon, trouve dans la reine-mre un appui des

Clermonts et des Palices. Il voit sa souveraine favoriser ses ennemis personnels, protger les factions, ne trouver qu'un ennemi dans le soutien de la couronne, et lui dfendre de pntrer dans le royaume. Cet ordre imprudent devient pour les deux partis un signal de carnage et de cruauts. Division gnrale; tout respire la guerre; et le peuple pouvant dserte la patrie pour se retirer dans la Sardaigne et dans la Calabre. On se flattait que la prochaine majorit du roi, runissant tous les partis, allait rendre le repos l'tat, et dpouiller Palice d'un pouvoir dont il avait trop abus. Vaine esprance! il jouit de la faveur et de l'amiti de son jeune matre, dont le nom va consacrer sa puissance; le peuple dsespr ne voit plus dans son roi qu'un instrument de la tyrannie de Palice, et qu'un chef de la faction leve contre un rgent choisi par la noblesse et estim de la nation. Palice avait os persuader au roi de convoquer les tats Messine. Tout Palerme assige le palais, demande la mort du ministre criminel, force les portes de la maison royale, et massacre Palice, presque sous les yeux de son matre. Alors le dsordre est au comble; les Clermonts refusent d'obir au roi; et, protgeant la rvolte de plusieurs villes du royaume, ils appellent en Sicile la reine Jeanne et Louis son poux. Cent douze places vendues ou surprises arborent l'tendard de Naples; et l'Europe, les yeux ouverts sur cette le malheureuse, juge de l'excs de ses calamits, en la voyant sacrifier sa haine pour le nom d'Anjou, et prte passer sous les lois de cette maison dteste. Le jeune Louis de Sicile meurt; Frdric son frre lui succde, prince g de quatorze ans. Son rgne n'est qu'une suite de dsastres sous la rgence de sa sur, simple religieuse incapable de gouverner un monastre, et qui se trouve la tte de l'tat. Jeanne de Naples et son poux entrent en triomphe Messine; et Frdric va perdre la Sicile. Mais il existe un homme qui veille sur sa destine. Blaze d'Allagon attaque l'escadre napolitaine, la disperse, et, malgr ses blessures, va battre sur terre le gnral qui assige la place, sauvant ainsi par deux victoires en un jour, la Sicile et son roi. Ses succs amenrent une paix gnrale que le pape ratifia enfin, ne pouvant plus s'y opposer. Jeanne, de retour dans ses tats, veuve de Louis, veuve encore du jeune prince de Majorque (car ses maris se succdent rapidement), pouse en quatrimes noces le jeune Othon duc de Brunswick: mariage imprudent, qui semblait annuler l'adoption qu'elle avait faite de Charles de Durazzo; c'tait en effet l'carter du trne attach aux droits de la princesse Marguerite sa femme, hritire de Naples; et la naissance d'un fils qu'elle venait de lui donner rendait cette injure plus sensible et plus amre. Le pape voyant matire de nouveaux troubles, excit par l'intrt de donner son neveu la principaut de Capoue, et par l'orgueil de disposer d'un royaume, sert les projets de Durazzo. Il excommunie Jeanne, donne Charles l'investiture du royaume de Naples par une bulle que le roi de Hongrie devait protger de ses armes. Jeanne effraye, cherche un appui dans la maison de France, en adoptant pour nouvel hritier Louis, duc d'Anjou. Charles de Durazzo, matre de la

capitale et du royaume, pendant que l'arme d'Othon est campe aux environs de Naples, tient la reine assige dans le chteau neuf, et la force de capituler cinq jours de trve. Le cinquime jour expire, le prince Othon prsente alors la bataille Durazzo; il est vaincu et fait prisonnier. La reine se rend au vainqueur, qui envoie consulter Louis de Hongrie sur le traitement qu'il doit lui faire. C'tait demander la mort de Jeanne; Louis inflexible, toujours obstin la croire coupable du meurtre d'Andr son frre, prononce contre elle un arrt de mort, dont Durazzo se rend excuteur. Bientt le pape mcontent du nouveau roi, qui sans doute n'avait point assez pay ses services, appelle un autre duc d'Anjou en Italie. Ce prince parat la tte d'une puissante arme, et s'annonce par des succs rapides. Mais tout change encore; Durazzo sent la ncessit de ramener le pape; c'est ce qu'il fait par un trait avantageux pour la cour de Rome. Alors le Saint Pre excommunie ce mme duc d'Anjou, dont il venait de se servir, publie une croisade contre lui, et promet des indulgences quiconque tournera ses armes contre ce prince. Durazzo, paisible possesseur du trne, va briguer celui de Hongrie vacant par la mort du roi Louis, et prit dans les troubles de ce royaume, livr comme celui de Naples aux fureurs des dissentions intestines. Marguerite, veuve de Durazzo, plus incapable de gouverner que Jeanne elle-mme, fait proclamer roi son fils, et ose se charger de la rgence. Dans l'anarchie intolrable, fruit de son incapacit et de celle de ses ministres, ses peuples forcs de se gouverner eux-mmes, se crent une magistrature sous le nom des huit seigneurs du bon gouvernement. C'tait le temps du grand schisme qui produisit tant d'anti-papes. Ces huit seigneurs reconnaissent pour roi de Naples le fils du prcdent duc d'Anjou, attir comme son pre en Italie par Clment, pape d'Avignon. Ce pontife lui avait donn l'investiture du royaume de Naples, l'exclusion de Ladislas soutenu par Boniface II, onzime pape de Rome: moment curieux de l'histoire, o l'on voit deux princes se disputer un royaume, la solde l'un et l'autre de deux pontifes qui se disputent la thiare. Ce fut Ladislas et le pape romain qui l'emportrent sur Louis d'Anjou et son pape d'Avignon. Sa mort, effet d'une vengeance vile et atroce[28], laisse le trne Jeanne II, sa sur. [28] Ce prince aimait la fille d'un mdecin de Prouse. Le pre gagn, dit-on, par les Florentins, donne sa fille un mouchoir dont le contact devait irriter les desirs et mme fixer le cur de son amant. Ladislas et sa matresse furent galement victimes de cette ruse abominable. Ils moururent l'un et l'autre d'une maladie de langueur. Jeanne, dont les murs influrent sur les rvolutions du gouvernement, tait dj connue par ses faiblesses avant de monter sur le trne. Le rapprochement des diffrents traits relatifs son rgne et consacrs par les historiens de Naples, forme un tableau assez semblable celui que prsentent quelques-uns de ces romans franais, fonds sur le mlange de la galanterie et des intrigues de cour. L'histoire contemporaine, en parlant de cette princesse qui descendait quelquefois de son rang, est force de descendre elle-mme de sa dignit. Pandolphe-Alopo, amant choisi dans un ordre infrieur, et devenu trop rapidement grand-snchal du royaume, ne sut pas se faire pardonner les bonts de sa souveraine. Jeanne, soit pour appaiser les murmures du peuple, soit pour assurer la tranquillit de l'tat, prit le parti

de se marier. Jacques comte de la Marche, prince de la maison de France, fut l'poux qu'elle prfra. Il devait, aux termes du trait, s'en tenir au titre de gouverneur-gnral du royaume. Mais la flatterie ou le mcontentement des seigneurs, dputs par la cour de Naples, lui donna le nom de roi, et trompa de cette manire les prcautions et la politique de la reine. Jacques distingue, parmi les dputs, Jules-Csar de Capoue. Ce seigneur, excit par le mouvement d'une reconnaissance indiscrte, ou par le dsir de devancer dans la confiance de Jacques les courtisans ses rivaux, apprit au comte de la Marche les prfrences dont la reine son pouse honorait depuis long-temps Pandolphe Alopo. Jeanne, informe de l'empressement des seigneurs se donner un matre, crut devoir confirmer, dans une assemble publique de la noblesse, le titre que le comte de la Marche son poux venait de recevoir en arrivant. Jacques fut donc proclam roi. Son premier acte de souverainet fut de condamner Pandolphe perdre la tte sur un chafaud. Il se donnait, pour venger des injures antrieures son mariage, des soins qu'il aurait mieux valu prendre pour en prvenir de nouvelles. Des lecteurs franais sont affligs de voir un prince de leur nation se souiller d'une cruaut que suivit bientt un ridicule, augment encore, comme on le verra, par la perte d'une couronne. La reine dissimula son ressentiment. Surveille par un vieil officier franais, elle attendait de ses disgraces le retour de la faveur du peuple napolitain, tonn d'une jalousie franaise. La cour revint la premire; les seigneurs qui, depuis la chute de Pandolphe, s'taient flatts d'obtenir les premires places, s'indignrent de les voir toutes accordes la nation du prince. Ils s'aperurent que Jeanne tait captive, et trop troitement garde: on le fit remarquer au peuple. En ce moment, Jules-Csar de Capoue, qui croyait sans doute avoir de grands droits la reconnaissance du prince, et mcontent de se voir oubli, forme contre le roi une conspiration que son imprudence confie la reine. Il esprait que Jeanne lui pardonnerait, en faveur d'une conjuration forme contre son mari, la confidence faite autrefois contre son honneur ce mari mme. Mais la reine accordant l'intrt de son ressentiment avec celui de sa dlivrance, obtient sa libert, en immolant Csar et son secret, et en avertissant le roi d'un attentat dont elle sut lui mnager une preuve incontestable. Le criminel est puni, et la reine libre un moment se hte de paratre en public; le peuple la revoit avec joie; on craint une dtention nouvelle; on s'empare de sa personne; et tandis que la multitude demande grands cris la libert de Jeanne, les grands, mlant leur intrt particulier la rumeur populaire, demandent imprieusement les premires charges de la couronne. Le roi, forc de capituler, accorde tout. Parmi les seigneurs napolitains que ce monarque venait d'honorer de dignits nouvelles, parut Caraccioli, lev au rang de grand-snchal. Il runissait tous les dons de la figure et de l'esprit. Le choix de la reine (car il fallait un choix) se dcida pour Caraccioli, et sa passion devint publique. L'adresse du favori, habile mnager les grands, s'assurer du

peuple, mit bientt le roi dans les fers de son pouse; et son appartement devint sa prison. Mais abusant alors de l'accroissement de son crdit, bientt son pouvoir chancle; le peuple tourne contre l'amant le mme ressentiment qu'il venait de montrer contre l'poux. La cour de Naples dpute au roi de France; et croira-t-on que ce monarque s'adresse au pape pour venger l'injure faite un prince de sa maison? Caraccioli prvoit l'orage; mais ne paraissant s'occuper que des intrts de la reine devenus les siens, il prend le parti de s'immoler; et trompant ses ennemis, il dicte lui-mme l'arrt de son exil, le roi Jacques tant toujours dtenu. Du lieu de sa retraite, cet adroit courtisan parvint regagner la confiance du pape et rassurer les princes du sang; il reparat l'anne suivante la cour, et fait couronner publiquement sa souveraine, sans que le nom de son poux soit prononc: exclusion tacite, mais cruelle, qui le vengeait d'un souverain son rival. Le roi Jacques, avili par une longue captivit, ha de la reine et mpris de son peuple, libre enfin, repasse en France, comte de la Marche, et va mourir moine au fond d'un clotre. On appelle contre le pouvoir de Caraccioli, appuy de la reine, un Louis III, duc d'Anjou, contre lequel Jeanne appelle son tour Alphonse, roi d'Aragon et de Sicile, qu'elle adopte pour son hritier; mais bientt elle est force d'adopter, contre cet Alphonse, ce mme Louis III qui venait d'tre battu par lui: alternatives d'adoptions, qui furent plus funestes Jeanne que la varit de ses galanteries. Aprs ces troubles, o s'tait consume la jeunesse de la souveraine et du favori, le favori n'aimant plus, n'tant plus aim, eut l'imprudence de se croire encore ncessaire. Un jour, il exigeait de Jeanne une grce nouvelle, et la demandait avec fiert. Surpris d'un refus, le premier qu'il et reu d'elle, il se livra toute la violence de son emportement; et la reine porta les marques d'un outrage impardonnable l'amour mme. Les courtisans obtinrent de la reine l'ordre d'arrter son ancien favori. La haine publique alla plus loin que son ordre; et Caraccioli fut massacr. La reine ne lui survcut pas long-temps. Avant de mourir, elle avait vu descendre au tombeau Louis III d'Anjou, dont elle s'tait fait un appui par adoption, contre Alphonse galement adopt par elle. Son testament substitua Louis III d'Anjou, Ren son frre. C'est ce mme Ren qui, depuis chass du royaume de Naples par Alphonse, et passant dans sa fuite par Florence, eut la faiblesse de recevoir du pape l'investiture d'une couronne qu'on venait de lui ravir.

CHAPITRE QUATRIME. Les deux royaumes de Naples et de Sicile sont runis.--Alphonse d'Aragon est reconnu roi par le pape Eugne.--Nicolas V, pape vertueux.--Mort d'Alphonse en 1458.--Calixte III, nouveau pontife, renouvelle les troubles en appelant encore la maison d'Anjou au trne de Naples.--Scanderberg vient au secours de Ferdinand, roi de Naples.--Nouvelle guerre civile.--En 1489, le

comte de Sarno et Petruccio sont dcapits.--Charles VIII, hritier des droits de la maison d'Anjou au trne de Naples, entre en Italie la tte d'une arme.--En 1494, Charles VIII s'empare de Naples.--Louis XII veut faire revivre ses droits et sa qualit de roi de Naples.--Partage du royaume de Naples avec le roi d'Espagne.--Frdric, fils de Ferdinand, et prince vertueux, est enfin reconnu roi, mais est oblig de cder aux forces de la France et de l'Espagne runies.--Discussions nouvelles entre les Espagnols et les Franais.--Les Franais sont battus et obligs de quitter l'Italie.--Louis XII renonce la couronne de Naples.--En 1506, le royaume de Naples et de Sicile passe pour toujours sous la domination espagnole.--Le royaume de Naples est opprim par les vice-rois d'Espagne.--Sdition de Mazaniello en 1647. Aprs la mort de Jeanne II, et la retraite de Ren d'Anjou, Alphonse, dj roi d'Aragon et de Sicile, devenait encore possesseur de Naples: deux fois il avait t adopt par Jeanne; mais le fruit de cette double adoption lui tait ravi par les droits que le pape et le testament de la reine avaient donns Ren d'Anjou. Les armes la main, il veut annuler le choix de la reine, son testament et l'investiture du pontife en faveur de la maison d'Anjou; et en souverain habile, il lgitima les droits de la force par le sceau de l'autorit pontificale, toujours imposante en Italie. Il fit demander en mme temps l'investiture de Naples Eugne de Rome et Flix d'Avignon, promettant de reconnatre pour pape le premier qui le reconnatrait pour roi. Flix se trouvait li aux intrts d'Anjou, et attendait tout de la France; ce fut donc Eugne qui, profitant des offres d'Alphonse, ratifia par une bulle les premires adoptions et sa dernire conqute. La Sicile gouverne par des vice-rois, sous un prince assez puissant pour maintenir la paix, assez clair pour protger les arts, jouissait depuis quelques annes d'une heureuse tranquillit et d'une situation florissante. Naples partagea bientt la mme flicit, et dut aux soins du monarque, qui prfrait le sjour de cette ville, plusieurs de ses embellissemens. Naples et la Sicile respirrent donc sous un prince ami de ses peuples, des lois et des lettres, refuge et protecteur des savans qui s'exilaient en foule de Constantinople, et dont il sauva mme quelques-uns des bchers de l'Inquisition. Aragonais, Siciliens, Napolitains, tous se crurent compatriotes sous un monarque qui partageait entre eux ses soins et sa prsence, et qui suffisait au bonheur de tant de peuples. Il s'en occupa d'autant plus constamment qu'une fois tabli sur le trne, il eut moins que ses prdcesseurs lutter contre l'ambition des papes, et qu'il put tre bienfaisant avec scurit. C'est de son temps que monta sur la chaire de Saint-Pierre le vertueux Nicolas V, lu malgr lui-mme, homme jamais respectable, qui, aprs le schisme d'Occident, nomma doyen du sacr collge son concurrent dtrn, l'anti-pape Flix. Ce pontife ddaignant le faux honneur de briller dans les fastes de la cour de Rome parmi les papes, soutiens de l'ambition pontificale, lui prfra l'honneur vritable de laisser un nom cher l'humanit. Il partagea avec Alphonse la gloire de faire oublier l'Italie les calamits qui l'affligeaient depuis long-temps; mais comme si le royaume de Naples et t destin expier, par un des flaux de la nature, la tranquillit dont il jouissait sous Alphonse, un affreux tremblement de terre engloutit cent mille de ses sujets[29]. [29] Le roi assistait la messe; aux premires secousses du

tremblement de terre, tout le monde sortait avec effroi; le prtre mme quittait l'autel: Alphonse le retient et lui ordonne d'achever le sacrifice. Ce dsastre fut bientt suivi de la mort d'Alphonse, monarque vraiment digne de l'tre, la mmoire duquel on ne peut reprocher que quelques faiblesses, entre autres celle qu'il eut pour Ferdinand, son fils naturel. Il l'avait nomm son successeur, et avait obtenu pour lui une bulle d'investiture, peu de temps avant sa mort, laissant son frre don Juan, dj roi de Navarre, l'Aragon et la Sicile. Ce fut une faute qui fit aprs lui le malheur du royaume de Naples, que don Juan aurait pu protger de toute la puissance aragonaise et sicilienne; c'tait le seul moyen d'en imposer l'ambition des papes. En effet, Calixte III, qui, aprs la mort de Nicolas V, avait repris l'ancien systme pontifical, et qui avait dj inquit les dernires annes d'Alphonse, prparait de nouvelles traverses Ferdinand, possesseur d'un seul royaume abandonn lui-mme. Ds-lors, la branche napolitaine d'Aragon devint l'objet de la jalousie des pontifes, encourags par l'esprance d'en consommer la ruine. Calixte rappelle en Italie Ren et Jean d'Anjou; il fomente, il irrite les troubles intrieurs du royaume, et pousse l'emportement jusqu' soulever contre Ferdinand la puissance ottomane. Le roi de Naples allait succomber sous tant d'ennemis, lorsque le fameux Scanderberg, se rappellant les grands services qu'il avait reus du pre de ce prince, vola son secours, et le dlivra de tant de puissances ligues pour la ruine de ses tats. Aprs cette espce de triomphe, le monarque eut la faiblesse d'abandonner le gouvernement au naturel froce et indomptable d'Alphonse son fils, ce qui attira sur lui la haine et le courroux des barons napolitains. Une conspiration se forma sur-le-champ; le comte de Sarno et Petruccio, secrtaire du monarque, sont la tte; et le pontife, pour profiter de ces temps orageux, appelle de nouveau en Italie un petit-fils de Ren d'Anjou. Ferdinand dcouvrit le complot, et montra aux conjurs une fermet qui ne leur laissait aucun espoir d'chapper aux supplices. Les barons audacieux osrent lui faire des propositions qui taient trs-avantageuses aux rebelles. Le roi dissimula son ressentiment, et crut ne pas devoir les rejeter, en attendant qu'il pt faire repentir des sujets d'avoir trait avec leur souverain. Le pape, le roi d'Aragon et le vertueux Frdric frre d'Alphonse furent garans du trait, qui par-l devenait respectable Ferdinand; mais un cur accoutum au crime ne connat rien de sacr. Lorsque les esprits furent calmes, et que la haine ou la crainte eurent cd la scurit, Ferdinand fit clater une vengeance odieuse et terrible. Le comte de Sarno, entirement rassur par les bonts qu'il recevait chaque jour du monarque, mariait sa fille au duc d'Amalfi, et les noces se clbraient la cour dans le palais mme qu'habitait le roi. On se livrait l'allgresse; la scne change: la fte devient une dsolation. Le roi, sans respect pour sa parole, pour les droits de l'hospitalit, pour le nom du pape et du roi d'Espagne garant du trait d'amnistie, fait arrter le comte de Sarno et tous ceux qu'il croit ses complices. Le comte, Petruccio et ses enfans sont dcapits dans la cour du chteau. Une foule de noblesse est proscrite, leurs biens confisqus et envahis. Le roi devient l'horreur du peuple et des nations trangres. Mais par une fatalit odieuse, et qui rvolterait encore davantage si le crime n'tait pas lui-mme sa

punition, Ferdinand, aprs cet attentat, ne laissa pas de rgner six ans, dans une paix et une tranquillit dont il n'avait pas joui jusqu'alors. Ce fut son fils, bientt son successeur, qui sembla porter la peine tardive des forfaits arrachs la faiblesse de son pre. Charles VIII, roi de France, venait, en montant sur le trne, d'acqurir des prtentions au royaume de Naples. Le comte du Maine, hritier de Ren, avait, l'exclusion de son neveu, lgu par testament les droits de la maison d'Anjou Louis XI, son cousin germain. La vieillesse de ce monarque, livre toute entire dans le sein de son royaume l'exercice pnible de la tyrannie, et consommant chez lui l'ouvrage de la servitude publique, avait nglig ces droits que rclama bientt l'ambition mal conseille du jeune Charles. Le nouveau roi de France apprend que le pape Alexandre VI vient de donner Alphonse l'investiture de Naples, que Charles demandait pour lui-mme. Il lve une arme, descend en Italie; et une terreur panique avait dj saisi Alphonse, qui, dposant la couronne entre les mains de son fils Ferdinand II, va cacher dans un clotre la honte de son rgne et les remords de sa vie. Il y mourut dans les convulsions d'un dsespoir froce; et sa mort dsire si long-temps, parut encore trop tardive ses peuples. Charles marche droit Rome, s'en rend matre, demande au pape l'investiture de Naples. Le pontife lui rpond navement qu'il faut attendre que sa conqute soit plus avance. Charles sort de Rome, va s'emparer de Naples dj abandonne par son souverain. Il confie les places conquises des gouverneurs, qui, par une conduite tmraire et violente, alinent les peuples et indisposent tous les souverains d'Italie. Le vainqueur va se trouver rduit repasser en France; mais il fallait s'en ouvrir le passage travers des armes ennemies; il fallait protger sa retraite par une victoire, et triompher pour fuir. C'est l'avantage que procura la brillante journe de Fornoue. Alexandre VI, intimid par Charles qui le menaait d'un concile o devait tre dpos un pontife qui dshonorait la tiare, avait enfin accord au roi de France l'investiture de sa conqute; mais cette investiture lui devenait inutile, ainsi que son couronnement, clbr avec tant de faste Capoue. A peine est-il repass en France que Ferdinand II est rentr dans Naples; il y meurt, et sa mort est bientt suivie de celle de Charles VIII. Louis XII, son successeur, qui avait de son chef des droits sur le duch de Milan, se porte pour hritier des droits de Charles VIII sur Naples, et s'en tait dj qualifi roi. L'inutile campagne de Charles en Italie avait cot la France le Roussillon et la Cerdagne, qu'il avait fallu cder Ferdinand-le-Catholique, pour acheter son inaction. Louis XII, destin tre encore plus tromp par ce prince que ne l'avait t Charles VIII, craignant d'tre travers, dans sa conqute par les prtentions du roi d'Espagne, conclut avec lui un trait par lequel ces deux monarques se partageaient le royaume de Naples, qu'ils devaient tous deux attaquer en mme temps. On vit donc deux rois, l'un nomm _trs-chrtien_, l'autre le _catholique_, unis pour dpouiller un souverain lgitime, demander au pape Alexandre VI, opprobre du saint-sige, la permission de partager sa dpouille, et dans l'instant o ce pontife est en liaison publique avec le Turc, lui reprsenter ce pacte unique et rvoltant comme un trait religieux qui bientt va runir et armer les chrtiens contre les infidles. Quelle fut la victime de cette union perfide? c'est le

vertueux Frdric, second fils de Ferdinand Ier, qui, lors de la conjuration des barons napolitains, tait dj tellement estim qu'on le fora de servir de garant son pre, et qui toujours plus cher la nation, venait de parvenir au trne par droit d'hrdit; c'est lui que l'on vit chass de ses tats par les armes de deux rois ligus, venir recevoir une pension du roi de France et mourir bientt aprs, en Touraine, laissant une veuve et des enfans que Louis s'engage par un trait solennel laisser manquer de tout[30]. [30] Louis fut fidle cet odieux article de son trait avec Ferdinand. La veuve de Frdric ayant refus de se remettre avec ses enfans au pouvoir du roi catholique, se retira Ferrare; ils y moururent tous dans la misre, Louis XII et le roi catholique, leur parent, ne leur faisant passer aucun secours. Fatalit trange qui choisit le vertueux Louis XII pour tre l'instrument d'une iniquit si cruelle et dont il ne retira aucun avantage! Les Franais et les Espagnols furent unis, tant qu'il fallut conqurir; mais ils se brouillrent bientt, lorsqu'ils n'eurent plus qu' jouir de leurs conqutes; il s'leva, pour le partage de la dpouille de Frdric, une discussion entre le gnral espagnol et le vice-roi franais. Nemours, il faut l'avouer, fut l'agresseur; il remporta une victoire sur les Espagnols; mais Gonsalve, mieux second par sa cour, reprit bientt l'avantage et chassa les Franais battus de tous cts. Louis souhaite la paix. Ferdinand consent traiter. Mais tandis qu'il envoie en France des ambassadeurs la tte desquels est l'archiduc Philippe son gendre, il ordonne Gonsalve de poursuivre la conqute de Naples. Qu'arriva-t-il? Il reoit la fois la nouvelle d'une victoire de son gnral et la nouvelle du trait conclu par Philippe avec le roi de France. Il fait l'archiduc l'outrage de le dsavouer la face de l'Europe. C'est alors que son gendre put rpter ces mots d'un prince contemporain sur le roi catholique: Je voudrais, quand il fait un serment, qu'il jurt du moins par un dieu auquel il crt. Louis XII, tonn de la perfidie du roi d'Espagne, s'indigne et veut armer; mais l'puisement de la France l'oblige sacrifier son juste ressentiment. De nouvelles circonstances amnent enfin un trait par lequel il renonce entirement au royaume de Naples, en donnant pour pouse Ferdinand, Germaine de Foix sa nice. Ainsi, ces longues et ruineuses prtentions de la maison de France sur le royaume de Naples n'eurent d'autre effet que d'assurer cette princesse un mariage illustre et malheureux. La cour de France vit, dans ce trait, la cession d'un droit litigieux sur un royaume qu'elle venait de perdre. Celle d'Espagne y vit la possession tranquille d'un royaume usurp, dont elle jouirait dsormais, sans craindre pour l'avenir les rclamations d'une maison rivale et puissante, et se hta de faire un voyage dans ses nouveaux tats. Mais ce voyage, que sa politique crut ncessaire, montrant de prs aux Napolitains leur nouveau matre, diminua leur admiration, et prouva qu'un prince peut remplir l'Europe de sa renomme, sans que sa personne mrite aux yeux de ses sujets les respects prodigus son nom. O l'intrt et l'action cessent, l'histoire devrait s'arrter. Mais nous devons un coup-d'il aux principaux vnemens dont Naples ou la Sicile furent les thtres sous les vice-rois espagnols, ou dans les

rvolutions qui leur donnrent de nouveaux souverains. Devenues provinces d'Espagne, malheureuses obscurment, l'ambition fastueuse de Charles-Quint les traita comme un pays de conqute. La tyrannie sombre et tranquille de Philippe II pesa sur elles plus encore que sur le reste de ses sujets. Sous ses successeurs, Philippe III et Philippe IV, l'Espagne, accoutume se croire puissante, et cherchant prolonger sa mprise, sans cesse affame d'hommes et d'argent, leur demanda ce que lui refusaient tant d'autres provinces puises. Un vice-roi osait-il, dans les temps de calamits, faire des reprsentations la cour de Madrid? c'tait demander son rappel. De cette oppression naquirent des tumultes populaires ou des conspirations rflchies. Le joug espagnol devint si odieux, qu'on vit cette poque Naples sans cesse dchire par des factions, n'offrir, pendant un long espace, que des scnes d'horreur. Les trois frres Imperatori appellent Franois Ier en Italie, et s'engagent lui en ouvrir les barrires. Campanella, moine calabrois, conoit la folle ide d'riger Naples en rpublique, et porte partout l'tendard de la rvolte. Alessi brave la puissance lgislative, et oblige les souverains rvoquer un impt sur les grains. En vain un insens gouverneur de Palerme, forc de diminuer le prix du bled, crut y suppler en diminuant le poids du pain. Mais l'histoire ne nous prsente pas de calamits aussi effrayantes que celle o Mazaniello plongea ce royaume; cet homme de la plus basse extraction, alliant un caractre froce une me tmraire et hardie, entreprit de faire abolir les impositions que le duc d'Arcos, alors vice-roi de Naples, venait de mettre sur les fruits et les lgumes, nourriture ordinaire du peuple. Le 7 juillet 1647, s'tant mis la tte d'une troupe de mcontens, tous gens de son tat, et aussi dtermins que lui, le nombre des sditieux augmenta bientt tel point que le duc d'Arcos fut oblig de se rfugier dans une des principales forteresses de la ville. Encourags par cette faiblesse du vice-roi, les rvolts, au nombre de plus de cinquante mille, ayant mis Mazaniello leur tte, se portrent tous les excs et tous les dsordres dont est capable une multitude effrne; les prisons furent ouvertes, les maisons des principaux nobles livres aux flammes, et toute la ville pendant six jours, entirement abandonne au pillage. Ce souvenir funeste remplit encore d'effroi les habitans de Naples, dont les pres furent tmoins de cette horrible catastrophe; il n'y eut peut-tre jamais d'exemple plus frappant de la fureur d'un peuple rvolt, mais en mme temps de son inconstance et de sa lgret. Mazaniello ne pouvant soutenir le poids de la puissance et de l'autorit sans bornes laquelle il avait t lev, et se croyant tout permis, se porta des actions si extravagantes et si cruelles, qu'il devint en horreur ce mme peuple qui la veille venait de le regarder comme son dieu tutlaire. Il fut lui-mme massacr; on porta sa tte en triomphe au bout d'une pique, et son corps fut tran avec ignominie. A peine la tranquillit commenait-elle renatre dans Naples, que le duc de Guise vint encore la troubler; mais sa tentative sur cette ville est l'exploit d'un aventurier magnanime qui, cherchant rappeler les souvenirs des prtentions de ses anctres sur une

souverainet, court la gloire plutt qu'au succs dans une entreprise audacieuse, et entend presqu'au moment de sa retraite, les instigateurs de son projet, heureux d'chapper au chtiment, remercier le ciel par des _Te Deum_ de la fuite du prince qu'ils avaient nomm le protecteur de la libert. La protection donne par Louis XIV aux Messinois qui venaient d'arborer l'tendard de la rvolte, est une de ces diversions qui n'ont pour objet que d'inquiter une puissance ennemie. Louis XIV, vainement reconnu Messine, abandonne les rvolts au ressentiment de la cour de Madrid, et sacrifie les Messinois au besoin de la paix, par le trait de Nimgue. Depuis cette poque, nulle rvolution Naples ni en Sicile, jusqu'au moment o, pendant la guerre de la succession, les armes impriales, heureuses entre les mains du prince Eugne, mettent Naples sous le pouvoir de l'empereur, en dpit de la fidlit qu'elle venait de jurer Philippe V. Le trait d'Utrecht donne la Sicile Victor Amde, duc de Savoie, celui de tous les princes qui tait le plus loign d'y prtendre. L'empereur traite avec le duc de Savoie, qui reoit la Sardaigne en change. La Sicile reconquise par les Espagnols, reprise de nouveau par l'empereur, passe enfin dans les mains de don Carlos, qui le cardinal de Fleury fait assurer le prix de ses exploits et la couronne des Deux-Siciles par le trait de Vienne du 15 mai 1734. Les deux tats, heureux sous la domination de don Carlos, comptent parmi ses plus grands bienfaits, celui d'avoir t prservs de l'Inquisition. Ferdinand VI, roi d'Espagne, son frre, tant mort, don Carlos lui succda sur le trne d'Espagne, et remit la couronne de Naples son troisime fils, Ferdinand IV, en 1759, poque d'un gouvernement enfin tranquille et heureux, sous le rgne de la branche espagnole de la maison de Bourbon. FIN DU SECOND VOLUME.

TABLE DES MATIRES CONTENUES DANS LE SECOND VOLUME. pages AVANT-PROPOS. CARACTRES ET ANECDOTES. TABLEAUX HISTORIQUES DE LA RVOLUTION FRANAISE. Introduction. Ier TABLEAU. Serment du Jeu de Paume. 159 171 1 5

IIe IIIe IVe Ve VIe VIIe VIIIe IXe Xe XIe XIIe XIIIe XIVe XVe XVIe XVIIe XVIIIe XIXe XXe XXIe XXIIe

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Dlivrance des Gardes-Franaises. Premire Motion du Palais-Royal. Sortie de l'Opra. Triomphe de MM. d'Orlans et Necker. M. le colonel du Chtelet sauv par les Gardes-Franaises. Le prince de Lambesc aux Tuileries. Action des Gardes-Franaises contre Royal-Allemand. Dpart des troupes du Champ-de-Mars pour la Place Louis XV. Incendie de la barrire de la Confrence. Le peuple gardant Paris. Pillage de St-Lazare. Enlvement d'armes au Garde-Meuble. Prise des armes aux Invalides. Assassinat de M. de Flesselles. Prise de la Bastille. Assassinat de M. de Launay. Nuit du 14 au 15 juillet 1789. Transport des canons de Paris Montmartre. Le Roi l'htel-de-ville de Paris. Assassinat de Foulon. Service St-Jacques-de-l'Hpital en l'honneur de ceux qui sont morts la Bastille. Sermon de l'abb Fauchet. meute populaire. Danger du marquis de la Salle. Enlvement de canons de diffrens chteaux et leur transport Paris.--Effets de l'abolition subite des droits fodaux. M. de Besenval escort par la Basoche. Dputation des femmes artistes, prsentant leurs pierreries et bijoux l'Assemble nationale.

180 187 195 201 206 215 224 232 240 246 256 267 274 284 293 303 321 322 332 341

351 361

XXIIIe XXIVe

---

367 376

XXVe XXVIe

---

381

PRCIS HISTORIQUE DES RVOLUTIONS DE NAPLES ET DE SICILE. CHAP. Ier. IIe. IIIe. IVe. FIN DE LA TABLE DES MATIRES DU SECOND VOLUME. 390 404 428 448

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and the Foundation information page at www.gutenberg.org Section 3. Information about the Project Gutenberg Literary Archive Foundation The Project Gutenberg Literary Archive Foundation is a non profit 501(c)(3) educational corporation organized under the laws of the state of Mississippi and granted tax exempt status by the Internal Revenue Service. The Foundation's EIN or federal tax identification number is 64-6221541. Contributions to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation are tax deductible to the full extent permitted by U.S. federal laws and your state's laws. The Foundation's principal office is located at 4557 Melan Dr. S. Fairbanks, AK, 99712., but its volunteers and employees are scattered throughout numerous locations. Its business office is located at 809 North 1500 West, Salt Lake City, UT 84116, (801) 596-1887. Email contact links and up to date contact information can be found at the Foundation's web site and official page at www.gutenberg.org/contact For additional contact information: Dr. Gregory B. Newby Chief Executive and Director gbnewby@pglaf.org Section 4. Information about Donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation Project Gutenberg-tm depends upon and cannot survive without wide spread public support and donations to carry out its mission of increasing the number of public domain and licensed works that can be freely distributed in machine readable form accessible by the widest array of equipment including outdated equipment. Many small donations ($1 to $5,000) are particularly important to maintaining tax exempt status with the IRS. The Foundation is committed to complying with the laws regulating charities and charitable donations in all 50 states of the United States. Compliance requirements are not uniform and it takes a considerable effort, much paperwork and many fees to meet and keep up with these requirements. We do not solicit donations in locations where we have not received written confirmation of compliance. To SEND DONATIONS or determine the status of compliance for any particular state visit www.gutenberg.org/donate While we cannot and do not solicit contributions from states where we have not met the solicitation requirements, we know of no prohibition against accepting unsolicited donations from donors in such states who approach us with offers to donate. International donations are gratefully accepted, but we cannot make any statements concerning tax treatment of donations received from outside the United States. U.S. laws alone swamp our small staff. Please check the Project Gutenberg Web pages for current donation methods and addresses. Donations are accepted in a number of other ways including checks, online payments and credit card donations. To donate, please visit: www.gutenberg.org/donate

Section 5. General Information About Project Gutenberg-tm electronic works. Professor Michael S. Hart was the originator of the Project Gutenberg-tm concept of a library of electronic works that could be freely shared with anyone. For forty years, he produced and distributed Project Gutenberg-tm eBooks with only a loose network of volunteer support. Project Gutenberg-tm eBooks are often created from several printed editions, all of which are confirmed as Public Domain in the U.S. unless a copyright notice is included. Thus, we do not necessarily keep eBooks in compliance with any particular paper edition. Most people start at our Web site which has the main PG search facility: www.gutenberg.org This Web site includes information about Project Gutenberg-tm, including how to make donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation, how to help produce our new eBooks, and how to subscribe to our email newsletter to hear about new eBooks.