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LouisFeuilladeetlarcrituredeCyranoen1912 Notre enqute sur la place de la comdie hroque d'Edmond Rostand, Cyrano de Bergerac, dans l'imaginaire franais du XXe

u XXe sicle nous conduit aujourd'huiprsdeLouisFeuillade,undespionniersducinmamuet. Cetartisteestencorefameuxpourdesfeuilletonscinmatographiquesondirait aujourd'hui des "sries" comme Fantmas,LesVampires ou Judex. Il fut l'un des auteurslesplusprolifiquesdelafirmeGaumont,ralisantplusdecinqcentsfilms entre1906et1924,l'annedesamort.MmesiFeuilladen'atournaucuneversion delapicedeRostand,iln'apul'ignorer,neseraitcequ'enraisondesnombreuses adaptationsqu'elleasuscitesentre1900et19111.L'intrtqu'ilporteEdmond Rostand provient de son origine. Ils appartiennent l'un et l'autre la mme gnration.Feuilladenaissantle19fvrier1873,lammeannequ'AlfredJarry,il est de cinq ans le cadet d'Edmond Rostand. Surtout, ils viennent l'un et l'autre du suddelaFranceetsonttrsattachsleursracinesprovinciales.SiRostandvient deMarseille,Feuilladeapass,lui,sajeunesseLunel,unepetitevillesitueentre NmesetMontpellier,peuplealorsdepresque8000habitants2.End'autresmots, ilssontpays. LouisFeuillade,cinaste Issud'unefamillecatholique,lejeuneLouisfaitsascolaritprimairel'cole chrtienne de Lunel, puis son secondaire au petit sminaire de Carcassonne. Il s'engageen1891pourquatreansau4ergimentdedragons,stationnChambry. Libr la fin de l'anne 1895, ilretourneau payspourse marier etreprendre le ngoceenvinsquifaitvivretoutesafamille.Acettepoque,ilpubliesespremiers
1.LesitequeThomasSertillangesconsacresurlaToilelapicedeRostand,souslarubrique

Histoiredenez,histoiredenain:

"Cyranoaucinma",dnombrequatreadaptationsentre1900et1911.Lapremire,interprtepar lecrateurdurleluimme,Coquelinan,datede1900.ElleestdueClmentMauriceGratioulet, unphotographetravaillantpourlesfrresLumire.Cettemmeanne1900,ClmentMaurice(son nomd'artiste)tournegalementLedueld'Hamlet,MadameSansGne,RomoetJulietteetMariette Sully.Voicicequ'critSertillangesproposdecetteadaptationdeCyrano:Cestprobablementle premierfilmencouleursetparlant(dure2'20).FilmpourlePhotoCinmaThtredel'Exposition universellede1900,lesontaitenregistrsuruncylindre,etlasynchronisationavecl'image dpendaitdubonvouloirduprojectionniste! 2.Elleencompteaujourd'hui25000.

articlesdansdesjournauxlocauxcommele Torerooubien L'EclairdeMontpellier3. MaisLuneln'estpasassezgrandpourcontenirlapassiondelaposiequiletient,et luifaitsaisirn'importequelprtextepourrimer.Lesversquinousrestentdeluile rapprochent curieusement d'Edmond Rostand, quoique avec un moindre talent. Aprs la mort de sa mre en 1898, Feuillade monte Paris, pour y tenter une carrire dans le journalisme et les lettres. Le hasard (ou les dieux) en ont dcid autrement,c'estdansunartnouveau,lecinma,qu'ilconnatralagloire,devenant aprs le dpart d'Alice Guy pour les EtatsUnis le directeur artistique de la firme Gaumont, la jeune rivale de Path. A partir de 1906, il se lance dans l'criture de scnariosoriginaux,qu'ilraliseluimme,l'aided'unepoignedetechnicienset decomdiensauxquelsilimposeunjeudiffrentdutonemphatiquelamodedans lethtredel'poque. Feuilladecomprendvitel'intrtderetenirl'attentiondupublic,grcedes sriesfondessurleretourd'unmmepersonnage.C'estainsiqu'ilproduitpartir de1910desfeuilletonsralissautourd'enfants,lasrie Bb,puis BoutdeZan partir de 1912. Parmi les sries qu'il produit ces annesl, l'une nous importe particulirement, Lavietellequ'elleest. Elleestinaugureenavril1911parlefilm Les vipres, et poursuivie les mois suivants par un ensemble de seize moyen mtrages.C'estdanscettesriequ'ontrouve Lenain,ralisenaot1911,filmque jeliscommeunercritureconscientedeCyranodeBergerac. Avant d'aborder le dtail de cette uvre, il faut la rattacher l'ensemble auquel elle appartient, La vie telle qu'elle est. Pour que le public le suive dans sa dmarche, Louis Feuillade a publi en avril 1911 une sorte de manifeste dans la revue CinJournal, quiannoncesesintentions:Lesscnesde"LaVietellequ'elle est" ne ressemblent en rien ce qui a t fait jusqu'ici par les divers diteurs du monde.Ellessontunessaideralismetransportpourlapremirefoissurl'cran, commeillefut,ilyadesannes,danslalittrature,lethtreetlesarts...Cesscnes veulenttreetsontdestranchesdevie.Siellesintressent,siellesmeuvent,c'est par la vertu qui s'en dgage, aprs les avoir inspires. Elles s'interdisent toute fantaisieetreprsententlesgensetleschosestelsqu'ilssontetnonpastelsqu'ils devraienttre.4 Plusieurs lments ont d frapper les premiers lecteurs de ce manifeste esthtique, commencer par le titre donn la srie, la vie telle qu'elle est. La formules'imposeenopposition lavietellequ'elledevraittre.End'autrestermes, on doit immdiatement comprendre que si, l'instar de Pierre Corneille, Edmond Rostand dcrit dans ses pices la vie, ou l'amour, tel qu'il devrait tre, Louis Feuillade, suivant en cela le modle de Jean Racine, va nous dcrire la vie, ou l'amour,telsqu'ilssont.Cesscnes,prcisetil,veulenttreetsont destranchesde
3.LaplupartdemesinformationssurLouisFeuilladeviennentdulivrequeFrancisLacassinluia

consacren1964,danslacollectionCinmad'aujourd'hui,publieparPierreSeghers. totalitdanslelivredeFrancisLacassin,pp.111112.

4.LouisFeuillade,L'artduvrai,inCinJournal,No139,22avril1911.Manifestereproduiten

vie.Ilenserviraplusieurssonpublic,cruescommedestranchesdebufqu'onse procurechezleboucher,sansapprtnicondiments,bienrougesetbiensaignantes, etberniquepourlesestomacsdlicatsquiprfrentl'amourromantiquelasauce du bel Edmond! L'intention de Feuillade est de se tenir dans la ligne d'Andr Antoine et d'Emile Zola. Antoine a fond le ThtreLibre en 1887, dans le but d'appliquerlesprincipesdunaturalismenoncsparZoladontiltaitprochel'art dramatique.Encequiregardelejeudel'acteur,ilprneunnaturalismeoppos l'emphase des monstres sacrs de l'poque, comme le fera galement Feuillade. Antoineveutdonnerauspectateurlimpressiondassisterunetranchedevieen s'appuyant sur des costumes et des dcors modernes, ralistes jusque dans les moindres dtails5 . C'est donc dans la ligne des dclarations d'Antoine et des manifestes littraires d'Emile Zola qu'il faut lire le texte de Louis Feuillade. Ce faisant,lecinastenefaitpasvritablementpreuved'audaceoudenouveaut.Ilse contente de reprendre des ides exprimes vingt ans plus tt et de les adapter au cinma,ungenrenouveau,alorsqu'ellesvisaientl'originerenouvellerlethtre etleroman. Lenain,drameencinqactes Ilfautmaintenantnoustournerversl'uvredanslaquellenousvoyonsune rcritureconsciente,etunerponse,audrameromantiqued'EdmondRostand.Le film s'intitule Le nain6. Il est tourn par Feuillade, qui est galement l'auteur du scnario,enaot1912auxstudiosGaumont.Labobinefait421mtresdelongueur, ce qui donne une histoire de 17 minutes environ. Elle raconte le sort malheureux d'un auteur dramatique du dbut du XXe sicle, appel Paul Darcourt. Le rle principal est interprt par Auguste Sirvaux, plus connu sous son nom de scne Delphin. Les autres rles sont tenus par des comdiens habitus travailler avec Feuillade,SuzanneGrandais(18931920),quijoueLinaBryl,etReneCarl(1875 1954),quiinterprtelerledeMadameDarcourt.Lapremire,quitournaplusde 45 films pour Gaumont entre 1911 et 1912, reut parfois l'appellation de "Mary Pickford franaise", en raison de sa beaut. Elle mourut jeune, d'un accident d'automobile. La seconde comdienne fit plus de 300 films avec Louis Feuillade, avantdelequitterenraisondemsententesavecd'autresmembresdesonquipe7. Le film est conu sur le modle des pices en cinq actes, comme c'tait la mode cettepoque.L'histoiresedrouleParis,vers1910. Premieracte,noussommesdansunthtreolerideauvientdesefermer sur une pice nouvelle, La Vierge de Corinthe, qui a enthousiasm les spectateurs. Commeceuxcirclamentl'auteur,uncrandecinmas'abaissel'avantscne,sur
5.Onvoqueencoreaujourd'hui,dansles"HistoiresduThtre",lesquartiersdebufprsents 6.Onpeutlevisionnersurl'internet:Partie1:http://www.youtube.com/watch?v=UB_dApKFSy0

dansledcordesBouchersdeFernandIcress,en1888.

Partie2:http://www.youtube.com/watch?v=V6NOq8LqTCY
7.Elleparutunedernirefoisen1936,danslefilmdeJulienDuvivier,PpleMoko.

lequel ils lisent ceci: La piceque nous venons de jouerdanscethtre estd'un auteur que nous ne connaissons pas, que nous n'avons jamais vu et dont nous ignorons le nom. Le manuscritanonymede LaViergedeCorinthe a t dpospar un inconnu dans la boite du thtre. La direction. Aprs de multiples changes entreeux,lesspectateursfinissentparquitterlasalle,dusden'avoirpufaireun triomphe l'auteur. La squence suivante se droule le lendemain. Elle nous introduitdanslachambrecoucherdeLinaBryl,lajeunepremirequiatriomph laveillesurlesplanchesduLycumThtre.Enlarveillant,safemmedechambre luiapportelesjournauxdumatin,quifonttousl'logeduspectacle.Onlitenmme tempsquelacomdiennel'undecesarticlessurl'cran:Lapremirede LaVierge de Corinthe au Lycum Thtre. Jamais pareil enthousiasme n'avait soulev une salledethtredepuislapremirede Cyrano.Ungrandpotelyriquenousestn; maisnulnepeutsevanterjusqu'icideleconnatre...Lepublicdelapremirenese consolait pas de ne pouvoir associer le nom du mystrieux auteur de LaViergede Corinthe au triomphe des interprtes. C'est un pur chefd'uvre. Une troisime squence,annonceparuncarton,nousintroduitdansunappartementbourgeois, habit par un jeune homme, dont la femme de chambre vient galement de lui apporter les journaux du matin. Il dcouvre avec un plaisir manifeste l'article que lisaitauparavantLinaBryl,etquelesspectateursrevoientunesecondefois. Ledeuximeactecommenceavecuncartonqui,danssascheresse,nousdit l'essentiel.Ilprsentelavoixdunarrateur:C'estluil'auteur,le"grandpote"...Il vitavecsamre.NoussommesdanslebureaudePaulDarcourt.Lorsquesamre entre, il grimpe sur une chaise pour tre sa hauteur et l'embrasser sur les deux joues.Lespectateurcomprendalorsquelejeunehomme,oul'enfant,estenfaitun adulte de taille minuscule Delphin mesurait moins d'un mtre8, un infirme qui estenmmetempsunpotedegnie.Paulfaitasseoirsamresonbureau,ilest dsireuxdepartagersontriompheavecelle.Ilsuggremmedesefaireconnatre au public, une ide qui effraie madame Darcourt : elle devine que cette rvlation s'accompagnera d'humiliations pour son fils, lorsque le public dcouvrira sa taille minuscule.Unetellesituationlafaitpleurer,etc'estfinalementPaulquiconsolesa maman, en tombant dans ses bras. Un nouveau carton nous annonce pourtant un changementchezl'auteurdramatique:Etvoiciqu'untroubledlicieuxl'envahit la vue d'une image de la belle actrice la voix harmonieuse qui fit chanter ses vers...Eneffet,nousretrouvonsPaulquelquesjoursplustard,dansuneautrepice de son appartement : il tient entre ses mains une photo de Lina Bryl, vtue l'antique, c'estdire interprtant le rle de la Vierge de Corinthe. Il embrasse la
8.Lesamedi31janvier1903,LeFigaropubliel'entrefiletsuivant:LeFigaroareuhierlavisitede

M.DelphinSirvauxquipeut,justetitre,s'intitulerlepluspetitconscritdeFrance.Nle12octobre 1882Feussey,cantondeFaucogney,prsdeLuxeuil(HauteSane),deparentsdetaillemoyenne, M.Sirvauxavusacroissances'arrterdslacinquimeanneet,dtailrarechezlesnains,ila conservlesproportionsd'unenfant,dontilatoutel'apparence.Satailleatteintpeineunmtre. Maismalgrl'exigutdesesmembres,cejeunehommen'estpasrestinactif,iltravailleetgagne fortbiensavie;c'estunartiste,chansonniermondaindel'coledeXavierPrivas,etilaeudessuccs laRoulottedel'Expositionde1900etlaScala.

photo.Noussentonsqu'ildevientamoureuxdesonmodle,oupluttquel'actrice incarne l'un des fantasmes fondamentaux du jeune homme, celui de la Vierge inaccessible. Les transports amoureux sont rapidement suivis d'pisodes mlancoliques:Paulsedsole,comprenantqu'iln'aaucunechanced'atteindreson idal,ouderalisersondsir.MadameDarcourtsurprendsonfilsencontemplation devantlaphoto.Rienn'chappesavigilance.ElleveutprotgerPauldesblessures dumondeextrieuretlegrondecommeunpetitenfantquiacommisunemauvaise action.Poursefairepardonner,iltombedanssesbras.Lamreetlefilssequittent sur leurs habituels baisers, puisqu'ils sont tout l'un pour l'autre. Mais sitt que MadameDarcourtaquittlapice,Paulprenddupapieretuneplume:lepoten'a pasditsonderniermot. Le troisime acte nous ramne dans l'appartement de Lina, avec le carton suivant:Unmatin,aurveil,LinaBryltrouveunelettresoncourrier...Aprsle ritueldurveil,quireprendceluidupremieracte,ungrosplanpermetdeprendre connaissance du contenu de la lettre crite par Paul : Mademoiselle, permettez l'auteurde LaViergedeCorinthe devousdirequ'ilvousgardeunereconnaissance profondment mue pour votre cration dans ce rle. Une obligation imprieuse m'obligedegarderl'anonymat;necherchezpasmeconnatre.Maisilseraitdoux cependantdeparlerdetempsentempsavecvous.Vousavezletlphone,voulez vousmepermettredevousparlerquelquefois?Jevousdemanderail'appareilvers l'heureovousrecevrezcettelettre.Votrepote.Linaestprofondmenttouche par ce mot. Le fameux auteur anonyme se dvoile, tout en conservant une part de son mystre! Elle garde la position des mlancoliques, la main appuyant sa joue, quand le tlphone audessus de sa table de nuit se met sonner. Elle dcroche, visiblement mue. L'cran se divise alors en trois. A gauche, Paul est dans son bureau,lgammentvtu,unefleurlaboutonnire,unbouquetdevantlui.Ilparle autlphone.Devantsesyeux,unephotodeLina,dontnousdcouvrironsplustard qu'elle diffre de son image en ViergedeCorinthe. Le comdien est pris de face, le visage lgrement tourn vers la droite de l'cran, c'estdire vers la femme. A gauchedel'cran,Linaluirpond,couchedanssonlit,elleaussifilmedeface,le visagetournverssoninterlocuteur.Entrelesdeux,unevuedeParis.Lacamraa tposeplacedelaConcorde:onaperoitlesvoituresquiremontentlesChamps Elyses,endirectiondel'ArcdeTriomphe.Maisc'estPaulDarcourtquitriomphe.Il ditLinalesversqu'ilacomposspourelleetquiparaissentl'cranpargroupe detrois.D'o,sansdoute,ladivisiontripartitedel'cran. Ainsiqu'unenfantsurlaplage, Ecouteauxcreuxd'uncoquillage Larumeurimmensedesflots, Ecoute,enfant,quandjetesonne Aurcepteurdutlphone L'amourchanter.All!All!

LouisFeuilladeacomposdesverstoutesavie,endemultiplesoccasions.A dfautdegnie,ilfutunpoteauxtalentsmultiples,puisantsouventsoninspiration chezRostand.Grceaupome,nouscomprenonsleplaisirqu'prouvePaultenir lecombin,qu'ilassocieuncoquillagemarin9.Leplaisirestrciproqueetpartag avecLinaBryl10.LacamrafaitungrosplansurLina,maintenanthabille,seule sonbureau,unbouquetdelilasdevantelle.Ellefrmitd'amourenentendantlavoix charmeuse de son pote; elle lui envoie le baiser de la gloire avec sa main, en attendant de lui en offrir d'autres, plus concrets, plus charnels. Les deux personnages baignent dans le bonheur et semblent la veille d'une flicit sans pareille.UnultimebaiserdeLinametfinautroisimeacte. Lequatrimeactedbuteavecuncarton:Lafrquenceetladuredeleurs bavardages ont fini par attirer l'attention des demoiselles du tlphone. Nous sommes maintenant dans un central tlphonique, la camra fait un plan de trois employes, vues de dos, dplaant les fils du tlphone comme les trois Parques tissentlesfilsdel'existencehumaine.CesontdesFileuses.CommeJeanCocteaule montreraquelquesannesplustarddanssapice Lavoixhumaine,lesdemoiselles du tlphone facilitent ou interrompent les passions amoureuses : S'il vous plat, ne coupez pas est une phrase qui revient sans cesse. Si elles permettent l'idylle entrePauletLina,cesontellesgalementquil'arrront.HuguesLiborelrappelle ce propos que, dans la mythologie, c'est la fileuse qu'est confi le pouvoir de commencer et d'interrompre. 11 Les demoiselles du tlphone seront les instrumentsdudestindupauvrePaul,cettenouvellerincarnationd'Orphe12.Elles coutentsesconversationsavecsabelle,elless'engaussent,allantmmejusqu'les partageravecleurchefdebureau.Pendantcetemps,lepotepoursuitsaromance en vers, incapable d'imaginer que le temps travaille contre lui. Un nouveau carton noustientaucourantdesprogrsdelaromance: Necoupezpas,Mademoiselle! Monnom?Monge?Toutebelle, Tuledemandesbiendesfois. Dumendiantquifrappelaporte
reparaten1886.
10.Enprincipe,lespectateurcomprendcetextecommecritparPauletadressLina,maisilpeut 9.LepomerotiquedeVerlaine,Lescoquillages,setrouvedanslerecueildesFtesGalantes,qui

galementsecomprendrecommevenantdeLinaetadressPaul.
11.Article"Lesfileuses"dansleDictionnairedesmytheslittraires,Paris,EditionsduRocher,1988,

p.607.

12.OnpenseimmdiatementauclbrepassagedeLaRecherchedutempsperdudanslequelMarcel

Proustconsacreunlongdveloppementauxdemoisellesdutlphone,qu'ilappellesuccessivement lesviergesvigilantes,lesangesgardiens,lestoutespuissantesoulesdanades.MaisLectde Guermantesneparatqu'en1921,soitpresquedixansaprslefilmdeFeuillade.Celuicia nanmoinstrouvsoninspirationchezProustquiaconsacrunlongpassaged'unarticledejournal, publile20mars1907dansLeFigaro,auxdemoisellesdutlphone.Cepassageserareprispresque textuellementtreizeansplustarddansLaRecherchedutempsperdu.Ilfaitpeudedouteque Feuilladeavaitconnaissancedel'articleduFigaro.

Lenomoul'ge,quet'importe? Faismoil'aumnedetavoix.

CommeCyranosouslebalcon,PaulDarcourtnedemandeapparemmentquelavoix de sa belle et l'assurance verbale qu'elle l'aime. Il s'enivre de mots avec elle. Le spectateurpeutcependantimagineruneidyllerotiquepousseunpeuplusloin,et utilisant le tlphone comme instrument de plaisir. L'acte IV se termine sur un nouveau plan montrant les employes dont l'indiscrtion a dj nou le sort du malheureux. Le cinquime acte dbute avec un nouveau carton, comme les actes prcdents.Onylitceci:Parl'indiscrtioncompliced'uneemployedutlphone, Lina a appris le numro de l'homme qui l'appelle chaque jour... Et retrouve ainsi l'adressedesonpote...Nousretournonsdansl'appartementdePaul.Heureux,il litsamresesdernierspomes,sansluiavouerquiilssontadresss.Onsonne laporte,ladomestiquevaouvriretrevientaveclacarteduvisiteur,oupluttdela visiteuse:LinaBryl,duLycumThtre.Pauldemandequ'onlafasseentrersans savoir quelle contenance prendre. Il passe aux aveux devant sa mre, pleure et imploresonaide.MadameDarcourtprendleschosesenmainsetsortaccueillirla visiteuse.Paulestdsespr.IlcontemplelasecondephotodeLinaetsurprendla conversion entre sa mre et son amoureuse. Nouveau carton : Paul a cout l'entretien derrire la porte. Un douloureux combat se livre dans son cur. Il pntre enfin dans le salon quand l'actrice va en sortir... Celleci, un bouquet de fleurslamain,taitvenuepourrencontrersonpotemaisMadameDarcourtluia annoncqu'iln'taitpaslamaison.Etc'estalorsquePauls'avanceverselle.Tout d'abord,Linaleprendpourl'enfantdelamaison,enraisondesajeunesseetdesa taille.Elleluicaressematernellementlajoue.Maislejeunehommeluirvletouten lui montrant la feuille de papier o se trouvent les pomes qu'il lui lisait au tlphone.C'estalorsquelajeunepremiredcouvrelepotauxroses:l'auteurde LaViergedeCorintheestunnain!Aprsunmomentdesurprise,elleclatederire l'ide que ce nabot puisse tre amoureux d'elle. Madame Darcourt lui montre la porte, Lina redouble de rire et vide les lieux, laissant le pauvre Paul humili et dtruit. Il revient ses habitudes pour surmonter sa dception, savoir il se love danslesbrasdesamrequilebercecommeunenfant.Mais,quandilseretrouve seul dans le salon, il comprend que le bouquet offert par Lina tait en fait une couronnemortuaire.Ilenvisagealorslesuicide. LenainetlarcrituredeCyrano LescnariodeFeuilladepossdedenombreuxliensaveclapicedeRostand. Ils ont t consciemment nous par le cinaste. Ces deux textes m'apparaissent fondssurunestructureinverse.Ilsseprsententl'unetl'autrecommeundrame en cinq actes, mme si le film n'a gard que peu d'lments du texte original. Les deux uvres commencent dans un thtre, L'Htel de Bougogne chez Rostand, le LycumThtrechezFeuillade.C'estunfourdanslepremiercas,puisqueCyrano

interditlavedettemasculineMontfleurydeseproduire,untriomphedansle secondcas,puisquePaulDarcourtpermetlajeunepremiredesefaireconnatre. Nous savons peu de choses des pices reprsentes l'intrieur du spectacle principal.Al'HteldeBourgogne,ils'agitde Clorise,unepastoraledeBaro,inspire de L'Astre; au Lycum Thtre, c'est une pice dont nous ne connaissons que le titre,LaViergedeCorinthe,dontletriompheestassociceluiqu'aconnulapice mme de Rostand lors de sa cration en 1897 la Porte SaintMartin13. Cette rfrenceestunefaonhabilepourFeuilladedeguidernotrecomprhension.Dans les deux cas, le second acte noue l'intrigue, et le troisime est celui des tendres aveux:scnedubalcon,chezRostand,aucoursdelaquelleCyranofaitentendresa voix Roxane, travers le truchement de Christian de Neuvillette; scne du tlphone chez Feuillade, au cours de laquelle Paul fait entendre sa voix Lina, travers le combin, associ un objet charg de connotations rotiques, le coquillage.Auquatrimeacte,ledramesenoue.ChezRostand,Cyranos'enivrede ses lettres quotidiennes Roxane, sans voir la menace : Christian meurt sur le champ de bataille et le pote est tenu au silence : C'est fini, jamais plus je ne pourrailedire!14ChezFeuillade,unmmeaveuglementpoussePaulmultiplier lesversetlesdclarationsamoureusesl'garddeLina,qu'ilappellechaquejour. Sansqu'illesache,lesParquesdutlphonegourgoussentetbavassent,provoquant la catastrophe finale. Enfin, le cinquime acte montre dans les deux cas la dcouvertedel'impostureparlafemmeaime.Roxane,quiaprcdemmentavou quelalaideurn'taitpasunobstaclesessentiments,comprendmaintenantquelle tait la voix qui s'tait adresse elle jadis sous le balcon. Le hros peut mourir, enveloppdel'amoursublimedesabelle:Jevousdoisd'avoireu,toutaumoins, une amie. (v. 2517) Lina dcouvre galement l'imposture, sauf que loin d'tre mue,elles'esclaffeetdclaresahaineaupotequ'ellelaissevivrepourcombien detemps?dansundsespoirtotal.Elleal'garddePaullecomportementmme queCyranoredoutaitqu'onetsongard,enraisondesalaideur:Qu'ellemerie aunez?/Non!C'estlaseulechoseaumondequejecraigne!(v.545546) Ces deux textes se prsentent comme le dcalque l'un de l'autre. Cyrano et PaulDarcourttiennentlammeplacedansledrame,ilssontuneincarnationdela figure d'Orphe, le pote sacrifi. Lina Bryl occupe dans le film de Feuillade la positionquetientRoxanedansledramedeRostand.C'estuneactricedbutanteet talentueuse, une Sarah Bernhardt en herbe. Elle voque "la divine" par plus d'un trait,neseraitcequ'enraisondesadoubleappartenance.SouslemasquedeSarah Bernhardt se cache la petite Rosine Bernard, la jeune fille humilie qui s'imposera peu peu au public de son temps. La dbutante qui joue le rle de la Vierge de
13.S'agitild'unepicereligieuse,danslegenredeLaSamaritaine,d'EdmondRostand?Feuilladea

tmarquparsonducationcatholique.Ilaralisplusieursfilmsd'inspirationreligieuse,qu'on peuttrouversurlaToile.DanssaPremirepitreauxCorinthiens,chapitre7,l'aptrePauls'adresse auxjeunesfillescorinthiennespourlesinciterrestervierges.LehrosdeFeuillades'appellePaul. Cesontlesseulslments,asseztnus,quipermettentdedevinerlecontenudelapice,LaViergede Corinthe. 14.EdmondRostand,CyranodeBergerac,ditiondePatrickBesnier,Folioclassique,3246,Gallimard, 1999,v.2196.

Corinthe est la fois commune par son prnom (Lina, probablement Line) et prcieuse par son patronyme, ou plutt son pseudonyme. Le bryl est une espce minrale du groupe des silicates. Son nom vient du grecberyllos, cristal de la couleur de l'eau de mer. Les varits transparentes de bryl sont utilises en joaillerie comme pierres prcieuses. On trouve l'aiguemarine, l'meraude, l'hliodore,lamorganiteoulebrylrouge.Lenomques'estdonnl'actriceindique une gamme de couleurs, et surtout la possibilit de changer, de scintiller diffremment, selon les circonstances. En cela aussi Lina rappelle Sarah. Si les demoisellesdutlphonejouentlerledestroisParquesdansladestinedePaul Darcourt, la mre de ce dernier ne possde pas d'quivalent dans le drame de Rostand. Elle serait la fois la mre de Cyrano (dont celuici avoue au vers 2515 qu'ellenel'aimaitpasparcequ'elleneletrouvaitpasbeau)etlepersonnagedeDe Guiche, celui qui offre d'aider mais qui censure en mme temps. Louis Feuillade imposeune condensationaudramedeRostand,enlerduisantdeuxpersonnages principaux et au drame de l'amour impossible. Lina imagine un tre idal, beau commeChristiandeNeuvillette,spirituelettalentueuxcommeCyrano.Tantquele prtendant reste dans l'ombre, qu'il fait entendre sa voix, la jeune fille peut croire qu'unetelleperfectionmasculineexiste.Lorsqu'elledcouvrel'imposture,loindese hisser une conception plus spirituelle de l'amour, comme le fait Roxane, elle ne parvient pas surmonter sa dception et elle se venge sur Paul en le dchirant cruellement.LadessesemtamorphoseenMora,endestinfatal.C'estencelaque le film de Feuillade relve de lavietellequ'elleest. Pour le cinaste, le drame que raconte Rostand est impossible; l'lvation romantique dont fait preuve Roxane n'estpasimaginabledanslavraievie;unefemmenormalesevengerasurl'trequi l'a tromp en lui faisant croire un amour absolu. C'est tout le fondement de l'amour bourgeois que Feuillade se plat dmolir, permettant par la mme occasion de passer d'une conception romantique du sentiment amoureux une conceptionraliste,certainementmoinsexaltante. Lenez,lenain Lenainestunefiguretraditionnelledelamythologienordiquemaiscen'est pascetitrequel'utiliseLouisFeuillade.Sil'ons'entientauxdclarationsdeson manifeste,lecomdienDelphininterprtelerled'unexclu,d'uninfirme,lafois gnial et humili, gnial en raison de ses talents potiques, humili parce que l'poqueestcruelleenverslesindividusdiffrents.Lecirque,lecabaret,lecinma mmefontsouventappelauxnains,danslebutimplicitedefaireriredeleurtaille minuscule.LamoqueriedontPaulDarcourtestlavictimeestd'autantpluscruelle qu'avantdedcouvrirsataillevritableLinaBrylleportaitauxnues,enraisonde son talent littraire. Elle tombe amoureuse de lui, la suite de leurs changes tlphoniques; on peut mme imaginer que Paul l'a mene jusqu' l'orgasme, comme Cyrano parvient le faire avec Roxane dans la scne du balcon : Oui, je tremble, et je pleure, et je t'aime, et suis tienne! Et tu m'as enivre! (v,147879). Craignantd'trerepoussenraisondesonnez,Cyranovitedesemontreraugrand jour,saufaudernieracteoilpasseauxaveuxcomplets.Craignantd'trerepouss

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enraisondesataille,Paulaimeraitsecacherlepluslongtempspossibleauxyeuxde sa belle, et continuer sa romance travers le truchement du tlphone. Mais les Parquesenontdcidautrement,etLinadcouvrelefinmotdel'histoireplustt queprvu.D'osaractionhostile,quis'opposecelledeRoxane.End'autresmots, le nez tient dans la pice de Rostand la place que tient le nain dans le film de Feuillade.DemmequelenezestunesynecdoquepourlepersonnagedeCyrano,la partietantprisepourletout,lenaindevientuneimagelaquellePaulestrduit.Il ne peut tre ni un grand pote, ni mme un homme, il n'est qu'un nain, et rien d'autre. Cyrano, pote, bretteur, musicien et physicien, craignait pour sa part de n'trequ'unnez. Le nez de Cyrano a dj fait couler beaucoup d'encre. Dans un article perceptif,SbastienRuffoenfaitunsymbolephallique,associaupanache:Lefier panachedeCyranoservlealorscommeledoubleinvers,invisibleetglorieux,du nezpourlequellepersonnageprouvetantdehonte.15SilehrosdeRostandmet enavantsonpanache,ildissimulesonnez,saufenderarescirconstances,parmiles hommes, o il est parfois bon d'en faire tat. Pour comprendre, ajoute ce mme critique,ladimensionmythiquedelapicedeRostand,etlarponseimmdiatedu public,ilfautpasserdupanacheaunez,puisdunezauphallus,etques'claire,par cettedoublesubstitution,letabouque,par"panache"justement,Cyranos'imposeet cultivedanslasolitude.Rufforappellelecontexteorigineldecetteassociation:Le panachepourlenez,lenezpourlephallus:l'quationremonte,eneffet,l'enfance du personnage, et c'est l le gnie de Rostand, d'avoir substantifi par le nez, au mmelieu,d'abord,uneblessurenarcissiquearchaque.16 Commentunetelleanalysepeutellenousaidercomprendre Lenain?Paul Darcourt est un nain, c'estdire un nez sans panache. Il tablit le contact intime avec sa belle par le truchement d'un appareil, le combin du tlphone, que nous avons associ un coquillage, c'estdire un symbole de l'organe gnital fminin. Dansl'appartementohabitePaul,letlphoneestl'instrumentdelamre,etPaul estl'appendicedecettedernire.End'autrestermes,ilestunpetithommeaucur delafminit.Dsledbutdufilm,nouscomprenonsquesiPauln'ajamaisgrandi, cen'estpaspourdesraisonsbiologiquesmaispsychiques.Ilesttouffparl'amour de sa mre, qui le retient prisonnier et lui interdit de devenir un homme adulte. Madame Darcourt n'a, selon toute vidence, pas de mari. Elle vit seule, dans un appartement de luxe, avec son fils qu'elle traite comme un petit garon. Sous prtexte qu'il n'est qu'un enfant, il ne peut ni sortir ni avoir de camarade, surtout pas de camarade de sexe fminin. L'amour de sa mre, qui se manifeste toute heurepardesbaisersetdescajoleriesMadameDarcourtnecessedeprendreson petit sur ses genoux , lui tient lieu de tout amour. Paul est ainsi l'objet phallique d'une mre castratrice.Illuiappartienttoutentier.Alors quelamredeCyranoa rejetsonfils,enraisonmmedesamasculinitsonnezdisproportionn,celle
2007,p.131.
16.SbastienRuffo,art.cit.,pp.133. 15.SbastienRuffo,Lameilleureided'EdmondRostand,inL'AnnuaireThtral,No42,Automne

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de Paul agit d'une faon inverse : elle transforme son rejeton en organe de sa jouissance et de sa domination. Paul ne sera qu'un nez, qu'un nain, prisonnier de l'espace maternel. Il ne grandira jamais, il ne deviendra pas une figure masculine autonome, susceptible de dominer la femme et de lui imposer sa loi. La vierge intouchable,LaViergedeCorinthe,c'estsansdoutesapropremre. 2012JeanMarieApostolids