You are on page 1of 13

Recursos forestales y arbreos

VO1SP_T1.PM5

12/06/97, 14:30

Recursos forestales y arbreos


Jean-Paul Lanly1

RESUMEN Tras resumir la situacin actual de la conservacin y de las mejoras silviculturales en el contexto del desarrollo sostenible, el documento continua dando una idea general de la condicin de los bosques mundiales. La primera parte trata de algunos de los problemas y de las cuestiones principales expuestas en las memorias especiales y en las intervenciones voluntarias concernientes a las seis reas del tema principal del Congreso: el rpido incremento en la demanda de informacin silvicultural a nivel nacional e internacional; la integracin de los bosques y rboles con la agricultura y con los aprovechamientos de las tierras urbanas y suburbanas; la relacin entre bosques y cambio climtico; la proteccin de los rboles y de los bosques contra las amenazas biticas y abiticas; y los incendios forestales. En la segunda parte del documento se exponen algunas de las respuestas que la comunidad forestal podra tomar en lo concerniente a estos problemas, incluyendo los estudios forestales que mejor satisfagan las necesidades de la sociedad; el mejor manejo de las conexiones entre silvicultura y agricultura; la participacin activa de los forestales en la mejora de los estndares de vida urbana; una mayor contribucin de los bosques y de la ordenacin forestal para reducir el efecto invernadero; el reforzamiento de las medidas forestales fitosanitarias; y el mayor uso del fuego en la ordenacin forestal. Palabras clave: salud forestal, valoracin de recursos forestales, degradacin y conservacin forestal, ordenacin forestal sostenible: Este asunto principal del programa del Congreso puede parecer a primera vista algo heterogneo. En efecto, es el nico que reagrupa dos de los grandes criterios ms o menos universalmente reconocidos de la gestin forestal sostenible a saber, l de la importancia de los recursos y l de la salud y vitalidad de los ecosistemas forestales, mientras que los otros asuntos principales corresponden cada uno a uno solo, o a una parte, de los otros cinco criterios (conservacin de la diversidad biolgica, funciones protectoras, funciones productivas, contribucin en los campos econmico y social, y herramientas de la gestin forestal sostenible). Sin embargo, estos dos criterios, y el conjunto de los seis temas del asunto principal, se refieren a la situacin tanto cuantitativa como cualitativa de los bosques y a sus relaciones con las otras ocupaciones de los suelos. Se trata, pues, de la evaluacin y del seguimiento de la situacin de los bosques y de los rboles, y de las amenazas biticas y abiticas que pesan sobre ellos (incluida su relacin con el cambio del clima), as como de su integracin o competencia con las otras dos utilizaciones ms importantes de las tierras, que son la agricultura y las ciudades y sus alrededores. Esta memoria general consta de dos partes principales. La primera, titulada la verificacin de los hechos, proporciona algunas indicaciones sobre la situacin y las tendencias actuales en los seis
1

Conseil Gnral du Gnie Rural des Eaux et des Frets, Ministre de lAgriculture, de la Pche et de lAlimentation, Pars, Francia

VO1SP_T1.PM5

12/06/97, 14:30

campos y presenta ciertos problemas y cuestiones importantes que se relacionan con ellas. La segunda, bajo el ttulo de elementos de respuesta, da algunas indicaciones sobre las soluciones que los agentes forestales interesados podran aportar, a su nivel respectivo, tanto en los programas de accin como en materia de investigacin. Puede tratarse del reforzamiento de acciones ya concebidas o puestas en marcha, o bien de inflexiones a aportar a las polticas y programas existentes, o incluso de prioridades nuevas. El contenido de esta comunicacin proviene, en su mayor parte, de las diferentes memorias especiales disponibles en el momento de la redaccin, as como de ciertas contribuciones voluntarias sobre los seis temas tratados. Por supuesto que se ha utilizado tambin el excelente informe de sntesis de la FAO Estado de los bosques del mundo1997, especialmente para la elaboracin de la primera parte. Igualmente se han utilizado otros diferentes documentos, en particular algunos de los redactados para o por el Panel Intergubernamental sobre los Bosques de la Comisin para el Desarrollo Sostenible. Finalmente, se han tenido en cuenta las memorias especiales disponibles sobre los otros temas del Congreso. 1. LA VERIFICACION DE LOS HECHOS 1.1 El contexto actual de la conservacin y del aprovechamiento de los bosques Indudablemente es cierto decir que, globalmente, la opinin pblica mundial nunca ha sido tan meticulosa con el destino de los rboles y de los bosques, al menos desde el comienzo de la edad de la agricultura. Esta preocupacin, segn los pases, comunidades e individuos, toma formas y grados diversos que dependen de la naturaleza de los bienes y servicios que esperan prioritariamente de ellos. Esto explica la intensidad de los debates sobre la conservacin y la utilizacin de los bosques a los niveles local, nacional e internacional, y la atencin ms acentuada que en el pasado que parecen otorgarles los responsables, muchas veces en palabras, pero tambin a veces en actos y en medios institucionales y financieros. Igualmente, nunca han sido tan fuertes las demandas de bienes y servicios hechas a los rboles y a los bosques en un mundo en crecimiento demogrfico continuo: necesidad de tierras forestales para la agricultura y de madera y otros productos forestales para el desarrollo por parte de los pases ms pobres; necesidad de produccin tambin para los pases ricos, exigiendo adems sus ciudadanos cada vez ms a los bosques en materia de recreacin, distraccin, paisaje y conservacin de la diversidad biolgica (habindose extendido esta ltima exigencia a los bosques del mundo entero). A esto hay que aadir el malestar creciente de los seres humanos en todas partes ante una artificializacin creciente de su medio ambiente y su bsqueda de un mundo ms prximo a la naturaleza, que les lleva a poner en cuestin las formas intensivas de aprovechamiento forestal, tales como las plantaciones mono especficas de crecimiento rpido. Otro componente importante del contexto actual: el acento puesto sobre la iniciativa privada y la privatizacin de los organismos de gestin forestal (cuando no es la de las tierras forestales), as como sobre la reduccin sistemtica de los gastos pblicos. No es posible predecir cul ser el balance de las correspondientes polticas y medidas para el futuro a medio y largo plazo de los bosques, pero no podemos dejar de pensar que no es fcil conciliarlas con el mantenimiento de la multifuncionalidad de los bosques, con la prioridad que hay que dar a los servicios no comerciales de estos y, ms generalmente, con el necesario largo plazo de la gestin forestal. 1.2 El estado de los bosques del mundo Se estima que en 1995 los bosques (naturales, seminaturales y plantados) ocupaban una superficie de 3.454 millones de hectreas (ha), o sea el 26,6% de la totalidad de las tierras emergidas 4

VO1SP_T1.PM5

12/06/97, 14:30

(excluidas Groenlandia y la Antrtida); cubriendo (en 1990) las otras tierras de monte (formaciones arbustivas, monte bajo, matorral, eriales, etc...) una superficie adicional de unos 1.680 millones de ha. Los pases en desarrollo posean cerca del 57% de los bosques del mundo (1.961 millones de ha) y su tasa de cobertura forestal era globalmente la misma que la del conjunto de los pases industrializados (con sus 1.493 millones de ha) y, por tanto, que la del mundo. Los bosques de las zonas templadas y boreales eran algo menos extensos (48,5% del total) que los de los trpicos hmedos y secos. Casi dos tercios de los bosques se encontraban en siete pases (Rusia, Brasil, Canad, Estados Unidos, China, Indonesia y Zaire por orden decreciente). En 29 pases (de ellos 21 tropicales), los bosques cubran ms de la mitad de las tierras; la tasa de cobertura forestal era por el contrario inferior al 10% en otros 49 pases (adems de numerosos pequeos estados y territorios insulares no cubiertos con bosques), y en varias subregiones enteras, entre ellas Africa saheliana (7,5%), Africa austral no tropical (6,8%), Cercano Oriente (1,9%) y Africa del Norte (1,2%). Los bosques naturales, no modificados por la explotacin o la silvicultura (a diferencia de los bosques denominados seminaturales) y caracterizados en general por una estructura espacial compleja, una composicin y una distribucin de las especies propias del lugar, un amplia gama de edades y la presencia de rboles muertos o deteriorados, cubren una superficie despreciable en Europa, unas superficies importantes en el resto de los pases industrializados y son mayoritarios en los pases de los trpicos hmedos (bosques densos). Aunque es difcil distinguir en muchos casos las plantaciones de los otros bosques en los pases industrializados, se puede estimar de manera muy general que ocupan un total de 80 a 100 millones de ha. Su superficie neta total en los pases en desarrollo se estimaba en 1995 en unos 81 millones de ha, de las que ms del 80% estaban en la regin Asia-Oceana y ms del 40% en China (seguida de India, Indonesia, Brasil, Vietnam, Repblica de Corea y Chile, poseyendo todos estos pases ms de un milln de ha de plantaciones). En el conjunto de los pases tropicales, la proporcin de las grandes plantaciones industriales ha disminuido en favor de las plantaciones forestales de ciudades, granjas y explotaciones agroforestales, especialmente en la regin Asia-Pacfico (alimentando algunas de estas plantaciones forestales los mercados de madera industrial); y tres gneros (eucaliptos, pinos y acacias) y una especie (teca) corresponden a casi la mitad de las plantaciones. Para completar el captulo de los rboles plantados, convendra mencionar todas las plantaciones arbreas no forestales, tales como las de heveas, palmeras oleaginosas y cocoteros en los pases tropicales, los rboles en lnea de los setos y los de los bordes de las vas de comunicacin, jardines, ciudades y sus alrededores, todas ellas plantaciones poco o nada inventariadas, pero que contribuyen de forma ms o menos significativa segn la regin a la produccin de los bienes y servicios propios del bosque. Durante el perodo 1990-95, la superficie de los bosques (incluidas las plantaciones) de los pases industrializados (exceptuada Rusia) ha aumentado anualmente en 1,75 millones de ha aproximadamente (de las cuales 0,39 corresponden a Europa y 0,76 a Amrica del Norte). Al mismo tiempo, la superficie de los bosques naturales y seminaturales de los pases en desarrollo se reduca cada ao en 13,7 millones de ha (12,9 en los pases tropicales), reduccin compensada por una superficie plantada neta anual de unos 0,7 millones de ha (0,3 en los pases tropicales), o sea una disminucin neta anual de 13,0 millones de ha. En total, el planeta ha perdido cada ao durante este perodo una superficie de 56,3 millones de ha de bosques (equivalente a la superficie total de Francia), es decir 0,33% de su cubierta forestal (un 1% cada 3 aos), siendo esta tasa anual de reduccin el 0,65% para el mundo en desarrollo. El estudio de la FAO sobre la evolucin de la cubierta forestal tropical en los aos 80 ha permitido delimitar mejor los procesos y factores de deforestacin en esta parte del mundo. Ha mostrado, por ejemplo, que los bosques densos tropicales convertidos estaban roturados completamente en un 40%, sobre todo para la agricultura y la ganadera, en un 10% roturados en parcelas o fragmentados, sin duda por las mismas razones, en un 26% transformados en formaciones arbustivas y agricultura 5

VO1SP_T1.PM5

12/06/97, 14:30

itinerante de barbecho corto, en un 20% transformados en bosques claros o mosaicos de cultivo itinerante de barbecho largo y en un 4% convertidos en plantaciones agrcolas o forestales. Evidentemente, las diferentes formas de agricultura permanente con cultivos anuales o plantaciones perennes, itinerante de corto y largo barbecho, ... constituyen los principales factores de deforestacin en los pases tropicales, donde sta es con mucho la ms importante (12,9 de los 13,7 millones de ha deforestadas cada ao en los pases en desarrollo). La interface bosque-agricultura est en el fondo del problema de la deforestacin y las soluciones a este problema hay que buscarlas, en primer lugar, en una mejor integracin de la conservacin y el aprovechamiento de los bosques en el desarrollo rural. Si consideramos ahora no la disminucin (o el crecimiento) de las superficies ocupadas por los ecosistemas forestales, sino ms bien su estado de salud, o de degradacin, la situacin parece tambin llena de contrastes. Aunque la superficie total de los bosques del mundo industrializado progresa lentamente, persisten los factores de degradacin y las amenazas que pesan sobre su salud. As en Europa, aunque las emisiones de azufre y xido de nitrgeno han decrecido estos ltimos aos, la degradacin de los bosques no disminuye a pesar de las mejoras en ciertas zonas. Por otra parte, aunque parece que hay una ligera reduccin de la superficie total incendiada en el conjunto del mundo industrializado (ms de 4 millones de ha de bosques y otras tierras de monte al principio de los aos 90), gracias a la mejora general de los sistemas de prevencin, deteccin y lucha, y aunque la superficie incendiada media por fuego ha disminuido, los fuegos se han hecho cada vez ms frecuentes. Finalmente, las enfermedades (del olmo o del pltano, por ejemplo) y las plagas de insectos siguen siendo una amenaza permanente, agravada muchas veces por una variabilidad gentica limitada. Las formas y los factores de degradacin de los bosques de los pases en desarrollo difieren segn las regiones y las zonas ecolgicas. Las formaciones mixtas forestales y agrcolas de las zonas secas tropicales y subtropicales estn sujetas a las tres formas principales de degradacin, que son los fuegos repetidos de maleza tanto ms perjudiciales cuanto que son incendiadas cuando la estacin seca est ms avanzada, el sobrepastoreo y la sobreexplotacin para lea y carbn de madera. En los trpicos hmedos, y a pesar de las condiciones climticas en principio poco propicias, los incendios forestales pueden constituir una amenaza ocasional (caso de los bosques mixtos perennifolios) o recurrente, como es el caso de los bosques naturales de pinos o de las plantaciones. La explotacin de madera industrial realizada sin tener en cuenta la perennidad del ecosistema, y en ausencia de planes de ordenacin, es igualmente una causa de degradacin, particularmente en los bosques ricos en especies comerciales. Por otra parte, el impacto de las enfermedades y de los insectos es particularmente sensible en las plantaciones y hemos presenciado estos ltimos aos la invasin rpida, fuera de su regin de origen, de insectos devastadores, como la ipsifila de la leucaena y el pulgn del ciprs. Finalmente, diversos fenmenos de degradacin, ligados o no a la polucin atmosfrica, atacan aqu y all a las especies y a las poblaciones forestales. 1.3 Evolucin de las necesidades en materia de informacin sobre los bosques Puede parecer superfluo recordar que los objetivos de los programas de evaluacin y de vigilancia de los recursos forestales deben corresponder a las necesidades expresadas por los usuarios potenciales de la informacin suministrada. Sin embargo, continan presentndose ejemplos de evaluaciones realizadas ms en funcin de las herramientas disponibles que en los objetivos claramente definidos previamente. Nunca repetiremos bastante que los inventarios deben inscribirse en el marco de los procesos de decisin y de planificacin. Esta necesidad es tanto menos difcil de satisfacer cuanto que los inventarios forestales son realizados a un nivel geogrfico y de decisin ms localizado y limitado y que, por consiguiente, sus 6

VO1SP_T1.PM5

12/06/97, 14:30

responsables estn ms prximos a los usuarios. No ocurre lo mismo con los niveles superiores, especialmente nacional e internacional. El inters creciente de la opinin pblica por el destino de los bosques y de los beneficios ambientales y sociales que prestan ha incrementado considerablemente, desde hace una veintena de aos, las exigencias en materia de contenido y de calidad de la informacin a suministrar a estos niveles. Es cierto que en el pasado los inventarios haban privilegiado en general la funcin de produccin de madera de los bosques. Los parmetros estimados en los inventarios deben permitir conocer mejor el estado de la diversidad biolgica de los bosques (por ejemplo, caracterizar mejor su fase de evolucin con relacin a las formaciones originales, o determinar las superficies de los diferentes tipos de bosque en las reas protegidas), o incluso comprender mejor su salud y vitalidad. Tambin se quiere saber ms sobre la capacidad de los bosques para suministrar productos no leosos, para absorber el gas carbnico (mediante una estimacin ms exacta de la biomasa total de los ecosistemas forestales), o incluso para satisfacer las necesidades no comerciales como la recreacin y el ecoturismo. All donde la evolucin de la cubierta forestal ha llegado a ser rpida, especialmente en los pases tropicales, la estimacin de las variaciones en el tiempo de todos estos parmetros se ha hecho indispensable, lo que requiere unos esfuerzos y unos gastos suplementarios nada despreciables: para un nivel de precisin igual, la intensidad de muestreo necesaria es en efecto mayor para la estimacin de la diferencia entre los valores de un parmetro en dos fechas que para la de su valor en una sola fecha. Los inventarios deben ser tambin capaces de informar sobre el estado de la gestin de los bosques, y especialmente sobre su carcter sostenible. Deben, pues, permitir estimar los indicadores ms importantes que caracterizan esta ltima y la variacin de dichos indicadores en el tiempo. No es prcticamente el caso actual a los niveles nacional y mundial, como lo ha mostrado la reunin de Kotka III, organizada por la FAO en junio de 1996 para la preparacin de la evaluacin mundial de los bosques para el ao 2000. Por otra parte, y habida cuenta de la importancia para el medio ambiente y las economas locales, y a veces nacionales, de los rboles fuera del bosque, no nos explicamos que se les hayan dedicado tan pocos esfuerzos y que sean raramente tenidos en cuenta en los inventarios nacionales. Ser necesario ampliar el campo de las investigaciones y de los programas de inventario forestal. Es lo que se ha hecho, por ejemplo, en la zona sudano-saheliana para la aplicacin de los SIG en el estudio del funcionamiento y de la dinmica de los parques forestales. En el campo de la aplicacin de las nuevas tecnologas a la evaluacin de los recursos forestales, se han hecho considerables progresos durante estos veinte ltimos aos, ya se trate de la microinformtica, de la teledeteccin por satlite de baja o alta resolucin, de los sistemas de informacin geogrfica (SIG), o incluso de los sistemas de posicionamiento geogrfico (GPS). No cabe duda de que seguirn otros progresos tecnolgicos tiles y que los especialistas en inventario forestal de los pases industrializados sabrn estar, como en el pasado, entre los primeros para hacer uso de ellos. De hecho, los problemas mayores de la metodologa del inventario forestal slo se encuentran en el campo puramente tecnolgico. Son al menos tres: las herramientas deben estar al servicio de los objetivos, y no a la inversa; en particular, los conceptos y las clasificaciones deben ser las tiles para los usuarios, que no son necesariamente las que son ms fciles de aplicar con las herramientas disponibles; queda por realizar un trabajo considerable precisamente en materia de armonizacin de los conceptos y clasificaciones a nivel internacional, con el fin de facilitar y mejorar la evaluacin y el seguimiento de los bosques en el conjunto del planeta; la reunin de Kotka III ya mencionada ha hecho avances en este sentido que hay que proseguir enrgicamente; finalmente, es indispensable el desarrollo de la capacidad de los pases pobres en este campo, no

VO1SP_T1.PM5

12/06/97, 14:30

solamente para sus propias necesidades de desarrollo forestal, sino tambin para mejorar las evaluaciones mundiales por la participacin activa de sus instituciones competentes. Este ltimo punto introduce una observacin general sobre la necesaria adecuacin a las necesidades de informacin de los medios suministrados a la comunidad de los responsables del inventario forestal a los niveles nacional e internacional, y en primer lugar a la FAO, cuyo papel de gua del inventario forestal mundial acaba de ser confirmado por la Comisin para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. Las autoridades nacionales y los organismos intergubernamentales interesados, as como la comunidad cientfica internacional estn de acuerdo en la importancia que tiene el disponer de una informacin lo ms precisa y diversificada posible sobre el estado de los bosques a nivel nacional y mundial. Desgraciadamente, estas declaraciones apenas son seguidas de efectos, y los medios disponibles son muy insuficientes en la gran mayora de los pases y a nivel internacional. Sin embargo, no debera haber una gestin sostenible sin un conocimiento constante de los bosque objeto de esta gestin. Se impone una fuerte recomendacin de la comunidad forestal internacional, reunida en Antalya, a los gobiernos de todos los pases para que dediquen los medios necesarios en sus presupuestos forestales y de cooperacin internacional. 1.4 Algunos aspectos actuales de la interface entre bosque y agricultura De una forma esquemtica y dialctica podramos decir que actualmente la competencia por las tierras entre bosque y agricultura se hace en detrimento del primero en la gran mayora de los pases en desarrollo, y en detrimento de la segunda en los pases industrializados. En cada uno de estos dos grupos de pases, las situaciones son evidentemente muy diferentes y dependen de numerosos factores, como el equilibrio demogrfico ciudad-campo, las formas de agricultura practicadas, los tipos de propiedad y de uso de las tierras, las polticas e incentivos gubernamentales en materia de utilizacin de las tierras, desde las de dejar hacer hasta las directrices o incentivos en materia de ordenacin del territorio. En los pases industrializados, el abandono de las tierras agrcolas marginales que no permiten asegurar un nivel decente a los agricultores, a pesar de los subsidios gubernamentales, son recolonizadas natural o artificialmente por el bosque. Muy pocos pases aplican un nivel de ayuda que permita impedir la despoblacin rural. Este regreso del bosque no es necesariamente percibido de forma positiva, sino ms bien como un verdadero abandono y una desertificacin de los paisajes en otro tiempo labrados por las comunidades rurales. Adems, en las zonas secas, este abandono se traduce en un crecimiento de los riesgos de incendio. En los pases en desarrollo, los enfoques participativos que pretenden resolver de forma consensual los conflictos de las tierras tienden a cambiar la aplicacin de una reglamentacin, muchas veces obsoleta, de represin de las roturaciones y de las cortas en el bosque. La experiencia ha demostrado la imposibilidad de una silvicultura exclusivamente estatal, y en varios pases estn en marcha unos programas para la transferencia de la propiedad o del usufructo de los espacios forestales pblicos a los pueblos o a los individuos. Cuando el crecimiento de la presin demogrfica (de la poblacin local y eventualmente inmigrante) no obliga a las poblaciones locales a deforestar o sobreexplotar los bosques para sus cultivos, sus animales o sus necesidades energticas, stas continan extrayendo los productos no leosos, incluidos los alimentarios, que les permiten mantener o mejorar su situacin econmica. Cuando el bosque ha desaparecido, o se ha reducido en muy grandes proporciones, o incluso se ha hecho inaccesible, los rboles de los sistemas agroforestales permiten a los campesinos diversificar su produccin y sus rentas y prevenirse contra los riesgos de escacez o de insolvencia. Se constata, por ejemplo en las altiplanicies densamente pobladas de Kenia, que la biomasa leosa de las tierras 8

VO1SP_T1.PM5

12/06/97, 14:30

agrcolas est en constante aumento. Los campesinos deciden introducir rboles y eligen las especies en funcin de la disponibilidad del material vegetal, pero sobre todo sobre la base de consideraciones econmicas. Por otra parte, estas ltimas les llevan a implicarse cada vez ms en la produccin de madera para la industria. La investigacin y la experimentacin en el campo de la agrosivicultura, despus de haberse concentrado en los aspectos tcnicos y biolgicos, se orientan felizmente hacia el estudio de los factores econmicos y sociales que condicionan la eleccin de los sistemas agroforestales. 1.5 El rbol y el bosque en y alrededor de la ciudad La silvicultura urbana y perifrica no recibe de la comunidad forestal toda la atencin que se merece, mientras que en todos los pases del mundo la proporcin de ciudadanos contina aumentando, a un ritmo muy rpido en los pases en desarrollo, especialmente los de Asia y Africa. Existen mltiples razones para esto, siendo sin duda la ms importante que la responsabilidad de la gestin de las ciudades y de sus inmediaciones incumbe, en primer lugar, a los ayuntamientos y a las asambleas locales y regionales, y no a los Ministerios a los que est incorporado el sector forestal. Los xitos en este campo son muchas veces, en efecto, debidos a alcaldes convencidos de la mejora de la calidad de vida de sus administrados que una buena gestin de los rboles y de los bosques puede aportar. Y los forestales tienden a ser menos influyentes en este campo de lo que debera ser, y lo son en cambio los paisajistas y los horticultores. En este campo, como en muchos otros, la situacin y los problemas difieren segn el nivel de desarrollo econmico de los pases. Los servicios que esperan de los rboles y bosques los ciudadanos de los pases ricos son esencialmente la recreacin y el esparcimiento en todas sus formas. En su memoria especial sobre este tema, Nilsson y Randrup insisten en la prioridad que conviene dar al inventario y al seguimiento de los rboles y de su vitalidad (tanto ms importante cuanto que los rboles crecen en condiciones difciles y muchos de ellos son viejos), y en la atencin que hay que prestar a las caractersticas de los suelos y a la utilizacin de tcnicas ms respetuosas del medio ambiente (por ejemplo, menor recurso a los pesticidas y a la maquinaria pesada). Frente a la reduccin de las finanzas pblicas y al coste de los terrenos en los pueblos y su periferia, la cuestin es planteada por Konijnendijk, en su contribucin voluntaria, en saber si la constitucin y la gestin de nuevos espacios verdes no deberan ser confiadas a otros operadores distintos de los municipios y los consejos locales. El grado de consenso en el seno de una comunidad urbana sobre la gestin de los espacios verdes vara segn stas, pudiendo ser muy diferentes los valores, las percepciones, los intereses y el vnculo de unos y otros con los rboles y bosques de su ciudad. Al mismo tiempo, ciertas experiencias de xitos de plantacin de rboles y conservacin de los espacios verdes, con ocasin de fiestas y jornadas conmemorativas, muestran que es posible reunir a las comunidades urbanas alrededor de este tema. En los pases pobres, los antiguos habitantes del campo convertidos en urbanos tienen ante todo unas necesidades de productos bsicos: lea, material de construccin barato, alimentos, agua potable y para el uso domstico. Menos esenciales, pero necesarios para la mejora de la calidad de su vida, son los servicios que pueden prestar los rboles y los bosques en las ciudades y alrededor de las ciudades: recreacin y distraccin, como en los pases ricos, pero ms an proteccin contra la erosin hdrica y elica (y contra los vientos cargados de polvo y arena), proteccin de las cuencas que rodean las ciudades y que permiten el aprovisionamiento de agua, y eliminacin sin peligro de los residuos urbanos. Para contribuir a la satisfaccin de todas estas necesidades de poblaciones urbanas en rpida expansin, los forestales, dentro de los lmites de sus medios muchas veces reducidos, deben aportar su cooperacin a las autoridades y comunidades urbanas y a todas las organizaciones no gubernamentales interesadas, asocindose ms que en el pasado a la concepcin y la puesta en 9

VO1SP_T1.PM5

12/06/97, 14:30

marcha de proyectos tiles en este campo. Entre las realizaciones a las que pueden contribuir, se deben mencionar muy particularmente los sistemas de depuracin y reciclaje de las aguas residuales, pudiendo servir para regar las plantaciones de rboles, espacios verdes y cinturones forestales, y el desarrollo de una agrosivicultura perifrica. En cuanto a este ltimo punto, es importante que los forestales participen en los esfuerzos de investigacin y desarrollo realizados actualmente por los agrnomos para incrementar la produccin agrcola en las inmediaciones de las ciudades, y promuevan en los alrededores de las ciudades la utilizacin de rboles forestales de uso mltiple, suministrando productos alimentarios, forraje y madera para energa. 1.6 Las modificaciones de la cubierta forestal mundial y el cambio del clima Las muy numerosas formas de modificacin de la cubierta forestal influyen, cada una a su manera, en el contenido de gas carbnico (CO 2) de la atmsfera y el ciclo del carbono (C) y, por consiguiente, a nivel mundial en el efecto invernadero y el cambio del clima. Las estimaciones difieren en cuanto a su contribucin exacta, en parte a causa de la imprecisin sobre las superficies de los muy numerosos tipos de vegetacin leosa y sobre las transferencias entre s y con las otras formas de cobertura de los suelos (habiendo prestado la ltima evaluacin mundial de los recursos forestales de la FAO una contribucin importante en este campo para el perodo 1981-90). Segn Sandra Brown, autora de la memoria especial sobre este asunto, la situacin podra resumirse como sigue: el conjunto de los ecosistemas forestales del mundo contiene 830 gigatoneladas (gt) de C, 40% en la vegetacin y 60% en los suelos. Si se consideran los valores medios (ignorando los mrgenes de incertidumbre que siguen siendo elevados), los bosques de los pases de las zonas templada y boreal habran absorbido cada ao, en el perodo 1981-90, 0,7 gt de C atmosfrico, mientras que los cambios en la cubierta forestal tropical habran tenido como resultado la emisin neta de 1,6 gt de C. Estas cifras de cantidades de C fijadas o emitidas anualmente deben ser comparadas con la de la cantidad de C proveniente de la utilizacin de los combustibles slidos, que es del orden de 5,5 gt. Sin embargo, un anlisis ms profundo de los procesos ligados al ciclo del C en los trpicos mostrara que el balance neto para esta regin no habra sido ms que de 0,5 gt. En total, podra ser que los bosques del conjunto del mundo, y los cambios que les afectan, no contribuyen prcticamente a la acumulacin de CO 2 en la atmsfera. Esto podra cambiar en el futuro, en particular si la edad media de los bosques de las zonas templada y boreal aumentara globalmente (como consecuencia en particular de la clasificacin en reas protegidas de un porcentaje significativo de estos). Aunque no se puede elaborar un balance planetario con exactitud, por el contrario es segura una cosa, a saber, que los rboles y los bosques y su gestin y utilizacin adecuadas pueden contribuir a la absorcin del C atmosfrico. Por otra parte, se est ahora de acuerdo en considerar que el impacto de la gestin forestal sobre el ciclo del C debe constituir un indicador de la durabilidad de sta. No obstante, salvo raras excepciones, no es un objetivo principal, sino solamente secundario. Las disposiciones y prcticas de conservacin y utilizacin forestales que permiten reducir el C atmosfrico son numerosas a nivel nacional y a nivel de la unidad de gestin: modificacin de los regmenes de explotacin y reduccin de los desechos de sta, aumento del material en pie mediante las plantaciones y medidas silvcolas que aumentan la produccin de las poblaciones existentes, programas de conservacin de los suelos forestales e incremento de la demanda de productos leosos y de su duracin de vida. Ciertos proyectos forestales destinados a reducir las emisiones de C a fijar el C atmosfrico son ahora realizados conjuntamente por los pases industrializados y en desarrollo. Entre los 33 proyectos puestos en marcha en la fase piloto de actividades conjuntas dentro de la Convencin marco sobre los cambios del clima, y que pretenden limitar el recalentamiento de la atmsfera, nueve conciernen al sector forestal.

10

VO1SP_T1.PM5

10

12/06/97, 14:30

1.7 Los agentes biticos y abiticos de degradacin de los bosques La reduccin de los bosques naturales y el aumento de las plantaciones y de los bosques explotados y ordenados, simplificados con relacin a los ecosistemas originales, as como la contaminacin del aire en las zonas urbanas e industriales y en sus proximidades, incrementan la frecuencia y la gravedad de las enfermedades y de los ataques de insectos a nivel del conjunto del planeta. Todos estos bosques artificiales o transformados tienen una base gentica que tiende a reducirse, a pesar de los esfuerzos todava tmidos de aumentar el nmero de especies en mezcla y su variabilidad intraespecfica. Otro elemento que amenaza hoy a la salud de los bosques de todos los pases es el desarrollo acelerado de los desplazamientos de personas y de los intercambios de productos, incluido el diferente material vegetal, con el crecimiento de riesgos que se derivan de la transmisin de enfermedades y plagas. En los pases desarrollados, las estructuras de investigacin, deteccin y lucha contra las enfermedades y plagas son antiguas y en general bien experimentadas, aunque tambin sufren recortes actuales en la financiacin pblica. Esto no impide epidemias y ataques de insectos que afectan a las poblaciones de ciertas especies o cultivares, a veces en superficies considerables, como fue el caso de los bosques polacos de picea atacados por la nun moth. Estos pases no estn tampoco al abrigo de reapariciones masivas de insectos predadores, como las de los escoltidos de las conferas como consecuencia de fuertes sequas. Finalmente, a pesar de los sistemas de cuarentena sobre el terreno, siguen estando expuestos a la introduccin de insectos de pases vecinos, o incluso alejados, a travs especialmente de troncos de madera importados. Finalmente, los gestores forestales de estos pases continan desarmados ante la polucin atmosfrica cuyas fuentes no controlan, y que influye de forma mal identificada en la salud de los bosques. En los pases pobres, el seguimiento y la conservacin de la salud de los bosques no han podido ser hasta ahora prioritarios. Las capacidades de investigacin, deteccin y lucha en este campo son muy reducidas. La legislacin sobre la cuarentena no se puede aplicar de forma eficiente por falta de medios. Al mismo tiempo, las plantaciones, muchas veces de especies exticas, con una base gentica poco o nada conocida y la mayora de las veces muy reducida, son establecidas cada vez ms sobre las tierras ms marginales abandonadas por la agricultura. Y la ausencia frecuente de cuidados silvcolas no permite las cortas sanitarias necesarias. En este contexto, la introduccin de insectos y enfermedades provenientes de otros pases puede tener muy rpidamente efectos devastadores y las respuestas aportadas, a veces con la asistencia de la ayuda internacional, no se producen ms que despus de que se hayan causado daos importantes a las poblaciones. Adems, en los trpicos hmedos, unas condiciones climticas favorables permiten la invasin ms o menos rpida de plantas exticas perjudiciales, fenmeno contra el cual son insuficientes los medios del lugar. 1.8 Los fuegos y los espacios arbolados Una de las dos memorias especiales sobre este asunto, redactada por Mol, Kckosmanoglu y Bilgili, pone el acento con toda razn sobre los necesarios cambios de perspectiva y actitud de los forestales con relacin a los fuegos. No se trata, por supuesto, de bajar la guardia con relacin a lo que en muchos casos sigue siendo una plaga devastadora, que destruye de forma momentnea, o incluso definitiva a nivel de una generacin, superficies arboladas extensas y que acarrea la prdida de bienes y a veces de vidas humanas. Sin embargo, nos recuerdan que conviene considerar el fuego igualmente como una herramienta de la gestin forestal, y ms generalmente de la gestin de las tierras. El ejemplo de un enfoque como ste, de aplicacin quiz la ms universal, es el de los fuegos precoces que permiten reducir la masa combustible de los estratos herbceos y del sotobosque antes de los meses secos y disminuir as el riesgo de incendios destructores en lo ms fuerte de la estacin seca. La manifestacin ms corriente de incendio de espacios arbolados en los trpicos secos es la de los fuegos de maleza, particularmente en Africa. Proceden de una tradicin muy antigua destinada en 11

VO1SP_T1.PM5

11

12/06/97, 14:30

particular a favorecer el brote de las gramneas para el alimento del ganado y a facilitar la captura de los animales salvajes. La reduccin de las tierras disponibles por la explotacin agrcola, debida al aumento de la poblacin rural, y la degradacin continua del medio, debida a unos fuegos repetidos, requieren unas campaas de concientizacin de las poblaciones locales sobre los beneficios de los fuegos precoces. Es lo que se hace con xito en Guinea por medio de la radio local, como nos indica Kane en su contribucin especial. En el Africa mediterrnea, la presencia de campesinos en las zonas rurales y la utilizacin del pastoreo en el monte hacen que los incendios no constituyan de momento un problema serio en esta subregin. La mayor parte de las superficies quemadas anualmente en el hemisferio norte lo son en los grandes espacios forestales de Canad, Estados Unidos y Rusia, pases que tienen medios importantes de deteccin y lucha contra los incendios forestales, aunque el ltimo de ellos experimenta dificultades en mantener su capacidad en este campo. Otro punto negro en el mapa del mundo de los fuegos forestales es el de las zonas de Europa que bordean el Mediterrneo: contrariamente a lo que pasa al otro lado de este mar, los espacios forestales son poco o nada utilizados por una poblacin rural cada vez ms reducida; la acumulacin de biomasa que resulta de ello, junto con la invasin en cada estacin seca de gran nmero de ciudadanos y turistas negligentes, crea unas condiciones propicias para la propagacin rpida de los fuegos, a pesar de los progresos innegables en materia de deteccin y organizacin de la lucha. Estos progresos son posibles gracias a la prioridad relativa que les otorgan las autoridades nacionales y locales, prioridad mantenida por el aspecto altamente popular de los grandes incendios, ms popular sin duda que el de las enfermedades y ataques de insectos que afectan a los montes. Los dispositivos de lucha contra los incendios son muy caros y, por tanto, deben ser concebidos, desarrollados y mantenidos al ms alto nivel de planificacin, es decir, a los niveles nacional, federal o incluso internacional, debiendo ser activamente solicitada la cooperacin internacional entre pases vecinos. Ciertos ejemplos en la historia reciente han mostrado desgraciadamente que el egosmo y la negativa de los gobiernos locales, provinciales o incluso nacionales a poner en comn sus medios de lucha no podan ms que agravar los daos causados a sus montes. 2. ELEMENTOS DE RESPUESTA 2.1 Para una mejor adecuacin de los inventarios forestales a las necesidades Habida cuenta del inters creciente mostrado por la sociedad por el destino de los bosques, y las modificaciones ms o menos rpidas de estos, es importante, hoy ms que ayer, que la eleccin de los parmetros estimados por los inventarios y la precisin con la que las estimaciones son suministradas sean objeto de una gran consulta con los usuarios potenciales, en cuya primer categora figuran por supuesto los responsables y planificadores interesados. La evaluacin y el seguimiento de los bosques recibe muy raramente la prioridad que merecen, aunque sean indispensables para su buena gestin. Las instituciones forestales deben dedicar unos medios adecuados y, si fuera necesario, obtener unos crditos suplementarios. Las acciones de sensibilizacin por parte de los responsables sern sin duda indispensables en numerosos casos, pues su indiferencia sobre esta materia es grande y generalizada. En los pases pobres, para los que esta falta de medios para los inventarios forestales se agrava, el desarrollo de las correspondientes capacidades es primordial. El establecimiento de redes y centros a nivel subregional y regional es un paliativo parcial, pero no debera eliminar la necesidad de apoyo de la comunidad de los donantes. No basta con definir unos indicadores de gestin forestal sostenible. Es preciso tambin poder estimar su valor en todo momento a los diferentes niveles de planificacin, incluido el nivel nacional. 12

VO1SP_T1.PM5

12

12/06/97, 14:30

Los inventarios forestales deben permitir la estimacin del mayor nmero de estos indicadores, lo que necesita que se puedan establecer unas correspondencias entre estos y los parmetros de inventario, y que los inventarios tomen a su cargo unos parmetros adicionales. La mejora del conocimiento y del seguimiento de los recursos forestales del planeta pasa por una armonizacin a nivel internacional de los conceptos y clasificaciones utilizadas en los inventarios. Esta debe continuarse sin descanso. Esta armonizacin facilitar la igualmente necesaria armonizacin de los indicadores de gestin forestal sostenible. Como hemos visto en la seccin I.2, la demanda de informacin sobre los bosques no ha dejado de crecer estos ltimos aos, necesitando un aumento de los esfuerzos de investigacin sobre asuntos tales como la caracterizacin, lo ms cifrada posible, de los diferentes procesos de degradacin y del estado de evolucin de la diversidad biolgica. 2.2 Para una mejor gestin de la interface entre bosque y agricultura Un mejor conocimiento de la interface entre bosque y agricultura supone que los inventarios forestales, a todos los niveles, intenten comprender mejor los recursos en rboles esparcidos o en lneas de las zonas agrcolas y ganaderas. Otro campo tcnico prioritario es el del estudio de la situacin y evolucin de la diversidad biolgica de las especies forestales en los sistemas agroforestales y la promocin de las prcticas que la conservan o incrementan. Sin embargo, las prioridades futuras para la investigacin en materia de agrosivicultura parece que pertenecen mucho ms a los campos econmico y social y deben tener en cuenta en particular el intento, por parte de los campesinos, de la disminucin de los riesgos y la necesaria diversificacin de la produccin. En particular, los investigadores y tcnicos forestales debern apoyar a los agricultores en sus esfuerzos de produccin de lea y de madera de servicio y de industria y contribuir as a reducir la presin sobre los bosques existentes. 2.3 Para una mayor participacin de la comunidad forestal en la mejora de las condiciones de vida de los ciudadanos En el apartado 1.5 se ha recordado el compromiso aparentemente insuficiente de la comunidad forestal con las iniciativas de silvicultura urbana y perifrica, y la dificultad que tena para salir del mundo rural, donde la mayora de su accin se sita naturalmente. Ciertos problemas que necesitan acciones correctoras han sido ya mencionados. Un campo prioritario que interesa a todos los pases es el de la utilizacin de las aguas residuales: el riego de los rboles y de las plantaciones urbanas y perifricas, que sirven de alguna forma de filtros verdes, debe ser objeto de experimentacin y desarrollo en todas partes. Por otra parte, siendo la gestin de las ciudades y sus alrededores principalmente competencia de las autoridades municipales, un marco internacional de accin para los forestales son los convenios de hermandad entre municipios, especialmente de aquellos que unen ciudades de los pases del norte y del sur. 2.4 Para una mayor contribucin del bosque y de la gestin forestal a la atenuacin del efecto invernadero La adaptacin de la gestin forestal a un aumento de la fijacin del carbono y a una disminucin de su emisin en la atmsfera pasa por un mejor conocimiento del estado y evolucin en el tiempo de la biomasa de los ecosistemas forestales. Es un campo en el que las disciplinas de la dendrometra y del inventario forestal tienen que progresar mucho. La reciente publicacin de la FAO sobre la materia (Estudios FAO; Bosques n 134) es una contribucin til y hay que esperar que ser seguida por muchas otras. 13

VO1SP_T1.PM5

13

12/06/97, 14:30

Aunque la fijacin del carbono no constituye el objetivo principal de la gestin forestal en la gran mayora de los casos, los planes y prcticas de gestin pueden adaptarse de manera que aumente el papel del bosque en la disminucin del recalentamiento de la atmsfera. En el apartado 1.6 se han indicado algunos ejemplos de lo que se puede hacer en este sentido en las diferentes fases de la gestin, hasta en la utilizacin de los productos transformados. Por otra parte, es importante que la comunidad forestal se preocupe de los cambios que podran afectar a los bosques, a medio y largo plazo, en el marco de los diferentes seminarios sobre recalentamiento de la atmsfera, y que trabaje en definir cules deberan ser las adaptaciones necesarias de la gestin forestal. 2.5 Para un reforzamiento de las acciones fitosanitarias Si se pone aparte el episodio muy dramatizado del deterioro de los bosques europeos, el estado sanitario de los bosques no moviliza tanto los medios de comunicacin y las opiniones pblicas como los incendios, ms espectaculares y peligrosos para el hombre. Como hemos visto en el apartado 1.7, los pases ricos han conseguido hasta ahora preservar un mnimo de medios para el seguimiento, la prevencin y la lucha contra las enfermedades y las plagas que afectan a los bosques. Este no es el caso en la mayora de los pases en desarrollo. Una manera de remediar, sin duda muy parcialmente, este estado de cosas es el establecimiento y animacin de redes subregionales y regionales que permitan el intercambio de conocimientos y experiencias sobre la biologa de los insectos y el ciclo de las enfermedades, y sobre los mtodos de prevencin y de lucha qumica y biolgica. Un ejemplo de estas redes es la establecida en Africa del Este como consecuencia de los recientes ataques de diversos insectos sobre las plantaciones forestales de esta subregin. Las redes permiten tambin a los pases poner a punto estrategias comunes de prevencin y lucha y en particular armonizar y reforzar la aplicacin de sus procedimientos de cuarentena y, ms generalmente, desarrollar sinergias en todos los componentes de la gestin fitosanitaria integrada. Entre las iniciativas a tomar a nivel mundial, consideraremos la que ya est en curso que pretende desarrollar unas lneas directrices para la transferencia sin riesgo del material vegetal; y la preparacin de un sistema mundial de informacin y alerta sobre las enfermedades y plagas, sistema tanto ms necesario cuanto que las enfermedades y plagas no conocen fronteras. 2.6 Para una lucha y una mejor gestin de los fuegos La eficacia de los fuegos precoces en las diferentes situaciones y zonas ecolgicas es muy reconocida, pero siguen siendo insuficientemente utilizados. Mucho se puede hacer en este campo mediante la sensibilizacin y el estmulo de las poblaciones rurales en los pases pobres donde todava son importantes y donde los medios pblicos son insuficientes con relacin a la importancia de la tarea. La sensibilizacin del pblico es tambin un paso esencial en la prevencin de los incendios en los pases ricos. Las bases de datos sobre los incendios forestales son una herramienta ineludible. Se debe dar prioridad a su creacin y su funcionamiento, pues permiten dirigir mejor las campaas de prevencin mediante una identificacin mejor de las causas, de los agentes y de sus comportamientos. Finalmente, no podemos dejar de insistir en el reforzamiento necesario de la cooperacin internacional en este campo y en particular, pero no solamente, en la puesta en comn de los medios de lucha.

14

VO1SP_T1.PM5

14

12/06/97, 14:30