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SALVADOR

Amalia Domingo b o l e r

CONJUQSdelTRATUflBA
t -Historia de dos a/moS

Casa

Editorial

M A U C C I . M a l l o r c a , 166; Barcelona

CONSEJOS DE ULTRATUMBA

8492

HISTORIA DE DOS ALMAS

POR

BARCELONA: CASA EDITORIAL MAUCCI


Gran medalla de oro en las Exposiciones de Viena de 1903, Madrid J907, JJudapest 1907, Londres 1913, Pars 1913, y gran premio en la de Buenos Aires 1910

Calle de Mallorca, an. 1@P

HISTORIA DE DOS A L M A S

PRIMERA

PAiRTE

Como lodo mi afn ha sido constantemente buscar el porqu d!e los acontecimientos de la vida, siempre recuerdo, entre tantos, um> que me haba preocupado bastante; y es el de una amig|a da la infancia con la que haba mezclado mis juguetes durante nuestros infantiles juegos^ y por lo tanto, nos tenamos muchsimo cario. Pasandio de la infancia a la edad dei las ilusionas, recuerdo que mi amiga, siempre que de amores se trataba, me deca: Ay, Amalia!, t ya ves cmo me asedian mis adoradores, pero yo no siento simpata ni amor por ninguno de ellos, y s oigoi, comoMsi una voz oculta m; dijera: No hagas caso; que todos sos que te rodean, noi te harn feliz. Y verdaderamente mi tierna amiga reuna todos los encantos y bellezas que se prestan a las diez y ocho primaveras. Mara, que sie fra su nombre, tena todas las cualidades para

6 enloquecer al fue en ella se fijaba, y como' buena andaluza le sobraba l a sal, y, cuando^ hablaba, pareca que todas las gracias de Diosi (haba guardado para ella. Yo, comprendiendloi que aquello tena que tocar a su trmino-, le deca: Es q!ue te has propuesto, Mara, enloquecer a los hombres, y darles despus un buen chasco, para m s tarde deijarlos en el olvido? Y ella me contestaba: No, no, es que t no- me comprenidles, Am'a^ia ma! s ,que yo no- s si a ti te pasa lo mismo que a m, pues sueo con( una figura que no se ha presentado todava y a la que busco sin cesar, y no s si as me pasar la vida esperando un imposible que no ha de llegar nunca; y vamos a ver: t que eres tan pensadora y siempre vas en busca de esas historias de amor, qu te parece de m i febril imaginacin? Yo me apresur a replicarle: Si te he de decir la verdad, no te comprendo'; porque yo en aquella poca, aunque ya escriba, aunque ya mi imaginacin se remontaba alto- y le preguntaba a la Naturaleza, el porqu db esas desiguald'ades sociales, sta nada m contestaba. Y as es que yo, al igual que l a Naturaleza^ enmudec a las revelaciones de mi amiga. Y asj lleg el tiempo que tuvimos que separarnos, y al despedirme de ella le encargu que no me olvidara, y que si hasta el presente no- haba p o di de/ responder a su pregunta, seguira indagando^ y quin sabe si algn da podra complacerla As fu que, siempre que mi imaginacin vo-

laba ms all, preguntaba en seguida el porqu de los efectos, sin poder encontrar las causas. Fu siguiendo entre Mara y yo la correspondencia que empezamos al separarnos, hasta que por fin un da me escribi diciendo que ya haba encontrado lo que tanto tiempo soi; y recuerdo perfectamente que en su carta me deca: Ya te ir contando lodos los detalles dte mi vida, porque como me hablas en la tuya del hallazgo que has hecho dentro del espiritismo', creo, si consultas a los espritus, que mi vida te dar mucho que hacer. A l recibir esta carta me puse muy" contena, y le mand a Mara mi felicitacin para que nada le faltara en su dicha. Transcurri el tiempo, y no volv a recibir ms cartas de mi buena amiga, y esto me lleg a preocupar, pues muchas veces le escrib sin obtener contestacin. Yo saba que viva, y no poda comprendler el porqu de .su silencio; muchais* veces haba preguntado por ella, y todos me contestaron igual: que se haba retirado a su casa sin hacer caso de nadie. Pens que m i joven amiga, temerosa de perder la felicidad, se haba encerrado entre cuatm paredes para que no se le escapara. Y aun cuando el tiempo es el encargado de ir poquito' a poco mitigandot el carie y amor que uno ha sentido' por otros seres, M tiempo haba pasado, y todava me acordaba db vez en cuando' de mi bella Mara; y siemprei que esto suceda, me dirigia a mi gua para ver si poda conseguir que me dijera algo de ella, pero

siempre contestaba lo mismo : que era la historia de dos almas, y que algn da leeraj y as dej de preguntarle ms, esperando' que algn da, como me haba prometido, l mismo me lo dira. Ah! As fu. Despus de mi partida de la tierra, al entrar en el espacio, mi espritu record la promesa de mi gua, que siempre me haba dicho igual: que era la historia de dos almas, y que un da leera. Yo entonces tend mi; vuelo hacia el suelo andaluz y me dirig en busca de aquel nido blanco como la nieve y puro comoi la mariposa; pero all no encontr a la mujer ^que mi espritu anhelaba ver. Qu cuadro ms sorprendente! All no estaba aquella Mara qiie yo haba dejado; all slo estaba una respetuosa y simptica anciana rodeada de sus nietecitas; all se pos mi espritu 'esperando poder indagar lo que haba podido ocurrir en tantos aos de ausencia; y entonces qued sorprendida cuando o la voz de mi gua que se acercaba y m & deca que haba llegado la hora de poder leer la historia dle dos almas; y al instante vi cmo .aquella anciana se transformaba y reconoc en ella a mi querida Mara, y grande fu mi asombro cuando vi tambin subir por las escaleras; el gallardo continente dle un mancebo que era la misma figura .del retrato que Mara en sus cartas me haba descrito siempre, del hombre que soaba; se acerc a ella, y le di un beso que la ^hizO' estremecer de alegra, pero tras del beso vino lo peor i y e^i-

tonces mi gua me dijo: Escucha, Amalia! Escucha, y vers cuntas historias guarda la vida. Me puse a escuchar para ver en q u parara aquel coloquio de amor, y vi cmo aquel hombre, agravndosele el rostro, le dijo: Mira, ya eres ma! Y eso quiere decir que, de hoy( en adelante, no debes ser de nadie ms, -Tienes razn! le contest ella. Mas no haba necesidad de que me lo dijeras; ya loi saba. Oh, no, no! T no' me comprendes le respondi l; no me refiero a los hombres, pues tengo la seguridad de tu amor y honradez. Entonces, a q u t refieres? repuso Mara. Pronto me comprenders. Hazte el cargo que al igual que los pjaros, hemos formadb nosotros nuestro nido, y dentro de ese nidoi no cabemos ms qne los dbs y el fruto' de nuestro amor. Pues bien; quiero decirte con esto, que en nuestra casa, estando yo fuera, no debe penetrar nadie, porque (de ah proviene muchas veces que dos seres dejen de amarse. ,Yo me encargar de decrselo a tus padres, ^que siempre que quieran verte, deben esperar a que est yo aqu; y y a comprenders que si* a los autores de tus das los autorizo para que Vengan, a tus; amigos no. Pobre amiga ma! Escuchaba las palabras de su esposo sin atreverse a levantar la vista del suelo; hasta que un ,copioso llanto la sac de aquella situacin, y le dijo: No esperaba esto del hombre de mis sueos; pero en fin, ahora ,no puedo oontestarte; ya Jo

10 h a r m s tarde; d j a m e que medite todlo cuanto has dicho, p a r a ver si puedo c u m p l i r l o . P o b r e M a r a ! Q u noche m s desasosegada p a s ! N o i s a b a q u dleterminacin t o m a r ; le preguntaba a Dios e l p o r q u l a haba| hecho s o a r con u n hombre que, en vez de amarla, laf ataba de pies y manos j le quitaba l a libertad, y se deca p a r a s : P o d r yo existir sin l? P u e d o volver a m i casa y v i v i r como' antes? Ahf N o , no! E s imposible, i S i le aniaba| antes de coiiooerle! Si le hablaba en mis s u e o s ! S i cuando le v i por p r i m e r a vez le r e c o n o c como s i le "hubiera visto siempre! Y yo que h a b a cifrado todas m i s esperanzas en su amor, t e n d r a que r e m i n c i a r l o ahora para siempre, d e s p u s de haberlo conseguido? N o , es impo-sible! M i s padres mismos me r e c h a z a r a n y todo u n pueblo se me pon-dra e n contra. N o puede ser! L a libertad del c u e r p o a p r i s i o n a r a m i alma! E s preferible aceptar sus proposiciones y esperar a que me c o n o z c a mejor, porque sin d u d a l o que tiene es u n 'arrebato! de celos que c o n el tiempoi se l e p a s a r . i Q u l u c h a s o s t e n a n esos dos e s p r i t u s ! E r a t i t n i c a ! E l l a pensando en volver a s u casa; l d i c i n d o s e : N o se i r ; porque! si q u i s i e r a probarlo, le a r r a n c a r a l a vida, y tras l a suya, l a m a . N o quiero que nadie venga a turbar m i felicidad. Digo l a verdad: en muchois hogares he penetrado; muchas historias he ledo, p e r o c o m o l a de m i amiga no he encontrado- o t r a igual. Q u deseos t e n a de que llegara l a m a a n a

11 para verlos otra vez frente a frente! Pero p o r fin lleg el momento en que los p r i m e r o s rayos del sol penetraron en aquel humilde! hogar: y ese incansable factor saci de l a s i t u a c i n en que 'estaban a aquellos dos seres que no' s a b a n cmo presentarse uno^ deilante del otro. Jorge, que as se llamaba el joven de esta p e q u e a historia, sali el p r i m e r o en busca de su amada, y '.ella, al verle, se puso a temblar y le dijo: Jorge, no s p o r q u has' esperado, tanto tiempo p a r a d e c r m e l o , porqu1 bien p o d a s h a b r melo advertido antes y entonces hubieras podido asegurarte de m i amor. P o r ahora no pueda prometerte l o que no^ s si c u m p l i r , y sij a l g n d a viera que l a v i d a contigo fuera inso'poirt'able, me ira a donde m> me pudieras ver m s . P o r l o pronto, acepto' todo cuanto me has d i c h o ; y si los autores dle mis das noi estuvieran conbirmes con lo expuesto', yo les d i r que es ' o b r a m a , y que para v i v i r ms. tranquilos hemos acordado estar solos: ser e l u n o p a r a e l otro. As es queino me faltes en nada, porque no sabes l a misiin, q'ne te has propuesto. Yo' siempre h a b a solado^ ser tu felicidad, ser tu verdadera c o m p a e r a , ayudarte en lo-s embates, de l a v i d a ; pero a h o r a noi s e r as, porque el pobre que pierde l a libertad, 'tambin pierde e l derecho de ayudar a l o s d e m s . Y ahora, poquito a poco, i r s comprendiendo e l e r r o r en que te h a n colocado^ esos malditos celos. No, no dijo l, ests m u y equivocada^ pero no me desagrada del todbi t u c o n t e s t a c i n .

12 Lo que me has dicho ya lo haba'previsto yo; as es que, acepta y no te arrepentirs. Al da siguiente Jorge se encarg de hablar a los padres de Mara, y stos recibieron un 'desengao tan grande, que no comprendan el motivo que haba inducido al joven matrimonio a proceder de esta manera. Pero l les dijo que ya se convenceran, porque ellos no eran seres como los dems mortales, y .necesitaban la soledad; y la pureza de la vida; y que as, no metindose ninguno, nadie les turbara la paz. Pobre madre! Qu desengao tan grande sufri! Haba percDido una hija, sin haberse apenas alejado de su lado. | Dejemos a un lado todos los comentarios: que hizo la familia y volvamos^ en busca de Mara. Esta ya no estaba triste: ya haba triunfado el amor del alma; ya haban vuelto otra vess los sueos de antes, y ya haba empezado para ella una nueva era de paz. Y a medida 'que pas el tiempo, fueron armonizndose j Uegaron a ser el uno para el otro. Cuando llegaban ios das festivos, salan muy pronto y se iban a una casa de lcampo> que era donde Jorg|e pasaba el resto de la semana tcuidlando sus tierras. Y en verdad os digo, que lia felicidlad reinaba dentro de aquel hogar que pareca una tacita de plata; y al decir^que la'felicidad1 reinaba, lo digo mal, porque si aquella mujer saba i sufrir sin quejarse, era porque en ella haba algo 'de sobrenatural; y el placer que experimentaba cuan-

13 do lo vea, la haca olvidar los momentots (amargos que pasaba en la soledad. As es que aquel .espritu luchaba, sin darse cuenta de que estaba, cumpliendoi una promesa que haba hecho delante de Dios. Y de iestaj manera transcurri un ao, cuando una maana llam a la puerta ,un tierno vstagio, y la felicidad entonces se retrat^ en el rostro de ambos. ; Quin era aquel viajante? Qu misin traa? Ms adelante lo sabremos. Y .quin se encarg en ios primeros momentos, de aquel recin nacido? Quin se haba de cuidar! Aquella madre, a quien el padre del nio haba cerrado l a ;puerta! Y aquella criatura tan pequea, tan inocente, sin poder hablar cunto dijo! Porque sin su presencia nunca se le hubiera abierto la puerta i ai la infortunada abuelita, a aquella mujer que lloraba casi la prdida de una hija. De momento pareca ya casi' cambiado el padre de aquel infante; ya no mandaba, ya obedeca "a una voluntad que l mismo aun no conoca. Tan pequeo, qu cambio^ hizo' .dlar a aquel hogar! Entonces Jorge se dirigi a los padres de 'Mara y les dijo: ' \ ( Ahora ya podis entrar siempre que queris, porque ha venido un tercero, y l manda 'y yo obedezco. Pero bien prontoi sali a relucir el sufrimiento de la madre; el nio llevaba en s toda la amargura que mi pobre Mara haba pasado. Gomprendindolo la abuela, fu a contrselo! todo al

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doctor, pidindole guardara la mayor reserva, porque ella comprenda que pronto tendran que llamarlo, y estando ya de antemano- al corriente podra salvarlo. As sucedi: cuando Jorge vi que al nio le escaseaba la salud, fu 'l mismo quien se encarg de llamar al mdico. Parece imposible el trabajo que hace un alma cuande siente amor por oir! El buen doctor m > se hizio: esperar; cogi al nio en sus brazos y dijo que quera 'hablar T a solas con el padre, y saliendo los dos' a la puerta se expres el doctor as : Debo tarle una mala noticia, y es: que el nio probablemente no vivir. Este niO' no ha encontrado el lecho- maternal feliz, y el tiempo que ha pasado all, no ha recibido' la ' alegra que necesita el ser para fortalecer se. Yo har todo cuanto est a mi alcance para fortificar a 'este nio; pero no le puedo asegurar si la leche ,de la madre le ser ms perjudicial que' 1 'mismoseno que le ha cobijado. No puede describirse lo que pas por el 'nimo de aquel padre! Es que el cario'paternal se haba ya enseoreado- d su corazn? No; es que haba all una fuerza superior a la suya,, un amor superior a su amor; estaba all un alma que de verdad amaba el alma de su 'madre, fy que no pudiendo tolerar el sufrimientoi de aquella mujer, que -en tiempos haba amado con toda la virginidadtife,1un amor puro y sencillo, hoy; haba pedido a Dios que le concediera interponerse

15 entre esos dos asipritus, uno de los cuales le perteneca. As es que en un momentd' dado' 'hizo el trabajo de hacerse reconocer y respe i ar por un ser, que si un da no le quili la felicidad, fu porque no pudo. Despus de las palabras del galeno qued- Jorge muy afligido-, y p-regunt- al doctor q u resolucin tena que tomar, y ste le cont si 'que preguntara a su esposa q u era lo que'necesiitaba para ser feliz de verdad, y que dindoie ' mucho placer y alegra, quin sabe si se obrara un milagro ! Y aquel hombre a quien nadie hubiera hecho cambiar de proceder, para salvar al nio-, 'se transformi de momento', y dirigindose a su compaera le dijo: ' ' De hoy en adelante quiero- resolver las cosas de otra manera; comprendiendo que t no puedes quedarte sola con el nio- enfermo, he decidido que nos vayamos a vivir con tu madre, si es que ella quiere, porque de esta manera no carecers de nada y vivirs coiitenta; y -en el 'tiempo- ^que amamantes al nio quiero darte todo- lo que necesites. Al or estas palabras la alegra se reej R el rostro dle la .madre, y los besos dados 'co-n toda efusin al chiquitn, le demostraron que lo haba reconocido. As es que mi querida Mara pas de la muerte a la vida, pensando qu ya poda vivir en compaa de los auto-res -de sus das. Guando el bondadoso doctor fu el da siguiente a visitar al nio, se sorprendi al ver el cam-

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bio tan radical que se haba operado en, el pequeuelo. Y era porque no comprendia que la que estaba enferma era su alma; y como yaj haba conseguido lo- que deseaba, que era volver la felicidad a aquel espritu que lo perteneca, de aqu provino el cambio tan rpido que se oper en el enfermito. v i Repuesta la madre, furonse a vivir en compaa de los abuelos; la alegra rein en el corazn de todos, y aquel pcqueiuelo que no daba 'seales de vida, hizo un cambio por complelo; !ya era el nio hermoiso; ya era el nio 'feliz!; ya haba pagado con creces 1 cario- de una mujer, que un juramento de honor le cost la vida. Y yo, contemplando- todos estos acontecimientos, no me saba explicar el porqu dle todos aqullos; y dirigindome a mi gua le dije: En todo cuanto he visto no he podido leer la historia de dos almas. Y entonces me replic mi gua: Yo no ^acostumbro prometer lo, que no puedo cumplir. Ahora deja a tu buena Mara y sigeme, porque de aqu en adelante ese hogar ser ya feliz, y todo cuanto suceda en 'l no tendr nada de particular. Yo. dcil como- un nio, obedec la orden de mi gua, y marchando- con l me alej dd aquellos lugares, y al llegar a un punto del espacio, mi gua me dijo: Amalia: ahora empezars a leer la historia de esas dos almas.

SEGUNDA P A R T E

Sintate y descansa, me dijo mi gua, y todo cuanto se te presente, asintalo y gurdalo en. tu libro de memorias. As lo hice. Y ahora aprovecho la ocasin que se me presenta con esta linda historieta, para dar nueva vida a lo que ya un da haba sido mo. ' \ Estando escribiendo y tomando apuntes del natural, pensaba: Si ya no dispongo de un cuerpo para poder escribir qu har yo con estos apuntes, si dje nada % m e han dei servir? Y entoces o a mi gua que me hablaba: Mujer de poca fe, acaso, en la tierra, para escribir, no necesitabas: t la inspiracin de los de arriba? Pues ahora, en lugar de esperar la inspiracin, sers t quien la dars; y no te faltarn en la tierral seres afines a ti que ,1a reciban. ; Gracias, le contest, soy muy pequea; tanta grandeza me anonada. Yo^ crea que todo cuanto se me enseaba, era para guardarlo y hacer acopio para el da de. maana^ que volviera a la tierra.
Consejos de [ultratumba'2

18 Pobrecita, respondi, si todo lo que contemplis ios espritus en vel tiempoi nie vuestra l i bertad lo dejarais para maana bajar a la tierra con el paquete hecho qu razn de ser tendra entonces ia inspiracin? N o .recuerdlas aquellas maanas que te levantabas y te encontrabas que tu cabeza arda, acudiendo^ tantos pensamientos en tropel a tu imagmacin? T dle sobras comprendas que aquello no era tuyo' y decas: No estoy para nadie, porque me encuentro inspirada para trabajar. Y si t te sentas inspiradaj entonces no comprendes que tienes que inspirar ahora a ios dems? A h ! s, sl; llenes razn. Qu torpe soy de no acordarme que tengo ia misin de dar vida a mi pobre Centro!; a este sitio dbnde tanto he sufrido y tanto he gozado; y m s ahora que tengo all un sr que me llama y mtl dice: Poco valgo, pero mi voluntad es muy girande, y si' t ne inspiras; y me envuelves con tu manto fludico, har lo que nunca me hubiera atrevido a soar. Oh!, s, is; yo te envolver con mi manto'; buscar esas historias que slo se pueden leer desde las mansiones en que moro y te las transmitir para que puedan salir a la[ luz. Pues bien, ahora siguiendo el consejo de mi guia, me pongo en disposicin de buscar la historia del ayer de mi buena Mara. Cuando ms entregada estaba a mis meditaciones; cuando ms embebida me encontraba contemplando la Creacin, vi cim> de repente

19 se presentaban a mis asombrados o|o,s unas artsticas y poticas montaas, que el ms famoso pintor no hubiera podido trasladar al lienzo. Me qued extasiada! Qu panorama! E r a artstico por lo agreste; era potico por i a floresta que all vegetaba. Estandoi recreando mi visita con estas bellezas, surgi de entre una de aquellas pintorescas montaas un riachuelo, que corri por aquella verde y agreste alfombra, como si tomara posesin de su verdadero lecho; y contemplando la corriente de aquella agua pura y cristalina como' un espejo, mi primer pensamiento fu acercarme a l, para ver si m espritu ise reflejaba en el agua, cornoi les oasa a los cuerpos. Pero no sucedi as; lo que all sie reflej fu el rostro angelical de una encantadora pastor cita, que teniendo su rebaiio paciendo cerca, buscaba aseo a su cuerpo^ en iasi lmpidas y transparentes aguas del bellsimo arroyuelo'. Verla e interesarme todo fu uno; me, dirig hacia ella y le pregunt: A quin esperas? A quin aguardas, que con tanto afn arreglas tu hermosa y abundante cabellera? Y como si hubiese adivinado mi pregunta, pas por su mente ' d nombre dei un pastor. Leer su pensamiento y despertar mi curiosidad, fu obra de un momento. Di una mirada alrededor dle aquel rebao y no vi ms compaero, que el alegre saltar y correr de las jvenes ovejas; pero cuando la linda pastora hubo arreglado' su tocado, sali de entre la espesura otro rebao. Ah! Entonces comprend

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el afn que tena mi pastorcua de acicalarse. Me dirig por doiide vena aquel rebaoi, que se iba confundiendo' con el primero, y conoc que aquellos pobres animalitos esiaban acostumbrados a mezclarse. Me qued quieta contemplando el rostro virginal de aquella inocente y encantadora criatura; y siguiendo la direccin de sus pursiimos ojos, me encontr frente a finente con un gentil y! gallardo pastor. Qu salto dieron los dos;! Y a tenan su lugar predilecto para sentarse; y acomodndose en su sitio> acostumbrado empezaron a platicar. Y o all, d!e fiel: y mudo testigo, .escuch aquel dilogo de amor. Me parece, empez a decir la pastorca, que nuestra felicidad va tocando a su trminoi, pues mi familia se ha enterado del amor que nos profesamos, y como nuestros padres no se quieren, impedirn que nos veamos. Hoy, ya no. queran que sacase a apacentar el gianado, porque alguien los ha enterado de todo. Yo qut tantoi he ocultado nuestro amor por el miedo de perdierte...! Y dime: si maana no vengo, qu hars? Pasar muy tarde de la noche por tu casa para hablarte, cuando nadie pueda vernos. Oh, s, contest Raquel; si me lo prometes ser feliz! ' No slo te lo. proimeio, dijoi fogosamente el joven, sino que te k> juro delante de Dios! Y los dos amantes levantaron los ojos, como si

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comprendieran que Dios sera testigo de sus palabras de amor. As pasaron el da, sin que nadie fuera aj interrumpir aquel canto de amor, i Cuntas promesas se hicieron! Cuntos juramentos pronunciaron...! Y yo que era testigo de la virginidad de sus corazones, comprenda que eran hechos con toda sinoeridad. Los sorprendii la noche hablando', slini atreverse a separarse; pero por fin se decidieron y; quedaron en que l pasara todas las nochesi por| su casa, donde ratificaran sus juramentos. Se despidieron; y yo, comprendiendo que mi deber era seguirlos, march tras de ellos. Pobrecitos! Qu triste fu aquella separacin! i Despus de tantos aos de felicidad! vendra la lucha y el dolor! As sucedi. Al da siguiente ya no pudieron reunirse, porque el padre en vez de mandar a ella a guardar el rebao, di orden para que fuera otro hijo. La linda pastorcita tuvo que quedarse en casa, poniendo el padre por pretexto que era ya mayorcita para andar! por el mundo de esa manera. Pero el amante, que 4 ya estaba avisadio, en lugar de dirigir su rebao' por donde sola haoerio, lo encamin por otro sitio, y as despist al hermano^ de su novia que apacentaba las ovejas por los sitios acostumbrados por la pastora. Cuando el muchacho lleg por la noche de vuelta del campo, el padre le sali al encuentro, preguntndole si haba visto' a Antonio

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(as se llamaba el galn); y contestndole que no, se qued ms tranquilo, Qu largo fu aquel da para l a simptica pareja! Nunca se haban fijado que el Sol tuviera tanta calma en su carrera, ni que la noche se hiciera esperar tanto. Pero por fin lleg sta, y nuestra joven fingiendo^ estar muy cansada se acost antes de lo acostumbrado; cuando todos hicieron igual que ella, se levant y se dirigi en busca de su amante, i Qu sorpresa recibi, cuando en vez de su novio,, percibi a su padre! A quien t esperas, le dijo el padre de/ Antonio, no lo volvers a ver ms, porquei yo (me cuidar de mandarlo, a un sitio, de donde no pueda volver en mucho tiempoi; as es que mi deber est ya cumplido; no quiero que abrigues ninguna esperanza, y de esta manera quedars libre, y los autores de tus das vivirn tranquilos. Adis. L a infeliz Raquel se desmayi, pues el amor haba fabricado ya su nido dentro' de su corazn y 'ya no era dbea dio arrancarlo. Pobrecita! As pas el resto de l a noche, y cuando^ empezaba a amanecer se di cuenta de su situacin, y; como pudo se volvi a la cama, para quej nadie pudiera enterarse de lo que haba sucedido. Ah! Qu presentimientos tena la nia! Fingi estar enferma, y realmente lo estaba, porque al da siguiente cuando se quiso levantar no^ pudo hacerlo, pues su cuerpo estaba decado y paneca como si la hubiera heridlo un rayo que la hubiese dlejdq sin movimiento. Viendo su madre

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que no se levantaba, fu a ver lo que) suceda, y noLando lo que pasaba, di un gribo de dolorj al ver a la hermosa Raquel sin sentido y casi) casi sin vida; todo era llamarla; todo era acariciarla, pero todo fu en vano. Me hizo el mismoi efecto que cuando se llama a una casa vaca, que \nadie responde, porque no hay ningunoi dentro; y aquel sr era en aquellos momentos un cuerpo vaco, porque el espritu guardaba cierta distancia para ver todo lo que all pasara;, y contemplando las lgrimas de una madre, se diecidi a volver, y entonces di seales de vida. L a madre, afectada y lloroisa, fu a reerir todo cuanto sucedi, a su numerosa famlia, yx sta, conmovida, pas toda por el l e d w de la i n M i a enamorada. Nadie pudo, saber de q u provino' aquella rara y extraa enfermedad. Mucho tiempo guard cama; y un da, su madre logr arrancarle el' secreto de aquellos desgraciados amores, y le dijo: Debes guardar reserva para toda la familia; porque si tu padre se entera, te manda para el otro mundo de un disgusto; as es que uad'ie m s que yo y: el Padre espiritual debemos ser tu consuelo. U n da fe conducir a l para que se lo cuentes todo. As fu. Aquella desgraciada necesitaba consuelo, necesitaba expansin, necesitaba que alguien tomase parte en su justo doior; y cuando se encontr en estado de poder caminar, cogida del brazo de su madre, fu a peclr perdn \Q

Dios de haberse1 enamorado de u n hombre, que no pensaba se lo p u d i e r a n arrebatar u n da. Como e l Gruciijo y l a D o l o rosa auto quienes se a r r o d i l l , no t o m a r o n parte en su dolor, enc o n t r m u y natural, el i r a contar sus penas ja u n hombre que p o d a consolarla. U n d a m u y temprano, h a i l n d o s e y a bastante restablecida, d i r i g i s e a la. iglesia donde e s t n losi elegidos de D i o s p a r a d a r consuelo a los atribulados. B u s c a u n confesor, de q u i e n s u madre le h a b a hablaidio, y a l cual, c o m o joven dislinguidoi yi elocuente, le sobraban siempre palabras p a r a dar consuelo a ' ios infelices pecadores, que i b a n en demanda de s u s a b i d u r a y p e r d n . T e n a fama de a n l o ; y all so e n c a m i n ' l a pobre pecadora. A l momento que a b r i sus labios, c o m p r e n d i el confesor que aquella n i a era l a hija de l a mujer quet l confesaba, porque su madre m s de u n a vez lei haba contado todo lo que o c u r r a e n s u hogar. V e r l a y a m a r l a todo fu u n o ; y noi sabiendo q u diecirie de momento, fingi no' estar atento a s u confesin, y le dijo: M a a n a a l a m i s m a h o r a p a s a r s p o r l a sac r i s t a ; all te e s p e r a r y ta a c o m p a a r al sitio donde e s t l a V i r g e n de los Desamparados; y los dios juntos, frente a l a Virgen, siendo e l l a testigo de todos tus amores, me i n s p i r a r l a penitencia que en justicia te mereces p o r tus pecados, y as yo no t e n d r responsabilidad alguna. C o n estas palabras se m a r c h t r a n q u i l a m i pobre R a q u e l esperando tener u n a entrevista con

25 la Virgen, y pmsandlo que ella le devolvera la paz que un hombre le haba robado. Toda la noche se la pas rezando, y llamando y hablande con la Virgen, con esa Virgen que no conoca, que nunca haba visto-, pero- que se haba formado' dentro de su imaginacin; y tena la seguridad de que la Virgen le dira que ya no se acordara ms de lo pasado. Qu noche ms feliz! Desde la noche del encuentro con el padre de su novio-, m > haba^ disfrutado otra ms; tranquiia. i Cunto puede la fe! Las palabras de aquel hombre la haban tranquilizado, le haban dado la esperanza: la Virgen la liara recobrar la salud y la alegra. i Ah! i Qu diferencia de la nochel que pas la humilde pastorcilia, a la deli Reverendo1 Padre! Para ella fu una noche de esperanza; para l, una de tormento; una noche de tormento porque de sobras Saba la misin que pesaba encima de l, por ios juramentos que haba hecho ante los ojos de Dios y los hombres, de1 poner una valla infranqueable entre el amor y su deber. Y digo mal ante los ojos de Dios, porque Dios no- puede esicuchar juralmento-s que estn reidos co-n el amor y -el sentido- comn; y si a Dios pudisemos personificarle dndo-le la forma de hombre, le veramos taparse los odos ante esos juramentos que estn, completamente opuestos con la razn natural y la Verdad. Y, bien o mal, l haba jurado no amar ms que a Dios, y sin em-

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bargo, los liermosos ojos y las palabras de aquel l a hechicera criatura, h a b a n pene i n i d o e i / l o m s n t i m o de s u c o r a z n . E l hombre, aunque vista e l negro sayal, llene tras su o b s c u r a investidura u n c o r a z n , que no puece acallar lois sentimiientos Iqiue le dominan, y aunque se le obligue a guardar silencio', dice, sin poder contenerse: yo amo, yo siento, yo q u i e r o , y ninguna fuerza le puedie i m p e d i r que pronuncie esas frases, que no e s t n vedadas p a r a e l hombre y l a mujer cuando el travieso' C u p i d o con sus ojos vendados tira l a dorada flecha, y no respeta h b i t o s n i juramentos; y p o r m s que el hombre q u i e r a ahogar sus suspiros y encarcelar s u p a s i n , no es d u e o y a de suj voluntad. AS l e p a s a l sacerdote: t a n corlo momento, tan breve instante, b a s t p a r a que nuestra amada R a quel le prendara c o n sus encantos, y esclavizar a con su c o n f e s i n aquel pobre c o r a z n que hasta e l presente h a b a sido libre, s i libre quiere decir no sentir el fuego de k> imposible; porque el hombre cuando comprende l a m i s i n que se h a impuesto, sufre m s . Y as l a s u c e d i al .pobre sacerdote l u c h a r c o n t r a los impulsos de su c o r a z n , era poco menos que imposible. A l d a siguiente a c u d i otra vez! l a pastorcita a la. iglesia, segn, convino c o n eii sacerdote; y d i r i gindose, a l a s a c r i s t a , e n c o n t r all a l Padre que y a l a esperaba p a r a empezar l a confesin. T e r m i n a d a sta, repuesto y a algo el c u r a de l a emoc i n que tena, le d i j o :

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He visito el rostro, de l a Virgen, mientras hablabas, y he comprendido todo lo que me quera decir, pero hoy no puedo manifestarte nada, porque me he de quedar slo con ella para| que me inspire la penitencia que lie del darte; y no tengas miedo, que si todo lo que me has dicho s: verdad, te amparar, y yo te cubrir con mi manto, y junto a m podrs abrigar la esperanza, de encontrar a tu amadlo. Ahora puedas marcharte, y reza mucho. As lo- hizo, y' sus rezos y a fe que tena en, las palabras, del sacerdote le devolvieron la calma perdida. Al otro d a no falt por seigjunda vez a la cita. All iaj esperaba aquel pobre enamoradiO', que no^ haba podido conciliar ei sueo durante la noche, pensandb q u hara: si le declaraba su amor y ella se negaba, perda toda esperanza; y si note deca nada, sufra mucho. Pero- .por fin se decidi por esto ltimo^ y explicarle el plan que tena, para ver si se poda encontrar a su amante y conIarle todo cuanto, ella sufra. Y as, con ese plan, contaba con poderla ver a menudo. Todo se realizo como, deseaba el cura, i Pobre criatura! Qu hermoso encontr el proyecto del inicuo sacercS&le! L a gratitud y el cario se reflejaron en sus ojos, que brillaban como dos chispas divinas, haciendo, encender ms la llama de la pasin en aquel pobre corazn. Qu alegra se retrat en el rostro de la .enamoradla: ya la esperanza renaca en, su corazn;

y a h a b a encontrado u n verdadero padlre; y a aquel s r se interesaba p o r s u suerte...! Padre, le dijo R a q u e l : de a q u en adelante v e n d r siempre que me l o m a n d i s , y s i u n d a se obrara el milagro de que me p u d i e r a casar con m i Antonio^ de r o d i l l a s v e n d r a a mostraros m i gratitud. A h ! S, s, c o n t e s t e l sacerdote;) desde h o y puedes tener esa esperanza; y s i aquel hombre te ama como dices, y o te IO e n t r e g a r e n tus brazos, porque yo soy el n i c o que puedoi i n terponerme entre vuestros padres, y confo en Dios que h a r n m i voluntad, y t entonces s e r s feliz. i P o b r e R a q u e l ! N o s a b a cmo' demostraiie su agradecimiento', y c o g i n d o l e u n a mano, l a b e s c o n jtodo el respeto y a m o r q u q siente u n alma agradecida. E s t a d e m o s t r a c i n de c a r i o hizo estremecer a l sacerdote. H i j a m a , ven, sintate a q u m u y junto a m , que yo t a m b i n quiero gozar de tu felicidad. Y R a q u e l a c e r c n d o s e respetuosamente se sent a s u lado. Hblanie, h b l a m e de amores, p r o s i g u i e l Padre, como s i e n este instante te encontraras junto a t u amado,- porque y o as, sabindolo! todo1, te p o d r defender mejor! Ay, P a d r e ! Aquellas palabras que se dicen u n a vez, y a no vuelven a l a memoria, p o r q u e no son las palabras. Padre, l o que hacen enamorar, sino ios hechos. Cuando i m o ve que u n s r se

29 hace esclavo de otro, y todo le parece poco para complacerle y sacrificarse por l, entonces nace ese fuego que se llama amor. Pero vos, Padre, no sabis lo que es sufrir, porque no entendis lo que es amor, y el que no' ama es dichoso. Yoj antes era la criatura ms feliz de la tierra^ hasta el momento- que me enamor de Antonio, y a l debe de pasarle igual. Ahora tocio mi sufrimiento es no saber dnde est; y ms teniendo la\ seguridad de su amor; y si supiera que sis haba muerto de dolor,. os digo la verdad. Padre, que yo entonces iainbin querra morir! No, no, hija ma! . T no diebes j^ensar as, porque aun puedes hacer la felicidad de un hombre; yo s que hay uno- que te ama! I Ay! Ya lo s, Padre, ya lo s que me ama; y por eso tengo miedoi de que no haya podido resistir la ausencia! E l sacerdote eimudeci; tena la seguridad de que la nia no le comprenda, y as le dijo: Confa en m, que yo te salvar! Qu cuadro ms poico! Dos seresi que sin amor se encontraban muy bien el um> al lado del otro; dos corazones que palpitaban al unsono: en el uno, haba nacido la llama de la pasin; en el otro, la llama de la esperanza. As es que por un momento se hallaban bien los dos Juntos1. U n silencio sepulcral reinaba entre ambos, hasia que por fin el sacerdote lo rompi diciendo: Puedes marcharte y reza con devocin para que todo nos salga bien, y maana vienes, a \la

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misma hora y cambiaremos impresiones. Y o te contar cuanto haya hecho para hallar a ese muchacho, y t me bendecirs. Ah! Yo no, Pad're; yo soy quien necesito de vuestra bendicin. Y cogiendo la mano que le alargaba ei! cura, estamp en ella un delicado beso, marchndose en seguida. { ( , Qu noche tan M i z ! Poco pensaba ella que aquel gaviln tenda una red para cazar, cuando le conviniera, a l a linda palioma. As pasaron algunos das, vindose siempre en el mismo sitio y haciendo abrigar el cura a la pastorcila una dulce esperanza que no se haba de realizar; hasta que por fin un da, no pudicndo ei[ Padre aguantar ms su prfida pasin, puso trmino a aquella esperanza fabricadla por l, y le dijo: Ha llegado el momento' de decirte la verdad; espero que recibirs la noticia que voy a dari con la resginacin del mrtir y la bondad dled justo. T ya isabes cunto he' hecho para buscar a ese hombre, y al cabo he logradoi dar con l. Sabiendo dnde se encontraba, he mandado all a un hombre dle mi confianza con una icaria para que se la entregara, y que te voy a leer. Yr sacndosela dell bolsiliio, se la ley. E n dJla le relataba todo cuanto haba sufrido Raquel, y le suplicaba que en la misma le contestara, para entregrsela a su novia. Ahora, continu el sacerdote, preprate y resgnate, y vers cmo ese hombre nunca te ha

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amado. Yo mismo te ir diciendo poquiio a poco el contenido de ella. Ah! No, no', exclam Raquel; tendr valor; quiero saber todo cuano me dice. Pues escucha...! Aquellos cuatro renglones bastaban para echar por tierra todas sus ilusiones juveniles. Deca cu la carta que le olvidara por completo, que todo no haba sido ms que un pasatiempo de l a juventud, y que ahora s que se haba enamorado de verdad, pues pronto^ se casara con una rica campesina que hara su felicidad. Qu escena pas entonces all! E r a lo que 1 sacerdote esperaba: que se desvanecera y caera en sus brazos, y despus, repuesta, le podra hablar de su amor; y tena por segum q u ella aceptara sus proposiciones, despus de haber sufridlo un desengao como aq'ul. Pero no sucedi as. Despus del desvanecimien to vino el llanto, y ste l a fortaleci. El; .pura, acercndose a ella, le dijo: No quiero verte llorar! Si ese miserable ha jugado con tu corazn, yoi te entregar el mo! Nadie ms que t y yo,/' sabr nuestros -amores, y siendo ma sers la mujer m s feliz de da tierra. As pues, acepta mi corazn y no tendrs que llorar m s ; yo ser tu esclavo y \har cuanto me ordenis; adems, tus padres recibirn mi proteccin, sin saber de dnde les viene. Potro si me rechazas, si me desprecias, si algn da te atreves a venir al Templo, para despo-

32 isarte con tu amado, no llegars a l!, porque antes de que as sea, saldr a vuestro paso, y evitar, por todos los mediosi, que( realicis vuestro deseo. Ay de ti si de verdad mei desprecias! Ay de ti, que nadie se entere de mil revelacin! Porque si asi fuera, por mi influencia, sin que nadie lo supiera, iras a parar a las hogueras de la Inquisicin! E l l a escuchaba aterrada sin a ir verse a contestar, pero comprendiendo^ perfectamente, que el contenido de aquella carta era una aagaza para hacerla perder su honra. Levantse de improviso, cogi la carta, y rompindola en mil pedazos la arroj al suelo; y dirigindose al infame sacerdote, le dijo: Todo lo he entendido; y ahora comprendb que cuanto dle la carta m e habis dicho, es una farsa! Me despido para siempre, e intil ser deciros que no concibis esperanza alguna; pero antes de irme, os maldigo por el mal que me habis causado, ilusionando' m i pobre corazn icn el solo fin de atraerme y hacerme vuestra! Cmo q u e d el sacerdote! En un momentoi haban echado por tierra el trabajo que con tanta paciencia haba estado fabricando...! Ya no fena esperanza...! No saba q u hacer. Gozar en aormentarla no poda; la amaba demasiado. Renunciar a su amor era poco menos que imposible. As es que se dijo para s: Esperar, y el tiempo resolver. Y en efecto el tiempo resolvi.

Pero dejemOiS al sacerdote con sus meditaciones y sigamos a Raquel. Esta se diriglic* a su morada en el estado db nimo que es de suponer. No saba cmo, arreglrseias en su casa, para ocultar a sus padres la triste escena que haba tenido lugar, pues si se lo relataba a su madre, sta, seguramente no^ le dara crdito, y se lo ira a referir todo al sacerdote, y entonces estaba perdida. Qu hacer? Ocultarlo era imposible, porque se senta morir y necesitaba desahogarse. Pero de repente, como si un rayo iuminosoi hubiera herido su inteligencia, se decidi- a engaar a su madre con estas palabras: Madre ma, qu da ms luctuoso! Nuestro confesor ha recibido- una carta de mi novio, que el buen (sacerdote no se atreva a entregarme, pero yo, comprendiendo' el escrito que encerraba aquella carta, le he rogado- de rodillas que mei la leyera, como- as lo hizo. Est concebida en estos trminos: i Todo ha terminado- entre nosotros, pues, he cambiado de pensamiento viendo- que era imposible nuestra unin. Voy a casarme pronto con una mujer qjue todos tienen por buena, y *que espero me har feliz; as es que te dejo -en l i bertad para que hagas igual que yo, Terminado que hubo su relato-, faltronle las
Consejos de [ultratumba' 3

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fuerzas, y cay desplomada al suelo, echando un vmito de sangre que manch su blanco veskkx L a madre, aterrada, no saba q u partido tomar vindola en aquel estado, y suponiendo con razn que la iba a perder para siempre. Guando volvi en s la desgraciada nia, lo primero que hizo, fu rogar a su madlrei que no dijera nada a nadie de lo que le haba revelado, pues as lo haban acordado el confesor y ella, y su madre prometi guardar silencio. Adiemsi prosigui) RaqUel, es conveniente qUe no vaya a ver al sacerdlote, para no' hacerle sufrir ms, pues he comprendido k* mucho- que l ha trabajado para hacerme dichosa, y no es justo que le fuera a dlar tormento'. As esi que lo mejor es que ignore mi situacin para que no padezca. Postrada en cama se pas los das, las semanas y los mesies, sin que1 -el buen doctor encointrase medios de salvarla; y creyendo un da pr^xima su muerte, dijo a los padres que ya no haba esperanza, y que era preciso prepararla para que pudiera entrar en el Cielo. L a madre, no atrevindose a decrselo a su hija por temor a agravarla, y no sabiendo q u hacer en tani crtica situacin, se dlecidii a i r a ver al confesor para contarle y consultarle lo que haba que resolver en aquellos momentos tan amargos. Se encamin al Templo, y una vez en l, se dirigi a la sacrista donde estaba el Padre, y cayendo a sus plantas le dijo:

35 Padre mo, vengo por vos; mi hija se muere, y es preciso que vos que sois tan bueuo y habis hecho tariijo por ella, no me la .dejisj morir sin antes haberle 'dado vuesitros corisejosi y vuestra absolucin! Qu sorpresa tan desagradable recibi' el buen seor! Qu aterrado qued con estas palabras! Y por la explicacin de la madre compirendi que sta no sabia nada del secreto.,. Repuesto, despus de un momento de pausa, contest a la infeliz seora: Por qu no habis venido ms pronto? Por qu habis tardado tanto? Es que acaso' ya ,no os inspiro confianza...? No, no es eso, repuso la madre: todoi os lo contar! Raquel me lo prohibi; s, me dijo que no viniera; me impidi que os hablara de su enfermedad, para no haceros sufrir y evitaros: ms penas. Con qu satisfaccin respir el ministro del Seor cuando se convenci completamente, al or estas palabras, Idb que la buena seora ignoraba el suceso de la sacrista! Pens', y se dijo para' s: Qu hacer? Ir all es imposible; negarme, no puede ser... Mandar a otro confesor, es exponerme a que aquel ngel, antes de morir, en confesin refiera a mi compaero el secreto. Qu instantes! Qu momentos tan dudosos...! La madre, viendo la turbacin del capelln, le dijo: Ay, Padre! Comprendo vuestro1 sufrimiento; pero no debis amilanaros tanto, pues yo, que

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soy su madre, me conformo c o n l a voluntad de Dios, y vos, que sois u n santo y no p o d i s sentir el alecto de u n a madre, debis resignaros, mej o r que yo ; y m s , sabiendoj que D i o s esicoge siempre las mejores flores de s u j a r d n , p a r a adornar y perfumar el Cielo, s e g n os he odo} decir a vos varias veces!. As es que, venid! conmigoi que cuando ella os vea, seguramente me l o agrad e c e r , aunque no q u e r a que vinierais; ypero le diremos que nos hemos encontrado por casualidad, y vos me h a b i s pedido^ verla. Ah, no, no!, c o n t e s t r p i d a m e n t e . N o se lo digiis de esta manera, pues p e n s a r a que yo me he enterado de q u e e s t muy! mala, y entonces e m p e o r a r a s u estado, al saber afligido que e s t a r ! No) l e digis nada, que, s i puedo, i r maana. N o , no!, dijo' l a madre sollozando; e l doctor ha dicho que s e r a posible que de m a a n a no pasara, y s i m u r i e r a s i n confesin, no. p o d r a s o b r e v i v i r a , pues el remordimiento^ me m a t a r a . Vamos, Padre, valor, valor...! Os h a b i s puesto m u y p l i d o . Q u r a z n t e n a m i hija cuando me r e p e t a que no' os contase de ninguna manera s u enfermedad, pues t e n a l a seguridad de que p a d e c e r a i s l o indecible! P o b r e madre! Q u lejos estaba de comprender l o que pasaba en el c o r a z n de aquel hombre! Se muere^ deca p a r a s el sacerdote; se mucre, y y o isoy e l causante de esta muerte!1' Yo' ya no soy u n ministro- dlel S e o r ! Y p yia tto soy un

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Padre de almas...! Soy un criminal! S, un miserable...!! U n ngel vino a depositar en m sus inocentes sueos de amor, y yo, al igual que el ladrn que en la sombra se aprovecha para robar los modestos ahorros del pobre trabajador, he robado tambin traidoraimente; la felicidad, la esperanza dorada de la tierna nia. Qu lucha sostena aquel corazn! E l remordimiento se haba apoderado' de l; y decidindose por fin, a ir a la casa, le dijoi a l a madre, que era preciso que lo dejara solo cou ella, para l arreglrselas y hacer que no pensase Raquel que su visita dependa de su gravedad. Ah!, se dijo para s; no ser ella quien se confiesie conmigo, sino yo quien lo har con ella; ser yo el que me postrar de hinojos ante su lechos, para rogarle que pida perdn a Dios por mis culpas. Y si me escucha, si me atiende y me perdona, sentir mi alma desahogada; porque cuntas noches de desvelo!, cuntos das de inquietud! Cunto he sufrido! Seor, Seor, tened piedad de m! [ As se iba exclamando mentalmente por el camino al lado de la madre, y sta, creyend^' que oraba, no se atreva a interrumpirle. Poco despus llegaron al santuario donde estaba un ngel prximo a tender el vuelo. Qu momentos para aquel hombre! Cmo presentarse delante de ella? Qu le dira para darle a comprender que estaba arrepentidoi de todo cuanto haba pasado, y que su visita no

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tena otro objeto que pedirle perdn, por el engao hipcrita en que l, un da, animado por su culpable amor, haba hechor caen a la inocente nia, y del cual hoy, humildemente, a sus plantas vena a retractarse; estando adems dispuesto a sufrir su humillacin hasta el extremo, con tal de obtener su benevolencia, de entregar en sus brazos al hombre que tanto odi? Estas y otrast reflexiones se haca, el arrepentido' sacerdote; cuando vino a sacarle de sus meditaciones, la madre di cien dol: Padre, podis pasar a la habitacin de mi hija. Ahora no duerme y parece que est ms tranquila. Le habis 'dcho algo?pregunt, atemorizado, No contest la madre; quiero que la sorprendis, y as no me reir. Pues dejadme! Y haciendo un poderoso esfuerzo penetr en la alcoba, de la enferma. Raquel, al ver esta .temida aparicin, ahog un grito en su garganta, que no pas' inadvertiido para el Padre, y -dijo: Vos aqu! Quin os ha llamado? Mi conciencia! contest el cura. El! remordimiento me roe las entraas, y vengo a pediros que me perdonis, para mitigar en algO' la pena que me ahoga! He pedido permiso, a vuestra madre para confesaros; pero, la he engaado, porque el que se tiene q!ue confesar, soy yoi con vos. Partid cuanto antes, y confesaos con Dios!

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i Dejadme tranquila, para poder prepararme antes de partir de la tierra, porque estando vos aqu morira desesperada, y no quiero' que cuando mi alma se presente ante la Divina Justicia, refleje1 el odio que vuestra presencia me causa! No; no me ir dle aqu, sin antes haber coroseguido vuestro perdn; y cuando' obtenga vuestra misericordia, har por vos de verdad1 todo lo que un da hipcritamehtie os promet. Ahora s con certeza dcmde se encuentra vuestro amor, y si no me rechazis lo traer a vuestras presmeia para demostrarlos que hablo con sinceridad. Os pide perdn un pobre' pecador que quiere haceros recobrar la calma perdida! Los ojos de la pobre enferma se iluminaron. La puerta de la felicidad se entreabri dejando pasar un tenue rayo de' esperanza que lleg hasta lo ms recndito de su marchito corazn. Ya no miraba como- enemigo al sacerdote, pues pensaba que sus palabras tenan el acento de la sinceridad, y le dijo: Padre mo, si logris traerme a mi Antonio, no slo os perdonar, sino que os; vivir eternamente agradecida. S, s, hija ma! Ahora mismo voy en busca de su padre, quien no^ me negar lo que otro no podra conseguir. Repetidme vuestro perdn y marchar con ms nimo. S, os per dio no! Pero sin l no volvis a! verme, porque entonces no podra aguantar ms

40 el se-crfeto y lo reveiarfa a mis padires. Marchaos, y no volvis, os repito', sin. l! Hasta maana! contest el cura levantndose y disponindose a marchar; poco he de poder, si no: realiizo vuestros deseos-. Adis! Cuando estuvo en la calle tom rumbo en direccin a la casa del padre del pastor, dispuesto a cumplir su ofrecimiento. A l llegar a sta, sali a abrirle el padre de Antonio, asombrndose ai ver en el umbral al sacerdote, preguntndote a qu deba tan respetable visita. No es una visita; es unaf misin lO' que me trae aqu dijo el cura. De todo- cuanto os pedir, no me podris negar nada, porque ay de vos, si no me complacis;:, el castigo del ciel(o caera sobre vuestra casa! Vos que sois tan religioso y teis (tanta fe, comprendlerisi que, para venir yo cju, habr reGibiclo un mandato del Altsimo. Pues bien, basta de prembulos: deseo que en este mismo instante vayis buscar a vuestro hijo, porque necesito de l para cumplir mi misin. Y viendo que el pobre hombre temblaba oyendo estas palabras, modific su lenguaje y dijo con ms dulzura: He recibido la confesin de un ngel, que para partir al cielo-, necesita despedirse antes1 de vuestro hijo. E l infortunio^ de esa pobre nia es el fruto de vuestra intransigencia. Ya veis si los padres sois responsables a veces de crmenes en Ja tierra! i Ahora dejar de existir una inocente

41 muj er, que el odio que separa a vuestras familias llevar a l a tumba! Y para borrar es tai mancha que pesa sobre vuestra conciencia, tenis que someteros a m i voluntad y hacer todo cuanto1 os he dicho. > E l campesino, consternado de horror, no se atreva a contestar al cura, y estuvo largo rato sin articular palabra; hasta que por fin sali' de su mutismo diciendo al sacerdote: Marcho en seguida, y maana a primera hora estaremos de vuet'a m i hijo' y yo, pues para no perder tiempo andaremos toda la noche sin descansar. Ay, Padre, yo no saba que esto fuera un pecado tan grande! H a r humiidemente todo lo que me ordenis, a ver si Dios; tiene misericordia de m. Bueno, partid en seguida; los minutos son conlados! Su felicidad antes dJe morir, depende de vuestra ligereza! Corred! Volad! Haciendo honor a las palabras del cura, el buen hombre no corri^, vol, pues la inmensa distancia que haba hasta el sitio donde se encontraba su hijo, la recorri en4 poco tiempo. A l da siguiente se presentaban ambos en la morada del sacerdote1. Aqu lo tenis. Padre empez diciendo el viejo cuando lo vi ; haced de l lo que queris y as Dios se apiadar de m. Est bien dijo el capelln; podis iros. Dejadme solo con l. Cuando quedaron ambos en la habitacin, sin

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l a presencia del padre, e l c u r a comenz', mirando fijamente a su antiguo enemigo, a decirle: Joven, es preciso que me c o n t e s t i s c o n toda sinceridad a l a pregunta que os voy a hacer; a d e m s . Dios s e r tes ligo de nuestra conversaCinj,1 y yo, q'ue soy su representante eni l a tierra, os i m p o n d r en su nombre el castigo que os m e r e c i s , s i es; que me m e n t s . Decidme: a m i s de verdad a R a q u e l , o ^ vuestro a m o r h a sidloj u n pasatiempo de l a juventud, u n a i l u s i n de vuestros pocos a o s ? Si l a amisi c o n 'un amori puro y verdadero, y o l a p o n d r e n vuestros brazos; de l o contrario, no l a veris m s ! Q u e si l a quiero, d e c s ? Q u e si m i amor es puro y verdadero? Si m> tuviera miedo de ofender a Dios, me a t r e v e r a a d e c i r que la, amo tanto como a E l ; y y a sabis, Padre, si se a m a a D i o s ! M u c h a s veces, cuando empiezo a rezar, me olvido de I01 que hago, pensando en ella. Y decidme. P a d r e : t a r d a r m u c h o en verla? Tened unL poquito de paciencia, hi'joi m o ; p r i mero tengo que prepararla, porque e s t algo enferma. -Ay! Ya l o s ! Algo me h a dichos mi padre por el camino, y tenM> que me i h a y i s mandado a buscar p a r a asisitir a su muerte. S i es as, no p o d r a soportar tan h o r r i b l e pena; no p o d r a quedarme h u r f a n o de su amor; me m o r i r a de dolor! D e j a d m e v e r l a pronto. P a d r e ! E n seguida, hijo m o ; no q u e r a saber m s . Me cercioro, a juzgar p o r tus palabras, de que

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efectivamente la amas. Ella te corresponde igual. No pudiendo saber noticias tuyas, el sufrimiento ha destrozado su cuerpo. Cuando la veas, dille que has venido porque yo te he mandadoi llamar; y tambin le idtirs que, de hoy en adelante, yo ser vuestro padire, msi que los vuestros, porque ellos han laborado vuestra desventura, mientras que yo labrar vuestra felicidad. Si es que vive, yo har que pronto' sea tuya. Creo quCi s; poco a poco se ir restableciendo, y as podr yo gozar de vuestra dicha y ventura. Cuntas ilusiones! Pobre mancebo...! Ya era tarde; no esperaba el terrible acontecimiento' que dentro de poco iba a suceder! La muerte haba hecho ya presa sobre el dbil cuerpo de la in, fortunadla nia^ y era difcil que la soltara! Marcharon por fin los dios hombres a ver a aquel isr que ambos amaban. Cuando) llegaron a la casa, 'la; rriadlre de la pasitorcita que VII al sacerdote acompaado^ del joven, que era para ella el causante ^de la enfermedad de su hija,, se rebel, y, poninidosele delante1, le dijo: T no entrars; la sola impresin de tu vista la matara...! Yo pasar antes la interrumpi el cura; la preparar y as le recibir con menos emocin. As lo hizo. Penetr soloi en la alcoba, y[ cuando Raquel vio que se diriga sin Antonio' a su lecho, iba a dlecirle: Separaoisi! Pero el sacerdjote, ooraprendiendo loi^que1 pasaba por su n|mo'? se adelant y H e dijo; , ,

44 Hija ma, no vengo solo; vengo acompaado de ese sr que tanto quieres; pero antes de| verlo promteme que no te lemocionars mucho, pues entonces podramos atrasar todo loi que tenemos adelantado. He trabajado mucho1, pero lo doy por bien empleado con tal de llegar a veros felices. Dicho esto salii a introducir a Antonio en la habitacin; y cogindole de la mano, se acerc con l a l a cama, y djo a Raquel: Aqu lo tienes! Si un da Dios te preg|unta por m, dile que te he devuelto^ l a fflelicidad que te haba robado! Adis; me retiro; he cumplido con mi deber! \ Y diciendo esto, se ausent del cuarto, pasando a la habitacin contigua. Qu sorpresa recibi el pobre Antonio, pues no la haba visto' ms, deside aquel venturosoi da en que los dos amantes, rodeados! de l a florida selva, sentados al pie de un frondoso) rbol, arrullados por el cadencioso murmurar de un tranquilo arroyuelo, y sin m s testigoi que el canto del ruiseior, que contestaba a sus juramentos de amor en la espesura del Rosque, se decan que en caso de no poderse unir, moriran de dolor...! Infeliz Antonio! En qu estadb encontri a su desgraciada novia! L a pena le ahogaba y no' le dejaba pronunciar palabra; la emocin era tan grande, que no pudiendo contener los latidos de su afligido' OQ-

45 r a z n , dio riienda suelta a s u llanto p a r a 'desahogarse! N o me conoces, verdad? le dijo su amada dulcemente. Ya no soy aquella mujer que t dejaste; y c o n esta enferaiiedad que me h a puesto tan desfigurada, seguramente y a no me a m a r s ! Quizs lloras porque sientes que m> me amas! No, n g e l m o ; te amo m s a h o r a que nunca! M i llanto es de v e r g e n z a , p o r q u e veo^ que cumples l a palabra que nos dimos aquel memorable da^ de m o r i r , sii era que noi tuos p o d a m o s unir, y cuyo sacrificio estabas dispuesta a hacer, a no tser p o r el buem> del Padrei que noisi h a vuelto a reunir. P e r o a h o r a ya[ estoy a q u , y no m o r i r s . A d e m s , tenemos e l auxilio del sacerdote, que nos a y u d a r , si es que nuestros padres siguen o p o n i n d o s e a nuestra u n i n . Noi es verdad. P a d r e ? e x c l a m viendo al c u r a que entraba a ver cmo^ s e g u a l a enfermi'ta. S, hijos m o s ; y no me q u e d a r satisfecho hasta que os h a y a podidoi dar1 l a b e n d i c i n . Ay, Padre, si de verdad' me pusiera buena! dijo R a q u e l . Te pondlrs bien, pronto, hija m a , porque yo se lo r o g a r a Dios, y l tendr^ m i s e r i c o r d i a de nosotros. ; Seor, dlijo A n t o n i o : v e r d a d que ahora os c u i d a r i s vos de que nuestras familias depongan sus antiguos odios y las u n i r i s a l m i s m o tiempo que a nosotros? Perded cuidado, que de todo m e o c u p a r . A s i

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,:

como hice que tu padre te fuera a buscar, de la misma manera har que los dos padres se unan en estrecha amistad, y delante xds m les har firmar el permiso de vuestro casamiento'. Con seguido esto, podris estar juntos, y t te encargars de cuidarla de da y de noche, sinl que nadie tenga que decir nada estando prxima vuestra unin. Entonces, concluida ya mi misin, me podr retirar tranquilo. iNo, Padre, no lo haris! dijo Antonio; porque sin vos qu sera de nosotros? Si noj hubierais sido tan bueno, ella se hubiera muerto sin yo saberlo; y por vos; todlo se ha arreglado con felicidad. Verdad, exclam dirigindose a su amada y despidiendo' al cura que sali; verdad que no te morirs, y que vivirs para nuestra felicidad? Ay, s; pero tengo miedo de que la muerte acuda pronto, porque me siento muy mal; pero si puedo morir en tus brazos, mi muerfe ser feliz! No digas eso, que me horrorizas!; Ya vers: esta noche el confesor dir en presencia de nuestros padres que nos quiere dar la bendicin muy pronto, y tengo el presentimienito dle que lo aprobarn; porque, a la verdad, lo' dicede una manera, que no se le puede negar nada de lo ncfue pide1. Si dicen que s, maana sers ma, pues no' fesperaremos a ms tarde, y as tb podr cuidar mejor, y prontoi t levantars.

D i c h o s o t q'ue abrigas tan dulce esperanza! M a a n a s e r y a tarde! Ay, no hables a s ! Yo me resisto a creer q u e Dios haya h e c h o q u e viniera p a r a cerrarte l o s o j o s ! P e r o n o pensemois m s e n ello; a o r a s l o debemos ocuparnos d e l a felicidad que nos a g u a r d a . M a a n a s e r s m a , y nadie s e interpond r y a e n nuestra dicha. N u n c a hubiera s o a d o q u e tani p r o n t o ' s e h a b a d e realizar nuestra v e o tura! Y ahora q i u e estamos solOiS hablemos d e l sacerdote. D i m e : c m o t e las h a s arreglado1 p a r a que esa buen P a d r e s e t o m a r a c o n tantos empe o nuestra' u n i n ? E s un santo; c o n r a z n l o i d i c e n : lleva; fotografiada e n s u r o s t r o l a bondad... B a s t a dijo R a q u e l a p r e s u r n d o s e : no h a hecho nada de m s ; h a c u m p l i d o sencillamente con su deber...! Oigo l a voz d e tu padre l a i n t e r r u m p i A n tonio, y pronto l l e g a r el m o p a r a ponerse de acuerdo c o n el tuyo respdcto a nosotros... Pero y a est a h ; v o y a s a l i r u n momentof p a r a escuchar nuestra, sentencia. Y el j o v e n sali de l a alcoba, d i r i g i n d o s e a un corredor que daba a u n cuarto, donde estab a n y a reunidos los padres dej ambosi c o n el sacerdote; y a p r o x i m n d o s e a l a puerta se puso a escuchar. -Supongo estaba diciendo^ el cura que y a os p r e s u m i r i s p a r a lo que osi he queridoi r e u n i r . L a u n i n de vuestros hijos h a s i d o el m o t i v a de haberos convocado^; y dada l a gravedad da R a -

quel, no habiendo esperanzas de salvacin, segn ha dicho el facultativo, creo no tendris inconveniente, en que yo^ maana mismo les d la bendicin matrimonial, previa la presencia de dos testigos que se buscarn. Hacindolo as, no tendris remordimientois de conciencia; yo> habr cumplido con mi deber, y adems, Dios, con este acto, nos bendecir a todos. S, s, Padre, todo que queris contest muy conmovido el padre de Raquel; se probar todo, pero temo que desgraciadamente ser ya tarde! ' 1 1 No seis desconfiado repuso el padre de Antonio; yo no la he visto todava, pero tengo esperanzas de que no se morir. Bueno dijo el cura; no' perdamos tiempo; entremos todos juntos en su habitacin y dmosle esta grata noticia, que ser para ella un elxir de vida. Salieron del cuarto y entraron en el de la( enferma, pero sta ya estaba enterada por Antonio de lo que haban acordado. Raquel dijo el padre de Antonio: pronto sers mi hija querida, pues hemos pensado' casaros maana mismo, y cuando te levantes te vendrs a vivir a mi casa, y t y Antonio seris el bculo de mi vejez. Como comprenda el estado en que se encontraba la enferma, que de verdad Je iban faltando las fuerzas, no quiso proseguir ,1a conversacin, para no marearla, y se v despidi. L o

mismo h i c i e r o n e l padre de e l l a y e l 'sacerdote que s u p o n a n t a m b i n , c o a m u c h a r a z n , que lo-s a m n t e s deseaban quedarse solos p a r a expansioinarse. * A h o r a oomenz^i diciendo Antonio, v i n d o los marchar, y a no' me mover ide acp- hasta que podamos salir 'loiSi dos Juntos a l a calle. Y s i me m u e m , q u h a r s ? M o r i r m e c o n t i g o ! c o n t e s t s i n vacilar, e l joven. No, esto n o ; y o no IO quiero', p o r q u e nadie se a c o r d a r a de m p a r a rezarme c o m o t ! Vaya, cambiemos de c o n v e r s a c i n y p r o c u r a dormir, que el d a h a sido^ m u y agitado p a r a t i y necesitas reposo'. Y t a p n d o l a s n a v e m e n e , se s e n t a su lado, dispuesto a velar su s u e o . As se p a s toda /la noche c o n t e m p l n d o l a con c a r i o maternal, hasta que los p r i m e r o s albores v i n i e r o n a anunciarle que se a p r o x i m a b a e l da. C o n los primeros rayos del sol d e s p e r t R a q u e l con l a sonrisa en los labios, y d i c i n d o l e : ~ Q u feliz! soy 1 C u n t a s noches h a c a que no concillaba e l s u e o ! Y no s l o 'he d o r m i d o bien, sino que hasta he tenido u n s u e o m u y hermoso y original. S o a b a que se a b r a una puerta, que seguramente era l a del Cielo,- y all e s t b a m o s nosotros. De pronto^, h a salido del ,'interior una figura m u y majestuosa, que se h a dirigido a t i y te ha dicho: Desde hoy e n adelante e m p e z a r s
Consejos de mUratumba'4

50 una nueva o b r a ; l l o r a r s mucho, p e r o este Uaato te lo e n j u g a r siempre esta ,11111]er. Luego! dejaste de ser hombre y te con vertiste en u n nio m u y p e q u e i t o que estaba en mis brazos y que l l o r a b a mucho, pero tus l g r i m a s las /besaba y las secaba y o con e l c a l o r de mis labios. C u n t o 'te q u e r a !/Tle amaba m s q u e ahora... D e s p u s todo desapa r e c i ; y p o r esto has vis i o que me r ea cuando despertaba, porque c r e a que e n realidad! te h a b a s transformado en u n n i o . Ya ves q u s u e o m s e x t r a o y m s bello! E s t u v i e r o n as charlando^ largo rato, hasta que lleg e l sacerdote a c o m p a a d o de los testigos; y estando r e u n i d a toda l a familia, en presencia de ellos, los bendijoi y u n i e n iodisoluble lazo. Y habiendo salido1 todos, menos e l cura, jhe dijoi ste: Raquel, hija m a : y a has visto c u n t o he trabajado para hacerte dichosa, y s i a l g n da, deiside e l Cielo, dirigieras una m i r a d a y distinguieses! a este pobre pecador, me p e r d o n a r a s y k m a r a s , porque v e r a s l o m u c h o que sufro! N o s l o os perdono, Padre, sino' que os amo y os a m a r p o r los siglos de los siglos! E n este momento e n t r el doctor, y observando el progreso tan r p i d o que h a b a hecho l a enfermedad, p r o h i b i que se l a molestara, no dejando m s que una persona en e l cuarto; porque tanto hablar y tantas emociones como! diaba recibido, p o d r a n precipitarle l a muerte. As f u : aquella m i s m a tarde, m e s p r i t u vol a l infinito. Q u golpe tan m o r t a l recibi1 el des-

dichado Antonio! Pensaba quitarse la vida; pero de repente le venan al pensamiento- las palabras de Raquel, de que tena que vivir mucho para que le rezara, y esto le consolaba algo. Fu viviendo el infortunado pastor, haciendo una vida lnguida y esperando con tranquilidad y resignacin su muerte, que acaeci dos aos ms tarde, apagndose aquella luz, falta del alimento de su amor. E l recibimiento que le hizo su amada en el espacio, es difcil de describir. Prometieron desde all velar por el sacerdote y se juraron amarlo eternamente. E l curai, a la muerte dfe estos dos seres, cumpla su misia, ansiando llegara el da, de su partida, pues su destrozado corazn sie negaba a seguir palpitando: le faltaba el calor necesario que lo animaba, hurfano del amor de Raquel. A l fin le lleg su hora, y su espritu se remont, ^ buscando en el espacio una paz que n la tierra no haba hallado. Los espritus de Antonk> y Raquel le salieron al encuentro, y el cura sufri la sorpresa consiguiente, al verse frente a frente d)e estos seres, a quienes tanto dlaO' haba hechoi en su vida terrena. Su primera impresin fu huir; pero la voz dle Raquel lo- detuvo dicindole: Padre, ahora estamos en la vida verdad; aqu no nos podemos esconder; aqu noi se puede engaar ni falsificar la letra; aqu de todo cuanto

62 hacemos tenemos por testigo: a Dios y no a los hombres. Si yo un da ca en la red que me tendisteis, aliora vos caeris; en la ma, pero m i red ser devolveros bien por mal. Yo^ os amo. Padre, pero no con el amor del cuerpo, sinoi con ese amor del alma que no se extingue nunca, y por Ciste amor, si vos un da fuisteis el causante de romper nuestro destino, os ser otoirgadOi el volvernos a unir, porque, escuchadme bien, los hombres en la tierra nOi hacen otra cosa que ir preparando un trabajo para continuarlo en otra existencia, y vos y yp hemos preparado uno en esta etapa de nuestra vida, que tenemos que empezar en otra. Antonio, que haba sido^ testigo de aquellas palabras tan interesantes, se aoerci al grupo y dirigindose al sacerdote le dijo: S; t empezars el trabajo y yo lo acabar; y si quieres, te ir preparandloi, y as no^ te costar tanto comenzar. Yo- te ensear cmoi se ama y cmo se respeta al sr amado', con ese amoi puro y desinteresado, que es hijo de la Causa Suprema, y que t no has; sentido. T, pobre alma, te olvidaste de los (deberes que te habas impuesto, y as pensabas; ser amado! Oye: cuando un espritu desciende al Taller, es puramene para trabajar y no para hacer'*estorbo a los dems operarios; y si t no cumpliste icomo debas, la misin que llevaste a la tierra, cmo querasi ser amado por un espritu que no te merecas? Pero que ste en su grandeza de alma Le' ama-

53 r! Para que consigas el amor verdadero de esta alma, prometo velar por ti y contribuir con mi trabajo a que lo obtengias; peroi siempre me tendrs de fiel centinela a su lado, porque ^ese espritu es el alma de mi alma, me pertenecel de la noche de los sigilos. Tienes que trabajar mucho, mucho, para que realices tu amor; has de desandar el camino andadoi; partirs al sitk> de donde has venido, volvers a apetecer lo que has deseado; y entonces conseguirs el amor de su cuerpo, pero m> el de su alma, porque para] esto tendrs que hacer un trabajo que durar mucho tiempo: bastante conseguirs con haber satisfecho tu amor material. Y ahora, mira con fijeza, y comprenders! cmo es el amor del las almas. Y descorrindose un veioi a los aturdidos ojos del sacerdote, aparecieron aquellas dos almas unidas por un fuerte lazo de amor: estaban eii trelazadas. Qu grito dii el sacerdote; no se sabe si de rabia o de amor! Las dos; almas estaban cubiertas por un hermoso manto, fludico, que el sacerdote se apresur a deshacer; pero oy una voz sievera y armoniosa qiuei les dijo: -No te aoertjues^ que no loi tocars! T, maana sers el instrumento de que se valdrni esos dos espritus en la tierra para su unin; a ti se acercarn cuando la ley de la reproduccin los llame, y t sers la llave que abrir la puerta para que puedan seguir amndose en el planeta. Si ellos no te hubieran perdonado, no les sera

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tan fcil segluir unidos, pero p o r l a hermoisa ley del p e r d n , h a n oomseguidoi identifiiicars p a r a siempre. M a a n a , cuando^ bajeas consegiuidoi el amor de esa mujer, no l a h a r s - l o d i c h o s a que ella se merece, pero el a l m a de su a l m a l l e g a r a tiempo, y ic d e v o l v e r l a a l e g r a perdida, y a t i te h a r sentir poco a poco las chispas de ese fuego llamado amor, p a r a que n u n c a m s desees a l a mujer dlel p r j i m o ; p o r q u e el a l m a que no se contenia c o n lo que l e corresponde, noi h a penetrado a n dentro de l a r e g e n e r a c i n . T t o d a v a e s t s m u y lejos d;e lia; p e r o como, dentro de l a ignorancia de t u e s p r i t u , no fuiste c r i m i n a l , esto te salva, porque i ay de ti, si e l fuegoi de laj pas i n hubiera trastornado tu cerebro! M e Hor r o r i z a el pensar d n d e e s t a r a s ahora! P e r o no fu as, l a p a s i n no d e s p e r t el c r i m e n , lai ^pas i n m s bien d e s p e r t tu c o m p a s i n . V o y a ens e a r t e lo que has ganado al o b r a r as. Y el pobre e s p r i t u v i u n abismo, donde gem a n y l l o r a b a n muchas almas que estaban dentro de l a obscuridad. Ms de una vez has vivido^ a q u , p r o s i g u i l a voz; pero tu e s p r i t u e s t cansado de s o m b r a ; tu e s p r i t u busca l a l u z ; y ayer cuando estuviste a punto de volver a t r s , l a s o m b r a d a tu, pasada te hizo recordar p o r ol m a l c a m i n o que ibas; fuiste fuerte, y t u e s p r i t u (li un paso m s en el progreso, s i n volver a las tenebrosidades en que h a b a s estado^ envuelto anteriormenite. Estas son pruebas que pone Dios a l a s almas p a r a

55 ver hasta d n d e llega su virtud. Tod!o cuanto h a pasado con esa alma tan querida, no^ h a tenido m s objeto que p r o b a r su v i r t u d y t u firmeza por el juramento que en otroi tiempo hicistb de no desear lo que no te perteneca. Cuando l a voz deji de oirse, el joven pastor, se dirigi al c u r a y se e x p r e s en estosi t r m i n o s : D e s p u s dle las palabras que has' escuchado, poco me resta que decirte. J u z g a t p o r ellas: y si has encontradb alguna eniseanza e n sus conceptos, a p r o v c h a l o s y g u r d a l o s en k> m s n timo de t u alma, p a r a que nunca m s se b o r r e n de ella. Dame t u brazo, que yo te s e r v i r de apoyo, junto c o n m i a l m a adorada. Y estas tres almas se confundieron e n u n estrecho abrazo; se j u r a r o n trabajar juntos y se despidieron d n d o s e cita p a r a ms tarde. Q u solo se v i el sacerdote! Y a no s a b a q u hacer! Ya no se acordaba de l a leccini que haba recibido! P e n s a b a que los dos j v e n e s le h a b a n abandonado p a r a siempre, pues y a no haca m e m o r i a de lo que le h a b a n d i c h o ! El, llanto a c u d i a sus ojos, y se encontr) tan envuelto e n sombras, que no' s a b a p o r d n d e i r ! Estaba ensimiismadb en sus riegros pensamientos, cuando v i n o a sacarle de esta s i t u a c i n l a voz del e s p r i t u de la madre de l a pastora, que, c o m o h a b a visto claro y franco, en e l espacio, lo que sucedi en l a tierra, le insultaba y r e c r i m i n a b a por su conducta; pero otra voz; que s u r g i m s potente l a hizo callar y llam' s u a t e n c i n .

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Qu haces? Qu quieres? Qu pidbs? Pidi venganza para el criminal liipcra, que con sus farsas y mentiras vino a engallarnos y arrebatarnos la felicidad! Mientes!, prosigui la voz1. Ese hombre' nunca haba soado penetrar en tu jardn! Si t hubieras sido^ un jardinero ms oelosiO de las ores que cultivabas en l, no' le habras entreg|ado ese delicado capullo, que al contacto de sus impuras manos se marchit. Cmo cumpliste con tus deberes, pobre mujer! Qu es lo' que entendiste por deber de mad're? Comprendiste acaso que tu amor era impotente para salvarla? Creas por ventura que no podas haber realizado lo que hizo ' aquel hombre, entregando' en brazos de tu hija a su amor?! Ah! S: se era tu deber, y no, correr en pos de un hombre joven, hermoiso y sediento de caricias... i Oh, fanatismo religioso! Cuntas vctimas has hecho! Cuntas madres, como t, han entregado1 la inocene ovejla en las garras del lobo! Aquel hombre sediento de amor, necesitaba la expansin de otro cuerpo^, y ese cuerpo se lo entregas le t; as es quel nadie ms que t, infeliz, fuiste la causante del sufrimiento de los tres. Ahora piensas que tienes razn, y no quieres acordarte que olvidaste por completo tus sagrados deberes; de madre, que es el sacrificio por sus hijos, y que a ella' sola esi a quien Dios conoede el derecho' de velar por ellos. T, inocente mujer, no sabes que la esencia que esparce la juventud, su fragancia, atrae irresis-

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tiblement1 sus ardientes corazonesi. Descansa, pobre espritu, medita y vers que no tienes razn; te lo voy a demostrar con un sencillo ejemplo: Si t observas cfue un pastoir coge una oveja de su redil, y se dirige con ella alj bosque donde se encuentra el fiero' lobo, y se la entrega, diciendo: Gurdala, que yo no1 puedoy y resptala como se mereice, pues he pensado' que t podras cuidarla mejor que yo; vamos a ver: qu te parecera el procedimiento del pastor? L o llamaras a voces para que no llevara a cabo su descabeilado proyecto', porque supondras, lgicamente, que la candida oveja sera devoradla irremisiblemente por aquel hambriento animal. Ahora bien: qu es lo que me contestas ante el ejemplo expuesto? Nada, verdad?; porque comprendes que la comparacin es razonable. Cul d'e los dos es ms culpable? T, no es cierto? Y sin embargo, insultabas a ese espritu, cuando supo amarla y sacrificarse por ella, porque si no l a hubiera querido, su venganza le habra llevado a hacerla morir en una hoguera, y t hubieras tenido que presenciar tan horroroso suplicio. No fuiste t quien laj vsalv; se salv ella misma, que, oomprendiendo la pequeez: de tu espritu, guard silencio en vez1 de desahogarse contigo, como era lo m s natural, pues supona que tu fanatismo en lugar de salvarla la , hubiera perdido. Reflexiona todo lo que te he d!icho, y reza, pero no con los labios, sino con {el alma; y ese espritu que Dios un da te (confi, vendr

58 a buscarte y te demoistrar lo mucho que Ifal' tas te con l. La pobre mujer estaba anonadada; ya m> maldeca ni quera vengarse; estaba arrepentido^ y se avergonzaba de su proceder; aquella voz tan majestuosa que haba odo, se imaginaba que era la voz de Dios. Se pusoi a orar; y as que dirigi su pensamiento a aquella angelical criatura, se le present y le dijo: ' Por q u lloras, madre ma? Es que sientes fro? Es que tienes miedo? Es que acaso *pensabas que yo no estara a tu lado? Pues! aqu me tienes; aqu estoy para darte fuerzas, vida y aliento. Si un da no cumpliste como debas con tu deber, no pesa toda la culpa sobre tu espritu; no eres verdaderamente responsable, porque no hiciste otra cosa que seguir la tradicin de aquel tiempo, las costumbres que tus padres te haban enseado. Este golpe ha sido una leccin necesaria para tu espritu. De los escarmentados nacen los avisados, dioe un refrn; y este refrn te lo podemoiS aplicar a ti: y nunca ms, te dejars engaar por la supersticin. Ven a mis brazos, madre ma; duerme, y maana cuando estemos en la tierra, t volvers a mecer mi cuna, me vers crecer y ya no pasar por tu imaginacin el pensamiento de querer esclavizarme. E l sacerdote y yo formaremos familia, pero entre t y l se ha levantado una valla que te h a r llorar; y estas lgrimas, hijas del cario-, te acercarn a m, porque ahora estamos un poco lejos, guardamos

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cierta distancia espiritual. Pobre madre! Qu culpa tienes, si un fanatisimo religioso te ceg? Ahora sers ms razonable, ms pensadora, y tu misin ser acercarte a esas otras madres, que como t, inconscientes dle l o que hacen, pierden a sus hijas;; y les dirs muy quedito, al odo, que diescorran el velo del fanatismo1, y vern en su ignorancia las vctimas que han hecho.

*** Aqu terminal esta linda e interesante historieta que h i en el espacio. Tiene mucha razn mi amada Raquel... Cuando la nia se confiese con su madre y l a esposa con su compaero, no' habr tantas inooeiites inmoladas como hasta ahora; pero para que esto suceda, para que las humanidades comprendanj ese fuego divino llamado^ deber, es necesario que se despojen de las imperfecciones adheridas a su corteza corporal, pensandoi q^ue siempre! han de tener en la esclavitud a losi seres que les pertenecen. Guando seis ms grandes, cuando seis ms elevados y pensadores, no tendris el prurito de querer dominar a losi dems, y de ah vendr la fraternidad universal: ya noi habr padres que tiranicen a sus hijoisi; ya no existirn esposos que opriman a sus compaeras; la paz y la armona reinarn en los hog|ares; las nias que tengan necesidad de consuelo y las esposas

que busquen alivio a sus penas, no acudirn al Templo en demanda de un perdn engaoso-, que slo' encontrarn en su madre y esposo respectivamente. E l hogar: ste es el verdazro y nico

Templo, porque all es donde s e > sufre y ora; all es dbnde se goza: y conj el goce unido al sufrimiento, es como se puedie empezari a comprender a Dios. Yo, que en la tierra haba visto muy claro estos desaciertos; yo, que all haba observado con lucidez estas revoluciones de los hogares, que haban turbado^ ms de una vez m i neposoi y tranquilidad, me deca, que si yo- hubiera sido madre, quizs no habra cumplido con m i deber. Para m, que he sido siempre muy amante de estudiar la {humanidad, los mejores librosi eran, cuando poda penetrar en ellos, esos hogares donde el desasosiego, l a maldad y el crimen: se enseorean, y en cuyas pginas, slo los pensadbres puedenleer. j ' f As debierais de ser todos: en, vez; de buscar en las bibliotecas las grandes historias del pasado, que, despus de profundizar en sus, libros, la mayor iparte de las veces no^ sacis nada de provechoi; debis leer en las pginas abiertas del G R A N L I BRO D E L A H U M A N I D A D . Yo, que asi lo comprend, dedicaba la mayor parte de mi tiempo- a -estqj esftudio. j Dicen tantoi los ojos de los nios, que cada uno da ellos! vrevela una historia; y esasi historias son las que los nuevos espiritistas deben leer! S:; en aquellos ros-

- 61 iros angielicales, en esas caritas tan sonrosadas, en esos ojitos que manifiestan un mundb, era donde yo me inspiraba, y como tena adems la ayuda directa de arriba, poida escribir esas historietas que tieleitaban tanto a losl que las; lean. Madres del presente siglo: debis ser ms egostas del tesoro que Dios os lia confiado I .A vosotras os han entregado una flor que debis cuidar para que no se marchite. Nunca, entendedlo bien, nunca debe pasar por vuestra mente, autorizar a nadie para que sea poseedor de los secretos que slo a vosotras deben .ser confiados! Mujeres del porvenir: a vosotras me dirijo! Procurad que de vosotras dependa la felicidad del planeta. Debis ser buenas, indulgentes y tolerantes; idlebis dar a esos seres queridos, lo que ellos, se merecen. N o debis opoineros a su voluntad, porque m> sabis la histioria que en ellos est encerrada; cada espritu en la tierra ha venido a cumplir su misin. Vosotras sois las encargadas de irlos conduciendo^ por el, camino del bien. Si as no obris, el da de maana, os encontraris como la pobre madre de la presente historia, que, si no hubiera sidlo por la misericordia de su hija, habra pasado intilmente un tiempo precioso, sin conocer la verdad. Las madres que con tanta autorizacin se crean un derecho, que no se lo ha concedido Dios, sino ios hombres, despus que han comprendido su error, lloran mucho, como me pas a m en una

62 existencia en que haba sido madrei: que, no cumpliendo con mi deber, tuve que volver a la tierra en otra existencia, a reparar mf equiivocacin. Y fu en sta en que me habis conocido', en la que, sin haber tenido hijos materiales, fuj y siigoi siendo Madre espiritual de todos. Adis!

HISTORIA DE U N PRESIDIARIO

Yo quisiera, hijos mos, procuraros toda la luz que necesitan vuestras inteiigiencias. para que podis dar en la actual existencia un paso agigantado en el camino de vuestra vida hacia la per'eocin infinita que tantoi anhelis. Me he propueisto, desde el espacio, contaros historias reales de la vida, para que, deleitndoos, su lectura no OS canse y sepis enoonirar ^en ellas el verdadero isentido, el fondjoi ntimo, que manifiestan estas mis narraciones de ultratumba. Leedme, pues, en espritu, y dejad la letra. Y, como me he propuesto, repito, ser vuestra Madre y Maestra, cariosamente unas veces, enrgica otras, tratar de inculcaros, en mis historietas, las ideas de amor y enseanza, que son la base eterna del progreso del espritu. Empiezo:

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Estando u n d a pensando -en m i constanle afn de despertar seres espirimales, se me present un esprii^ y obtuve l a siguiente comiinLcacin.: Amal i a : yo, que leo e n t u cerebro y puedo trabajar en tn organismo, de ti me v a l d r p a r a dar| luz a los cados de alma. Quiero, por m e d i a c i n tuya, hablar a esos desterrados de l a tierra, d'e quienes l a h u m a n i d a d sloi se acuerda p a r a mandarles u n pensamiento de odio. M e refierOi a esos infelices enterrados e n vida, a esos seres q u e l a humanidad desprecia, a esos pobres db a l m a que por u n momento- de o b c e c a c i n caen en poder de la justicia de los hombres. Quiero- que e l per i d i c o que t diriges sea el faro- l u m i n o s o que ilumine aquellas inte-lig|encias obscuras. S i es verdad que hay; e n esos antros que albergan todos los vicios y c r m e n e s , almas depravadas, incapaces, p o r ahora, de regenerarse, t a m b i n hay espr i t u s fciles -de convertir, e n cuanto- vislumbren l a verdad:. Y t , que recibes l a i n s p i r a c i n de seres invisibles, debes a r r e g l r t e l a s de modo- que en los presidiios entre t u peridico-. Y o , que cuando se trataba- de hacer el bien, y este bien estaba en m i s manos, deseaba r p i d a mente pr-opagiario, me a p r e s u r a r e p l i c a r l e a m i buen instructor e s p i r i t u a l : S i t me ayudas, yo- p o n d r de m i parta todo

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lo cue buenamente me sea posible para hacer el bien. * Y como no- es tan fcil como parece, poidler introducir en esos lugares peridicos que no pertenecen a la Religin del Estado, tuve que valerme de un oonsecuente espiritista de Tarragona, que siempre que venia a Barcelona, me contaba los sufrimientos de los infelices recluidos en los presidios, castigado* por l a ley. Los tratan tan mal (me deca) que, si tul lo vieras, Amalia, sufriras tanto como yo, contemplando sus horas amargas de agona y, la prdida de la hermosa libertad'. Y recordando las palabras de aquel sincero espiritista, cuando el espritu me habl en su comunicacin, le escriba mi buen amigo lo que me haban dicho los invisibles. S (me oontesti en seguida), mndame los nmeros de L a Luz que creas conveniente, que yo me encargar d!e que Uegueni a las manos de esos infelices. Al da siguiente se los mand. Mucho trabajo le cost, pero al fin logr su objeto. El primer nmero en manos de un sr que tena cadena perpetua! Y el asunte* que trataba pareca destinado expresamente para l. M i artculo deca as: Ay de los que ahora, teniendo todo lo necesario para vivir honradamente y no estando contentos de su suertie, desean lo del prjimo, perdiendo as la libertad del cuerpo y, del
Consejo de [ultratumla'5

6G alma! Pobres enterradlos en vida, cunta lstima me hacis! Si yo pudiera volar a vosotros, como la mariposa de flor en flor, yo Ira de espritu en espritu, libando de vuestra negra corola el nctar de la maldad que envenena vuestra l i bertad. Y siobre estas consideraciones se exlenda mi artculo, y les pintaba, dlei la manera ms sencilla, que el hombre puede volver a sus buenos tiempos; les hablaba de la libertadr del alma, de la vida etierna del espritu, siempre en progresin ascendiente hacia la Causa Amor; de que no haba que perder las esperanzas, aunque se encontraran recluidos para toda la vida en una mazmorra. S, hijos mos prosegua; vosotros no estis desheredados, vosotros no estis excluidos del amor de vuestro Padre, vosotros no estis malditos de Dios; para vosotros iliegar el momento de la reconciliacin, y si sabis resignaros con. la suerte que vosotros mismos os habis impuesto por un momento de equivocacin, llegaris a llevar vuestro grillete sin sentir su peso ni su moleistia. Si yo puedoi llegar,' hasta vosotros, me parece que ms de uno ma bendecir. Todas las semanas mi buen g!ua espiritual me dictaba un artculo para consolar a aquellos desgraciados; y as pude conseguir que m s de un alma se regemierara. Qu alegra senta yo' cuando llegaba a mi puerta uno de estos seres redimidos por mi Xuz l ; Ya no- pensaban en volver ra ser criminales! Ya se acercaban as. m para pre-

67 gimarme si Lodo aquello- que yo* escriba era verdad! Entre ellos recuerdjOi uno' que, cuandoi lo vi, me estremec en su presencia. Qu figiira ms repulsiva! Qu manera de hablar! Cmo me miraba! Pareca que con sus ojos quera adivinar lodo lo' ique esconda en lo ms ntimoi do mi alma. Sent miedo. Pero una voz oculta en mi inLerior, me mandaba con acento' imperativo: Ahora debes ser fuerte, porque esa alma no est redimida, y t tienes que regeneraiia. Pero, i ayj!,, d{e la 'teora, a la prctica, va una gran diferencia. Me sent acobardada y, sin fuerzas. Entonces, la misma voz me reanim; y envolvindome unasi fuerzas invisibles me sent con grandes nimos para hacerle frente a aquel hombre, cuya presencia tanta sensacin y estupor me haba causado. Hable, hable usted le dije; que bien necesita hablar el que tanto tiempo ha callado lo que senta su alma. Y empec a hacerle una serie de preguntas a las que l contest suavizando, su voz todo lo que poda: Ay. mi buena seora; qu ganas tena de conocerla! Esperaba este momento para cerciorarme de la verdad; y si me convenzo dle todo cuanto he ledo en sus arlculos, no sier ms criminal. Ah, seora! Yo no he sido! criminal por mis malos instintos, no; lo he sido por abandono: nadie me ha querido en este1 mundo ^ nadie esperaba el

68 momento de mi libertad para estrecharme entre sus brazos; nadJie me espera. Y digo nadie me espera, porque ninguna persona me ama y anhela mi salida de presidio. Y si alguien me iesperara, sera para causarle horror e insultarme. As es que aqu me tiene, dcil como un nifk>, y dispuesto, si todo lo que usted diice es verdad, a ser el consueilo d 1(0 que' sufren. Si usted SMpiera, seora, cuntos compaeros d!e cadena, esperan una carta ma dicindOiles la impresin que usted me ha causado, y si todosi aquellos artculos escritos por ustedl son verdad...! Con l sencillo relato' de aquei hombre me conmov, y me vi tan pequea, tan pequea., que delante de l no supe, die momenk>, cmo contestarle. Por fin, ped! fuerzas, y no me las negaron, y le dije: S, hijiof mo : todo cuanto he escrito en tnis peridicos, todO', es la pura verdad1; y si t quieres oir la voz dle los invisibles, hoy es un da que puedes quedarte, y despus que hayas escuchada la voz de un ser de ultratumba te convencers ms de la verdad dle mis escritos. As fu: cuando el mdium hubo terminado su conferencia transmisora, el ex presidiarioi se dirigi a m con lgrimas de ternura yi arrepentimiento: i Desde este momeriio le prometo que nunca ms har dao al prjimo: vivir siempre y poder .llegar a ser bueno, qu felicidad! Es difcil trazar en el papel estos momentos de

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felicidad que experimieiita e l almai cuando vSierlte la s a t i s f a c c i n d e l bien obrar. Y o , e n aquellos momentbis, no me h u b i e r a cambiado p o r el s r m s grande de l a t i e r r a ; ^ a me h a b a hecho^ interesante entre aquellos seres: q u e nadie los h a b a conmovido^, y yo, eon mis artculois t a n sencillos y tan sinceros, h a b a despertado u n a l m a que viva en l a o b s c u r i d a d del m a l . Cosme, que as se l l a m a b a nuestro proitagonista, continu: Oh, madre, t r c e m e el camino' que debo seguir! Como r e c i n salido de presidio, s u p o n a , lgicamente, que s u estado financiero s e r a bastante deplorable, y a s le dije: D i m e con toda franqueza c m o e s t s de recursos, y si no tienes d i n e r o p a r a poder esperar a encontrar trabajo, a q u estoy yo. Y las frases salidas de mis labios l e conmovieron de t a l manera, qiue l l o r a b a como u n pequefiuelo. S, me c o n t e s t ; l a v e r d a d : yjo^ noi tengo! d i nero p a r a poder esperar m u c h o tiempo a !que encuentre trabajo. Y o entonces puse mis pocos ahorros e n sus manos y le dije: Toma, busca trabajo y c a m b i a de conducta y as s e r s feliz. Q u d!a m s memorable fu a q u l p a r a m ! i Nunca lo o l v i d a r ! A q u e l h o m b r e q u e el p r i m e r

70 momento me i n s p i r terror, d e s p u s me fu simptico y la compasin e m b a r g m i corazn. Se fu Cosme c o n t e n t s i m o ' de nuestra primer a entrevista y c o n m i modesto bolo. P a s a r o n algunos das, y a l cabo' de sitois, volvi a verme. Y a haibla encontrado c o l o c a c i n , i Q u cambio m s notable se o p e r en l ! N o faltaba a ninguna de nuestras seiaiones. Y en un corto plazos se r e f o r m de t a l maniera m o r a l mente que y a , e n vez1 de aprender, e n s e a b a , y no se daba v e r g e n z a de haber d e l i n q u i d b ; y en todos los hogares en que s a b a h a b a u n s r que no marchaba correcto en su vida m o r a l , all se presentaba y le relataba l o que le h a b a sucedido a l. Y as iba hacienda e l bien, redimiendo a los que buenam'ente p o d a . N o pasaba semana s i n que fuera a l a c r c e l a ver a los reclusos; a hablarles de espiritismo. Que as como hay muchos que esconden sus ideas, l, p o r e l contrario, se afanaba en propagar entre todos el Ideal que profesaba. As como tampoco ocultaba su c a d a y regeneracin. Poco a poco se fu formando u n a g r a n familia, pues muchos encarcelados esperaban su l i bertad para dirigirse a s u casa y hablar de todo aquello que l l l a m a b a su puerto de salvacin. Cada vez que me vea me daba cuenta d^e* nuevos seres llevadoisi a l camino' d l a r e g e n e r a c i n por l, y minchas veces me p e d a que admitiera! a aquellos desgrariados en m r e u n i n , porque le p a r e c a que hablando c o n m i g o d a r a n m s e r -

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dito a mis palabras. A lo <|iie yo acceda con mucho gusto, pues el relato de aquellos infelices me llegaba al alma, y me deca: Qu feliz soy! iY me buscan los; desgraciados! Ya mi-humilde voz encuentra eco en los corazones empedernidos ! As meditaba yo cuando reciba alguna de estas visitas. i Qu satisfecha est el alma cuando cumple con su deber! Transcurri un largo lapso de tiempo continuando nueistro ex presidiario haciendo tbdb el bien que humanamente poda; hasta que un da se me present muy compunglido y enfermo, exclamando1: Ay, Amalia! Ya no podr seguir 'haciendo^ el bien' Ya mis piernas se niegan a subir Escaleras! Ya no podr ir a la crcel;! Ya no puedo trabajar...! No tengas miedo le contest; que de dondie menos se piensa, sale un alma generosa, .y sabr recompensarte todos tus desvelos. Se fu bendicindome por el alientoi moral que mis palabras le haban causado1. Pas un mes sin que supiera la ms mnima cosa de l. Y eso que yo1 siempre le 'encargjaba que me pusiera al corriente de todo lo que le sucediera. Un da, cuando menos lo esperaba, se present en mi puerta un joven y me dijo: Ser usted la que yo busco? N o es us-

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ted! la que llaman madre de los desgraciados? No le contest; no' oiy, ms que un alma que quiere ser buena, ^ ensear 4odios:, lo que a ella le ha dado la yida. Explcatet y sabr lo que quieres. Yo no vengo por m me respondi. Yo vengo por un amigo' de usted, y que es! para m igual que un padre. E n seguida le comprend. Tem que hubiera muerto, y as se lo preguni al joven. No, seora me elijo; pero e^st muy grave, y quiere que usted vea antes de morir\ Quiere su bendicin, y que usted le diga si !piied!e marcharse con l a conciencia tranquila. Y s usted se io dice, seora, iengk> la seguridad dej que morir feliz. Y al decirme esto, me miraba suplicante, invitndome a que fuera. S, hijo mo le repuse. Si l tiene ganas de verme, tambin las tengo yo. Salimos y nos dirigimos a la casia de l. jQu sorpresa recib al ver al ex presidiario ^deseansandio en magnfico y mullido lecho!1 Junto a su cama, estaba una hermosa joven, que, al verme entrar con su compaero, se adelant y me recibi muy atenta, comprendiendo quin era yo, y me dijo: Si usted supiera l a felicidad que nos embarg con su presencia, se encontrara muy complacida. Y dirigindose al enfermic, le advirtiQ:

73 Ya ast aqjui la que usfed con tanto afn quera ver. Yo estaba en ascuas por staber a qu era 'debida esta transformacin en lujo, de mi amigo, y no poda comprender, por ms que me esforzaba, el motivo de la riqueza que le rodeaba, y as le dije: Qu contenta estoy! Observo que se han cumplido mis profecas. Ya saba yo que tenas que recoger algo de lo mucbo que sembraste. S, es verdad me contest; y ahora me puedb morir tranquilo, porque dejo uni buen sucesor que me ha prometido seguir mi ejiemplo. Y dirigi la vista al joven que estaba cerca de l. Este y su compaera, comprendiendo' que nos queramos quedar solos, salieron. A ese muchacho comenz a decirme el ex presidiario, le conoc cuando iba a visitar a los presos en la crcel. Un da se frae present' aqu cuandoi y|o ya no^ me aaordaba de l, y empezamos una conversaciin muy interesante. Le pregunt por qu staba en la crcel, y me| contest que por culpa de una mujer. Yo- al ^verlo tan joven, le habl de los ideales que profesamos, y l entonces, me pidi libros, que yo me apresur a entregarle. Se march, y ms tarde me escribi que ya haba comprendiidoi su error, y que ahora realizara todo lo que* a l podra darle la felicidad. Yo no comprenda lo que me quera decir; y un da que vino,, le supliqu que se explicara. Y entonces me cont' que la que e hoy

74 su esposa, era la causa de que hubiera ido a la crcel. Yo no comprend cmo' poda ser su compaera la que le llevara a ese extremo, yj as se lo expuse. Me explicar repuso. Yo anteriormeine tena relaciones con la que hoy; es mi esposa; pero su padre se opona a que me casara cn ella. En vista de esta tenaz' oposicin, le propuse a mi novia que se escapar^ del hogar paterno para unirse conmigio. Ella acept; y un da quei iodo lo tenamoiS preparado para realizar la fuga, se enter el padre y nos sali! al encuentro en 'el preciso momento' en que salamos ambos de la casa. Empezamoisi a discutir acaloradamente, y luego pasamos' a mayores. Muy excitado, medio ciego

por el acaloramiento, saqu un revlver, y le tend en tierra, gravemente herido. Por este motivo mi esposa, inocenljemente, ha sido la causa de que fuera a la crcel. Despus continu diciendo Cosme, la novia, viendo el estado de su padre, rompi' las relaciones con el joven. Este esperaba con ansia el momento de su libertad para vengarse de ella. Pero el haberme conocido a m y la lectura (de los libros que le entregu, modificaron sus intenciones y cambi de carcter. Comprendi! que era l el que haba faltado, y as lie 'escribid al padre pidindole perdn y dicindol que cuando saliera de la crcel, ira personalmente a demostrarle la sinceridad de sus palabras y que erj lo sucesivo sera un buen hijo para l. B\

75 padre se c o m p a d e c i ; fu a l a c r c e l , y se reconciliaron p r o m e t i n d o l e que los u n i r a en eterno e indisoluble lazo. E l joven les h a b l de m i , y les e x p l i c que p o r m i causa h a b a vuelto a l a r a z n , y era M i z , unido c o n ellos. T r a n s c u r r i un largo espacio de tiempo durante e l c u a l y a no me recordaba de m i j o v e n amigo. Y u n d a en que m i s i t u a c i n financiera era m u y crtica, u n da de sos terribles eni que hasta el p a n necesario falta e n e l hogar, providencialmente se p r e s e n t en m i casa l a joven pareja. M i sorpresa fu grande, y ellos, observando e l estado' db m i seria que rae rodleaba, me l l e v a r o n c o n ellos a vivir en su lujosa morada. Y aqti m e tiene usted, feliz y contento, esperando c o n t r a n q u i l i d a d y r e s i g n a c i n l a muerte. Y a h a b r quin! me llore, y sienta e l momento de m i partida. S o n m u y buenos, m u y buenos; ella siempre me dice que yo he sido su ngel bueno,., porque, s i no^ hubier a sido p o r m, su J u a n (as sie l l a m a b a el joven) esperaba salir de l a c r c e l p a r a matarla, creyendo que no le amaba. Y no e r a a s continuaba lat joveri. M i amor siempre era p a r a l. S i y o no i b a a (visitarlo a l a c r c e l , e r a p o r noi tener l a libertad! necesaria para hacerlo. As es que toda l a felicidad se 'la debemos a usted, pues c o n s u influencia m o r a l , sus consejos, y, sobre todb, c o n l a sana l e c t u r a de las obras espiritistas que usted e n t r e g a m i J u a n se a r r e g l todo de tal manera, que nos podemos llamar ahora, c o n justicia, felices eji l a tierra,

76 N o , hija m a le contestaba y o duloemente. T no sabes \as leyes q n q rigen a los seres. Sabe D i o s si entre nosotros h a b r a alguna historia i n teresante! Y o slo te pidi que inculques a tus hijos lo poco q u e te he poidido e n s e a r de la fiicsofa espirita. Estuvimos largo rato hablando, y terminado este, me d e s p e d de aquella buena gene. U n ;da,j se p r e s e n t l a joven era m i icasa, afligidsima. Ay, s e o r a ! Si quiere r e c i b i r e l l t i m o suspiro de Cosme, a p r e s r e s e . S e muere! Me d i m u c h a prisa, s e g n lo exiga lo grave del caso, y, marchamos corriendo a l a casa del enfermo. A l entrar, Cosme se i n c o r p o r e n l a cama, d i r i g i n d o m e u n a m i r a d a indefinible. Te esperaba me dijo. Deseo que recojas m i ltima} voluntad: que indagues de tus buenos amigos del espacio l a historia que hay entre estos seres y tyxx Tei bendigo c o n toda m i a l m a para que tengas fuerzas p a r a continuar t u labor. Si e n todois los seres h u b i e r a fructificado c o m o en m l a semilla que sembraste, hoy s e r a s u n redentor. H a s t a luego, hijlos m o s ! H a s t a luego, Amalia! D i c h o esto, e x p i r . Q u d'esoonsuelo d e j entre aquellos seres! Y o n u n c a h a b a visto u n padre que fuese tan llorado. M e dirig a m i hogar, y, una vez en l, me puse a meditar sobre lo que p o d a haber entre

estos tres seres. Estando ensimisinada en estos pensamientos, o una voz tfue me dijo : Y t no entras en la cuenta? E s <jue 'sin ti se habran couocido? Es que que sin ti se hubieran amado? No es verdad que no hubiera sidb as? Entonces comprendi que tena razn el espritu que me hablaba. Tienes razn le repuse-; pem yo no he hecho otra cosa que cumplir sencillamente con mi deber. / Y ellos tambin interrumpi la voz. Si un da no hubieran abandonadoi a Cosme, no' lo habran tenido que reoogfer hoy!. Pero1 sa historia ya la encontrars diespus de la tumba; y en ella representas t el principal papel. Ahora no pierdas tiempo en preguntarnos, porque no poidemos contestarte hasta que llegue suj debidOi tieinpo. Slo te puedo decir que se espritu te pagar con creces lo que hiciste hoy por l... Me qued muy pensativa. Y me entr una ardiente curiosidad dle saber nuestra historia. Pregunt a los espritus. Pero todo fu intil. Pas el tiempo yj casi Uegiu a olvidarme de nuestra historia. Despus de la muerte del ex presidiario, mis jvenes amigos se marcharon de Espaa, y nunca ms supe de ellosi. Lleg mi ltimo da terrenal, y al encontrarme en el espacio, mi primer pensamiento fu para el ex ^presidiario, y me pregunt: Qu ser de l? |En dnde estar? Y como contestando a mi pensa-

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miento, o una voz muy; dulce que me dijo: A tu lado. L a gratitud es una flor que no( se marchita. Aqu me tienes. Soiyj un alma que te( esperaba, para darte lias graciasi y( reirarmei en seguida. Qu impresin recib con aquellas palabras! Sent alglo indefinible. U n sentimiento de horror me causaba la presencia del espritu de Cosme. Ni los dardos de la tierra, ni los dieslengiaos de los hombres me haban hechoi tanto dao. Esprame le dije. No puedo esperar. Me siento incapaz' de eslar junto a ti. > Y por qu? Porque nuestra historia es de sang|r;e. Ahora no deseaba otra cosa que darte las graciasi por haber dado luz a mi espritu. Adis! Cunto sufr! Llor mucho-. Las palabras de aquel espritu me haban anunciadoi das de luto. Ya no me amaba como en la tierra. Y a ,'no poda estar a mi lado. Y a lo haba perdido para siempre. No, no me puedo oonfoirmar. Te conformars dijo- una voz. Y vers a aquellos espritus que en la tierra formaron su nido y Iba jo l cobijaron al ex presidiario. Ya vers cnanto pagaste con aquel sencillo trabajo. T pusiste la primera piedra y ellos levantaron el edificio que luego coronaste1. Gracias a ti han pasado en la tierra das de dicha yi felicidlad. Y cuando tu nombre les vena a la memoria, te 'bendecan, y su bendicin ha hecho que se unieran -tu alma y la de su espritu que crees haber perdido/ para

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siempre. Esos dos seres enamorados h a r n que vuestras almas se besen y sai perdonen. M i r a : lo primero que debes hacer, es p r o c u r a r buscar a esos e s p r i t u s que lauto siguen a m n d o t e . Yo entonces p e d a m i guia que mei i n d i c a r a el sitio en donde se encontraban. A tu laclo me r e s p o n d i . Y a no' pertenecen a l a tierra. Y a han tendido, c o m o t , el vuelo al espacio. P r o n t o los v e r s . Q u isorpresa tan agradable recib e n c o n t r n dome con, lellos! M e 'miraban c o n c a r i o , c o o amor, y me d e c a n que h a b a sido su ngel bueno en l a tierra. Y o no me a t r e v a a' levantar los ojos. E l ; dolor que e l e s p r i t u dell ex .presidiario- dej en mi alma, me h a b a quitadOi las fuerzas. Aquellos espritus lo comprendieron. Se a c e r c e l l a a m y me bes. No te acobardes me dijo. Si u n d a le ofendiste, m s tarde le diste la1 libertad3 y a m la felicidad eterna, pues tengo l a .seguridad de que nuestras almas no se s e p a r a r n n u n c a m s . Si no hubiera sido p o r t i , h u b i r a m o s retrocedido. Te e n s e a r nuestra historia y v e r s que tengo razn. S, l a tenig|o; y; si l a gratitud es una virtud, yo s e r m u y virtuosa, pues desde e l momento que llegu al espacio, en seguida me a c o r d de ti y te b u s q u . P r i m e r o v i a Cosme, que t a m b i n te buscaba, y sent una a l e g r a grande, recordando todo e l bien que nois h a b a hecho; pero, como l no vea en m al espritu'' que anhelaba ver, me d i j o : D n d e e s t nuestra bienhechora de l a

tierra? Anhelo verla, p a r a darte lasi gracias y retirarme. Estamos tan distanciadoiS p o r nuestra historia de ayer, que tardaremos muclK> tiempo en a m a r n o s . Q u turbada me d e j c o n estas palabras/ Yo que siempre en mis oraciones hab a unido el nombre de l o s dos -en u q sloi sentimiento! Q u desiilusin! -Vien, A m a l i a ; sigeme, que l e e r s l a historia dlel pasado. Y o , conmovida, a segu. Cuntoi anduvimos! P e r o , en l u g a r dte ascender, desoendimos, y all en lontananza, distinguimos una Uanm^a, y esa lamura era l a tierra. Sent u n miedo inexplicable. S i no h u b i e r a sidlo p o r ella, hubiera cerrado >los ojos. P e r o e l l a me d e c a : Madre m a ! , no retrocedas u n momento, que y o quiero darte mucho m s que l o que de t i obtuve. S i n t a t e |y| esperemos. Me s e n t yl de improvisoi r e c o r d haber visto otras veces aquellos lugjares. Y ahora, cuando e s t s m s t r a n q u i l a p r o s i g u i m i - a c o m p a a n t e , te i r e n s e a n d o l o que te gust a r m u c h o ver; p o r q u e e l que se e m p e a en escribir l a histoiria de los d e m s , justo es tamb i n que escriba l a suya. Y o no me cansaba de m i r a r aquellos paisajes, y cuanto m s los contemplaba, m s c o m p r e n d a que no mei e r a n desconocidos. Q u sol m s abrasador! M e p a r e c a sentir en m i e s p r i t u sus ardorosos rayos. Y dir i g i n d o m e a m i dulce amjiga, dije: D u r a r m u c h o esta c o n t e m p l a c i n ? N o me contest. E n cuanto reposes un p o c q y tengas; >valor.

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leers l a historia de nuestras vidas. Ay, q u q ser sacion s e n t ! Pasaba p o r delante de ra u n a hermosa joven. Q u l i n d a era! M e q u e d asombrada. Iba vestida a l a turca, yi a l mirarmei c o n sus d i v i n o s ojos, p a r e c a d e c i r m e : A m a m e , que yo te amo desde tiempo1 infinito! M e c o n t e m p l , y me e n c o n t r transformada. P e r t e n e c a a l sexo fuerte. Q u momentois de dolor! Al< momento' comprend, p o r i n s p i r a c i n , q u e r a lo que significaba todo aquello^; y as le dije a m i c o m p a e r a : No q u i e r o ver m s . C o n l o que he vistoj tengio bastante. Y a comprendo que este cuerpo' tan bello, lleva e l a l m a del ex presidiario. Y o he sido su seductor. Qu d a o hacen estas verdades! P e r o , a pesar mo, tuve que seguir c o n t e m p l a n c o a aquella m u jer. De repente, p e r d toda n o c i n del presente, y me e n c o n t r con esta mujer en mis brazos,, d i c i n d o m e : Yo no quiero v i v i r s i n tu amor; no quiero v i v i r , s i t me a b a n d o n a s . S l e ' c o n test ; yo te a b a n d o n a r , porque n o te he amado nunca. Y a h o r a h a llegado e l momento d dejarte. E l l a p e r t e n e c a a u n a g r a n f a m i l i a de l a p o c a . E r a hija de um> de los. poderosos de da tierra. Y , al verse desairada, me a m e n a z c o n que s e ' vengara. Y o entonces me acobardi y le dije 'que no h i ciera caso de las palabras que h a b a pronunciado. Y entonces me a r r e p e n t de haber despertado en s u c o r a z n u n a m o r que n o s e n t a el| m o . Y
Consejos de ultratumba'6

p o r miedo o- c o b a r d a volv a hacer las paces con ella, comprendiendoi que de verdad me amaba, y el amor no correspondidoi es a r m a que mata. As es que segu e n g a n d o l a y buscando^ a todo trance, e l momento die deis hacerme de ella. U n d a que no recordaba ella l a ingpratiiud d'e mi c o r a z n , coni falsos halagos l a alej de l a ciudad y e n e l sitio m s agreste y desconocido de un bosque l a a b a n d o n , y me dije: A h o r a yanoi pod r temer nada de ella. D e a q u n o saldr; viva. L a s fieras se c u i d a r n de realizar^ l o que 'yo- deseo. As f u : v i n d o s e abandonada, c o r r i desalentada p o r el bosque en busca de auxilio, pero u n a fiera l a d e v o r . Y aquel e s p r i t u , en el espacio, j u r vengarse, y volvi a l a tierra con el n i m o de cumplir1 su venganza en el infame que laf dJeshonr y 4aband o n . P r o n t o me e n c o n l m Yo' e r a en esta existencia hombre de Estado. E l l a t a m b i n perteneca a m i sexo. A l encontrarnos frente a frente se a u m e n t su sed de venganza. Se p r o p u s o perderme y lo consigui. Y a h a b a encontrado a su verdugo. Y a no h a b a ms; que buscar l a manera de realizar l a venganza. Y de u n hombre que h a b a sido honrado y laborioso hasta el presente, se volvi m a l o y feroz. Se a l i s t e n 'una de esas sociedades secretas que persiguen a las grandes figuras. Y c m o se gozaba aquel e s p r i t u inventando lais calumnias c o n t r a m ! Se hizo jefe de aquella sociedad; y poco a popo me fu estrechando el

crculo, hasta que ca en su poder. Gomo se goz en martirizarme! Como se cebi aquel hombre en mi cuerpo, dndome tormento! Qu muerte ms cruel recib! Ya estaba saitisifecho su odio. YO' al lanzar mi postrer suspiro', en un momenla de lucidez de mi alma, le perdon. Y ahora comprendo por qu este pobre sr, >en su ltima existencia material, vivi algn tiempo en presidio. Si aquella mujer me hubiera perdonado; si aquel amor que sinti5 en un i tiempo, hubiera sido verdad, no estaramo.s hoy tan distanciados! E l amor que desciende en odio, es una cadtena que aprisiona el espritu. Y si i aquella mujer, insultada y; abandonada por m en una triste situacin, me hubiera perdonado y me hubiera seguido amando, no se enoontrara en estado de atraso prog|resivo. Yo, dentro de la trisfeza; yo, denro'dle laj calumnia y el dolor, supe perdonarle. As es que, babiendo sido yo^ el causante del mal, debera estar en peores condiciones que l. Pero no; supe perdonar a aquel pobre espritu que no saba lo que haca. Es que tena razn? S y no. Ella haba sido vctima de un engao; pero: si suj espritu hubiera tenido luz, me habra perdonado^ porque el que ama perdona siempre. Y as nuestras historias hubieran sidlo muy distintas. Ahora ya est vengiado; ahora ya eist vencido; ahora huye de m por temor y vergenza; y fsi ella me hubiera perdonado, sera para mi espritu la vergenza. Pero trabaj en mi ltima exisit enca

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terrena p o r sacarle; del cieno yi darle m i m a n o : y si esto lo hubiera hecho ella, en vez idie vengarse, hoy sera un e s p r i t u de luz. Q u cara se paga l a venganza !i E l eispritu mientras no perdona, no puede salir de l a a t m s f e r a que l m i s m o se fabrica.

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Diespus de esa videncia, que ste es su verdadero nombre, me pareci quedar ms tranquilai y le dije al espritu que me acompaaba: Ya isoy ms valiente; ya puedo verlo todo; ya toe puedes acompaar adonde se encuentra l, y yo le pedir perdn. As lo hicimos. Las dos; iQujeres emprendimos el camino, yi al cabo de un rato nosi encointramos con l. Yo le salud de nuevo y l di la mano. Se avergonz^ y me dijo: Quin le ha dicho a usted que estaba aqu? Yo respondi mi acompaante: yo, que amo a los dos; yo, que quiero qjue hadis las paces y olvidlis la historia delf pasado; yo, que quiero que en vuestros corazones reine el verdadero amor. Al oir estas palabras, sin esperar respuesta, me lanc en IOS brazos del ex presidarioi dicindole : Ya s cunto te debo yi te he hecho sufrir; ya s que yo he sido para ti el peor de( los hombre; pero, mrame, y comprenders ahora lo mucho que he cambiado; olvidemo!S1 todo- aquello que pas y as podremos hacer un nuevoi pacto y te devolver con creces el amor que un da te! rob. Ahora ya no somos el hombre y la mujier; ahora somos dos seres que queremos redimirnos ha-

86 ciendo el bien. Y si t quieres lo consegiiiremos en el espacio de una existencia: yiO' a m n d o t e como saben amar las madres, y t oorrespond i n d o m e como un buen hijo; y as obtendremos nna nueva e r a d'e paz: y * - amor, que > nos a b r i r e l camino dle l a felicidad. A q u e l pobre e s p r i t u no s a b a q u contestarme. Estaba como atontado. A u n l a s o m b r a le sigue, y m i lenguaje no le era comprensible. Quisoi huir, pero me interpuse y le dije: N o te i r s . Y o puedo m s que t , y! \puiedo !ms, porque comprendo mejor las leyesi y te 'he sabido perdonar. D a m e tu brazo' yf a c o m p a r n e , oue no quiero verte entre sombras y odioiS. N o quiero verte en l a s i t u a c i n en; que e s t s . < S i en l a tierra supiste r o m p e r las; cadienas del m a l , 'por l a influencia de mis escritos, a h o r a las r o m p e r s meior, p o r l a influencia de m amor. Sigeme, 'y v e r s las maravillas que encierra l a C r e a c i n ; porque t, pobre e s p r i t u , slo' tie has entretenido en e l espacio buscando l a h i s t o r i a de nuestro ayer. N o es eso k> que Id'ebe hacer tu e s p r i t u ; s i no est s en condiciones de perdonar, no debes s a b e r l a S i g e m e y d j a t e guiar por m . Y tanto le r o g u , qfue aX f i n se - dlej arrastrar por m, y a l encontrarse frente a l sol de l a verdad, vino a sus ojos u n r a u d a l de l g r i m a s . N o me opuse a su llanto, y despusi de verter l g r i m a s de arrepentimiento y p e r d n , se q u e d m s confortado y tranquilo. Y a h o r a le dije, ves e l p a n o r a m a m s

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hermoso? Ves las flores ms bellas?l Ya puedes contemplar con tranquilidad las bellezas de lo infinito? No os verdad cpie ignorabas que todo esto existiera? No es verdad que cre asi que aquel recinto en que vivas era todo lo que guardaba Dios para sus hijos? {Ves cmo^ el tiempo se encarga de hacer cumplir lo que se promete! ,Si t hubieras comprendido en aquella poca en que yo te hice enloquecer dle amor, que el 'tiempo, se encargara de hacerme cumplir lo prometido,/ noi habras abrigado en tu pecho la venganza yi seras un alma generosa y vida de conocimientos intelectuales. Ven conmigo y. sigeme con confianza, que no te pesar. Quiem darte de 'mi trabajo lo que te corresponde, pues deseo recuperar aquel tiempo perdido en que lastimosamente jugu con tu amor. Sigeme. No puedlo!, me contest. S, puedes, le repliqu, j o r q u e has llorado, y ste es el rocoi benficoi que 'regenerar tu alma. Por mi influencia moral sobre ti comenzaste en la lierra a regenerarte, ^ esta obra est empezada y tengo que^ concluirla para cumplir en absoluto con mi sagrado deber. Por fin se convenci y salimos de aquellos lugares. Hermoso traba jo' es para el espritu saber hacer que el odio se trueque en amor! Y o ya noi era pequea. Yo ya, por mis virtudes, saba transformar en amor el odio. Se presentaron nuestros guias para ayudarnosi, y el d mi amigo, acercndose, me dijo: Es muy difcil el trabajo que piensas rea-

lizar; pero como a los espritus nada les es imposible, i nimo) y adelante! Sufrimos un momento de ttirbacion mi oompaero y yo; y de repente, coma impulsadoisi por una fuerza desconocida, nos enconramois en aquellos lares en que, en tiempos remolos;, nois habamos conocido. Ahora le dije a mi companero-,, descansa. Pide fuerzas a Dios y valor para q m puedas, resistir, con sereno nimo los sucesos d!el jasado, de que volveremos a ser lo autoresi i Qu trabajo ms mprobo es el de despertar un alma! Pero a m me tocaba hacerlo^, puesto que yo haba sid!oi la causanta de las 'tribulacin nes de es espritu. Yo habaj enoeadido el 'fuego, y y o misma tena que apagarlo. , Me encontraba animosa, fuerte, y ped, a Dios me ayudara y me concediera alientos para proseguir en mi obra. Ahora iba a conocer la ; verdadera historia que guardaban nuestros espritus. Iban a volver a reproducirse los primeros encuentros entre mi compaero y yo.,. E l panorama que presenciaba anteriormente desapareci de mi vista. Sent una gran conmocin en todo mi sr y mb encontr transformada icon la envolura carnal de un hombre. Ante mis ojos se alzaba un soberbio edificio de gran riqueza arquitectnica. Sent una gran curiosidad y un gran deseo de penetrar en aquel palacio; pero al mismo tiempo una repugnancia instintjiva me re-

-Sepela. Sali a la puerta una hermossima joven, que, al verme, sinti una gran impresin. Quise escapar; pero la joven interponiiadiose a mi 'huida, me invit a ehlrar; y: a la-verdad, no me hice rogar mucho. Penetramos en el edificio, y entonces sent una tristeza indefinible, porque comprend, por las miradas y el' cario gue 'me dlemostraba aquella mujer, que estaba enamorada de m. Y. yo no; poda oorresiponderla, 'porque mi amor ya estaba comprometido. Pero iqu haxjer? Adelante, pens, y sea lo que Dios quiera. Era hombre de valor, y ios obstculos no me arredraban. Le preguiti el porqu de su amabilidad. Y no se/ hizo esperar,, demostrndome fraQcamnl0 su amor. Me sent orgulloso por esta conquista y decid seguir el juego; pensando que ya me evadira ms adelante die este compromiso. Pero no fu as. Quise salir fuera del edificio y, ella me lo impidii, dicindorae: No; no quiero que salgas, porque una vez fuera, seguramente no volveras ms. Su genio perspicaz lea en mi corazn y comprenda mis intenciones cules eran. Renunci por el pronto, a salir, esperando mejor ocasin que me permitiera salir y escaparme de los brazos de aquella mujer que no quera. Estaba continuamente vigilando y mis pasos eran espiados con escrupulosa exactitud. Perda ya las esperanzas de salir de aquella suntuosa morada, cuandb me asalt la idea de que con halagos y carios

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fingidos, poda ganarme la absoluta confianza de ella, y as poder libremente yo^ obrar y ^realizar mi plan de escaparme en cnanto se me\ i presentara la ocasin. As fu. Logr hacerme dueode su corazn y de su confianza. Un da en que ms amartelados estbamos: hacindonos mil promesas de amor, le suger la idea de dar un largo paseo para contemplar idb cerca las bellezas naturales que contena el hermoso panorama que se extenda ante nuestra vista. Te hago presente que es muy peligroso, me advirti, retirarnos a una distanda; algo regular de la casa, pues seramos perdidos irremisiblemente. Me hizo mil reflexiones por el estilo para evitar que saliramos a dar nuestro1 largor paseo, Pero tanto le insist, que al: fin sei Hcidii a complacerme. Acordamos para el da siguiente la excursin. Me prepar y sal dispuesto^ a abandonarla. Caminamos un largo trecho y al encontrarme lejos de la casa respir con satisfaccin y me vi salvado del lazo qe me una a aquella mujer. Cuando anduvimos unas horas ms: me me dijo: Ya no podemos pasar de aqu; correramos gran peligro. Pero- yo fui tan miserable que le repuse:AdJelante, adelante, si es que me quieres! Y ella, para probarme su amor, no titube. Y cuando- comprend que nuestra situacin, por lo internados que estbamos en tierra extraa, era peligrosa, la abandon, y pude ponerme a salvo, no sin grandes apuros.

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Ella be pertii y pereci en aquidlos intrincados laberintos. Yo no volv a acordairme ms de ella y me fui a mi tierra en busca de la duea de mi corazn. Pero' todo en esta exisUencia me sala mal; y al poco tiempo de unirme aj la mujler que adoraba, me qued solo, pues muri. Yo no saba a qu atribuir tanta desgiracia. No tena un momento de paz y reposo. Alguna vez me acordaba con remordimiento de aquella desdichada a quien abandon. Sufriendo^ y llorando lleg el momento en que lanc el, ltimoi suspiro y abandon la carnal envoltura. Al despertar me encontr frente a aquellas dos mujeres: la una, dndome todo s'ui amor; la otra, toda su maldiciin. Estuvimos largo tiempo en el espacio, sin que 'mis ruegos ni los de mi compaera pudieran calmar el odio de aquel espritu. Volvimos otra vez los tres a la tierra. .Cuando volv a encontrar a mi enemiga, yo, algo 'regenerado y arrepentido de mi odiosa traicin pasada, quise hacer las paces con ella; la perdon. Y eso que el dao que ella me hizq en esta existencia, fu superior al mo. Se hizo mi 1 calumniadoria, y procur perderme de la j>eor manera posible. Pero yo siempre la perdonaba, y le 'ofreca mi amor del alma. Cunto trabaj para poder reunirme con este espritu al volver al' espacio ! Qu sorpresa recibe el espMitu cuando se encuentra a su vctima que le tiende la manoj y le dice: S, soy yo, que te perdonoi y 'te quiero redimir!

92 A q u e l s r h u a de m como de! un, apestado; pero yo' t e n a m s ligereza, y l e s ala al encuentro y le ofreca m i amor. E n esto, vino al espacio- aquel e s p r i t u que hab a sidb m i c o m p a e r a en l a tierra, y con quien tanto nos q u e r a m o s . Y reunidlos los tres, se nos a p a r e c i l a figura majestuosa 'del gua de aquella mujer, y d i r i g i n d o s e a m , me dijo: A t i se te h a encomendado e l trabajo' de despertar a esa a l m a : eres e l n i c o que puede hacerla compreinder la; razn,; y si l a abandonas, t a r d a r a inuchos siglos en ver l a luzi de'la verdad. L o h a r resp o n d . Y , mirando a m i c o m p a e r a , le d i j e : N o es verdad que t m e a y u d a r s ? S me) resp o n d i ; s e r t u p r i n c i p a l a u x i l i a r en l a tierra. Y convinimos' los dos e n trabajar p o r aquel! Esp r i t u que me h a b a odiado tanitb. Y as volvimos a esta exisloncia en que ;t0dos me h a b i s conocido. Y o fui e l pensamientoi y ella l a accin que se e m p e en que fueran adbiitidos mis a r t c u l o s all donde e r a c a s i imposible que fueran recibidos. S i no- h u b i e r a sido1 p o r el amor de este e s p r i t u , no h u b i e r a podido^ realiz a r e l trabajo que p r o m e t hacer en el^ espacio. E l l a ise e m p e e n que mis a r t c u l o s fueran a p a r a r a manos del presidiario, y^ le hablaba con tanta dulzura, que aquel pobre esprit'u sie a f e r r a ellos como a u n a tabla salvadora que le ofreca nuevos y bellos horizontes. Y a empezaba a sentir, y a empezaba a estar cansado de llev ar una vida

93 de o d i o e infortunio. Y mis seintimentalas a r t c u los fueron un r o c o bendito que r e c i b a su a l m a atribulada. Y yo, sin darme cuenia, me inspiraba para que aquel e s p r i t u despertara y v i s l u m b r a r a en l a vida u n cielo placentero!, si;reno y Risueo. Y d e s p e r t de v e r d a d S i no hubiera sido p o r m i p e r d n , c u n t o le t o c a r a a n sufrir! P e r o y a n o sufre. Y a est regenerado. Y a nos hemos: dado ese beso de a m o r que se dan las almas ycuando se comprenden y perdonan. A h o r a nos toca a los dos trabajar unidos!. A h o ra mutuamente nos aconseijamos p a r a que el d a que nos volvamos a encontrar e n l a tierra, sea da de luz p a r a ambos!. Y a no a r r a s t r a r msi cadenas; y a no s e r m s homicida^; y a m> b u s c a r lo ajeno; y a no s e r u n a nota discordante en^ l a sociedad; y a no s e r el ser r e p u l s i v o de l a l tima existencia. Y a n o huye de m ; yaj b u s c a j a i n s p i r a c i n de m i lespritu y n d met a m a c o n pasin, sino como se ama dulcemente a u n a madre. Q u bueno es ser bueno! S i yo^ no le hubiera! perdor nado, q u s e r a de nosotros? Y o aun noi tend r a luz y no hubiera p o d i d o i l u m i n a r su inteligencia. Q u hermosa es l a leyf dlel p e r d n ! Q u hermoso es comprender q u e todo cuanto nos siucede tiene su ayer! P o r eso, cuando v i a l presidiario p o r p r i m e r a vez, no1 pude menos; que sentir r e p u l s i n . Y o c r e a que e r a s u fealdad y e n realidad e r a que: m i e s p r i t u i r a s l u c a nuestra historia. "; A h o r a bien :, sli aun no nos amamos de verdad,

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nos comprendenios y, toleramoiS; y maana, pon la ley de neeiicarnacin, llegaremos eo la tierra a amarnos en espritu. Qu hermoso eres, Espiritismo! Qu grande tu enseanza! Si 3^0 no te hubiera encontrado en mi camino, otra hubiera sido m i orientacin, y no podra haber progresadoi tan fcilmente, porque mi espritu aun guardaba 1 orgullo, y por el Espiritismo me reconoc que ra el pordiosero de losl siglos, y me deca: De qfuei tienes orgullo? Cuando leas tu historia, te: avergonzars de lo que has sido. Pero hoy no me avergenzo, y estoy satisfecha de haber encontrado! n la tierra almas a quienes deba, y que me deban. Y por este hermoso faro he reconocido la verdad! y he podido iluminar las inteligencias de seres desgraciados. Gracias, Padre mo! Cuando est identificad'a la humanidad con l a divina grandiosidad que el Espiritismo representa, una luz potente brotar, alumbrando nuestro camino, para que no caigamos en los senderos: del mal. Mi ms puro deseo es que os sirVa de experiencia esta sencilla historia, para que scomprendis y os convenzis ;de que todo tiene relacin con nuestro ayer. Siempre que veis un sr muy desgraciado, tenedle compasin, pues no- sabis si del su desgracia sois vosotros los autores. As lo hice yo con el presidiario: no slo le tuve compasin, sino que lle^ a inspirarme ardiente siimpatai Si un da le enga, m s tarde,

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por el faro die la verdad y la luz, le he fiiecho dichoso. No hay d'euda que noi se pague, ni plazo que no se cumpla. Y yoi en mi ltima existencia pagu una deuda atrasada, y, en cambio,* contraje un cario ms. Adis.

SALVADOR SELLES

Dice un adagio vulgar que l a Catedral no necesita adornos, y en verdad que el refranejo encierra gran enseanza; porque, indudablemente, a todo aquello que es grande, le basta su propia grandeza para figurar en primera lnea, sea en el orden' que fuere. Por amisitoso encargo tengo que ocuparme del primer poeta del Espiritismo en Espaa, de Salvador Selles, yi a la verdad! que me encuentro perpleja por noi saber qu decir. Por mucho que digamos del Sol, que fecundiza la tierra, que da vida y calor; a' todo cuanto existe, que sin sus rayos viviramos sin vivir, que sin su benfica influencia este mundo sera un tenebroso abismo, diremos nunca bastante para pintar su maravillosa grandeza y su esplndida hermosura? No, seguramente; cuanto digamos ser plido, insuficiente, un montn de palabras ms
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o imcnos bonitas. E l Siol, con sus esplndidas auroras y sus ocasos encantadores, con su alegra, con su vida, con su calor, con su fecimdidad, es superior a todas nuestras alabanzas. Pues esto mismo me acontece al pensar en Salvador Sells: le creo el Sol de la poesa espiritista, y cuanto yo pueda decir de sus mritos, de sus relevantes cualidades, de su imaginacin maravillosa, del osado vuelo de su espritu que se eleva yj se pierde en las inmensidades de los cielos, poeta glenuinamenie espiritista, que no hay otro como l, que l solo se mantiene siempre ms all de nuestro pobre mundo..., qu he de decir yo, que aumente en un adarme su incalculable valer? Serai lo mismo que unir a las preciadas perlas del Oriente Jas perlas falsas de nuestros industriales en bisutera, y al oro ms fino de Ofir, un .poco de oropel. Se cuenta que a Napolen I le convidaron a comer (no s en dnde) yb al colocarle en( la cabecera de la mesa, le dijeron: Vos debis ocupar la presidencia. Y Napolen contest, sonriendo: En cualquier lugar que me siente, all estar la presidencia. Esto mismos podra decir Sells, si no tuviera el defecto de su exoesivai modestia. C Mientras quede en este mundo alguien que hable la lengua de Cervantes, yi alguien que s ocupe d'el Espiritismo en Espaa, la figura de Salvador Sells se levantar erguida entre los espiritistas; porque l, y slo l, ha sabido elevarse sobre las miserias: humanas y ha sido el explora-

dor del infinito. Dgalo, si. no,-tsu poema t i Temblor de Tierra? donde no se sabe qiu admirar ms: si la forma, o ^ el fondo. E n %l tbdb es belljo, todo grande, todo sublime; es un cantioi a Dios, tan dulce,, tan armoniosio, tan Heno de amor, de ese amor que sienten las almas iluminadas por la divina inspiracin, que cuanto se diga en su elogio es poco, y hay que repetir el .adagio '(popular: La Catedral no necesita adornos. Entre los espiritistas espaoles, Salvador Selles figura en primera lnea; no hay, ms que pronunciar su nombre y todos dicen: Ah! Ese es el cantor del Espiritismo: es nuestro^ poeta, no hay otro como l! Y es verdad que no le hay: l es genuinamente poeta; el fuego sagrado de su inspiracin no se lamortigua con el hielo de los nmeros que de continuo est trazando Salvador Selles, coraoj enpleado en la oficina de traccin en la estacin frrea de Atocha. All consume los das d'c su existencia, el poeta que, en otro pas que no fuera Espaa, vivira en un lugar apropiado^ a sus gustos y a sus aspiraciones, eRriqueciendo la l i teratura espiritista, ensanchando^ sus conocimientos y siendo til a su patria; pero en Espaa slo viven a sus anchas los toreros y 1 los prncipes de la Iglesia. Salvador Selles es una gloria espaola y el cantor inmortal del Espiritismo'. Nadie ha escrito como l; sus cantos se diferencian de las dems poesas espiritistas, como se diferencia la aurora

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del ocaso. Salvador Sells no tiene alma gemela; es el poeta del Espiritismo. Hace muchos aos que le admiro y le quiero, y le conslderc como una gloria espaola y como el mejior cantor del Espiritismo.

MEDITACION

Hermosa Juventud'! Luz y armona! Destello oelestiall Por qu tan breves son tus dulces horas? Por qu te vas? Por qu tus sueos de ilusin y amores, los viene a disipar el desencanto de la edad madura? i I Qu triste e d a d ! ! ! Por qu tus goces pasan como el humo? Por qu la humanidad corre en pos de un fantasma que se llama felicidad? No ,conocen que es vana su porfa; pues, cmo han dle encontrar en lontananza el bien que ellos soaron, si lo dejan atrs?

102 Gloria, honores, renombre de la posteridad..., |ay!, no son. ms que amargas irrisioiies de la felicidad. Cuando el hombre despierta yj ve tan slo la triste realidad, recordando su hermosa primavera, tiene que suspirar. (Juventud es tesoro inapreciable, aurora boreal, que ilumina un momento nuestra vid'a, para no volver ms.) Despus de esta existencia transitoria, dicen que hay algo ms; tal vez hallemos nuestra fe perdida, all en la eternidad, i Hermosa juventud...! Bendita seas! , Iris de amor y paz...! De m te alejas; al perderte exclamo: Por q u te vas...? Qu vale la existencia sin tus galas, reflejo celestial? T iluminas la noche de la vida... un momento m* ms. Sueos, delirios, ilusin y amores: huid'...!, volad...! Auras de mi perdida primavera: pasad...!, pasad...' .

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II Qu terrible ansiedad va desfruyendb mi lniguida existencia, madre ma! Qu interminables son mis tristes noches...! Nunca se acaban mis cansados das! Sueo quej un sr me espera, y presurosa voy en pos de mi loca fantasa... Y cuando llego' al punk> deseado, no hay nadie que me d la bienvenida; y sin embargo voy, siempre anhelante, sin cesar en mi afn y mi fatiga, sin saber si es que busco un imposible o si es que voy, huyendo de m misma. Todo me causa tan profundo hasto... que a veces dligo: Mi razn delira; o el mundo es demasiado' miserable, o es que le miro yo tras negro prisma... \ |

Fatalidad terrible me persigue, o soy cual delicada sensitiva, que repliega sus hojas, lastimada, aj sentir el halago de la brisa.,,!,

104 Pero no es ilusin; mi desventura aun antes de nacer me persegua: yo no tuve el abraz?0' de mi padre; yo no vine a alegrar a una familia. Yo vine a completar un infortunio y hacerte sufrir mucho, madre ma! Luchaste, denonada, con mi suerte; fuiste mi salvacin, fuiste mil egida; te consagraste/ soto a mi carioy el mundo, para ti, fu mi sonrisa. Te arrebat- la muorte y, qued sola, sola con mi dolor y mi desdicha, y entreglada al pesar de mis recuerdos pas las horas de mi pobre vida. Quise encontrar en el amor consuelo, y fu intil mi afn y mi porfa, pues slo hall fatales desiengiaos. Qu desgraciada he sido, madre ma...! Oh! Qu triste es vivir! Me causa miedo el pensar en el resjtO de mi vida. Si he sufrido en la edad d!e los placeires cuando la juventud me sonrea... cmo podr pasar los largos aois en cpe slo se encuentran las cenizasi

105 de hogueras consumidas por el tiempo...? Anciana, sola y triste... qn agona tan lenta y tan horrible, Dios clemente! Muvate a compasin m i pobre vida, e que duerma el sueo de l a .muerte (sueo que hace olvidar a los que olvidan). A nadie le hace falta mi existencia: nadie vive feliz con mi sonrisa... Son tantos1, ay!, desheredados de la que nacen sin que y mueren sin que los seres desgraciados, gran familia, nadiie los acoja nadie los bendig|a...!

Son mustios sauces que jams se alzaron, flores que antes de abrir fueron marchitas, eooiSi q u en el, espacio se .confunden antes de dar al mundo su armona. (En ese mundo triste y solitario voy pasando los aos de mi vida...) Yo siento! que en m i mente , hay algo grande, que un eco extrao en mis sentidos vibra. Soar con planetas ms lucientes...? Recordar otro sol de luz ms viva...? No s lo que ser, mas yo' no vivo cual viven los ^ems! Bn m suspira

106'; un dolor tan inmenso ;an profundOj que en todo encuentro yo melancola. Del bullicio, me ofende su ruido; del silencio, su calma me fatigade la sombra, me asusta su misterio; de la luz el reflejo me lastima. En dnde detendr mi dbil planta, que no encuentre de zarzas las espinas...? Unicamente en la desierta tumba (porque all me separo de m misma) sucumbe la materia inanimada, vuelve e l alma a su patria primitiva; y aunque slo en la nada se termine el afnj y la lucha de la vida..., dulce es dormir el sueoi de los sueos: donde no hay sensacin, no hay agona.

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III N o es verdad q ue hay momento si en la vida en que todo nos habla a los sentidos...? La brisa que murmura en la enramada, de enamorada trtola el gemido, los celajes de prpura y de oro, el fulgor del lucero vespertino, la bruma que corona la montaa, las argentadas margenes del: ro; l todo nos cuenta misteriosa historia, en todo vemos el ayier perdido. ,i De nuestros ojos brota dulce llanto, el corazn aumenta sus latidos y el alma busca con afn inmenso un tomo, siquiera, dle cario. Sufrimiento' de muchoiS ignorado, deleite de muy pocos comprendido, son esas horas en que el alma suea . con vun mundo1 de gooes infinitpis; esos instantes pasan como el humo, dlejan en nuestro sr algo- escondidoi: una dulce ansiedad que se evapora cuando no encuentra quin le preste abrigo, y se vuelve a la vida de la prosa exhalando tristsimo suspiro. Por qu se alejan tan hermosas horas? Por qu cuando dos $eres se.han unido

108 , por inmensa y profundla simpata, los separa inclemente su destlino? Es tan triste vivir aprisionadlo entre la indiferencia y el desvo, que se parece entonces la existencia, del desgraciado Tntalo- el martirio. Por eso guarda la memoria ma esos breves momentos que he vivido exhalando una queja lastimera que repiti otra voz en el vaco... Dios nos mandla vivir: vvivir debemos, si es que es .vivir el infernal ruido de ese clamor que elevan los mortales, de risas y lamentos confundidosi, hasta exhalar obscuro yj olvidado eso que llaman postrimer suspiro.

DELIRIO

(INEDITA) Sombfa maldita, que en mi camino te apareciste para mi mal! Por qu turbaste mi triste sueo? Ms me valiera no despertar! ; T me recuerdas de mi pasado las breves horas de amor y paz, y al compararlas con mi presente tienen mis labios que suspirar... Rayo de luna, noche de estw>, brisa templada primaveral; valle florido de Andaluca, grato perfume del azahar; cielo brillante de nieve y rosa, aves que amores cantando van... (En torbellino, mi dbil mente, en lontananza las ve pasar...) Notas perdidas en el vaco;

110 hojas marchitas, que e l vendaval en raudo giro las arrebata y no sabemos a d n d e v a n ; hasta que un eco, u n a sonrisa, eso que l l a m a n casualidad, toca en l a fibra de los recuerdos y nuestros ojos m i r a n a t r s ; y entonces vemos pasar m u y lejos ;; nuestra perdida felicidad, que simbolizan ecos y flores, luz y a r m o n a , algo ideal: mundo r i s u e o que todos vemos y que ninguno sabe c o p i a r ; r i c o tesoro,, j o y a sin precio que juega y pierde l a humanidad, e n eso^ s u e o s q u e e l m u n d o es poco p a r a iservirns de pedestal. E d a d dichosa en que m i r a m o s sereno el cielo, tranquilo e l m a r ; y aves y flores, brisas; y aromas, todo nos dice: V i v i d y amad. E n ese tiempo fui venturosa: e l magnetismo me hizo s o a r , y v i otros mundos y otras regiones, donde era eterna l a claridad1. All las almas apasionadas, a m o r brindaban i n m a t e r i a l . Ay...! Q u i n pudiera, tan s l o u n da,.., uno siquiera, volver a t r s ! E s imposible...! Siempre adelante va caminando l a humanidad.

111'

'

y del pasado, tan slo quedan remmisoencias que hacen llorar... i Sombra o fantasma...! Visin informe...! Te ve mi mente, o enj realidad, sigues m i huella, y, es tu destino mi pobre vida martirizar? , ' Antes de verte, feliz viva: era mi mundo mi soledad, y ni un recuerdo, ni una esperanza mi dulce sueo iba a turbar; te vi un momento, y erij mi memoria tu amada imagen impresa est, y mi pasado y mi presente hoy se confunden: i Fatalidad...! { Slo en mi mente viven unidos, porque en el mundo lejos estn, ( pero tan lejos, que los separa..., tiemblo al pensarlo: jLa eternidad! Sombra maldita: Por q u te he visto? Por q u tu acento llegu a escuchar? Por q u en mi sueo sigo tu huella y no hay consuelo para mi mal? Harto he sufrido'; djame sola, para que pueda morir en paz... Un eco extrao vibra en mi odo: es la campana; llama a rezar... Se tie el cielo de azul y rosa, difunde el alba su claridad...

112 Pas la fiebre, pas el delirio quedando slo dbil afn y una profunda melancola, de un: triste sueo, la vaguedad: algo indeciso, algo^ sin nombre, pues no lo tienen en realidad esos momentos que oonfundimois
ayer y hoy y el ms all.

DIALOGO,

ANTONIO. PILAR.

A dnde vas tan temprano? Porque me ha dicho el vicario qne a la Virgen del Rosario le han descompuesto una mano: que tiene el Nio perdido, que hay en la Iglesia de arriba, el vestido hecho una criba, por los ratones rado. Y como soy camarera de la Virgen y del Nio, quiere que de m i cario les d una prueba isinoera. Que a la Virgen la componga, que al Nio le haga un ivestido', y que haga mucho ruido la fiesta que yo disponga. Por eso en hora temprana me ves en la calle hoy.
Consejo de ultratumba'8

114 y te juro por quien soy que no esperar a maana. Para disponerlo todo, habr msica, cantores, mucho incienso, muchas flores: ya rae arreglar a mi modo! ANTONIO. Todo eso piensas hacer? As lo manda el vicario PILAR. y lo creo muy necesario, de escayola o de madera ANTONIO. Pues mira, es mucho creer eso de vestir figuras o de barnizada cera, habiendo tantas criaturas que son de carne y de hueso y quei se mueren de fro. Crees que es justo eso? ;Ay3 Dios mo!; PILAR yo nunca he pensado' en eso; hago lo que el confesor me manda, y punto redondo. ANTONIO. Pues hay que pensar ms hondo. Para caer en el error? PILAR. |Ay, no, no! Gurdeme el cielo! Ya piensa el cura por m; y tengo el espejo en ti, que ests en continuo anhelo, pensando si hay salvacin, si es necesario el progreso. Ay, si yo pensara en eso!, qu angustia, qu confusin!

115 ANTONIO. Pues yo te, he de hacer pensar y te he de hacer discernir, y te he de hacer discurrir y te he de hacer avanzar. Porque no tienes ml fondo, y es justo que veas claro y que no tengas reparo en reflexionar ms hoindo. Ve a l a Inclusa, donde estn muchos nios desvalidos, y a tantos nios perdidos mralos con tierno afn. Gontmplalois, tristes, mudos, que de amor estn hambrientas y de cario sedientos y de alma y cuerpo desnudos. Deja a los santos de yeso, que stos nada necesitan: . busca nios que palpitan y quef te piden un beso. Deja fiestas religiosas, busca pobres vergonzantes y aprovecha los instantes en m i l prcticas piadosas. Visita a los infelices que estn en los hospitales... Y si recojo sus males? NO sabes lo que te dices; haz el bien por el bien mismo y el bien en ti encontrars. Razn, sin duda, tendrs.

PILAR. ANTONIO.

PILAR

116 ANTONIO. L a tengo, mas tu e g o s m o l a verdad te i m p i d e ver que presento ante t u mente; no i m p o r t a , constantemente te dir: Mira, mujer. Y aunque a t u gusto, n a cuadre, te h a r entrar p o r buen camino. PILAR 'Pero, y m i P a d r e divino...! ANTONIO. Calla, que no hay m s que u n Padre. U n o slo, u n solo Dios, al que debemos a m a r y sus leyes practicar, yendo d e l progreso e n pos. ] Ve, y a n i o s desvalidos que sufren combates rudbs, p o r l a m i s e r i a vencidos, vstelos. Deja a l o s mudios. H a y tantos nios perdidos t \ Q u grande es esto! V e r d a d ? Salir de l a o b s c u r i d a d , rasgando el negro capuz. Vivir en l a inmensidad! B e n d i t a sea l a l u z ! PILAR. Convencida me has dejado. N o salgo de m i embeleso; ' d j a m e que te d u n beso p o r el bien que me has causado. (Se besan.)

PLEGARIA A DIOS

Vivir sin luz! Sin contemplar del cielo sus celajes y tintas purpurinas...! jSin ver las aves en su raudo vuelo, ni los rayos del sol en las colnas! j N i esos prados cubiertos de verdura, que esmaltan bellas y aromadas flores! I Vivir sin contemplar de l a natura los encantos, las galas y colores...! E s expiacin tal vez? Es anatema que el destino dej sobre m i frente? P o r q u este llanto, que mis^ojo^ qtiema...? Qu culpa he cometido, Dios clemente...?

Dos amores llenaron m i existencia: en los primeros aos de m i vida, ador del Seor la omnipotencia, y am a mi madre por^ m i mal perdida.

118 Catorce abriles con sus bellas flores, amantes me brindaron su fragancia; la hermosa juventud me brind amores, y vi despareoer mi casta infancia. Un amor grande, sin rival, profundo, hizo latir mi corazn amante. Qu hermoso entonces coiut'empiaba al [mundo...! Sueo divino' que dur un instante! Sueo de amor, de juventudl y gloria; quimera de placer, sombra querida: T siempre vivirs en mi memoria.,.! jT el recuerdo ms puro de mi vida...! La dicha humana, tras de largos aos, por decreto infalible se derrumba; hoy me quedan funestos desengaos y de mi madre la modlesta tumba. Hoja marchita que en los airis flota) anlielante y cansado peregrino; de un arpa de diolor perdida nota sin encontrar) un eco m mi camino^. Pero hallaba un consuelo a mis dolores contemplando las nubes purpurinas; de los vergeles las pintadas ores, y los rayos del sol en las colinas.

119 Me consolaba cuando muere! el da elevar hasta Dios trisfcesi querelias5 y extasiaba mi pobre fantasa el plido fulgor de las estrellas. Pero, iay de m!, que lgrimasj de fuego, van quemando implacables mf pupila... No hay en mis labios ya ferviente ruego: Y cmo haber?, si mi razn vacila; si, cuandio miro el sol resplandeciente, y pienso que su lumbre esplendorosa alguna vez abrasar mi frente y no podr yo ver su luzf hermioisa... es d'ardo emponzoado que me hiere, y que me causa tan profunda herida... que mi razn, mi pensamiento' muere ante esa eterna noche de la vida. Vivir sin luz...! Horrible pensamiento... donde toda esperanza se derrumba! No hay tormn LO que igualei a esa loirmento, con esa eterna noche de la tumba. Piedad, Seor! Tu compasin imploro. Yo no puedo sufrir esta agoma. Si mis ojos se queman con mi lloro', quin a mis pasos servir de gua?

120 Llanto de fuego mis pupilas quema, Calma, Seor, tus iras..., tus enojos,..! Y en tu clemencia, en tu piedad suprema, deja un rayo de luz para mis ojos!

UN RECUERDO

Ante la estatua de Carlos I de Espaa y V de Alemania"

Cunto anhelaba contemplar tu frente; porque en mi pensamiento' te vea con tu gentil y altiw continenlei, con tu piujanfe y noble biziarra, luchandb en lia llanura, en la montaa, envuelto en fuego', en sangre y humoi denso; derramando una luz viva y extraa idle tu inmetnsa ambicin el foco inmenso! Cual te vi mi entusiasta fantasaj tu imagen encontr noble y severa, diciendo db tus ojos la osada: Quin podr detenerme ein mj carrera,..?

122
Quiero que el orbe a m i poder sucumba, y si no logro coinseguir m i inifenftb...., encerrar en el hielo de m i tumba la creacin de mi ardiente pensamieinto. Esto revela tu orgullosa frente do se ve tu grandeza retratada > y parece decir tu conLinenfce: Yo quiero de la vida, O' todo, 0 1 nada. Yo saludd al artista qtte inspirado1 supo dar a tu vida nueva vida, i Cunto recuerdo all se ha despertadb en mi m>ente febril y dolorida; viriiiendb a resonar hasta m|i odo, \ de las marchas triunfales la armona, y, a sus vibrantes ecos confundlildoi, el salmo general d!e l a aigona' De tm palacio mlii m]ente a ver alcanza las pompas^ las intrigas, el misterio; y flotando diviso en loncananza las torres de imponente monasterio. Mansin de santa paz, do^ esta grabad'a una inscripcin que dice: Tfcrra..., tierra. Tu Vandlad, tu olrg(u,llo!, es pfolvo..., nada: slo en l a tumba la verdlad se encierra.

123 Y., a t r a v s dfel oonfuso labieriillio, , tronois, oel|ros, pialacSiOS y Cifra gante, l a p r p r a imipenial dje 'Carlios Quinto, y el h u m i l d e s a y a l del penitenfe.

Toldb pas... P a s a r o n tus legionies: esas sombras h o m r i c a s huyeron. De tus hechos las g|randes concepciones e n l a noche d e l tiempo se perdieron.

EL POETA

Es un destello sagrado del gran Sr Omnipotente, |y si ese mundio ha blrRlado, es porque luz le ha prestado el esplendor de su frente" El, como padre amoroso, olvida la ingratitud, y siempre noble y grandioso muestra al hombre vanidoso el germen de la virtud. Va libando el padecer en su azarosa misin, i porque es el poeta un sr que al mundo le da placer llorando su decepcin.

12G S i esie genio no cantara..., piobirie muidlo!, qu s e r a s ? Q u i n tus hechos consignara^ n i c m o e l hombre a d m i r a r a la grandeza de otros das? E s tan bella l a c r e a c i n de su ardiente: fantasa...! H a y en l tanta pasin...! S u noble i m a g i n a c i n encierra t a a hidalgua...! L a tierra es ^mezquino espacio par|a su a l m a gigante; mas Dios le guarda u n palacio con prticoiSl de topaciio y columnas de diamante. Q u i m p o r t a que aqiu su v i d a deslice triste y p r e c a r i a ; fuente e n el valle escondida; ave e n e l aire perdida, mustia y d b i l pasionaria? Q u le ihtport'a?, siii m a a n a , ese tiempo que revela, le mbestira a l a especie huimana, idle istu ciencia soberana, la l u z g n e a die su estela;

127 y le arrnca dlel o l v i d o y de aqueste p o l v o inerte, y ante su genio rendido m i r a al orbe conmovidiOi, q u e le disputa a l a muerte.

P e r o , en cambio de esa gloria..., cuntos tormentos y azares e n su vida transitoria...! Es su ventura i l u s o r i a : son realidad sus pesares...! Es tan triste vegetar verse el ^enio m o r i r en su imjpotenciia luqliar, en el combate alcanzar victoria de sufrir...!

y y y la

N i sus lgrimas de amor? ni sonrisas de p l a c e r ni gemidos de dblor, este mundo engaador puede n u n c a compreinder. E s t a tierra mlaldliiCiendo, y el edn ambicionando^ va su vidla destruyendo: p o r su presente sufriienidlo; p o r su pasado l l o r a n d o . Su vista siembre a l l a n e r a

128 dirige a la inmensidad; flor qtuei el pensar fructfera, siempre solo en U calrera, su mundo es... L a eternidad!

i SE F U E . , . !

H a y algo triste en t o r n o moi, algo s o m b r o que me d a h o r r o r : sufro, y no' puedo d e c i r p o r q u . i A h ! Y a recuerdo: p o r q u e l se fu. P o r qiu, olviidlando s u e o s e x t r a o s van a historia triste que y a S e r , sin duda, p o r q u e ni|isi desengauos:, turbar olvid...? l se f u .

Y m i pasado y m i presente confusamente m i m ante m . Sombras queridas que tanto am...! P a s a d ligeras, porque l s e ' f u . Se p e r d i ' el buque entre l a espumia; flotante b r u m a y a le o c u l t ; l a noche avanza: nada se ve... i L l o r a , alma m a , p o r q u e l se f u !
Consejo* y d & ultratumba'9

LA INTELIGENCIA

Por un misterftoi extrafk)^ cuando el Omnipotente nos hizo el gran presente de legarnos el tacto' y suficiencia d|e una clara y felizi ijUteligiencfta, iiicimos caso! omiso! de es don tan precioso y neoeisarioi. La criatura se alzi con frente airada, su fuerza muscular teniendo en mucho y su poder moral teniendo en nad'a. Las mujeres cifraron su ventura en su belleza material, y fueron avaras de su esplndidia hermoisura que a la naturaleza le debieron. En varias fu su perfeccin tan pura, que atnitoia los hombres la creyeron algo ms que mujeres; y en su boca libaron el placer con ansia loca.

132 -

E n p o c a s pasadas l a Nobleza tuvo en l a sociedad gran podlertO!: no era entonoes e l iodo' l a r i q u e z a si a sta no estaba' unidoi uni seoro. C u n t o plebeyo hundido e n s u bajeza, hlizio brotar a u n cuerpo e n e l vaco^ p r e m i n d l o l e e l Sieior a q u i e n s e r v a , con feudos que le daban hidalgua...! E n ese mismo tiempo se acataron a l o s brazos robustos que b l a n d a n l a fuerte Alanza y l a cortante d ^ ^ j que a -su terrible empuje legiones y legiones s u c u m b a n ; , llegiandlo e l entusiasmioi a t a l altura, que el ^extremo a l c a n z de l a l o c u r a

A b e r r a c i n fatal, 'que dii l a v i d a a esle Juicio de Dios, m a l ntendlklo: j i n c h a campal, terrible y decididla, barbarie que ..los siglos h a n h u n d i d o ! A l a fuerza b r u t l diaban l a (egida, culpando inexorables a l vencido... i Sombras de h o r r o r y torpe obscurantismo3 dormicl, d o r m i d p o r siempre e n el' (ahismoi! E n tanto, a l a sublime inteligencia los hijos de Jacob cultoi r e n d a n , y los descubrimientos de s u ciencia persecuciones slo' lesi t r a a n . L a s horas de s u m s e r a existiencia

133

en obscuras mazmorras consuman. Edlad e hierroi, que dej en la historia nianjcha indlelble die sarigjriiienita lioria...! Como todo en la vida nace y muere} murieron los mandobles y estocadas^ y el sigilo' del vapor tan siloi juiere de los bufos las sabias bufonadas: 1 estearnioi y la burla los prefiere a las obras perfectas y acabadas;... Dicen que proigtesmos tanto'y cuanto...! Algo confuso es, pues, nuestroi adelanto. Los poetas en la Isenda de la vida siempre encontraron a su ^paso abrojos: razia extraa, de pocos comprendida, a nadlie le interesan sus enojos; tribu errante, dle todos, perseguiida, voluble y caprichosa en isus antojos; locos sin jaula, que, al; cruziar; el mundo, hacen rer con su dlolon profundo. Nuestra poca actual, sin dluda alguna, es contraria en un tbdo a la poesa: |ld|esdichado de acful que oy en| su cuna, misteriosa y dulcsima armona...! Gracias le puede dar a la fortuna por el' rico presente que le enva; que es el mayor de todos nuestroisi males el escribir renglones desiguales!.

134 D e l poeta a l coplero existe tan notable diferencia, como de r o j a d a l i a sin a r o m a al nevado j a z m n p u r a esencia; pero el vulgo los une, JOS confunde, y oye c o n igual c a l m a u n acento perdido' -i y e l l n g u i d o gemido que triste exhala en isu d o l o r el 'alma...

D e c a Santa Tereisa que dl'e u n h o m b r e s i n claro entendmienfo', nada bueno esperaba. ] O h , l a insigne dloctora..., !qu bien a los i m b c i l e s juzgaba! Todo' el a f n de m i azarosa vid'a es v i v i r rodeada die seres c u y a ciencia me i l u m i n a , pues los necios no sirven p a r a nada. H e d i c h o m a l ; l a h i l q!ue hay e n ..sus labios, destila siempre p a r a hacer agravios. O h , santa; inteligencia, fecundiza m i d b i l existencia! L u m i n a r esplendente: d e j a u n rayo de l u z s o t e m i frente!

\ L MUNDO

Guancllo yo cte|e, oh, Mundo!!, tu valle die amar-

[gura...,
no puedo reclamarte recuerdos de dolor. S& de ti a m no existe un iazoi de ternura, p o r q u pedirte amon? L a gran familia humana, se encuentra dividida, aunque ligarla debe afecto universal; pero la indiferencia, domina en nuestra vida, Qu germen tan fatal! Por (eso no te pido, i oh, Munda!, bn mis pesares, de tierna simpata, profunda compasin. Qu puedlen importarje l a lucha los azarea que sufre un corazn...? U n corazn qu vale...? E s gota) dle r o d o ; es hoja que arrebata l a brisaf ;(M Abril'; esencia evaporada, perdida en el vaco, cual flor en el pensil.

136 menuda arena un graraoi desparece, no perder por esto el Orbe ,su; sostn. Por unoi ms; o menos, acaso' desfalleoe la Tierra en su vaivn? Su rotacin eterna detiene...? N i un dnstante. El cielo siempre ostenta prismtico arrebol. La noche siempre tiene su luna fulgurante!, y roja lumbre el Sol. Cuando te deje, oh. Mundo...! no desi a fais [despojos, ni canitos^ ni plegarlas, ni pompa, funeral. Al sr que en esta vida hall tan slo abrojos, le basta un erial. La tierra que me forma, dbvuivola a su .centro. Y, al reposar mis restos en su postrer mansin..., no grabes en el mrmol mi; nombre,- pues yo^ en[cuentro que es una ostentacin. Te ruego nicamente que cuando^ el almai ma tu triste sombra deje por la regini de luz, conisitruyas con cipreses, sobre mi tumba fra..., una pequea cruz.

LOS; CELOS

Entre los grandes desvelos y profundos sinsabores., I dolor de los dolores es la inquietud de los celos. Se conturba la razn, el mundo parece estrecho y brotan de nuestro' pecho pedazosi del corazn. Cuando' el alma doloridla ve marchitarse las flores del rbol de sus amores^ i qu poco vale la vida! Al perderse en lontananza eso que llaman creencia, de qu sirve la existencia sin recuerdos ni esperanza?

'

138

Es un tormento^ vivir, si duda nos asalta. 1 Oh! Cuando la fe nois falta..., es preferible morir. Ed un dolor tan profundo, cfue sloi la muerte calma. Para los males del alma no hay curacin en el mun4o!

EL DESPERTAR DE UN ESPIRITU

Cuando vol mi espritu, kju hermoso hall su despertar! Del infinito la belleza admiri, y all vi escrito de su historia el gran libro misterioso. Y al leerlo, Uior, llor, Dios moi!; llor entregadOi a sin igual quebranto, hasta que oy decir: Seca tu llanto!, q'u ya hizo punto, tu vivir sombro. iBorrar!, borrar quisiera, oh, mensajero1 de augurio celestial, tanta negrura, trocndola en pursima blancura, emblema de un espritu sincero. Qu he de hacer, qu he de hacer para lo[grarlo? Proseguir la labor delineada; que en el mal estuviste encenagada; pero ya tu 'virtud, logr ahuy[entarlk>.

140 En tempos te gozaste en la vileza: siembraste luto, oon cinismo impo; mas, ti alma diespert del desvario y decidi esparcir luz y\ grandeza. Por lesii reencarnaste, ya dispuesta a luchar y a vencer con heroslmo; su adalidi te nombr el espiritismo, y tu obra terminar, slo te resta. -Voz dulce, voz bendita!, habla, que espero saber si en adelante har obra santa. La hars,/ si tu pasado no te espanta: si dei hoy ms, tu propisito es sincero. O la haremos los dos: porique a ti unido, he de estar en la tierra, Amalia amada; juntos recorreremos la jornada, formando del amor el tierno nidoi. Y en l los pajaritos inocentes, que hijos se llaman, cantarn ventura; que has gustado t ya, mucha amargura, y aun estn tus angustias muy. recientes. Has trabajado bien y mucho: tu alma se ha ganado la paz que apeteca; yo a 1 tu lado estar, ser tu gua; del amor obtendremos la alta palma. Con estmulo santo' desharemos el malj de tus pasadas existencias,

141 hablaremos de Dios a las conciencias, y su reino en el mundo implantaremos. T, ya no has de llorar: te has! iredimido: has dado mucha luz y gran consueH. j Son almasj que levantan su altoi vuelo-, aqullas que han amado y han sufrido! Por eso hoy ya, atraviesas victoriosa las puertas de los mundos del saber: No tq aqueje el temor; no has de fcaer! Un libroi te he de dar, y t, ^estudiosa, recorrers sus pginas, y en ellas, hallars laj manera de elevarte; ven hasta m: comenzar a iniciartie en los; misterios de las almas bellas. Y ma sent subir con dulce: pausa; y al ver que me estrechaba un sr radiante: Quin eres t? le preguunt, anhelaote. Soy, el que un da combati tu causa. E l que despus, te ha dado, inspiracin; el protectorf ms grande que has tenido; el ique en la tierra te ador rendido, y que pide por ti, reencarnacin.
S, Amalia: reencarnemoiSi, y al momento',

a labrar comenoemois nuestro nido;

142

'

t, liimbreral sers, y yo el fluido; t, palabra del ben, yo el pensamiento. Tu obra arrancando bas dq dar por medioi sublime, has de acabar gloriosa, a los pueblos su capuzaa los ciegos dicha y l u z de la ciencia eisplendorosa.

Has idQ lograr que el dulce espiritismo se apodere/ del mundo1 y lo enaltezca; que laj injusta crueldad, al fin perezca, y que del mal'se ciegue el negro abismo. Valor!!, valor!, y el cometido santo que has* aceptado, a terminar briosa! T ya; no has de llorar, alma dichosa, pues ya has vertido tu postrero llanto.

FIN

INDICE

fgt.

HISTORIA DE DOS ALMAS.Primera parte. . Segunda parte HISTORIA DE UN PRESIDIARIO SALVADOR SELLS (POESIAS) Meditacin. . . . Delirio Dilogo Plegaria a Dios Un recuerdo. E l Poeta. . . . Se fu...! . . . . . . . . . . . . . La inteligencia. . Al Mundo. ; 1 . . . . . . Los celos E l despertar de un espritu. . . . . . .

5 17 63 97

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