You are on page 1of 19

Introduction 1/ A quoi sert l'histoire de la pense conomique?

Comme l'affirmait George STIGLER en 1969, l'histoire de la pense conomique est une perte de temps inutile quand nous avons tant faire avec la thorie conomique moderne. Pour Franois-Rgis MAHIEU, certains auteurs s'amusent ainsi de cette promenade au cimetire qui n'aurait d'autres intrts que d'exhumer les erreurs du pass sans que l'on s'intresse aux vrais enjeux conomiques de notre temps. Pour d'autres au contraire, s'intresser aux thories conomiques contemporaines sans comprendre les fondements historiques de ces thories (antcdents intellectuels, influences exerces certains auteurs, doctrines, ) est tout simplement vain. Selon Marc BLAUG, l'histoire de la pense conomique invite comprendre la thorie conomique comme un cheminement discontinu avec des retours en arrire et des recompositions permanentes. Pour Joseph SCHUMPETER, l'histoire de la pense conomique dispose d'au moins 3 avantages: un avantage pdagogique un rservoir d'ides nouvelles un aperu sur les dmarches de l'esprit humain L'histoire de la pense conomique, en tant que sous discipline de l'conomie, connat de manire plus ou moins cyclique des phnomnes d'engouement et de dfiance. Ex: on peut constater qu' l'heure actuelle en France, un existe un certain dsintrt de l'histoire de la pense conomique dans les universits. L'preuve d'histoire de la pense conomique n'est plus ncessaire pour devenir professeur des universits en conomie. Il y a galement de moins en moins de colloques et d'articles publis dans ce domaine. Malgr tout, la tradition franaise d'tude de la pense conomique reste encore vivace et on peut mentionner l'existence de 3 revues en langue franaise (cahiers d'conomie politique, conomies et socits et Oeconomia). On peut galement mentionner une association importante, celle de Charles Gide, qui organise rgulirement des colloques et des journes d'tudes.

2/ L'histoire de la pense conomique et l'histoire des autres sciences


Aujourd'hui, l'conomie se prsente volontiers comme une science au mme titre que la chimie, la physique et plus gnralement comme l'ensemble des sciences de la nature et du vivant. Mais comme certains le pensent, il n'est pas ncessaire de connatre l'histoire des sciences de la nature pour devenir un spcialiste dans ces disciplines. Si on appliquait cette approche l'conomie, il faut considrer l'histoire de la pense conomique comme un complment de formation, c'est-dire un lment de culture gnrale. Dans cette perspective, une tude approfondie des premiers textes des physiocrates quivaudrait l'tude des travaux scientifiques du temps o l'on considrait que la terre tait au centre de l'univers. Ici, la pense conomique est vue comme la tentative pour reconstituer une histoire faite d'erreurs, d'errements et de mises au point qui sont peu utiles la comprhension des phnomnes. Cependant, il existe d'autre vision de l'histoire de la pense conomique.

Pour donner une vision de l'conomie d'un point de vue historique, il faut se demander ce qui diffrencie l'conomie des sciences de la nature. Est-ce-que l'conomie suit les mmes dveloppements que les sciences de la nature? Peut-on lui appliquer les mmes mthodes et les mmes raisonnements? Nous allons confronter 2 approches, celle soutenue par Milton FRIEDMAN (l'approche de la vrification, si les faits sont en concordance avec la thorie) et celle de Karl POPPER (thse de la falsification ou encore de la rfutation). POPPER est pistmologue (branche de la philosophie qui s'intresse au discours et la mthode scientifique) et a notamment fait parti d'un cercle intellectuel (le cercle de Vienne). POPPER est connu pour avoir publi en 1935 un ouvrage intitul La logique de la dcouverte scientifique. Dans cet ouvrage, POPPER critique le principe de la vrifiabilit. Les principe de la physique lui servent de base pour ses travaux. Pour savoir si un nonc est vrai, il faut observer si ce fait se produit en ralit ou l'aide d'exprience. Pour POPPER, un tel principe revient exclure du champ de la science les noncs qui ne sont pas rductibles un nombre fini d'noncs protocolaires. Finalement, POPPER critique la doctrine positiviste. Il propose dans son ouvrage de remplacer le critre positiviste de la vrifiabilit par celui de la falsifiabilit (= rfutabilit). Pour tre scientifique, une thorie doit pouvoir tre mise en dfaut par l'exprience. Selon lui, une thorie non rfutable comme le sont certaines thories issues de la psychanalyse ou du marxisme sont plus proches de la mtaphysique que de la science. Contrairement aux thses empiristes, les thories sont des constructions artificielles, c'est--dire des conjectures soumises rfutation. POPPER va prendre comme exemple celui des cygnes du lac de Constance. Pour pouvoir vrifier l'nonc gnral ''les cygnes sont blancs'', il ne suffit pas d'avoir vu 1 million de cygnes blancs pour affirmer cet nonc mais un seul noir permet de l'infirmer. Un nonc scientifique n'est autre chose qu'une proposition que l'on peut tester et qui a pu rsister jusqu' prsent tous les tests qui ont tent de l'infirmer. Cette dfinition donne une tournure provisoire aux vrits scientifiques et surtout, elle fournit un critre de dmarcation entre sciences et non sciences (science et mtaphysique). Le critre de dmarcation permet d'carter un certain nombre d'noncs infirmer par l'exprience. Il permet aussi d'carter les noncs qui ne pourront jamais tre rfuts notamment du fait de leur caractre tautologique. Ex: la Terre est plate ou n'est pas plate. Cependant, on peut souligner que le critre de dmarcation de Karl POPPER n'est pas facile mettre en uvre puisqu'un certain nombre d'noncs scientifiques n'ont pas un caractre dterministe mais un caractre probabiliste. Ils prvoient un vnement non pas comme ayant une occurrence certaine mais comme une occurrence plus ou moins probable. Or, de tels noncs ne peuvent pas tre rejets sur la base d'une seule exprience ngative. On comprend bien que ce critre de dmarcation est difficile appliquer en conomie car dans les thories conomiques, on rencontre souvent des propositions qui sont par nature non testables. Ex: la description d'un monde qui n'est pas celui de l'exprience. Il existe galement des tautologies ( = rptition d'une mme ide avec des termes diffrents de telle sorte que la conclusion n'apprend rien de plus que le sujet) dissimules dans les propositions.

Mme si on parvenait supprimer de l'analyse conomique toutes les propositions caractre tautologique, dimension probabiliste, caractre normatif, , le critre de dmarcation serait toujours trs difficile utiliser du fait des conditions de l'exprience dans le domaine conomique. Lorsque POPPER rdige son ouvrage, il se rfre aux disciplines scientifiques se droulant en laboratoire (physique, biologie, chimie). Les conomistes ne disposent pas de laboratoires pour tester leurs hypothses et on voit trs difficilement un gouvernement qui testerait une politique conomique pour voir quels effets celle-ci pourrait produire ou encore un gouvernement qui provoquerait une crise conomique uniquement pour tester une nouvelle thorie sur l'mergence des crises. Pour toutes ces raisons, l'conomie a recours l'exprience historique. Il faut reconnatre que dans la majorit des cas, cette exprience est beaucoup moins probante que l'exprience en laboratoire dans la mesure o l'histoire ne se reproduit jamais exactement dans les mmes termes. Cette difficult conduire des expriences en conomie explique pour quelle raison il est si compliqu de trancher entre 2 thories concurrentes lorsque celles-ci aboutissent des noncs contradictoires. Milton FRIEDMAN (1912-2006) est l'origine du courant montariste. Il s'est trs fortement oppos aux doctrines keynsiennes. Dans Les essais d'conomie positive (1953), FRIEDMAN va dfendre la thse de la vrification qui est l'oppos de celle de la rfutation de Karl POPPER. Selon FRIEDMAN, une thorie peut tre considre comme vraie ou fausse, non pas par les hypothses sur lesquelles elle repose mais par sa capacit expliquer les faits. Selon lui, les faits doivent tre examins de prs et eux seuls sont capables de dterminer la vracit d'une thorie. FRIEDMAN affirme que la valeur d'un modle ne dpend pas du ralisme de ses hypothses mais de la pertinence de ses conclusions. Par ailleurs, quelque soit les limites inhrentes l'utilisation de la mthode exprimentale en conomie, la possibilit de tester la thorie sur la base des prdictions qu'elle permet de formuler reste parfaitement relle. Cependant, comme ces tests ne correspondent pas des exprimentations contrls, c'est--dire des exprimentations similaires celles du domaine des sciences de la nature avec un protocole prcis, FRIEDMAN convient que l'interprtation des faits conomiques restera toujours plus difficiles raliser que l'interprtation des faits physiques. Pour bien comprendre cette difficult, FRIEDMAN va prendre comme exemple le rapport entre un accroissement important de la masse montaire et un accroissement correspondant des prix. Pour FRIEDMAN, cette hypothse de laccroissement peut tre teste en se basant uniquement sur les variations du taux d'inflation. Cependant, on se rend compte assez rapidement que cette variation du taux d'inflation peut tout aussi bien tre explique par d'autres facteurs que le facteur montaire. Or, en conomie, il est concrtement impossible d'isoler les diffrents facteurs explicatifs d'un phnomne. Tenter une exprience qui permettrait d'liminer une hypothse et d'en confirmer une autre rivale est totalement irralisable. Pour FRIEDMAN, la mthode propose par POPPER pour tester ou mettre l'preuve des thories scientifiques ne convient pas vraiment au domaine conomique.

Et pourtant, si FRIEDMAN est l'un des premiers avoir reconnu la difficult du test d'hypothse fiable en conomie, il soutient nanmoins qu'il peut tre payant de s'efforcer y parvenir dans la mesure o l'conomie ne peut tre dveloppe comme une discipline strictement logicomathmatique. Comme l'conomie constitue une science empirique, l'conomiste-thoricien ne peut pas se contenter de chercher dmontrer des propositions qui se rfre un monde mathmatiquement et logiquement possible, monde imagin par la pense.

3/ Les mthodes de l'histoire de la pense conomique


1. Une histoire rationnelle ou une histoire intellectuelle?

Dans toute tentative pour retracer l'histoire des sciences, la premire difficult porte sur l'utilisation des textes anciens. Est-ce que les textes anciens doivent tre retranscrits en terme moderne, c'est--dire en tenant compte de l'tat actuel des connaissances ( = histoire rationnelle) ou bien faut-il chercher les retranscrire de la manire la plus fidle possible leur poque ( = histoire intellectuelle). La premire solution prsente l'avantage de rendre l'histoire de la pense conomique immdiatement accessible l'conomiste moderne. Cependant, l'histoire rationnelle risque de rapidement s'orienter vers la modlisation mathmatique des intuitions des conomistes du pass. La reconstruction historique implique de recrer le contexte dans lequel les conomistes du pass crivaient. Cette perspective est intressante puisqu'elle prtend prsenter leur ide en des termes qu'ils auraient considr comme une description correcte de ce qu'ils voulaient dire. Mais cette mthode est presque impossible raliser puisqu'elle suppose de connatre parfaitement les textes des conomistes tudis mais aussi toutes les influences qu'ils ont reu de leurs prdcesseurs, de leurs pairs, de leur environnement culturel, ... Cette reconstruction historique est de plus intellectuellement dlicate puisqu'il faut faire semblant d'tre amnsique pour russir oublier les concepts conomiques modernes. 2. L'approche relativiste et l'approche paradigmatique

Dans l'approche relativiste (= approche institutionnaliste de la pense conomique), les auteurs sont replacs dans le concept conomique et social mais aussi dans le concept philosophique et scientifique de leur poque. Pour les partisans de cette mthode, les avances des conomistes seraient dues aux efforts produits pour trouver des solutions aux problmes contemporains de leur poque. Ex: le tableau conomique de Franois QUESNAY correspondrait aux tentatives de libralisation du march des grains au milieu du XVIII me sicle. Quant la rvolution keynsienne, elle correspondrait la tentative en rponse aux effets de la crise des annes 1930. Sur la base de l'approche relativiste, on peut dire que l'apparition de nouveaux problmes conomiques stimuleraient l'mergence de solutions politiques et donc de thories qui fourniraient une base scientifique ces solutions. Tous les ralentissements conomiques et les turbulences financires pourraient constituer le point de dpart d'une nouvelle orientation de l'conomie.

L'approche paradigmatique consiste identifier des ruptures dans l'histoire des doctrines conomiques en mobilisant le concept de paradigme de Thomas KUHN. Dans son ouvrage La structure des rvolutions scientifiques, KUHN tudie le fonctionnement des communauts scientifiques. Selon lui, ces communauts disposent d'une forte cohsion parce qu'elles sont marques d'un consensus large. Les questions qu'elles se posent sont juges pertinentes pour la discipline. Il existe un consensus autour des mthodes de travail mais galement sur des principes de base. KUHN dsigne par le terme de paradigme ( = consensus) un rsultat scientifique universellement reconnu qui, pendant une priode, fournit des problmes et des solutions types une communaut de praticiens. Dans son ouvrage, KUHN tente de dmontrer que l'histoire des sciences de la nature a t marque par des crises priodiques. Ces crises interviennent quand le paradigme dominant est contest, rejet et remplac par un nouveau paradigme. En ralit, cette notion de paradigme dans le domaine conomique connat un certain nombre d'obstacles. La domination d'un paradigme en conomie est rarement aussi nette que dans les sciences de la nature. On assiste plus souvent une coexistence conflictuelle de plusieurs paradigmes qui vont s'affronter sur des questions essentielles ou idologiques. Ex: les thories noclassiques contre les thories marxistes Autre obstacle, les rvolutions scientifiques en conomie ne sont pas toujours l'abri de contres rvolutions qui peuvent exhumer l'aide de quelques amnagements d'anciens paradigmes qu'on croyait dfinitivement enterrs.

CHAPITRE 1: UNE ECONOMIE POLITIQUE AUX XVI-XVIII ME SIECLES: LE MERCANTILISME


A l'poque de la Renaissance, l'histoire de la pense conomique prouve des difficults dlimiter un corps de doctrine unifi que l'on a coutume de qualifier de courant mercantiliste depuis Adam SMITH. Les auteurs de l'poque ne se sont pas autoproclams mercantilistes. A cette poque, il est difficile d'identifier avec prcision des auteurs, des thories voir mme des mthodes qui sont autant d'indices permettant de fournir des lments l'analyse de l'histoire de la pense conomique. Ce malaise transparat dans certains ouvrages d'histoire de la pense conomique o leurs auteurs sont passs outre cette priode. Ex: Histoire de la pense conomique de Ghislain Deleplace D'autres auteurs consacrent cette priode de brves dveloppements, en insistant sur l'hommage que KEYNES rend aux mercantilistes. Ex: La pense conomique de Mark BLAUG Ou encore, certains auteurs font le choix de naviguer au milieu des auteurs et des ides de cette priode sans jamais se rfrer explicitement au terme de mercantiliste. Nanmoins, il est possible d'identifier quelques traits caractristiques de cette priode et de ces ides qu'Adam AMITH est le premier combattre en 1776 dans son ouvrage phare La richesse des nations. Il qualifie toutes ces thories de systme mercantile. Cependant, il convient de rappeler que l'expression ''mercantilisme'' vient en ralit d'un ouvrage du Marquis de MIRABEAU paru quelques annes auparavant (Philosophie rurale, 1763).

1/ Un contexte historique propice aux ides nouvelles


La doctrine mercantiliste se dveloppe en pleine Renaissance, l'poque des dcouvertes des grands conquistadors mais aussi par l'afflux massif de mtaux prcieux en provenance du Nouveau Monde. Le dveloppement du mercantilisme est galement d des changements politiques, conomiques, culturels et sociaux particulirement significatifs. Tout d'abord, sur le plan commercial, on a videmment en tte la dcouverte de l'Amrique par Christophe Colomb en 1492. On peut galement mentionner quelques annes plus tard le contournement du Cap de BonneEsprance pour arriver aux Indes par Vasco de Gama en 1497. Ces dcouvertes vont permettre de dvelopper de manire importante la navigation commerciale et plus particulirement la navigation transocanique. La colonisation progressive de l'Amrique par les espagnols et les portugais puis par les franais, les britanniques et les hollandais va engendrer une augmentation des courants d'change. Tout un ensemble de produits nouveaux s'changent et arrivent en Europe. Ex: les produits de consommation courante tels que les tomates, les pommes de terre ou encore le tabac On fait galement venir en Europe de l'or et de l'argent provenant des mines situes au Prou, en Bolivie et au Mexique.

On assiste la naissance du commerce triangulaire entre l'Europe, l'Afrique et l'Amrique. Les ports europens de la faade atlantique s'enrichissent pendant que la traite des esclaves dpeuple une grande partie de l'Afrique occidentale. L'Amrique est galement dpeuple par un gnocide grande chelle. L'abolition de l'esclavage en France n'a lieu qu'en 1948. L'ocan Atlantique devient le nouveau centre de gravit du commerce. Il dtrne la mer Mditerrane qui tait jusqu'ici le centre du commerce europen. A cette poque, on assiste des progrs dans les domaines agricoles et industriels qui vont gnrer un dynamisme conomique important. Ex: dveloppement du secteur de l'imprimerie et des systmes d'exploitation minire Cette srie de progrs conomiques et industriels va entraner une srie de changements sociaux. Ex: en Angleterre, le dveloppement de l'industrie lainire entrane une augmentation de l'levage de moutons. Les grands propritaires clturent les terrains communaux: on assiste la premire vague d'enclosure. Cette privatisation des terres communes servira de base au capitalisme. Malgr tous ces bouleversements, il n'y aura pas de vritable rvolution industrielle avant le milieu du XVIIIme sicle. Les limitations techniques empchent encore la production de masse mais la raison principale est que les surplus agricoles sont encore insuffisants. Il persiste encore des famines en Europe. En parallle, on assiste au dveloppement du commerce et des techniques financires. L'abondance de la monnaie, due l'afflux important de mtaux prcieux en provenance des Amriques, favorise l'mergence d'une nouvelle classe compose de marchands, de manufacturiers, de banquiers et d'armateurs. Toute cette classe va avoir une influence croissante en devenant conseillers des princes. Grce leurs positions sociales privilgies, ils vont pouvoir diffuser leurs ides. Sur le plan politique, la Renaissance voit apparatre la naissance de l'Etat moderne de type centralisateur. Il succde l'miettement du pouvoir et la prpondrance de l'aristocratie terrienne. La monarchie absolue est la forme de rgime politique qu'on retrouve en Angleterre, en France, en Espagne et au Portugal. Certains de ces souverains ont laiss leur marque dans l'histoire savoir Franois Ier (1515 1547) en France, Henri VIII (1509 1547) en Angleterre et Charles Quint (1500-1558). Enfin, on dbute l'poque des investigations scientifiques avec notamment les travaux de Nicolas Copernic qui dveloppe et dfend la thorie selon laquelle le Soleil se trouve au centre de l'Univers ( = hliocentrisme) et que la Terre tourne autour du Soleil.

2/ Quelques mercantilistes influents


Il est difficile de dlimiter avec prcision le dbut et la fin de l'poque mercantiliste. Cette dlimitation est d'autant plus complique qu'il existe un certain nombre d'auteurs contemporains des mercantilistes mais qui ne partagent pas les mmes ides. Jean BODIN (1529-1596) est l'un des premiers mercantilistes. L'ouvrage de James STEUART An Inquiry into the Principles of Political Oeconomy (1767)

constituerait la dernire uvre matresse de l'poque mercantiliste. En Angleterre, les auteurs les plus souvent mentionns sont: - Thomas MUN (1571-1641) MUN est un homme d'affaires, membre du conseil de la Compagnie des Indes orientales. Il a publi en 1621 Discours sur le commerce entre l'Angleterre et les Indes orientales. Le trsor de l'Angleterre par le commerce extrieur, publi titre posthume en 1664, est considr comme un ouvrage classique du mercantilisme britannique. Pour lui, le surplus commercial est la source de la richesse de l'Etat. Ce surplus commercial stimulerait l'activit conomique. - Josiah CHILD (1630-1699) CHILD est un commerant qui occupa un rle important dans la Compagnie des Indes orientales. Il fut respectivement directeur, gouverneur-adjoint et gouverneur de la compagnie. Tir de son exprience, il rdige en 1668 un ouvrage important s'intitulant A new discourse of trade. Pour amliorer la comptitivit internationale, il est ncessaire de maintenir les salaires et les taux d'intrt un niveau bas. Pour que les salaires soient maintenus bas, il est ncessaire de disposer d'un nombre important de travailleurs tandis que pour garder des taux d'intrts faibles, il faut disposer d'une quantit importante de monnaies en circulation. Par ailleurs, il tait un ardent dfenseur du monopole commercial de l'Angleterre avec son empire colonial. - John LOCKE (1632-1704) Certains considrent John LOCKE comme mercantiliste. Il est mdecin et philosophe anglais, plus connu dans le domaine politique que dans le domaine conomique. Il a notamment publi son trait du gouvernement civil qui constitue une rponse l'ouvrage de Thomas HOBBES intitul Le Lviathan en 1651. Sur le plan conomique, LOCKE a publi en 1691 Considrations sur les consquences de la diminution de lintrt et de laugmentation de la valeur de largent. Jean BODIN et Antoine de MONTCHRESTIEN crivent un peu avant les britanniques. BODIN est un rudit ( = qui a un grand savoir) de la Renaissance. Il est juriste, avocat et magistrat dont les centres d'intrts sont multiples (histoire, philosophie, politique, conomie). Il a publi Rponses aux paradoxes de Monsieur de Malestroit en 1568 et La Rpublique en 1576 dans lequel il thorise la monarchie absolue. De MONTCHRESTIEN est un pote et conomiste franais dont la vie a t particulirement tumultueuse. Il est considr comme le pre de l'conomie politique. Il a notamment publi en 1615 Trait d'conomique politique.

3/ Les principales ides des mercantilistes


Le mercantilisme constitue plus qu'un simple changement commercial. On peut reprer 3 grandes caractristiques propres la doctrine mercantiliste: la dfense d'un nationalisme autarcique ( = territoire dtermin qui satisfait l'ensemble de ses besoins avec ses propres ressources) l'interventionnisme de l'Etat

le bullionisme est un courant de pense reposant sur la conviction que l'accumulation de mtaux prcieux est la seule forme de richesse Les mercantilistes abordent les questions conomiques sous l'angle: de l'enrichissement de l'Etat et de sa puissance de l'enrichissement des marchands L'expression d'conomie politique apparat pour la premire fois cette poque. Les deux termes vont tre accols et utiliss ensemble par Antoine de MONTCHRESTIEN. D'un point de vue tymologique, l'conomie est la science de l'organisation de la maison. Quant la politique, elle signifie la vie la cit. L'conomie politique est une faon d'tendre le domaine d'intervention de la sphre domestique la sphre strictement politique. 1. La justification du rle des marchands et le protectionnisme offensif

Les mercantilistes cherchent dmontrer qu'il existerait une convergence entre les intrts des souverains et les intrts des marchands du royaume. La puissance politique des souverains augmente si les marchands s'enrichissent. Les mercantilistes dmontrent cette ide en recourant une analyse montaire. La monnaie revt un rle particulier chez les mercantilistes puisqu'on les qualifie rgulirement de bullioniste ( = l'amour du lingot). Certains vont mme jusqu' dire que les mercantilistes ont succomb au chrysohdonisme ( = le bonheur repose sur la dtention d'or). Selon la thorie mercantiliste, la dtention d'or et d'argent constitue un objectif puisque la puissance du souverain repose sur une large disponibilit de mtaux prcieux. Les mtaux prcieux permettent de payer les dpenses royales et d'entretenir une arme. Les mercantilistes sont donc favorables l'abondance de pices d'or et d'argent et la circulation montaire dans le royaume. A l'poque, l'Europe est dpourvue en mines d'or et d'argent. Or, toutes ces mines sont monopolises par l'Espagne qui est la premire puissance coloniale europenne sous Charles Quint. Les mercantilistes ont remarqu un moyen efficace pour obtenir des mtaux prcieux. La valeur des exportations doit tre suprieure la valeur de leurs importations, c'est--dire que la balance commerciale doit tre excdentaire. Pour permettre cet excdent du commerce extrieur, il convient de favoriser l'activit des marchands du royaume. La stimulation de l'activit des marchands va avoir pour consquence une entre nette d'or et une amlioration des recettes fiscales. Ces deux lments entraneront un accroissement de la puissance politique. L'Etat doit intervenir dans l'activit conomique du pays. Il doit recourir des rglementations qui vont contraindre les importations tout en soutenant les exportations. Ces mesures doivent tre accompagnes d'un ensemble d'incitations permettant de stimuler l'activit conomique du pays. On met en place une restriction des importations de produits manufacturs et on incite l'exportation en amliorant la qualit des produits fabriqus dans le royaume.

En France, Colbert cre les manufactures. Il instaure une rglementation stricte qui permet d'amliorer la qualit des produits. Les mercantilistes prconisent galement de restreindre les exportations de produits agricoles et d'un ensemble de produits bruts et de matires premires. Cette mesure permet d'viter d'importer des produits qu'on a dj export si le besoin s'en fait ressentir. 2. L'bauche d'une thorie quantitative de la monnaie

La thorie quantitative de la monnaie provient essentiellement des travaux de Jean BODIN mme s'il faut reconnatre qu'on retrouve des propositions similaires chez Martin DE AZPILCUETA. Ils partent du constat qu'il existe dans toute l'Europe du XVIme sicle un mouvement ascendant des prix ( = inflation). En 1568, Jean BODIN apporte une explication dans son ouvrage Rponses aux paradoxes de Monsieur de Malestroit. BODIN innove en recourant une analyse statistique. Pour Malestroit, la hausse des prix serait cause par les manipulations des souverains de la monnaie or pour rgler leurs dettes. Les souverains pensent que deux pices qui ont la mme valeur faciale mais qui contiennent plus ou moins d'or ne se valent pas. Cette situation expliquerait la hausse des prix. Or, BODIN n'est pas convaincu par cette explication. Selon lui, il ne s'agirait que d'une cause partielle. BODIN pense que l'inflation provient d'un accroissement de la masse montaire caus par l'afflux d'or et d'argent en provenance des Amriques. On retrouve ici l'essentiel des ides de la thorie quantitative de la monnaie. M*V = P*T M dsigne la masse montaire un instant donn V dsigne la vitesse de circulation de la monnaie P dsigne le niveau gnral des prix T dsigne le nombre de transactions que l'on peut observer pendant l'intervalle de temps (t) ou encore la somme des valeurs ajoutes Dans l'optique montariste, 2 termes sont constants dans le temps: V et T Les 2 termes qui varient sont donc M et P. Si M augmente, sachant que V et T sont constants, alors P augmente. Ds la fin du XVIIIme sicle, toutes ces ides seront rejetes par l'cole classique et plus particulirement par Adam AMITH dans son ouvrage Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations publi en 1776. Pour les conomistes classiques, la monnaie n'est qu'un voile. Elle n'est qu'un intermdiaire des changes et n'a aucune incidence sur la sphre relle. Pour eux, la vrit se trouve dans la sphre relle et non dans la sphre montaire. Cette ide des mercantilistes selon laquelle la masse montaire influence les taux d'intrts et l'activit conomique est rejete. Il faut attendre la premire moiti du XXme sicle et La thorie gnrale de l'emploi, de l'intrt et de la monnaie (1936) de J-M KEYNES pour que cette relation mise en vidence par les mercantilistes soit reconnue sa juste valeur.

Le mercantilisme est-il toujours d'actualit? Le courant mercantiliste a t remis au got du jour par J-M KEYNES. Il observe dans les crits des mercantilistes les premires bauches d'une analyse macroconomique. Selon les mercantilistes, il faut analyser le fonctionnement de l'conomie interne pour obtenir un solde positif du commerce extrieur. Avant de prendre des mesures efficaces pour le royaume, ils essaient de comprendre l'conomie nationale. KEYNES apprcie que les mercantilistes essaient de comprendre avant d'agir, que l'analyse positive (ce qui est) prcde l'analyse normative (ce qui doit tre). Les mercantilistes traitent de la masse montaire, de la demande interne et externe, du niveau gnral des prix ou encore des taux d'intrt. Ils sont les premiers dvelopper un raisonnement reposant sur les agrgats de la macroconomie.

CHAPITRE 2: LES PHYSIOCRATES


physis = nature kratos = puissance La physiocratie signifie le gouvernement de la nature. Ce terme a t employ pour la premire fois par Pierre Samuel Du Pont de Nemours. L'cole physiocratique se dmarque clairement des mercantilistes. Les physiocrates sont un groupe d'conomistes rassembl autour de Franois QUESNAY (16941774). Les auteurs physiocrates ont notamment particip la rdaction de l'Encyclopdie de Diderot et de d'Alembert. Contrairement aux mercantilistes, les physiocrates forment une cole de pense part entire. Certains utilisent mme le terme de secte pour qualifier ce courant de pense trs influent l'poque. Ils vont fournir l'autorit publique en France les grandes lignes d'une libralisation de la vie conomique. Par leurs analyses, les physiocrates jettent les fondements de la science conomique moderne. Franois QUESNAY est n en 1694 dans une famille de petits propritaires terriens. Il tudie la chirurgie avant de s'installer comme chirurgien Nantes. Il publie en 1730 une tude sur les saignes et la circulation du sang qui connat un vritable succs. QUESNAY rentre ensuite au service d'un duc Paris. Il continue de publier des ouvrages de mdecine qui lui apportent une vritable clbrit. Il est invit la cour de Versailles et devient successivement mdecin de la marquise de Pompadour et du roi Louis XV. Ds son installation la cour, QUESNAY s'intresse l'conomie politique. Il est le premier analyser l'conomie sous la forme d'un circuit. Il est largement influenc par le contexte de son poque, ce qui explique l'importance qu'il accorde au secteur agricole. En 1758, il fait publier la cour Le tableau conomique. Le roi Louis XV souhaitait faire de l'exercice et a imprim lui-mme cet ouvrage. QUESNAY profitera de son statut privilgi pour influer la politique de son poque.

1/ Les principales influences et ambitions des physiocrates


1. Les principales influences des physiocrates

La pense de Franois QUESNAY est au croisement de celle de John LOCKE (1632-1704) et de Pierre de BOISGUILBERT (1646-1714). QUESNAY reprend la notion de droit naturel de John LOCKE pour justifier la proprit prive. Cependant, il ne partage l'ide d'une monarchie dont les pouvoirs seraient limits par le parlement. QUESNAY reprend l'analyse de De BOISGUILBERT sur le fonctionnement de l'conomie sous la forme d'un circuit. Comme son prdcesseur, il accorde la primaut l'agriculture tout en prenant des rformes d'inspiration librale. QUESNAY est persuad que la prosprit du royaume de France repose sur l'agriculture. Nanmoins, il considre que cette prosprit ne doit pas tre crase par l'impt ni tre mise dans

l'impossibilit d'couler normalement ses produits par l'imposition de barrires administratives. On peut noter 2 ides principales que l'on retrouve la fois chez De BOISGUILBERT et QUESNAY: - QUESNAY est trs proccup par l'tablissement du bon prix des grains. Il met particulirement l'accent sur les prix insuffisants auxquels les cultivateurs vendent leur rcolte. Selon lui, ces prix trop faibles les empchent de dgager les ressources ncessaires au financement de l'amlioration des cultures. - L'ide du primat de l'agriculture va prendre la forme d'un dogme, c'est--dire d'une croyance considre comme une vrit incontestable. QUESNAY pense la production nationale partir de la production du secteur agricole. Cette analyse l'amne opposer la classe productive (les agriculteurs) la classe strile (les artisans, commerants et manufacturiers). Il affirme que seule l'agriculture est productive puisque celle-ci permet de multiplier la matire. Lorsqu'on plante un grain de bl, on rcolte un pi tandis que les activits manufacturires ne font que transformer la matire. Cette thse de la productivit exclusive de l'agriculture est une thse que l'on doit essentiellement aux physiocrates. Cette analyse de Franois QUESNAY ne sera que trs peu reprise. 2. Les ambitions des physiocrates

Il faut rappeler que QUESNAY est favorable une forme de despotisme clair, c'est--dire un Etat gouvern par un souverain entour de conseillers qui vont aider la transformation de l'Etat. Il est partisan du maintien d'une autorit unique et forte, mene par un gouvernement qui doit respecter les lois naturelles et s'appuyer sur le secteur agricole considr comme le seul secteur productif. QUESNAY apparat comme un progressiste dans la mesure o le despotisme clair apparat comme un progrs par rapport la monarchie absolue. Franois QUESNAY est un homme du XVIIIme Sicle (sicle des Lumires). Il accorde une grande importance la raison et la capacit de l'homme faire des choix rationnels, c'est--dire des choix conformes l'ordre naturel. QUESNAY s'oppose au systme fodal du Moyen-Age qui consiste confier une srie de petits pouvoirs locaux des seigneurs qui ont la main mise sur un territoire relativement restreint. Il est partisan d'un Etat centralis ce qui a pour consquence de transformer la noblesse en une grande bourgeoisie agricole. Il prne galement un fonctionnement de l'agriculture fond sur de grandes proprits terriennes diriges par des entrepreneurs.

2/ Les ides avances par les physiocrates


Les richesses sont des biens matriels pouvant tre achets et vendus: ils ont une valeur pcuniaire. Il s'agit de biens qui ont la caractristique d'tre interchangeables. QUESNAY distingue les richesses naturelles des richesses industrielles Les richesses naturelles sont composes des produits de la terre. Les richesses industrielles reprsentent l'ensemble des produits manufacturs.

Aux yeux des physiocrates, il existe une hirarchie des richesses: les richesses naturelles priment sur les richesses industrielles. Les richesses industrielles ne peuvent tre produites que si les richesses naturelles ont t cres pralablement. Selon eux, les vraies richesses sont naturelles et la terre constitue l'unique source de richesse. Dans un soucis de simplification, QUESNAY a choisi de ne retenir que la terre comme facteur de production. Toutefois, il n'ignore pas l'importance du facteur travail. Dans son Tableau conomique, QUESNAY affirme que '' les revenus sont le produit des terres et des hommes. Sans le travail des hommes, les terres n'ont aucune valeur. '' Chez QUESNAY, les flux conomiques rels sont essentiels. La sphre de production est la plus importante et la sphre montaire est secondaire, c'est--dire que l'argent ne fait que suivre les orientations de la sphre conomique relle. La vision du circuit conomique selon QUESNAY prend la forme M-A-M'. M dsigne la marchandise et A dsigne l'argent Le point de dpart et le point d'arrive sont les marchandises. L'argent ne constitue qu'un intermdiaire entre les achats et les ventes. Cet lment n'est donc pas un lment prpondrant ses yeux. Pour lui, la fonction principale de la monnaie consiste faciliter les changes et les transactions commerciales. QUESNAY pense que la monnaie doit tre incorruptible, c'est--dire qu'elle ne doit s'user et dprir. Cette analyse est forme sur la vision fiduciaire de la monnaie Dans ses travaux, QUESNAY donne explicitement les 3 fonctions traditionnelles attribues la monnaie: - un moyen de faciliter les changes (unit de compte) - un talon , c'est--dire une mesure permettant de constater la valeur des choses commercialisables (rserve de valeur) - un quivalent gnral permettant de comparer les produits entre eux (intermdiaire des changes) QUESNAY s'rige contre toute forme de thsaurisation (= accumulation de monnaie pour en tirer un profit ou par absence d'un meilleur emploi). Pour lui, la monnaie doit circuler et remplir essentiellement sa fonction d'intermdiaire entre les changes. La dtention de monnaie ne peut tre un but en soi. Elle ne constitue ni un capital, ni un facteur de production comme certains auteurs le prtendent. Les physiocrates sont conscients que le produit naturel (considr comme un don de la nature, gratuit) exige normment de travail. Ils sont favorables une augmentation des investissements dans la secteur agricole, l'amlioration des conditions de travail et la hausse des salaires. Les physiocrates ont une vision capitaliste de la production. En effet, la production a pour but d'augmenter le profit et pour que ce profit soit augmenter, ils prconisent 2 stratgies: le bon prix agricole et l'augmentation des investissements. Pour les physiocrates, l'objectif du systme conomique est de trouver des solutions pour augmenter le produit net.

- Tout d'abord, l'accroissement du produit net passe par une politique de bon prix agricole. Il faut trouver le moyen d'augmenter les prix agricoles pour que le producteur puisse subvenir ses besoins tout en vitant des crises de surproduction qui engendreraient invitablement une chute des prix. La rponse ce double problme consiste dvelopper les marchs intrieurs et extrieurs en limitant la thsaurisation (= accumulation de monnaie pour en tirer un profit ou par absence d'un meilleur emploi). Cette limitation permettra d'accrotre les dpenses. Selon les physiocrates, les salaires sont lis au prix du bl. En augmentant les salaires, la demande de produits agricoles va elle aussi augmenter. A travers cette analyse, on observe les prmices d'un dveloppement des marchs qui se rapproche de la concurrence pure et parfaite. Les physiocrates ont l'ambition d'abolir les entraves au commerce, les prix de monopole, les privilges commerciaux et le systme des corporations afin de rduire l'cart entre le prix propos par le vendeur de premire main (le producteur) et le prix pay par le consommateur final. - De plus, les physiocrates sont favorables l'augmentation des investissements agricoles et l'amlioration du ratio entre les achats de produits agricoles et les achats de produits manufacturs de luxe. Il faut former de grandes proprits foncires car elles seules sont capables d'introduire beaucoup de capital fixe dans l'agriculture. Conclusion: La pense des physiocrates est une pense essentiellement normative (= ce qui devrait tre) et souffre d'un certain nombre d'insuffisances, notamment la ngation de l'histoire. La doctrine des physiocrates implique un refus de la notion de progrs et d'avenir. Pour eux, les phnomnes conomiques sont rgis par des lois analogues aux lois physiques qui gouvernent le monde. Les lois sont universelles, identiques en tout temps et en tout lieu puisqu'elles sont fondes sur les besoins physiques irrductibles de l'homme. Les salaires verss aux hommes apparaissent comme des cots de production. La terre ne vaut rien sans le travail des hommes.

CHAPITRE 3: L'ECONOMIE DES CLASSIQUES (LES TRAVAUX D'ADAM SMITH ET DE DAVID RICARDO)
Cette priode de la pense conomique s'tend des travaux d'Adam SMITH ceux de John Stuart MILL. Au cours de cette priode, l'tude des lois de production est l'objet central de l'conomie politique. Cette priode de construction du capitalisme marque le triomphe du libralisme avec le principe du laisser faire. Chez les classiques, le libralisme est vu comme le fondement mme de l'existence des lois conomiques. Ces lois assurent la ralisation de l'quilibre conomique d'ensemble comme si ces lois taient guides par une main invisible. Ils assimilent le fonctionnement du march une loi naturelle. Toutefois, il faut rappeler que certains inconvnients du libralisme, notamment des inconvnients sociaux, sont entrevus cette poque. Aux yeux des classiques, l'intervention publique susceptible de compenser ces inconvnients sociaux ne peut tre que limite dans la mesure o elle occasionne des risques dans le jeu des lois conomiques vis--vis de toute initiative prive.

1/ Adam SMITH et les autres classiques


Adam SMITH (1723-1790) est contemporain de la rvolution industrielle. Il est souvent dnomm le pre de l'conomie politique. Si de nombreux auteurs avant lui avaient dvelopp des raisonnements conomiques, aucun n'avaient encore mis autant l'accent sur le march. SMITH publie en 1776 Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations. Dans cet ouvrage, il jette les bases d'une thorie gnrale du capitalisme. La particularit du livre d'Adam SMITH est qu'il synthtise les connaissances de son temps afin d'exposer la cause de la richesse des nations ainsi que les mesures les plus mme de favoriser son accroissement. SMITH propose dans La richesse des nations une thorie dtaille de la croissance d'une conomie nationale. Il faut rappeler qu'il ne se considrait pas seulement comme un conomiste mais avant tout comme un philosophe. Pour lui, il jugeait La thorie des sentiments moraux (1759) comme son meilleur ouvrage. 1. Quelques lments biographiques

SMITH est rest toute sa vie un universitaire. Il est n en Ecosse Kirkcaldy en 1723. A 14 ans, il entre au collge de Glasgow. A 17 ans, il poursuit ses tudes de philosophie et de littrature Oxford. A 28 ans, il est nomm professeur de littrature l'universit de Glasgow. A partir de 1753, il occupe la chair de philosophie morale l'universit de Glasgow. Il enseignera entre autre l'conomie politique et publiera La thorie des sentiments moraux en 1759.

Au dbut des annes 1960, il devient le tuteur du Duc de Buccleuch. Il voyage pendant 3 ans travers l'Europe et notamment en France o il rencontrera QUESNAY et d'autres physiocrates. En 1767, il rentre en Ecosse pour se consacrer l'enseignement et la rdaction de La richesse des nations publie en 1776. Il rdite La thorie des sentiments moraux sous diverses formes jusqu' sa mort en 1790. 2. La richesse des nations

Cet ouvrage d'Adam SMITH expose le mcanisme de la croissance conomique d'une nation. Il commence par distinguer 3 facteurs de production: * Le travail est rmunr par le salaire. La division du travail est synonyme de spcialisation et de productivit accrue. * Le capital provient de l'pargne et donc du revenu des particuliers. Il fournit un profit. * La terre dont le propritaire peroit une rente. Il en rsulte que le montant du produit (= production) est fonction de la quantit et de la qualit du travail mis en uvre par le capital. Le cot de production d'un bien est donc constitu du travail, du capital et de la terre. On constate que le produit du travail n'appartient pas totalement aux travailleurs. Une partie est remise aux dtenteurs du capital et une autre partie aux dtenteurs de la terre. Selon SMITH, la richesse se dfinie comme une puissance d'achat. SMITH distingue la valeur d'usage et la valeur d'change. L'utilit d'un objet dtermine sa valeur d'usage tandis que le pouvoir d'acheter d'autres marchandises dtermine sa valeur d'change. Ex: l'eau a une trs grande valeur en usage mais on ne pourra quasiment rien en obtenir en change. Ex: un diamant n'a aucune valeur d'usage mais il permet d'obtenir de grandes quantits d'autres biens. Selon SMITH, le processus gnral de croissance conomique provient de l'accumulation du capital. Cette accumulation de capital va permettre un accroissement de la division du travail et donc de la productivit. La hausse de la demande de travail rsultant de ce processus va conduire la hausse du salaire. Plus le temps passe, plus la rente va augmenter suite l'augmentation de la demande et du prix des produits agricoles et plus le profit va diminuer. Tout ce processus conduit finalement une baisse de l'pargne et une situation de stagnation conomique. SMITH explique que ce processus et notamment la fin est invitable mme si la baisse du profit peut tre retarde par l'introduction de nouvelles branches d'activit et par l'exploitation de nouveaux territoires. Partant de cette analyse, SMITH propose certaines recommandations sur la politique suivre. Tout d'abord, il va s'intresser au systme conomique national dans son ensemble. Il dbute par une critique en rgle du systme mercantile qui l'amne en faire ressortir ses dfauts. SMITH souligne que l'accumulation de mtaux prcieux n'est pas la vraie source de richesse. Les restrictions que les mercantilistes prconisent l'gard des importations entranent une

mauvaise rpartition du capital et une division du travail insuffisante. Quant l'encouragement aux exportations, il provoquerait une distorsion (= dformation par rapport la forme d'origine) de l'activit conomique qui devrait tre normalement rgule par les lois naturelles. Pour SMITH, l'acquisition de colonies a plus d'inconvnients que d'avantages. Il en conclut que l'ensemble du systme mercantile est rejeter et seule la libert laisse aux individus d'agir pour leur propre intrt permettra la meilleure utilisation possible des ressources productives. Au del de cette critique, SMITH s'intresse au budget de l'Etat. Il propose de rduire la place de l'Etat dans l'conomie mais cette proposition n'est pas suivie l'poque. SMITH souhaite rduire l'influence de l'Etat, c'est--dire se focaliser sur les dpenses publiques juges indispensables. Or, ces dpenses ne sont que peu nombreuses. On peut citer par ordre de prfrence les dpenses militaires, les dpenses de justice, les dpenses relatives aux travaux publics et l'enseignement et les dpenses touchant la reprsentation et la divinit du souverain. Si tous les habitants d'un mme pays doivent contribuer certaines dpenses, seuls les usagers doivent contribuer aux autres. Par ailleurs, les impts doivent : dpendre des capacits des contribuables viter l'arbitraire tre perus au moment le plus commode pour ceux qui les paient tre imputs des frais de gestion les plus faibles possibles. SMITH est partisan d'une rduction de la place de l'ETAT afin de laisser des ressources la dispositions des individus et donc de faciliter la croissance. La richesse des nations est une uvre de synthse. Elle ne contient rien de nouveaux mais son intrt est qu'elle contient toutes les connaissances conomiques de l'poque. Ses connaissances sont prsentes autour d'un concept central qui est la richesse nationale. L'analyse de SMITH s'appuie sus un systme gnral et cohrent. 3. La thorie des sentiments moraux

Dans la vision de la socit selon SMITH, la morale occupe la place centrale de l'ouvrage. Contrairement La richesse des nations qui a permis de connatre Adam SMITH en tant qu'conomiste bien aprs sa parution, La thorie des sentiments moraux a connu grand succs du vivant de l'auteur. Grce cet ouvrage, les portes des encyclopdistes et des physiocrates en France se sont ouvertes pour Adam SMITH. Le concept central de cet ouvrage est le concept de sympathie. La sympathie est la facult de nous intresser ce qui arrive aux autres, c'est--dire partager leur passion. Cette facult occupe une place centrale dans les comportement humains. Lorsqu'il agit, l'individu est davantage guid par le regard que les autres portent sur lui (= regard qui peut tre considr comme celui d'un spectateur impartial) que par son intrt personnel. SMITH emprunte cette ide en partie l'un de ses professeurs: Francis HUTCHESON. Il considre que l'Homme est naturellement altruiste (gnreux et dsintress) et vertueux (= capacit faire le bien). L'Homme rige des barrires pour contrler ses passions sous la forme de rgles de conduite.

Certains auteurs ont soulign prcisment le tlescopage entre l'altruisme et lgosme comme ''le problme d'Adam SMITH''. Pour lui, l'intrt personnel qui dcoule de l'amour de soi se manifeste notamment par le dsir de richesse. Cet intrt personnel est une caractristique importante de l'homme. SMITH remarque que la poursuite de l'intrt individuel de chaque individu peut gnrer des conflits. Cette poursuite de l'intrt personnel doit tre encadre par des rgles sociales. C'est la raison pour laquelle SMITH est partisan de la justice sociale et d'une forme de capitalisme moral dans lequel l'Etat joue un rle important. L'enseignement est en mesure de poser ces rgles et ces contraintes permettant de vivre en socit. Morale: Ethyque: