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San Agustin

Obispo de Hipona, Padre y Doctor de la iglesia - (354-430) Una de las autobiografas ms famosas del mundo, las Confesiones de San Agustn, comienza de esta manera: Grande eres Tu, Oh Seor, digno de alabanza Tu nos has creado para Ti, Oh Seor, y nuestros corazones estarn errantes hasta que descansen en Ti (Confesiones, Captulo 1). Durante mil aos, antes de la publicacin de la Imitacin de Cristo, Confesiones fue el manual ms comn de la vida espiritual. Dicho libro ha tenido ms lectores que cualquiera de las otras obras de San Agustn. El mismo escribi sus Confesiones diez aos despus de su conversin, y luego de ser sacerdote durante ocho aos. En el libro, San Agustn se confiesa con Dios, narrando el escrito dirigido al Seor. San Agustn le admite a Dios: Tarde te am, Oh Belleza siempre antigua, siempre nueva. Tarde te am (Confesiones, Captulo 10). Muchos aprenden a travs de su autobiografa a acercar sus corazones al corazn de Dios, el nico lugar en donde encontrar la verdadera felicidad Quin fue este pecador que lleg a ser un santo en la Iglesia? Los primeros aos San Agustin naci en Africa del Norte en 354, hijo de Patricio y Santa Mnica. El tuvo un hermano y una hermana, y todos ellos recibieron una educacin cristiana. Su hermana lleg a ser abadesa de un convento y poco despus de su muerte San Agustn escribi una carta dirigida a su sucesora incluyendo consejos acerca de la futura direccin de la congregacin. Esta carta llego a ser posteriormente la base para la Regla de San Agustn, en la cual San Agustn es uno de los grandes fundadores de la vida religiosa. Patricio, el padre de San Agustn fue pagano hasta poco antes de su muerte, lo cual fue una respuesta a las fervientes oraciones de su esposa, Santa Mnica, por su conversin. Ella tambin or mucho por la conversin de su entonces caprichoso hijo, San Agustn. San Agustn dej la escuela cuando tena diez y seis aos, y mientras se encontraba en esta situacin se sumergi en ideas paganas, en el teatro, en su propio orgullo y en varios pecados de impureza. Cuando tena diez y siete aos inici una relacin con una joven con quien vivi fuera del matrimonio durante aproximadamente catorce aos. Aunque no estaban casados, ellos se guardaban mutua fidelidad. Un nio llamado Adeodatus naci de su unin, quien falleci cuando estaba prximo a los veinte aos. San Agustn enseaba gramtica y retrica en ese entonces, y era muy admirado y exitoso. Desde los 19 hasta los 28 aos, para el profundo pesar de su madre, San Agustn perteneci a la secta hertica de los Maniqueos. Entre otras cosas, ellos crean en un Dios del bien y en un Dios del mal, y que solo el espritu del hombre era bueno, no el cuerpo, ni nada proveniente del mundo material. La conversin de San Agustn A travs de la poderosa intercesin de su madre Santa Mnica, la gracia triunf en la vida de San Agustn. El mismo comenz a asistir y a ser profundamente impactado por los sermones de San Ambrosio en el Cristianismo. Asimismo, ley la historia de la conversin de un gran orador pagano, adems de leer las epstolas de San Pablo, lo cual tuvo un gran efecto en el para orientar su corazn hacia la verdad de la fe Catlica. Durante un largo tiempo, San Agustn dese ser puro, pero el

mismo le manifest a Dios, Hazme puro pero an no (Confesiones, Captulo 8). Un da cuando San Agustn estaba en el jardn orando a Dios para que lo ayudara con la pureza, escuch la voz de un nio cantndole: Toma y lee; toma y lee (Confesiones, Captulo 8). Con ello, el se sinti inspirado a abrir su Biblia al azar, y ley lo primero que llego a su vista. San Agustn ley las palabras de la carta de San Pablo a los Romanos captulo 13:13-14: nada de comilonas y borracheras; nada de lujurias y desenfrenos revestos ms bien del Seor Jesucristo y no os preocupis de la carne para satisfacer sus concupiscencias. Este acontecimiento marc su vida, y a partir de ese momento en adelante el estuvo firme en su resolucin y pudo permanecer casto por el resto de su vida. Esto sucedi en el ao 386. Al ao siguiente, 387, San Agustn fue bautizado en la fe Catlica. Poco despus de su bautismo, su madre cay muy enferma y falleci poco despus de cumplir 56 aos, cuando San Agustn tena 33. Ella le manifest a su hijo que no se preocupara acerca del lugar en donde sera enterrada, sino que solo la recordara siempre que acudiera al altar de Dios. Estas fueron unas palabras preciosas evocadas desde el corazn de una madre que tena una profunda fe y conviccin. Obispo de Hipona Luego de la muerte de su madre, San Agustn regres al Africa. El no deseaba otra cosa sino la vida de un monje vivir un estilo de vida silencioso y monstico. Sin embargo, el Seor tena otros planes para el. Un da San Agustn fue a la ciudad de Hipona en Africa, y asisti a una misa. El Obispo, Valerio, quien vio a San Agustn all y tuvo conocimiento de su reputacin por su santidad, habl fervientemente sobre la necesidad de un sacerdote que lo asistiera. La congregacin comenz de esa manera a clamar por la ordenacin de San Agustn. Sus plegarias pronto fueron escuchadas. A pesar de las lgrimas de San Agustn, de su resistencia y de sus ruegos en oposicin a dicho pedido, el vio en todo esto la voluntad de Dios. Luego dio lugar a su ordenacin. Cinco aos despus fue nombrado Obispo, y durante 34 aos dirigi esta dicesis. San Agustn brind generosamente su tiempo y su talento para las necesidades espirituales y temporales de su rebao, muchos de los cuales eran gente sencilla e ignorante. El mismo escribi constantemente para refutar las enseanzas de ese entonces, acudi a varios consejos de obispos en Africa y viaj mucho a fin de predicar el Evangelio. Pronto surgi como una figura destacada del Cristianismo. El amor de San Agustn hacia la verdad a menudo lo llevo a controversias con diversas herejas. Por ejemplo, las principales herejas contra las cuales habl y escribi fueron las de los Maniqueos, de cuya secta haba pertenecido anteriormente; de los cismticos Donatistas que se haban apartado de la iglesia; y, durante los veinte aos restantes de su vida, contra los Pelagianos, que exageraban la funcin del libre albedro para hacer caso omiso a la funcin de la gracia en la salvacin de la humanidad. San Agustn escribi mucho acerca de la funcin de la gracia en nuestra salvacin, y ms adelante obtuvo el ttulo de doctor de la Iglesia especialmente debido a sus intervenciones con los Pelagianos. En esta lnea, el mismo escribi mucho tambin acerca del pecado original y sus efectos, del bautismo de nios pequeos y de la predestinacin. Escritos San Agustn fue un escritor prolfico, que escribi ms de cien ttulos separados. Segn lo mencionado anteriormente, San Agustn escribi su famosa autobiografa titulada Confesiones. El mismo escribi adems un gran tratado durante un perodo de 16 aos titulado Sobre la Trinidad, meditando sobre este gran misterio de Dios casi diariamente. San Agustn escribi adems la Ciudad

de Dios, que comenzaba como una simple y breve respuesta a la acusacin de los paganos de que el Cristianismo era el responsable de la cada de Roma. Dicha obra fue escrita entre los aos 413-426, y es una de las mejores obras de apologtica con respecto a las verdades de la fe Catlica. En ella, la ciudad de Dios es la Iglesia Catlica. La premisa es que los planes de Dios tendrn resultado en la historia en la medida en que las fuerzas organizadas del bien en esta ciudad derroten gradualmente a las fuerzas del orden temporal que hacen la guerra a la voluntad de Dios. Una lnea de este libro se puede apreciar a continuacin: Por tanto dos ciudades han sido construidas por dos amores: la ciudad terrenal por el amor del ego hasta la exclusin de Dios; la ciudad celestial por el amor de Dios hasta la exclusin del ego. Una se vanagloria en si mismo, la otra se glora en el Seor. Una busca la gloria del hombre, la otra encuentra su mayor gloria en el testimonio de la conciencia de Dios (Ciudad de Dios, Libro 14). Conclusin de su vida En 430 San Agustn se enferm y falleci el 28 de agosto de ese mismo ao. Su cuerpo fue enterrado en Hipona, y fue trasladado posteriormente a Pavia, Italia. San Agustn ha sido uno de los ms grandes colaboradores de las nuevas ideas en la historia de la Iglesia Catlica. El es un ejemplo para todos nosotros un pecador que se hizo santo y que nos da esperanza a todos. San Agustn es actualmente uno de los treinta y tres doctores de la Iglesia. Su fiesta se celebra el 28 de agosto.

BASILICA DE SAN PIETRO EN EL CIEL DORO (donde se encuentran los restos de San Agustn) San Pietro en el Ciel d'Oro ("San Pedro en el cielo de oro en italiano) es una baslica catlica romana de los Agustinos en Pava, Italia. El Papa Benedicto XVI la visito en abril del ao 2007. Las primeras novedades que tenemos acerca de esta Baslica datan del ao 604. La Baslica no es el edificio original. Sigue a otro que era del estilo cristiano de los principios, con columnas simples y techo de madera. La Baslica actual, de forma Romnica-Lombarda, data del siglo doce. La misma fue consagrada por el Papa Inocente II en 1132. Dicha Baslica hered el nombre de ciel doro (cielo de oro) debido a que el techo de Madera de la iglesia Cristiana de los principios era decorada con pintura de color dorado. El exterior es simplemente de ladrillos. La Baslica es mencionada por Dante, Petrarca y Boccaccio. La Baslica cuenta con tres naves. Al final de la nave derecha, el piso del bside muestra los restos de un mosaico del siglo doce. En la nave izquierda, que an constituye la construccin original, existen rastros de frescos de los siglos quince y diez y seis. La bveda majestuosa de la nave central fue reconstruida en 1487 por el arquitecto Giacomo Da Candia de Pavia. La Iglesia es el lugar de reposo para los restos de San Agustn de Hipona. El presbiterio es dominado por el Arco de mrmol de San Agustn, erigido sobre una cripta. Esta es una obra de arte de la escultura Lombarda del siglo catorce. La misma se encuentra decorada con 95 estatuas. En el ao 1327, el Papa Juan XXII expidi la bula papal Veneranda Santorum Patrum, en la cual nombra a los Agustinos custodios de la tumba de San Agustn, que fue erigida nuevamente en 1362 y tallada de manera elaborada con escenas de la vida de San Agustn. Dichas escenas incluyen la conversin de San Agustn, su bautismo, los milagros luego de su muerte y el traslado de sus reliquias a Pavia.

Existe adems una cripta en la cual se encuentra enterrado Severino Boezio. El alma de su gran cnsul, senador y filsofo es mencionado por Dante en el dcimo canto de il Paradiso. A la derecha de la cripta yace el cuerpo de Liutprando, rey de los Lombardos. Se lo considero por siempre merecedor del esplendor que asegur a esta Baslica por transferir las santas reliquias de San Agustn desde Sardinia en el ao 724. Estas reliquias, descubiertas en la cripta en el ao 1695, actualmente yacen en una urna de plata al pie del Arco de mrmol. La sacrista de la Baslica es imponente. Con una bveda acanalada, la misma es rica en decoraciones grotescas, atribuidas al siglo diez y seis. Existe tambin un lienzo del siglo diez y seis que ilustra a San Agustn conversando con San Jernimo. Los dos altares de mrmol son obras del escultor Giovanni Scapolla, oriundo de Pavia. Uno de ellos esta dedicado a Santa Rita, y data del ao 1940. El otro, esta dedicado al Sagrado Corazn, y data del ao 1963. El Arca de San Agustn Se trata de una pequea descripcin enciclopdica de la fe de las virtudes teologales, cardinales y monsticas. Se encuentran representados tambin algunos episodios de la vida de S. Agustn, el Gran Doctor de la Iglesia: su conversin, bautismo por S. Ambrosio, los milagros, muerte.. 430 d. C. y el traslado de sus reliquias a Pava. Detrs del Arca, aparece una porcin de mosaico octagonal, de la Catedral de la antigua Hipona, donde Agustn fue Obispo - 395 / 430 d. C. El fresco que cubre la bveda del bside remonta al ao 1900. En un fondo de falso mosaico dorado domina la figura del Redentor sentado en trono y flanqueado por el Apstol San Pedro y S. Agustn con su madre Mnica.

PENSAMIENTOS DE SAN AGUSTN Ama a Dios, y haz lo que quieras. Sermn acerca de Juan 1, 7:8. Nada conquista excepto la verdad y la victoria de la verdad es el amor. -Sermones 358, 1. Victoria veritatis est caritas. El amor es la belleza del alma. Tarde te am, Oh Belleza siempre antigua, siempre nueva. Tarde te am. T me has llamado, y me has llamado insistentemente, y has suprimido mi sordera. Tu has brillado con luz y has puesto mi ceguera a volar! Tu has emanado fragancia, y me he quedado sin aliento, y he suspirado por ti. Te he conocido, y he tenido hambre y sed de Ti. T me has tocado, y he sido encendido por tu paz. Confesiones, Captulo 1. "Oh verdad, verdad, cmo suspiraba ya entonces por ti desde las fibras ms ntimas de mi corazn!". Pobre de m, que me cre apto para el vuelo, abandon el nido y ca antes de poder volar!". "La medida del amor es el amor sin medida"

"Los hombres salen a hacer turismo para admirar las crestas de los montes, el oleaje de los mares, el copioso curso de los ros, los movimientos de los astros.Y, sin embargo, pasan de largo de s mismos". "No busques que dar. Date a ti mismo". "Conocerse de verdad a uno mismo no es otra cosa que oir de Dios lo que el piensa de nosotros". "El hombre bueno es libre, incluso cuando es esclavo". "Si queris recibir la vida del Espritu Santo, conservad la caridad, amad la verdad y desead la unidad para llegar a la eternidad".

BENEDICTO XVI AUDIENCIA GENERAL Mircoles 9 de enero de 2008 San Agustn (1) Queridos hermanos y hermanas: Despus de las grandes festividades navideas, quiero volver a las meditaciones sobre los Padres de la Iglesia y hablar hoy del Padre ms grande de la Iglesia latina, san Agustn: hombre de pasin y de fe, de altsima inteligencia y de incansable solicitud pastoral. Este gran santo y doctor de la Iglesia a menudo es conocido, al menos de fama, incluso por quienes ignoran el cristianismo o no tienen familiaridad con l, porque dej una huella profundsima en la vida cultural de Occidente y de todo el mundo. Por su singular relevancia, san Agustn ejerci una influencia enorme y podra afirmarse, por una parte, que todos los caminos de la literatura latina cristiana llevan a Hipona (hoy Anaba, en la costa de Argelia), lugar donde era obispo; y, por otra, que de esta ciudad del frica romana, de la que san Agustn fue obispo desde el ao 395 hasta su muerte, en el ao 430, parten muchas otras sendas del cristianismo sucesivo y de la misma cultura occidental. Pocas veces una civilizacin ha encontrado un espritu tan grande, capaz de acoger sus valores y de exaltar su riqueza intrnseca, inventando ideas y formas de las que se alimentaran las generaciones posteriores, como subray tambin Pablo VI: Se puede afirmar que todo el pensamiento de la antigedad confluye en su obra y que de ella derivan corrientes de pensamiento que empapan toda la tradicin doctrinal de los siglos posteriores (AAS, 62, 1970, p. 426: L'Osservatore Romano, edicin en lengua espaola, 31 de mayo de 1970, p. 10). San Agustn es, adems, el Padre de la Iglesia que ha dejado el mayor nmero de obras. Su bigrafo, Posidio, dice: pareca imposible que un hombre pudiera escribir tanto durante su vida. En un prximo encuentro hablaremos de estas diversas obras. Hoy nuestra atencin se centrar en su vida, que puede reconstruirse a travs de sus escritos, y en particular de las Confesiones, su extraordinaria autobiografa espiritual, escrita para alabanza de Dios, que es su obra ms famosa. Las Confesiones, precisamente por su atencin a la interioridad y a la psicologa, constituyen un modelo nico en la literatura occidental, y no slo occidental, incluida la no religiosa, hasta la modernidad. Esta atencin a la vida espiritual, al misterio del yo, al misterio de Dios que se esconde en el yo, es algo

extraordinario, sin precedentes, y permanece para siempre, por decirlo as, como una "cumbre" espiritual. Pero, volvamos a su vida. San Agustn naci en Tagaste, en la provincia de Numidia, en el frica romana, el 13 de noviembre del ao 354. Era hijo de Patricio, un pagano que despus fue catecmeno, y de Mnica, cristiana fervorosa. Esta mujer apasionada, venerada como santa, ejerci en su hijo una enorme influencia y lo educ en la fe cristiana. San Agustn haba recibido tambin la sal, como signo de la acogida en el catecumenado. Y siempre qued fascinado por la figura de Jesucristo; ms an, dice que siempre am a Jess, pero que se alej cada vez ms de la fe eclesial, de la prctica eclesial, como sucede tambin hoy a muchos jvenes. San Agustn tena tambin un hermano, Navigio, y una hermana, cuyo nombre desconocemos, la cual, tras quedar viuda, fue superiora de un monasterio femenino. El muchacho, de agudsima inteligencia, recibi una buena educacin, aunque no siempre fue un estudiante ejemplar. En cualquier caso, estudi bien la gramtica, primero en su ciudad natal y despus en Madaura y, a partir del ao 370, retrica en Cartago, capital del frica romana: lleg a dominar perfectamente el latn, pero no alcanz el mismo dominio en griego, ni aprendi el pnico, la lengua de sus paisanos. Precisamente en Cartago san Agustn ley por primera vez el Hortensius, obra de Cicern que despus se perdi y que se sita en el inicio de su camino hacia la conversin. Ese texto ciceroniano despert en l el amor por la sabidura, como escribir, siendo ya obispo, en las Confesiones: Aquel libro cambi mis aficiones hasta el punto de que de repente me pareci vil toda vana esperanza, y con increble ardor de corazn deseaba la inmortalidad de la sabidura (III, 4, 7). Pero, dado que estaba convencido de que sin Jess no puede decirse que se ha encontrado efectivamente la verdad, y dado que en ese libro apasionante faltaba ese nombre, al acabar de leerlo comenz a leer la Escritura, la Biblia. Pero qued decepcionado, no slo porque el estilo latino de la traduccin de la sagrada Escritura era deficiente, sino tambin porque el mismo contenido no le pareci satisfactorio. En las narraciones de la Escritura sobre guerras y otras vicisitudes humanas no encontraba la altura de la filosofa, el esplendor de la bsqueda de la verdad, propio de la filosofa. Sin embargo, no quera vivir sin Dios; buscaba una religin que respondiera a su deseo de verdad y tambin a su deseo de acercarse a Jess. De esta manera, cay en la red de los maniqueos, que se presentaban como cristianos y prometan una religin totalmente racional. Afirmaban que el mundo se divide en dos principios: el bien y el mal. As se explicara toda la complejidad de la historia humana. Tambin la moral dualista atraa a san Agustn, pues implicaba una moral muy elevada para los elegidos; quienes, como l, se adheran a esa moral podan llevar una vida mucho ms adecuada a la situacin de la poca, especialmente los jvenes. Por tanto, se hizo maniqueo, convencido en ese momento de que haba encontrado la sntesis entre racionalidad, bsqueda de la verdad y amor a Jesucristo. Y sac tambin una ventaja concreta para su vida: la adhesin a los maniqueos abra fciles perspectivas de carrera. Adherirse a esa religin, que contaba con muchas personalidades influyentes, le permita seguir su relacin con una mujer y progresar en su carrera. De esa mujer tuvo un hijo, Adeodato, al que quera mucho, muy inteligente, que despus estara presente en su preparacin para el bautismo junto al lago de Como,

participando en los Dilogos que san Agustn nos dej. Por desgracia, el muchacho falleci prematuramente. Cuando tena alrededor de veinte aos, fue profesor de gramtica en su ciudad natal, pero pronto regres a Cartago, donde se convirti en un brillante y famoso maestro de retrica. Con el paso del tiempo, sin embargo, comenz a alejarse de la fe de los maniqueos, que le decepcionaron precisamente desde el punto de vista intelectual, pues eran incapaces de resolver sus dudas; se traslad a Roma y despus a Miln, donde resida entonces la corte imperial y donde haba obtenido un puesto de prestigio, por recomendacin del prefecto de Roma, el pagano Simaco, que era hostil al obispo de Miln, san Ambrosio. En Miln, san Agustn adquiri la costumbre de escuchar, al inicio con el fin de enriquecer su bagaje retrico, las bellsimas predicaciones del obispo san Ambrosio, que haba sido representante del emperador para el norte de Italia. El retrico africano qued fascinado por la palabra del gran prelado milans; y no slo por su retrica. Sobre todo el contenido fue tocando cada vez ms su corazn. El gran problema del Antiguo Testamento, de la falta de belleza retrica y de altura filosfica, se resolvi con las predicaciones de san Ambrosio, gracias a la interpretacin tipolgica del Antiguo Testamento: san Agustn comprendi que todo el Antiguo Testamento es un camino hacia Jesucristo. De este modo, encontr la clave para comprender la belleza, la profundidad, incluso filosfica, del Antiguo Testamento; y comprendi toda la unidad del misterio de Cristo en la historia, as como la sntesis entre filosofa, racionalidad y fe en el Logos, en Cristo, Verbo eterno, que se hizo carne. Pronto san Agustn se dio cuenta de que la interpretacin alegrica de la Escritura y la filosofa neoplatnica del obispo de Miln le permitan resolver las dificultades intelectuales que, cuando era ms joven, en su primer contacto con los textos bblicos, le haban parecido insuperables. As, tras la lectura de los escritos de los filsofos, san Agustn se dedic a hacer una nueva lectura de la Escritura y sobre todo de las cartas de san Pablo. Por tanto, la conversin al cristianismo, el 15 de agosto del ao 386, lleg al final de un largo y agitado camino interior, del que hablaremos en otra catequesis. Se traslad al campo, al norte de Miln, junto al lago de Como, con su madre Mnica, su hijo Adeodato y un pequeo grupo de amigos, para prepararse al bautismo. As, a los 32 aos, san Agustn fue bautizado por san Ambrosio el 24 de abril del ao 387, durante la Vigilia pascual, en la catedral de Miln. Despus del bautismo, san Agustn decidi regresar a frica con sus amigos, con la idea de llevar vida en comn, al estilo monstico, al servicio de Dios. Pero en Ostia, mientras esperaba para embarcarse, su madre repentinamente se enferm y poco ms tarde muri, destrozando el corazn de su hijo. Tras regresar finalmente a su patria, el convertido se estableci en Hipona para fundar all un monasterio. En esa ciudad de la costa africana, a pesar de resistirse, fue ordenado presbtero en el ao 391 y comenz con algunos compaeros la vida monstica en la que pensaba desde haca bastante tiempo, repartiendo su tiempo entre la oracin, el estudio y la predicacin. Quera dedicarse slo al servicio de la verdad; no se senta llamado a la vida pastoral, pero despus

comprendi que la llamada de Dios significaba ser pastor entre los dems y as ofrecerles el don de la verdad. En Hipona, cuatro aos despus, en el ao 395, fue consagrado obispo. Al seguir profundizando en el estudio de las Escrituras y de los textos de la tradicin cristiana, san Agustn se convirti en un obispo ejemplar por su incansable compromiso pastoral: predicaba varias veces a la semana a sus fieles, ayudaba a los pobres y a los hurfanos, cuidaba la formacin del clero y la organizacin de monasterios femeninos y masculinos. En poco tiempo, el antiguo retrico se convirti en uno de los exponentes ms importantes del cristianismo de esa poca: muy activo en el gobierno de su dicesis, tambin con notables implicaciones civiles, en sus ms de 35 aos de episcopado, el obispo de Hipona influy notablemente en la direccin de la Iglesia catlica del frica romana y, ms en general, en el cristianismo de su tiempo, afrontando tendencias religiosas y herejas tenaces y disgregadoras, como el maniquesmo, el donatismo y el pelagianismo, que ponan en peligro la fe cristiana en el Dios nico y rico en misericordia. Y san Agustn se encomend a Dios cada da, hasta el final de su vida: afectado por la fiebre mientras la ciudad de Hipona se encontraba asediada desde haca casi tres meses por los vndalos invasores, como cuenta su amigo Posidio en la Vita Augustini, el obispo pidi que le transcribieran con letras grandes los salmos penitenciales "y pidi que colgaran las hojas en la pared de enfrente, de manera que desde la cama, durante su enfermedad, los poda ver y leer, y lloraba intensamente sin interrupcin" (31, 2). As pasaron los ltimos das de la vida de san Agustn, que falleci el 28 de agosto del ao 430, sin haber cumplido los 76 aos. A sus obras, a su mensaje y a su experiencia interior dedicaremos los prximos encuentros.

BENEDICTO XVI AUDIENCIA GENERAL Mircoles 16 de enero de 2008 San Agustn (2) Queridos hermanos y hermanas: Hoy, al igual que el mircoles pasado, quiero hablar del gran obispo de Hipona, san Agustn. Cuatro aos antes de morir, quiso nombrar a su sucesor. Por eso, el 26 de septiembre del ao 426, reuni al pueblo en la baslica de la Paz, en Hipona, para presentar a los fieles a quien haba designado para esa misin. Dijo: En esta vida todos somos mortales, pero para cada persona el ltimo da de esta vida es siempre incierto. Sin embargo, en la infancia se espera llegar a la adolescencia; en la adolescencia, a la juventud; en la juventud, a la edad adulta; en la edad adulta, a la edad madura; en la edad madura, a la vejez. Nadie est seguro de que llegar, pero lo espera. La vejez, por el contrario, no tiene ante s otro perodo en el que poder esperar; su misma duracin es incierta... Yo, por voluntad de Dios, llegu a esta ciudad en el vigor de mi vida; pero ahora mi juventud ha pasado y ya soy viejo (Ep. 213, 1). En ese momento, san Agustn dio el nombre de su sucesor designado, el sacerdote Heraclio. La asamblea estall en un aplauso de aprobacin repitiendo veintitrs veces: Demos gracias a Dios! Alabemos a Cristo!. Con otras aclamaciones, los fieles aprobaron, adems, lo que despus dijo san

Agustn sobre sus propsitos para su futuro: quera dedicar los aos que le quedaban a un estudio ms intenso de las sagradas Escrituras (cf. Ep. 213, 6). De hecho, en los cuatro aos siguientes llev a cabo una extraordinaria actividad intelectual: escribi obras importantes, emprendi otras no menos relevantes, mantuvo debates pblicos con los herejes siempre buscaba el dilogo, promovi la paz en las provincias africanas amenazadas por las tribus brbaras del sur. En este sentido escribi al conde Daro, que haba ido a frica para tratar de solucionar la disputa entre el conde Bonifacio y la corte imperial, de la que se estaban aprovechando las tribus de los moros para sus correras: Acabar con la guerra mediante la palabra, y buscar o mantener la paz con la paz y no con la guerra, es un ttulo de gloria mucho mayor que matar a los hombres con la espada. Ciertamente, incluso quienes combaten, si son buenos, buscan sin duda la paz, pero a costa de derramar sangre. T, por el contrario, has sido enviado precisamente para impedir que haya derramamiento de sangre (Ep. 229, 2). Por desgracia, la esperanza de una pacificacin de los territorios africanos qued defraudada: en mayo del ao 429 los vndalos, invitados a frica como venganza por el mismo Bonifacio, pasaron el estrecho de Gibraltar y penetraron en Mauritania. La invasin se extendi rpidamente por las otras ricas provincias africanas. En mayo o junio del ao 430, los destructores del imperio romano, como califica Posidio a esos brbaros (Vida, 30, 1), ya rodeaban Hipona, asedindola. En la ciudad se haba refugiado tambin Bonifacio, el cual, habindose reconciliado demasiado tarde con la corte, trataba en vano de bloquear el paso a los invasores. El bigrafo Posidio describe el dolor de san Agustn: Las lgrimas eran, ms que de costumbre, su pan da y noche y, habiendo llegado ya al final de su vida, viva su vejez en la amargura y en el luto ms que los dems (Vida, 28, 6). Y explica: Ese hombre de Dios vea las matanzas y las destrucciones de las ciudades; las casas destruidas en los campos y a los habitantes asesinados por los enemigos o desplazados; las iglesias sin sacerdotes y ministros; las vrgenes consagradas y los religiosos dispersos por doquier; entre ellos, algunos haban desfallecido en las torturas, otros haban sido asesinados con la espada, otros haban sido hechos prisioneros, perdida la integridad del alma y del cuerpo e incluso la fe, reducidos a una dolorosa y larga esclavitud por los enemigos (ib., 28, 8). Aunque era anciano y estaba cansado, san Agustn permaneci en la brecha, confortndose a s mismo y a los dems con la oracin y con la meditacin de los misteriosos designios de la Providencia. Al respecto, hablaba de la "vejez del mundo" y en realidad ese mundo romano era viejo; hablaba de esta vejez como lo haba hecho ya algunos aos antes para consolar a los refugiados procedentes de Italia, cuando en el ao 410 los godos de Alarico invadieron la ciudad de Roma. En la vejez deca abundan los achaques: tos, catarro, legaas, ansiedad, agotamiento. Pero si el mundo envejece, Cristo es siempre joven. Por eso, haca la invitacin: No rechaces rejuvenecer con Cristo, incluso en un mundo envejecido. l te dice: "No temas, tu juventud se renovar como la del guila" (cf. Serm. 81, 8). Por eso el cristiano no debe abatirse, incluso en situaciones difciles, sino que ha de esforzarse por ayudar a los necesitados.

Es lo que el gran doctor sugiere respondiendo al obispo de Tiabe, Honorato, el cual le haba preguntado si, ante la amenaza de las invasiones brbaras, un obispo o un sacerdote o cualquier hombre de Iglesia poda huir para salvar la vida: Cuando el peligro es comn a todos, es decir, para obispos, clrigos y laicos, quienes tienen necesidad de los dems no deben ser abandonados por aquellos de quienes tienen necesidad. En este caso, todos deben refugiarse en lugares seguros; pero si algunos necesitan quedarse, no los han de abandonar quienes tienen el deber de asistirles con el ministerio sagrado, de manera que o se salven juntos o juntos soporten las calamidades que el Padre de familia quiera que sufran (Ep. 228, 2). Y conclua: Esta es la prueba suprema de la caridad (ib., 3). Cmo no reconocer en estas palabras el heroico mensaje que tantos sacerdotes, a lo largo de los siglos, han acogido y hecho propio? Mientras tanto la ciudad de Hipona resista. La casa-monasterio de san Agustn haba abierto sus puertas para acoger a sus hermanos en el episcopado que pedan hospitalidad. Entre estos se encontraba tambin Posidio, que haba sido su discpulo, el cual de este modo pudo dejarnos el testimonio directo de aquellos ltimos y dramticos das. En el tercer mes de aquel asedio narra se acost con fiebre: era su ltima enfermedad (Vida, 29, 3). El santo anciano aprovech aquel momento, finalmente libre, para dedicarse con ms intensidad a la oracin. Sola decir que nadie, obispo, religioso o laico, por ms irreprensible que pudiera parecer su conducta, puede afrontar la muerte sin una adecuada penitencia. Por este motivo, repeta continuamente entre lgrimas los salmos penitenciales, que tantas veces haba recitado con el pueblo (cf. ib., 31, 2). Cuanto ms se agravaba su enfermedad, ms necesidad senta el obispo moribundo de soledad y de oracin: Para que nadie le molestara en su recogimiento, unos diez das antes de abandonar el cuerpo nos pidi a los presentes que no dejramos entrar a nadie en su habitacin, a excepcin de los momentos en los que los mdicos iban a visitarlo o cuando le llevaban la comida. Su voluntad se cumpli escrupulosamente y durante todo ese tiempo l se dedicaba a la oracin (ib., 31, 3). Muri el 28 de agosto del ao 430: su gran corazn finalmente pudo descansar en Dios. Para la inhumacin de su cuerpo informa Posidio se ofreci a Dios el sacrificio, al que asistimos, y despus fue sepultado (Vida, 31, 5). Su cuerpo, en fecha incierta, fue trasladado a Cerdea y, hacia el ao 725, a Pava, a la baslica de San Pedro en el Cielo de Oro, donde descansa en la actualidad. Su primer bigrafo da de l este juicio conclusivo: Dej a la Iglesia un clero muy numeroso, as como monasterios de hombres y de mujeres llenos de personas con voto de continencia bajo la obediencia de sus superiores, adems de bibliotecas que contenan los libros y discursos suyos y de otros santos, gracias a los cuales se conoce cul ha sido por gracia de Dios su mrito y su grandeza en la Iglesia, y en los cuales los fieles siempre lo encuentran vivo (Posidio, Vida, 31, 8). Es un juicio que podemos compartir: en sus escritos tambin nosotros lo encontramos vivo. Cuando leo los escritos de san Agustn no tengo la impresin de que se trate de un hombre que muri hace ms o menos mil seiscientos aos, sino que lo siento como un hombre de hoy: un amigo, un contemporneo que me habla, que nos habla con su fe lozana y actual. En san Agustn, que nos habla, que me habla a m en sus escritos, vemos la actualidad permanente de su fe, de la fe que viene de Cristo, Verbo eterno encarnado, Hijo de Dios e Hijo del hombre. Y

podemos ver que esta fe no es de ayer, aunque haya sido predicada ayer; es siempre actual, porque Cristo es realmente ayer, hoy y para siempre. l es el camino, la verdad y la vida. De este modo san Agustn nos impulsa a confiar en este Cristo siempre vivo y a encontrar as el camino de la vida.

BENEDICTO XVI AUDIENCIA GENERAL Mircoles 30 de enero de 2008 San Agustn Armona entre fe y razn Queridos amigos: Despus de la Semana de oracin por la unidad de los cristianos volvemos hoy a hablar de la gran figura de san Agustn. Mi querido predecesor Juan Pablo II le dedic, en 1986, es decir, en el decimosexto centenario de su conversin, un largo y denso documento, la carta apostlica Augustinum Hipponensem (cf. L'Osservatore Romano, edicin en lengua espaola, 14 de septiembre de 1986, pp. 15-21). El mismo Papa defini ese texto como una accin de gracias a Dios por el don que hizo a la Iglesia, y mediante ella a la humanidad entera, gracias a aquella admirable conversin (n. 1). Sobre el tema de la conversin hablar en una prxima audiencia. Es un tema fundamental, no slo para su vida personal, sino tambin para la nuestra. En el evangelio del domingo pasado el Seor mismo resumi su predicacin con la palabra: "Convertos". Siguiendo el camino de san Agustn, podramos meditar en lo que significa esta conversin: es algo definitivo, decisivo, pero la decisin fundamental debe desarrollarse, debe realizarse en toda nuestra vida. La catequesis de hoy est dedicada, en cambio, al tema de la fe y la razn, un tema determinante, o mejor, el tema determinante de la biografa de san Agustn. De nio haba aprendido de su madre, santa Mnica, la fe catlica. Pero siendo adolescente haba abandonado esta fe porque ya no lograba ver su racionalidad y no quera una religin que no fuera tambin para l expresin de la razn, es decir, de la verdad. Su sed de verdad era radical y lo llev a alejarse de la fe catlica. Pero era tan radical que no poda contentarse con filosofas que no llegaran a la verdad misma, que no llegaran hasta Dios. Y a un Dios que no fuera slo una hiptesis cosmolgica ltima, sino que fuera el verdadero Dios, el Dios que da la vida y que entra en nuestra misma vida. De este modo, todo el itinerario intelectual y espiritual de san Agustn constituye un modelo vlido tambin hoy en la relacin entre fe y razn, tema no slo para hombres creyentes, sino tambin para todo hombre que busca la verdad, tema central para el equilibrio y el destino de todo ser humano. Estas dos dimensiones, fe y razn, no deben separarse ni contraponerse, sino que deben estar siempre unidas. Como escribi san Agustn tras su conversin, fe y razn son "las dos fuerzas que nos llevan a conocer" (Contra academicos, III, 20, 43). A este respecto, son justamente clebres sus dos frmulas (cf. Sermones, 43, 9) con las que expresa esta sntesis coherente entre fe y razn: crede ut intelligas ("cree para comprender") creer abre el camino para cruzar la puerta de la verdad, pero tambin y de manera inseparable, intellige ut credas ("comprende para creer"), escruta la verdad para poder encontrar a Dios y creer.

Las dos afirmaciones de san Agustn expresan con gran eficacia y profundidad la sntesis de este problema, en la que la Iglesia catlica ve manifestado su camino. Histricamente esta sntesis se fue formando, ya antes de la venida de Cristo, en el encuentro entre la fe juda y el pensamiento griego en el judasmo helenstico. Sucesivamente, en la historia, esta sntesis fue retomada y desarrollada por muchos pensadores cristianos. La armona entre fe y razn significa sobre todo que Dios no est lejos: no est lejos de nuestra razn y de nuestra vida; est cerca de todo ser humano, cerca de nuestro corazn y de nuestra razn, si realmente nos ponemos en camino. San Agustn experiment con extraordinaria intensidad esta cercana de Dios al hombre. La presencia de Dios en el hombre es profunda y al mismo tiempo misteriosa, pero puede reconocerse y descubrirse en la propia intimidad: no hay que salir fuera afirma el convertido; "vuelve a ti mismo. La verdad habita en lo ms ntimo del hombre. Y si encuentras que tu naturaleza es mudable, trascindete a ti mismo. Pero, al hacerlo, recuerda que trasciendes un alma que razona. As pues, dirgete adonde se enciende la luz misma de la razn" (De vera religione, 39, 72). Con una afirmacin famossima del inicio de las Confesiones, autobiografa espiritual escrita en alabanza de Dios, l mismo subraya: "Nos hiciste, Seor, para ti, y nuestro corazn est inquieto, hasta que descanse en ti" (I, 1, 1). La lejana de Dios equivale, por tanto, a la lejana de s mismos. "Porque t reconoce san Agustn (Confesiones, III, 6, 11) estabas ms dentro de m que lo ms ntimo de m, y ms alto que lo supremo de mi ser" ("interior intimo meo et superior summo meo"), hasta el punto de que, como aade en otro pasaje recordando el tiempo precedente a su conversin, "t estabas, ciertamente, delante de m, mas yo me haba alejado tambin de m, y no acertaba a hallarme, cunto menos a ti!" (Confesiones, V, 2, 2). Precisamente porque san Agustn vivi a fondo este itinerario intelectual y espiritual, supo presentarlo en sus obras con tanta claridad, profundidad y sabidura, reconociendo en otros dos famosos pasajes de las Confesiones (IV, 4, 9 y 14, 22) que el hombre es "un gran enigma" (magna quaestio) y "un gran abismo" (grande profundum), enigma y abismo que slo Cristo ilumina y colma. Esto es importante: quien est lejos de Dios tambin est lejos de s mismo, alienado de s mismo, y slo puede encontrarse a s mismo si se encuentra con Dios. De este modo logra llegar a s mismo, a su verdadero yo, a su verdadera identidad. El ser humano subraya despus san Agustn en el De civitate Dei (XII, 27) es sociable por naturaleza pero antisocial por vicio, y quien lo salva es Cristo, nico mediador entre Dios y la humanidad, y "camino universal de la libertad y de la salvacin", como repiti mi predecesor Juan Pablo II (Augustinum Hipponensem, 21). Fuera de este camino, que nunca le ha faltado al gnero humano afirma tambin san Agustn en esa misma obra "nadie ha sido liberado nunca, nadie es liberado y nadie ser liberado" (De civitate Dei X, 32, 2). Como nico mediador de la salvacin, Cristo es cabeza de la Iglesia y est unido msticamente a ella, hasta el punto de que san Agustn puede afirmar: "Nos hemos convertido en Cristo. En efecto, si l es la cabeza, nosotros somos sus miembros; el hombre total es l y nosotros" (In Iohannis evangelium tractatus, 21, 8). Segn la concepcin de san Agustn, la Iglesia, pueblo de Dios y casa de Dios, est por tanto ntimamente vinculada al concepto de Cuerpo de Cristo, fundamentada en la relectura cristolgica del Antiguo Testamento y en la vida sacramental centrada en la Eucarista, en la que el Seor nos da su Cuerpo y nos transforma en su Cuerpo. Por tanto, es fundamental que la Iglesia, pueblo de Dios,

en sentido cristolgico y no en sentido sociolgico, est verdaderamente insertada en Cristo, el cual, como afirma san Agustn en una pgina hermossima, "ora por nosotros, ora en nosotros; nosotros oramos a l; l ora por nosotros como sacerdote; ora en nosotros como nuestra cabeza; y nosotros oramos a l como a nuestro Dios; por tanto, reconocemos en l nuestra voz y la suya en nosotros" (Enarrationes in Psalmos, 85, 1). En la conclusin de la carta apostlica Augustinum Hipponensem, Juan Pablo II pregunta al mismo santo qu quera decir a los hombres de hoy y responde, ante todo, con las palabras que san Agustn escribi en una carta dictada poco despus de su conversin: "A m me parece que hay que conducir de nuevo a los hombres... a la esperanza de encontrar la verdad" (Ep., 1, 1), la verdad que es Cristo mismo, Dios verdadero, a quien se dirige una de las oraciones ms hermosas y famosas de las Confesiones (X, 27, 38): "Tarde te am, hermosura tan antigua, y tan nueva, tarde te am. Y he aqu que t estabas dentro de m, y yo fuera, y fuera te buscaba yo, y me arrojaba sobre esas hermosuras que t creaste. T estabas conmigo, mas yo no estaba contigo. Me mantenan lejos de ti aquellas cosas que, si no estuviesen en ti, no existiran. Llamaste y gritaste, y rompiste mi sordera; brillaste y resplandeciste, y ahuyentaste mi ceguera; exhalaste tu fragancia, la respir y suspiro por ti; te gust y tengo hambre y sed de ti; me tocaste y me abras en tu paz". San Agustn encontr a Dios y durante toda su vida lo experiment hasta el punto de que esta realidad que es ante todo el encuentro con una Persona, Jess cambi su vida, como cambia la de cuantos, hombres y mujeres, en cualquier tiempo, tienen la gracia de encontrarse con l. Pidamos al Seor que nos d esta gracia y nos haga encontrar as su paz.

BENEDICTO XVI AUDIENCIA GENERAL Mircoles 20 de febrero de 2008 San Agustn (4) Las Obras de san Agustn Queridos hermanos y hermanas: Tras la pausa de los ejercicios espirituales de la semana pasada, hoy volvemos a presentar la gran figura de san Agustn, sobre el que ya he hablado varias veces en las catequesis del mircoles. Es el Padre de la Iglesia que ha dejado el mayor nmero de obras, y de ellas quiero hablar hoy brevemente. Algunos de los escritos de san Agustn son de fundamental importancia, no slo para la historia del cristianismo, sino tambin para la formacin de toda la cultura occidental: el ejemplo ms claro son las Confesiones, sin duda uno de los libros de la antigedad cristiana ms ledos todava hoy. Al igual que varios Padres de la Iglesia de los primeros siglos, aunque en una medida incomparablemente ms amplia, tambin el obispo de Hipona ejerci una influencia amplia y persistente, como lo demuestra la sobreabundante tradicin manuscrita de sus obras, que son realmente numerosas. l mismo las revis algunos aos antes de morir en las Retractationes y poco despus de su muerte fueron cuidadosamente registradas en el Indiculus ("ndice") aadido por su fiel amigo Posidio a la biografa de san Agustn, Vita Augustini. La lista de las obras de san Agustn fue realizada con el objetivo explcito de salvaguardar su memoria mientras la invasin de los vndalos se extenda por

toda el frica romana y contabiliza mil treinta escritos numerados por su autor, junto con otros "que no pueden numerarse porque no les puso ningn nmero". Posidio, obispo de una ciudad cercana, dictaba estas palabras precisamente en Hipona, donde se haba refugiado y donde haba asistido a la muerte de su amigo, y casi seguramente se basaba en el catlogo de la biblioteca personal de san Agustn. Hoy han sobrevivido ms de trescientas cartas del obispo de Hipona, y casi seiscientas homilas, pero estas originalmente eran muchas ms, quiz entre tres mil y cuatro mil, fruto de cuatro dcadas de predicacin del antiguo retrico, que haba decidido seguir a Jess, dejando de hablar a los grandes de la corte imperial para dirigirse a la poblacin sencilla de Hipona. En aos recientes, el descubrimiento de un grupo de cartas y de algunas homilas ha enriquecido nuestro conocimiento de este gran Padre de la Iglesia. "Muchos libros escribe Posidio fueron redactados y publicados por l, muchas predicaciones fueron pronunciadas en la iglesia, transcritas y corregidas, ya sea para confutar a herejes ya sea para interpretar las sagradas Escrituras para edificacin de los santos hijos de la Iglesia. Estas obras subraya el obispo amigo son tan numerosas que a duras penas un estudioso tiene la posibilidad de leerlas y aprender a conocerlas" (Vita Augustini, 18, 9). Entre la produccin literaria de san Agustn por tanto, ms de mil publicaciones subdivididas en escritos filosficos, apologticos, doctrinales, morales, monsticos, exegticos y contra los herejes, adems de las cartas y homilas destacan algunas obras excepcionales de gran importancia teolgica y filosfica. Ante todo, hay que recordar las Confesiones, antes mencionadas, escritas en trece libros entre los aos 397 y 400 para alabanza de Dios. Son una especie de autobiografa en forma de dilogo con Dios. Este gnero literario refleja precisamente la vida de san Agustn, que no estaba cerrada en s misma, dispersa en muchas cosas, sino vivida esencialmente como un dilogo con Dios y, de este modo, una vida con los dems. El ttulo Confesiones indica ya lo especfico de esta autobiografa. En el latn cristiano desarrollado por la tradicin de los Salmos, la palabra confessiones tiene dos significados, que se entrecruzan. Confessiones indica, en primer lugar, la confesin de las propias debilidades, de la miseria de los pecados; pero al mismo tiempo, confessiones significa alabanza a Dios, reconocimiento de Dios. Ver la propia miseria a la luz de Dios se convierte en alabanza a Dios y en accin de gracias porque Dios nos ama y nos acepta, nos transforma y nos eleva hacia s mismo. Sobre estas Confesiones, que tuvieron gran xito ya en vida de san Agustn, escribi l mismo: "Han ejercido sobre m un gran influjo mientras las escriba y lo siguen ejerciendo todava cuando las vuelvo a leer. Hay muchos hermanos a quienes gustan estas obras" (Retractationes, II, 6): y tengo que reconocer que yo tambin soy uno de estos "hermanos". Gracias a las Confesiones podemos seguir, paso a paso, el camino interior de este hombre extraordinario y apasionado por Dios. Menos difundidas, aunque igualmente originales y muy importantes son, tambin, las Retractationes, redactadas en dos libros en torno al ao 427, en las que san Agustn, ya anciano, realiza una labor de "revisin" (retractatio) de toda su obra escrita, dejando as un documento literario singular y sumamente precioso, pero tambin una enseanza de sinceridad y de humildad intelectual.

De civitate Dei, obra imponente y decisiva para el desarrollo del pensamiento poltico occidental y para la teologa cristiana de la historia, fue escrita entre los aos 413 y 426 en veintids libros. La ocasin fue el saqueo de Roma por parte de los godos en el ao 410. Muchos paganos de entonces, y tambin muchos cristianos, haban dicho: Roma ha cado, ahora el Dios cristiano y los apstoles ya no pueden proteger la ciudad. Durante la presencia de las divinidades paganas, Roma era caput mundi, la gran capital, y nadie poda imaginar que caera en manos de los enemigos. Ahora, con el Dios cristiano, esta gran ciudad ya no pareca segura. Por tanto, el Dios de los cristianos no protega, no poda ser el Dios a quien convena encomendarse. A esta objecin, que tambin tocaba profundamente el corazn de los cristianos, responde san Agustn con esta grandiosa obra, De civitate Dei, aclarando qu es lo que deban esperarse de Dios y qu es lo que no podan esperar de l, cul es la relacin entre la esfera poltica y la esfera de la fe, de la Iglesia. Este libro sigue siendo una fuente para definir bien la autntica laicidad y la competencia de la Iglesia, la grande y verdadera esperanza que nos da la fe. Este gran libro es una presentacin de la historia de la humanidad gobernada por la divina Providencia, pero actualmente dividida en dos amores. Y este es el designio fundamental, su interpretacin de la historia, la lucha entre dos amores: el amor a s mismo "hasta el desprecio de Dios" y el amor a Dios "hasta el desprecio de s mismo", (De civitate Dei, XIV, 28), hasta la plena libertad de s mismo para los dems a la luz de Dios. Este es, tal vez, el mayor libro de san Agustn, de una importancia permanente. Igualmente importante es el De Trinitate, obra en quince libros sobre el ncleo principal de la fe cristiana, la fe en el Dios trino, escrita en dos tiempos: entre los aos 399 y 412 los primeros doce libros, publicados sin saberlo san Agustn, el cual hacia el ao 420 los complet y revis toda la obra. En ella reflexiona sobre el rostro de Dios y trata de comprender este misterio de Dios, que es nico, el nico creador del mundo, de todos nosotros: precisamente este Dios nico es trinitario, un crculo de amor. Trata de comprender el misterio insondable: precisamente su ser trinitario, en tres Personas, es la unidad ms real y profunda del nico Dios. El libro De doctrina christiana es, en cambio, una autntica introduccin cultural a la interpretacin de la Biblia y, en definitiva, al cristianismo mismo, y tuvo una importancia decisiva en la formacin de la cultura occidental. Con gran humildad, san Agustn fue ciertamente consciente de su propia talla intelectual. Pero para l era ms importante llevar el mensaje cristiano a los sencillos que redactar grandes obras de elevado nivel teolgico. Esta intencin profunda, que le gui durante toda su vida, se manifiesta en una carta escrita a su colega Evodio, en la que le comunica la decisin de dejar de dictar por el momento los libros del De Trinitate, "pues son demasiado densos y creo que son pocos los que los pueden entender; urgen ms textos que esperamos sean tiles a muchos" (Epistulae, 169, 1, 1). Por tanto, para l era ms til comunicar la fe de manera comprensible para todos, que escribir grandes obras teolgicas. La gran responsabilidad que senta por la divulgacin del mensaje cristiano se encuentra en el origen de escritos como el De catechizandis rudibus, una teora y tambin una prctica de la catequesis, o el Psalmus contra partem Donati. Los donatistas eran el gran problema del frica de san Agustn, un cisma especficamente africano. Los donatistas afirmaban: la autntica cristiandad es la africana. Se oponan a la unidad de la Iglesia. Contra este cisma el gran obispo luch durante toda su vida,

tratando de convencer a los donatistas de que incluso la africanidad slo puede ser verdadera en la unidad. Y para que le entendieran los sencillos, los que no podan comprender el gran latn del retrico, dijo: tengo que escribir incluso con errores gramaticales, en un latn muy simplificado. Y lo hizo, sobre todo en este Psalmus, una especie de poesa sencilla contra los donatistas para ayudar a toda la gente a comprender que slo en la unidad de la Iglesia se realiza realmente para todos nuestra relacin con Dios y crece la paz en el mundo. En esta produccin destinada a un pblico ms amplio reviste particular importancia su gran nmero de homilas, con frecuencia improvisadas, transcritas por taqugrafos durante la predicacin e inmediatamente puestas en circulacin. Entre estas destacan las bellsimas Enarrationes in Psalmos, muy ledas en la Edad Media. La publicacin de las miles de homilas de san Agustn con frecuencia sin el control del autor explica su amplia difusin y su dispersin sucesiva, as como su vitalidad. Inmediatamente las predicaciones del obispo de Hipona, por la fama del autor, se convirtieron en textos sumamente requeridos. Para los dems obispos y sacerdotes servan tambin de modelos, adaptados a contextos siempre nuevos. En la tradicin iconogrfica, un fresco de Letrn que se remonta al siglo VI, representa a san Agustn con un libro en la mano (vase la foto), no slo para expresar su produccin literaria, que tanta influencia ejerci en la mentalidad y en el pensamiento cristianos, sino tambin para expresar su amor por los libros, por la lectura y el conocimiento de la gran cultura precedente. A su muerte, cuenta Posidio, no dej nada, pero "recomendaba siempre que se conservara diligentemente para las futuras generaciones la biblioteca de la iglesia con todos sus cdices", sobre todo los de sus obras. En estas, subraya Posidio, san Agustn est "siempre vivo" y es muy til para quien lee sus escritos, aunque concluye "creo que pudieron sacar ms provecho de su contacto los que lo pudieron ver y escuchar cuando hablaba personalmente en la iglesia, y sobre todo los que fueron testigos de su vida cotidiana entre la gente" (Vita Augustini, 31). S, tambin a nosotros nos hubiera gustado poderlo escuchar vivo. Pero sigue realmente vivo en sus escritos, est presente en nosotros y de este modo vemos tambin la permanente vitalidad de la fe por la que dio toda su vida.

BENEDICTO XVI AUDIENCIA GENERAL Mircoles 27 de febrero de 2008 Las conversiones de san Agustn (5) Queridos hermanos y hermanas: Con el encuentro de hoy quiero concluir la presentacin de la figura de san Agustn. Despus de comentar su vida, sus obras, y algunos aspectos de su pensamiento, hoy quiero volver a hablar de su experiencia interior, que hizo de l uno de los ms grandes convertidos de la historia cristiana. A esta experiencia dediqu en particular mi reflexin durante la peregrinacin que realic a Pava, el ao pasado, para venerar los restos mortales de este Padre de la Iglesia. De ese modo le expres el homenaje de toda la Iglesia catlica, y al mismo tiempo manifest mi personal devocin y reconocimiento con respecto a una figura a la que me siento muy unido por el influjo que ha tenido en mi vida de telogo, de sacerdote y de pastor.

Todava hoy es posible revivir la historia de san Agustn sobre todo gracias a las Confesiones, escritas para alabanza de Dios, que constituyen el origen de una de las formas literarias ms especficas de Occidente, la autobiografa, es decir, la expresin personal de la propia conciencia. Pues bien, cualquiera que se acerque a este extraordinario y fascinante libro, muy ledo todava hoy, fcilmente se da cuenta de que la conversin de san Agustn no fue repentina ni se realiz plenamente desde el inicio, sino que puede definirse ms bien como un autntico camino, que sigue siendo un modelo para cada uno de nosotros. Ciertamente, este itinerario culmin con la conversin y despus con el bautismo, pero no se concluy en aquella Vigilia pascual del ao 387, cuando en Miln el retrico africano fue bautizado por el obispo san Ambrosio. El camino de conversin de san Agustn continu humildemente hasta el final de su vida, y se puede decir con verdad que sus diferentes etapas se pueden distinguir fcilmente tres son una nica y gran conversin. San Agustn busc apasionadamente la verdad: lo hizo desde el inicio y despus durante toda su vida. La primera etapa en su camino de conversin se realiz precisamente en el acercamiento progresivo al cristianismo. En realidad, haba recibido de su madre, santa Mnica, a la que siempre estuvo muy unido, una educacin cristiana y, a pesar de que en su juventud haba llevado una vida desordenada, siempre sinti una profunda atraccin por Cristo, habiendo bebido con la leche materna, como l mismo subraya (cf. Confesiones, III, 4, 8), el amor al nombre del Seor. Pero tambin la filosofa, sobre todo la platnica, haba contribuido a acercarlo ms a Cristo, manifestndole la existencia del Logos, la razn creadora. Los libros de los filsofos le indicaban que existe la razn, de la que procede todo el mundo, pero no le decan cmo alcanzar este Logos, que pareca tan lejano. Slo la lectura de las cartas de san Pablo, en la fe de la Iglesia catlica, le revel plenamente la verdad. San Agustn sintetiz esta experiencia en una de las pginas ms famosas de las Confesiones: cuenta que, en el tormento de sus reflexiones, habindose retirado a un jardn, escuch de repente una voz infantil que repeta una cantilena que nunca antes haba escuchado: tolle, lege; tolle, lege, toma, lee; toma, lee (VIII, 12, 29). Entonces se acord de la conversin de san Antonio, padre del monaquismo, y solcitamente volvi a tomar el cdice de san Pablo que poco antes tena en sus manos: lo abri y la mirada se fij en el pasaje de la carta a los Romanos donde el Apstol exhorta a abandonar las obras de la carne y a revestirse de Cristo (Rm 13, 13-14). Haba comprendido que esas palabras, en aquel momento, se dirigan personalmente a l, procedan de Dios a travs del Apstol y le indicaban qu deba hacer en ese momento. As sinti cmo se disipaban las tinieblas de la duda y quedaba libre para entregarse totalmente a Cristo: Habas convertido a ti mi ser, comenta (Confesiones, VIII, 12, 30). Esta fue la conversin primera y decisiva. El retrico africano lleg a esta etapa fundamental de su largo camino gracias a su pasin por el hombre y por la verdad, pasin que lo llev a buscar a Dios, grande e inaccesible. La fe en Cristo le hizo comprender que en realidad Dios no estaba tan lejos como pareca. Se haba hecho cercano a nosotros, convirtindose en uno de nosotros. En este sentido, la fe en Cristo llev a cumplimiento la larga bsqueda de san Agustn en el camino de la verdad. Slo un Dios que se ha hecho tocable, uno de nosotros, era realmente un Dios al que se poda rezar, por el cual y en el cual se poda vivir. Es un camino que hay que recorrer con valenta y al mismo tiempo con humildad, abiertos a una purificacin permanente, que todos necesitamos siempre. Pero, como hemos dicho, el camino de

San Agustn no haba concluido con aquella Vigilia pascual del ao 387. Al regresar a frica, fund un pequeo monasterio y se retir a l, junto a unos pocos amigos, para dedicarse a la vida contemplativa y al estudio. Este era el sueo de su vida. Ahora estaba llamado a vivir totalmente para la verdad, con la verdad, en la amistad de Cristo, que es la verdad. Un hermoso sueo que dur tres aos, hasta que, contra su voluntad, fue consagrado sacerdote en Hipona y destinado a servir a los fieles. Ciertamente sigui viviendo con Cristo y por Cristo, pero al servicio de todos. Esto le resultaba muy difcil, pero desde el inicio comprendi que slo poda realmente vivir con Cristo y por Cristo viviendo para los dems, y no simplemente para su contemplacin privada. As, renunciando a una vida consagrada slo a la meditacin, san Agustn aprendi, a menudo con dificultad, a poner a disposicin el fruto de su inteligencia para beneficio de los dems. Aprendi a comunicar su fe a la gente sencilla y a vivir as para ella en aquella ciudad que se convirti en su ciudad, desempeando incansablemente una actividad generosa y pesada, que describe con estas palabras en uno de sus bellsimos sermones: Continuamente predicar, discutir, reprender, edificar, estar a disposicin de todos, es una gran carga y un gran peso, una enorme fatiga (Serm. 339, 4). Pero carg con este peso, comprendiendo que precisamente as poda estar ms cerca de Cristo. Su segunda conversin consisti en comprender que se llega a los dems con sencillez y humildad. Pero hay una ltima etapa en el camino de san Agustn, una tercera conversin: la que lo llev a pedir perdn a Dios cada da de su vida. Al inicio, haba pensado que una vez bautizado, en la vida de comunin con Cristo, en los sacramentos, en la celebracin de la Eucarista, iba a llegar a la vida propuesta en el Sermn de la montaa: a la perfeccin donada en el bautismo y reconfirmada en la Eucarista. En la ltima parte de su vida comprendi que no era verdad lo que haba dicho en sus primeras predicaciones sobre el Sermn de la montaa: es decir, que nosotros, como cristianos, vivimos ahora permanentemente este ideal. Slo Cristo mismo realiza verdadera y completamente el Sermn de la montaa. Nosotros siempre tenemos necesidad de ser lavados por Cristo, que nos lava los pies, y de ser renovados por l. Tenemos necesidad de una conversin permanente. Hasta el final necesitamos esta humildad que reconoce que somos pecadores en camino, hasta que el Seor nos da la mano definitivamente y nos introduce en la vida eterna. San Agustn muri con esta ltima actitud de humildad, vivida da tras da. Esta actitud de humildad profunda ante el nico Seor Jess lo introdujo en la experiencia de una humildad tambin intelectual. San Agustn, que es una de las figuras ms grandes en la historia del pensamiento, en los ltimos aos de su vida quiso someter a un lcido examen crtico sus numerossimas obras. Surgieron as las Retractationes (Revisiones), que de este modo introducen su pensamiento teolgico, verdaderamente grande, en la fe humilde y santa de aquella a la que llama sencillamente con el nombre de Catholica, es decir, la Iglesia. He comprendido escribe precisamente en este originalsimo libro (I, 19, 1-3) que uno slo es verdaderamente perfecto y que las palabras del Sermn de la montaa slo se realizan totalmente en uno solo: en Jesucristo mismo. Toda la Iglesia, por el contrario todos nosotros, incluidos los Apstoles, debemos rezar cada da: Perdona nuestras ofensas, como tambin nosotros perdonamos a los que nos ofenden. San Agustn, convertido a Cristo, que es verdad y amor, lo sigui durante toda la vida y se transform en un modelo para todo ser humano, para todos nosotros, en la bsqueda de Dios. Por eso quise concluir mi peregrinacin a Pava volviendo a entregar espiritualmente a la Iglesia y al mundo, ante

la tumba de este gran enamorado de Dios, mi primera encclica, Deus caritas est, la cual, en efecto, debe mucho, sobre todo en su primera parte, al pensamiento de san Agustn. Tambin hoy, como en su poca, la humanidad necesita conocer y sobre todo vivir esta realidad fundamental: Dios es amor y el encuentro con l es la nica respuesta a las inquietudes del corazn humano, un corazn en el que vive la esperanza quiz todava oscura e inconsciente en muchos de nuestros contemporneos, pero que para nosotros los cristianos abre ya hoy al futuro, hasta el punto de que san Pablo escribi que en esperanza fuimos salvados (Rm 8, 24). A la esperanza he dedicado mi segunda encclica, Spe salvi, la cual tambin debe mucho a san Agustn y a su encuentro con Dios. En un escrito sumamente hermoso, san Agustn define la oracin como expresin del deseo y afirma que Dios responde ensanchando hacia l nuestro corazn. Por nuestra parte, debemos purificar nuestros deseos y nuestras esperanzas para acoger la dulzura de Dios (cf. In I Ioannis, 4, 6). Slo ella nos salva, abrindonos tambin a los dems. Pidamos, por tanto, para que en nuestra vida se nos conceda cada da seguir el ejemplo de este gran convertido, encontrando como l en cada momento de nuestra vida al Seor Jess, el nico que nos salva, nos purifica y nos da la verdadera alegra, la verdadera vida.

VISITA PASTORAL A VIGVANO Y PAVA CELEBRACIN DE VSPERAS HOMILA DEL SANTO PADRE BENEDICTO XVI Pava, domingo 22 de abril de 2007 El Amor es el alma de la Vida de la Iglesia Queridos hermanos y hermanas: En su momento conclusivo, mi visita a Pava toma la forma de una peregrinacin. Es la forma en que yo la haba concebido al inicio, pues deseaba venir a venerar los restos mortales de san Agustn, para rendir el homenaje de toda la Iglesia catlica a uno de sus "padres" ms destacados, as como para manifestar mi devocin y mi gratitud personal hacia quien ha desempeado un papel tan importante en mi vida de telogo y pastor, pero antes an de hombre y sacerdote. Con afecto renuevo mi saludo al obispo Giovanni Giudici y lo extiendo en particular al prior general de los agustinos, padre Robert Francis Prevost, al padre provincial y a toda la comunidad agustina. Con alegra os saludo a todos vosotros, queridos sacerdotes, religiosos y religiosas, laicos consagrados y seminaristas. La Providencia ha querido que mi viaje asumiera el carcter de una autntica visita pastoral; por eso, en esta etapa de oracin quisiera recoger aqu, junto al sepulcro del Doctor gratiae, un mensaje significativo para el camino de la Iglesia. Este mensaje nos viene del encuentro entre la palabra de Dios y la experiencia personal del gran obispo de Hipona. Hemos escuchado la breve lectura bblica de las segundas Vsperas del tercer domingo de Pascua (Hb 10, 12-14): la carta a los Hebreos nos ha presentado a Cristo, sumo y eterno sacerdote, exaltado a la gloria del Padre despus de haberse ofrecido a s mismo como nico y perfecto sacrificio de la nueva alianza, con el que se llev a cabo la obra de la Redencin. San Agustn fij su mirada en este

misterio y en l encontr la Verdad que tanto buscaba: Jesucristo, el Verbo encarnado, el Cordero inmolado y resucitado, es la revelacin del rostro de Dios Amor a todo ser humano en camino por las sendas del tiempo hacia la eternidad. En un pasaje que se puede considerar paralelo al que se acaba de proclamar de la carta a los Hebreos, el apstol san Juan escribe: "En esto consiste el amor: no en que nosotros hayamos amado a Dios, sino en que l nos am y nos envi a su Hijo como propiciacin por nuestros pecados" (1 Jn 4, 10). Aqu radica el corazn del Evangelio, el ncleo central del cristianismo. La luz de este amor abri los ojos de san Agustn, le hizo encontrar la "belleza antigua y siempre nueva" (Las Confesiones, X, 27), en la cual nicamente encuentra paz el corazn del hombre. Queridos hermanos y hermanas, aqu, ante la tumba de san Agustn, quisiera volver a entregar idealmente a la Iglesia y al mundo mi primera encclica, que contiene precisamente este mensaje central del Evangelio: Deus caritas est, "Dios es amor" (1 Jn 4, 8. 16). Esta encclica, y sobre todo su primera parte, debe mucho al pensamiento de san Agustn, que fue un enamorado del amor de Dios, y lo cant, medit, predic en todos sus escritos, y sobre todo lo testimoni en su ministerio pastoral. Siguiendo las enseanzas del concilio Vaticano II y de mis venerados predecesores Juan XXIII, Pablo VI, Juan Pablo I y Juan Pablo II, estoy convencido de que la humanidad contempornea necesita este mensaje esencial, encarnado en Cristo Jess: Dios es amor. Todo debe partir de esto y todo debe llevar a esto: toda actividad pastoral, todo tratado teolgico. Como dice san Pablo: "Si no tengo caridad, nada me aprovecha" (cf. 1 Co 13, 3). Todos los carismas carecen de sentido y de valor sin el amor; en cambio, gracias al amor todos ellos contribuyen a edificar el Cuerpo mstico de Cristo. El mensaje que repite tambin hoy san Agustn a toda la Iglesia, y en particular a esta comunidad diocesana que con tanta veneracin conserva sus reliquias, es el siguiente: el Amor es el alma de la vida de la Iglesia y de su actividad pastoral. Lo hemos escuchado esta maana en el dilogo entre Jess y Simn Pedro: "Me amas?... Apacienta mis ovejas" (cf. Jn 21, 15-17). Slo quien vive en la experiencia personal del amor del Seor es capaz de cumplir la tarea de guiar y acompaar a los dems en el camino del seguimiento de Cristo. Al igual que san Agustn, os repito esta verdad a vosotros como Obispo de Roma, mientras con alegra siempre nueva la acojo juntamente con vosotros como cristiano. Servir a Cristo es ante todo una cuestin de amor. Queridos hermanos y hermanas, vuestra pertenencia a la Iglesia y vuestro apostolado deben brillar siempre por la ausencia de cualquier inters individual y por la adhesin sin reservas al amor de Cristo. Los jvenes, en especial, necesitan recibir el anuncio de la libertad y la alegra, cuyo secreto radica en Cristo. l es la respuesta ms verdadera a las expectativas de sus corazones inquietos por los numerosos interrogantes que llevan en su interior. Slo en l, Palabra pronunciada por el Padre para nosotros, se encuentra la unin entre la verdad y el amor, en la que se encuentra el sentido pleno de la vida. San Agustn vivi personalmente y analiz a fondo los interrogantes que el hombre alberga en su corazn y sonde la capacidad que tiene de abrirse al infinito de Dios. Siguiendo las huellas de san Agustn, tambin vosotros debis ser una Iglesia que anuncie con valenta la "buena nueva" de Cristo, su propuesta de vida, su mensaje de reconciliacin y perdn. He visto que vuestro primer objetivo pastoral consiste en llevar a las personas a la madurez cristiana.

Aprecio esta prioridad que otorgis a la formacin personal, porque la Iglesia no es una simple organizacin de manifestaciones colectivas, ni lo opuesto, la suma de individuos que viven una religiosidad privada. La Iglesia es una comunidad de personas que creen en el Dios de Jesucristo y se comprometen a vivir en el mundo el mandamiento de la caridad que l nos dej. Por tanto, es una comunidad en la que se nos educa en el amor, y esta educacin se lleva a cabo no a pesar de los acontecimientos de la vida, sino a travs de ellos. As fue para san Pedro, para san Agustn y para todos los santos. Y as es tambin para nosotros. La maduracin personal, animada por la caridad eclesial, permite tambin crecer en el discernimiento comunitario, es decir, en la capacidad de leer e interpretar el tiempo presente a la luz del Evangelio, para responder a la llamada del Seor. Os exhorto a progresar en el testimonio personal y comunitario del amor con obras. El servicio de la caridad, que con razn concebs siempre unido al anuncio de la Palabra y a la celebracin de los sacramentos, os llama y a la vez os estimula a estar atentos a las necesidades materiales y espirituales de los hermanos. Os aliento a tratar de alcanzar el "alto grado" de la vida cristiana, que encuentra en la caridad el vnculo de la perfeccin y que debe traducirse tambin en un estilo de vida moral inspirado en el Evangelio, inevitablemente contra corriente con respecto a los criterios del mundo, pero que es preciso testimoniar siempre de modo humilde, respetuoso y cordial. Queridos hermanos y hermanas, para m ha sido un don, realmente un don, compartir con vosotros esta visita a la tumba de san Agustn; vuestra presencia ha dado a mi peregrinacin un sentido eclesial ms concreto. Recomencemos desde aqu llevando en nuestro corazn la alegra de ser discpulos del Amor. Que nos acompae siempre la Virgen Mara, a cuya maternal proteccin os encomiendo a cada uno de vosotros y a vuestros seres queridos, a la vez que con gran afecto os imparto la bendicin apostlica.

TARDE TE AM San Agustn

Tarde te am, belleza infinita tarde te am, Tarde te ame belleza siempre antigua y siempre nueva! Y supe, Seor que estabas en mi alma y yo estaba fuera, as te buscaba mirando la belleza de lo creado. Tarde te am belleza infinita, tarde te ame, tarde te ame, belleza siempre antigua y siempre nueva!. Seor tu me llamaste, tu voz a mi lleg, curando mi sordera con tu luz brillaste cambiando mi ceguera en un resplandor, Tarde te am belleza infinita,

tarde te ame, tarde te ame, belleza siempre antigua y siempre nueva!. Tu estabas conmigo, mas yo buscaba fuera y no te encontraba, era un prisionero de tus criaturas, lejos de Ti. Tarde te am belleza infinita, tarde te ame, tarde te ame, belleza siempre antigua y siempre nueva!. Hasta m, ha llegado el aroma de tu gracia, por fin respir, Seor yo te he buscado, siento hambre y sed, anso tu paz. Tarde te am belleza infinita, tarde te ame, tarde te ame, belleza siempre antigua y siempre nueva!.

1650 ANIVERSARIO DEL NACIMIENTO DE SAN AGUSTN, OBISPO DE HIPONA

ORACIN A SAN AGUSTN COMPUESTA POR JUAN PABLO II Oh gran Agustn, nuestro padre y maestro!, conocedor de los luminosos caminos de Dios, y tambin de las tortuosas sendas de los hombres, admiramos las maravillas que la gracia divina obr en ti, convirtindote en testigo apasionado de la verdad y del bien, al servicio de los hermanos.

Al inicio de un nuevo milenio, marcado por la cruz de Cristo, ensanos a leer la historia a la luz de la Providencia divina, que gua los acontecimientos hacia el encuentro definitivo con el Padre.

Orintanos hacia metas de paz, alimentando en nuestro corazn tu mismo anhelo por aquellos valores sobre los que es posible construir, con la fuerza que viene de Dios, la "ciudad" a medida del hombre.

La profunda doctrina que con estudio amoroso y paciente sacaste de los manantiales siempre vivos de la Escritura ilumine a los que hoy sufren la tentacin de espejismos alienantes.

Obtn para ellos la valenta de emprender el camino hacia el "hombre interior", en el que los espera el nico que puede dar paz a nuestro corazn inquieto.

Muchos de nuestros contemporneos parecen haber perdido la esperanza de poder encontrar, entre las numerosas ideologas opuestas, la verdad, de la que, a pesar de todo, sienten una profunda nostalgia

en lo ms ntimo de su ser.

Ensales a no dejar nunca de buscarla con la certeza de que, al final, su esfuerzo obtendr como premio el encuentro, que los saciar, con la Verdad suprema, fuente de toda verdad creada.

Por ltimo, oh san Agustn!, transmtenos tambin a nosotros una chispa de aquel ardiente amor a la Iglesia, la Catholica madre de los santos, que sostuvo y anim los trabajos de tu largo ministerio.

Haz que, caminando juntos bajo la gua de los pastores legtimos, lleguemos a la gloria de la patria celestial donde, con todos los bienaventurados, podremos unirnos al cntico nuevo del aleluya sin fin. Amn.