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Sobre salario tico y ciencia econmica respondiendo a Evelyn Matthei 'Salario tico y ciencia econmica

Orlando Caputo y Graciela Galarce - 13 Agosto 2007 Evelyn Matthei en relacin a la propuesta del presidente de la Conferencia Episcopal de Chile, Monseor Alejandro Goic, sobre el salario tico, seal: " () yo creo que l no tiene idea de economa y se est metiendo en cosas muy difciles "Por lo menos l debiera meditar, conversar, madurar ms su idea antes de largarla". Adems, recalc que "extiendo mis comentarios a todos los que estn pensando en un sueldo de ese tipo". Es muy posible que Evelyn Matthei conozca la escuela terica neoliberal, la nica escuela terica en economa que se ensea en las universidades chilenas y en la mayora de las universidades extranjeras en la actualidad. Pero sus declaraciones recientes sobre la propuesta del salario tico de Monseor Goic nos llevan a pensar que ella olvida o no conoce aspectos fundamentales de la ciencia econmica que se compone de varias y diferentes escuelas tericas. Y, al parecer, tambin olvida o no conoce la historia del pensamiento econmico y la historia econmica. A continuacin, aunque en forma muy breve, mostraremos cmo los padres de la ciencia econmica, Adam Smith y David Ricardo, formularon tericamente dos grandes conceptos de precios: el precio de mercado y el precio natural, para las mercancas, para las utilidades y para el trabajo. El precio de mercado de la mano de obra segn David Ricardo- es el precio debido al juego natural de la proporcin que existe entre la oferta y la demanda. El precio de mercado es el centro de atencin principal del neoliberalismo, corriente terica hegemnica en las facultades de economa en Chile. El precio natural de la mano de obra segn David Ricardo-, depende del precio de los alimentos, de los productos necesario y de las comodidades para el sostn del trabajador y de sus familias. El precio natural en Adam Smith y en David Ricardo, cuando se refiere al salario natural, podra ser considerado equivalente al salario tico, planteado recientemente por Monseor Goic.

No se nos puede decir que son ideas aejas, ya que Adam Smith es el inspirador terico del actual neoliberalismo. Otro tanto sucede con David Ricardo, quien es el inspirador terico, con su conocida teora sobre las ventajas comparativas, en el libre comercio internacional, en la actual etapa de globalizacin de la economa mundial. Milton Friedman, el padre de los Chicagos Boys, en la Introduccin de su conocido libro, Libertad de Elegir, seala que: El primer conjunto de ideas apareci en La Riqueza de las Naciones, -publicado en 1776-, la obra maestra que convirti al escocs Adam Smith, en el padre de la economa moderna. David Ricardo, estudi profundamente a Adam Smith. Tom muchos de sus planteamientos, los desarroll y critic otros, los que quedaron plasmados en su libro Principios de Economa Poltica y Tributacin, - publicado en 1817. Tanto Adam Smith como David Ricardo analizaron el comportamiento de la oferta, de la demanda y de los precios de mercado. Para ellos, estos precios de mercado les resultaban algo relativamente simples y era necesario investigar las leyes o comportamientos profundos que regulan los precios naturales de las mercancas, los salarios naturales y las utilidades naturales y que determinan los precios de mercado. En relacin a esto, David Ricardo afirma: Habiendo reconocido plenamente los efectos temporales (entre la oferta y la demanda en el mercado) que () pueden afectar los precios de los bienes as como los salarios del trabajo y las utilidades del capital, por causas accidentales, () los dejaremos fuera de consideracin, ya que tratamos de las leyes que regulan los precios naturales, los salarios naturales y las utilidades naturales, efectos totalmente independiente de dichas causas accidentales. Y en el Captulo V, titulado simplemente, Sobre los Salarios, David Ricardo seala: La mano de obra, al igual que las dems cosas que se compran y se venden, y que pueden aumentar o disminuir en cantidad, tienen su precio natural y su precio de mercado. El precio natural de la mano de obra es el precio necesario que permite a los trabajadores, unos con otros subsistir y perpetuar su raza David Ricardo contina precisando este Salario Natural: La aptitud del trabajador para sostenerse a s mismo y a su familia, que puede revelarse como necesaria para mantener el nmero de trabajadores, no depende de la cantidad de dinero que pueda percibir por concepto de salarios, sino de la cantidad de alimentos, productos necesarios y comodidades de que por costumbre disfruta adquirindola por dinero.

Por tanto, el precio natural de la mano de obra depende del precio de los alimentos, de los productos necesario y de las comodidades para el sostn del trabajador y de sus familias. Al aumentar el precio de los alimentos y de los productos esenciales, el precio natural de la mano de obra aumentar; al disminuir el precio de aquellos, bajar el precio natural de la mano de obra. Cuando el precio de mercado de la mano de obra excede su precio natural la condicin del trabajador es floreciente y dichosa, y puede disponer en mayor proporcin de los productos esenciales y de los goces de la vida y, por ende, crear una familia sana y numerosa. Ms adelante seala: Cuando el precio de mercado es inferior a su precio natural, la condicin de los trabajadores es de lo ms msera: la pobreza los priva de aquellas comodidades que la costumbre convierte en necesidades absolutas. Cualquiera persona humanitaria no puede sino desear que en todos los pases las clases trabajadoras saboreen las comodidades y los goces, y que se les estimule por todos los medios legales para obtenerlas. En pases donde la clase obrera tiene necesidades mnimas, donde se satisface con los alimentos ms baratos, la gente estn expuestas a las mayores vicisitudes y miserias. Se hayan desamparadas ante la calamidad; no pueden acudir en demanda de seguridad, a una escala social inferior; su posicin es tan baja que ya no pueden descender ms. A falta de su principal artculo de subsistencia, existen pocos sustitutos de los cuales pueda echar mano, y su escasez va emparentada con casi todos los perjuicios que trae consigo el hambre. La Senadora Matthei se refiere slo al precio de mercado de la mano de obra al criticar tan violenta y autoritariamente a Monseor Goic, cuando seala, "Yo creo que l no tiene idea de economa y se est metiendo en cosas muy difciles". Al afirmar esto, la Senador Matthei, como hemos dicho, olvida o desconoce aspectos esenciales de la ciencia econmica. Su comportamiento autoritario es parte de la estructura mental de los economistas neoliberales. La Senadora Matthei se ha destacado en esta y en otras oportunidades liderando este autoritarismo. El autoritarismo de los economistas neoliberales ya se denunciaba en el Manifiesto en demanda de un anlisis pluralista y riguroso que firmaron connotados economistas del mundo, entre ellos muchos Premios Nbel (enero de 1992). Los abajo firmantes estamos preocupados por la amenaza que supone para la ciencia econmica la amenaza de la imposicin del monopolio intelectual. Hoy en da, los economistas estn sometidos a un monopolio en el mtodo y en los

paradigmas, a menudo defendidos sin argumento mejor que el de que constituyen la corriente principal. Los economistas (neoliberales) abogan por la libre competencia pero no la practican en el campo de las ideas. ______
Orlando Caputo es economista Universidad de Chile, investigador de CETES y del Grupo de Economa Mundial de CLACSO y de la REDEM; Graciela Galarce es economista Universidad de Chile e investigadora de CETES.
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