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SOBRE DIGENES DE SNOPE, EL CNICO - CITAS

Digenes es el sabio cnico ms cautivante, al punto que su figura se ha convertido en una leyenda. Viva en un tonel. Su aspecto era descuidado y su estilo burln. Era en e tremo transgresor. !latn lleg a decir de "l que era #un Scrates que se haba vuelto loco#. $aci en Snope, en la actual %urqua, en el a&o '() a.*. !or cuestiones econmicas fue desterrado de su ciudad natal, hecho que tom con cierta irona+ ,Ellos me condenan a irme y yo los condeno a quedarse.- .ue as que anduvo por Esparta, *orinto y /tenas. En esta 0ltima ciudad, frecuentando el gimnasio *inosargo, se hi1o discpulo de /ntstenes. / partir de entonces adopt la indumentaria, las ideas y el estilo de vida de los cnicos. Vivi en la ms absoluta austeridad y critic sin piedad las instituciones sociales. Su comida era sencilla. Dorma en la calle o ba2o alg0n prtico. 3ostraba su desprecio por las normas sociales comiendo carne cruda, haciendo sus necesidades fisiolgicas, manteniendo relaciones se uales en la va p0blica, y escribiendo a favor del incesto y el canibalismo. Se burlaba de los hombres cultos 4que lean los sufrimientos de 5lises en la 6disea mientras desatendan los suyos propios4 y de los sofistas y los tericos 4que se ocupaban de hacer valer la verdad y no de practicarla4. %ambi"n menospreciaba las *iencias 7la 8eometra, la /stronoma y la 30sica9 que no conducan a la verdadera felicidad, a la autosuficiencia. Slo admita tener lo indispensable. *uentan que un da, viendo que un muchacho tomaba agua con las manos, comprendi que no necesitaba su 2arro y lo arro2 le2os. En otra ocasin, cuando estaba en *orinto, el mismsimo /le2andro 3agno se le acerc y le pregunt+ ,:;ay algo que pueda hacer por ti<-, a lo cual Digenes le respondi+ ,S, correrte. 3e ests tapando el sol.En una oportunidad sali a una pla1a de /tenas en pleno da portando una lmpara. 3ientras caminaba deca+ ,=usco a un hombre.- ,>a ciudad est llena de hombres-, le di2eron. / lo que "l respondi+ ,=usco a un hombre de verdad, uno que viva por s mismo ?no un indiferenciado miembro del reba&o@.5na ve1, al ver cmo unos sacerdotes llevaban detenido a un sacristn que haba robado un copn, e clam+ ,>os grandes ladrones han apresado al peque&o.- *uando necesitaba dinero para comprar comida, se lo reclamaba a alguno de sus amigos y, si "ste se demoraba, le deca+ ,%e pido para mi comida, no para mi entierro.Durante un via2e en barco fue secuestrado por piratas y vendido como esclavo en *reta. >os vendedores le preguntaron para qu" era hbil y "l contest+ ,!ara mandar.>o compr Aeniades de *orinto y le devolvi la libertad convirti"ndolo en tutor de sus hi2os.

*omo viva en la va p0blica, algunos 2venes solan acercrsele para molestarlo. En ms de una oportunidad tuvieron que ale2arse corriendo porque Digenes los atacaba a mordiscones, como un perro. /l igual que su maestro /ntstenes, Digenes reconoca que era necesario entrenarse para adquirir la virtud, la impasibilidad y la autarqua. B, como su maestro, tomaba como modelo a ;"rcules, quien vivi seg0n sus propios valores. Se consideraba ciudadano del mundo y sostena que un cnico se encuentra en cualquier parte como en casa. Digenes escribi varias obras, probablemente en forma de aforismos, que se han perdido. 3uri en *orinto en el a&o )CD a.*. /lgunos afirman que se suicid conteniendo el alientoE otros que falleci por las mordeduras de un perroE y otros que muri como consecuencia de una into icacin por comer carne de pulpo cruda. La crtica a la religin y la !"er ticin #Viendo en cierta ocasin cmo los sacerdotes custodios del templo conducan a uno que haba robado una vasi2a perteneciente al tesoro del templo, coment+ ,>os ladrones grandes llevan preso al peque&o.-F G*ierto da observ a una mu2er postrada ante los dioses en actitud ridcula y, queriendo liberarla de su supersticin, se le acerc y, de acuerdo con la narracin de Hoilo de !erga, le di2o+ , :$o temes, buena mu2er, que el dios est" detrs de ti 7pues todo est lleno de su presencia9 y tu postura resulte entonces irreverente< -F G/ los que se inquietaban por sus sue&os, les censuraba que descuidaran lo que hacan despiertos y se preocuparan en cambio tanto de lo que imaginaban dormidos.F G/lguien muy supersticioso le amena1+ , De un solo pu&eta1o te romper" la cara -FE Digenes replic+ , B yo, de un solo estornudo a tu i1quierda te har" temblar -F. G/l ser iniciado en los misterios rficos, como el sacerdote aseguraba que a los admitidos en los ritos les esperaban innumerables bienes en el ;ades, le replic+ , :!or qu", entonces, no te suicidas< -F G/ quien le deca que la vida era un mal, lo corrigi+ , $o la vida, sino la mala vida -F De "reci# $e la c#n%enci#ne ella #ciale y $e t#$a la $i&erencia '!e e &!n$an en

GSola hacerlo todo en p0blico, las obras de Dem"ter y las de /frodita. B lo 2ustificaba argumentando que si comer no es un absurdo, no es absurdo hacerlo en la pla1a p0blicaE y como resulta que comer es natural, tambi"n lo es hacerlo en la pla1a p0blica. Se masturbaba en p0blico y lamentaba que no fuera tan sencillo verse libre de la otra come1n del hambre frotndose las tripas.F G;abi"ndole uno invitado a entrar en su lu2osa mansin, le advirti que no escupiese en ella, tras lo cual Digenes arranc una buena flema y la escupi a la cara del due&o, para decirle despu"s que no le haba sido posible hallar lugar ms inmundo en toda la casaF GSola decir, como sabemos por ;ecatn en sus Sentencias, que es preferible la compa&a de los cuervos a la de los aduladores, pues aqu"llos devoran a los muertosE "stos, a los vivos.F

G/firmaba tambi"n que las cosas de mucho valor tenan muy poco precio, y a la inversa+ una estatua llega a alcan1ar los tres mil dracmas mientras que un qu"nice de harina se vende a dos ochavosF

La () '!e$a $e la &elici$a$ y la %!elta a la nat!rale*a GIelata %eofrastro en su 3egrico que, observando en cierta ocasin a un ratn que correteaba sin rumbo fi2o, sin buscar lecho para dormir, sin temor a la noche, sin preocuparse de nada de lo que los humanos consideran provechoso, descubri el modo de adaptarse a las circunstancias. .ue el primero, dicen algunos, que dobl su manto al verse obligado a dormir sobre "lE que llev alfor2as para poner en ellas sus provisiones, y que haca en cualquier lugar cualquier cosa, ya fuese comer, dormir o conversar. /s sola decir, se&alando al prtico de Heus y al !ompeyon, que los atenienses le haban provisto delegares para vivir. =astn, al principio, no lo us sino estando enfermo. !ero posteriormente lo llevaba a todas partes, no slo por la ciudad, sino tambi"n por los caminos, 2untamente con la alfor2a. /s lo atestigua 6limpiodoro, magistrado de /tenas y !olieucto, el orador, y >isanias, el hi2o de Escrin. Encarg a uno que le buscase una cho1a donde vivir, pero como "ste se demorara, se alo2 en un barril del 3etrn, seg0n "l mismo narra en sus *artas. En verano se revolcaba en la arena ardiente y en el invierno abra1aba las estatuas cubiertas de nieve, e2ercitndose ante todo tipo de adversidadesF 6bservando cierta ve1 un ni&o que beba con las manos, arro2 el cuenco que llevaba en la alfor2a, diciendo+ , 5n ni&o me super en sencille1.- /simismo se deshi1o de su escudilla cuando vio que otro ni&o, al que le se haba roto el plato, recoga sus lente2as en la cavidad de un peda1o de panF !roclamaba que los dioses haban otorgado a los hombres una vida fcil, pero que "stos lo haban olvidado en su b0squeda de e quisiteces, afeites, etc. !or eso, a uno que estaba siendo cal1ado por su criado, le di2o+,$o sers enteramente feli1 hasta que tu criado te suene tambi"n las narices, lo que ocurrir cuando hayas olvidado el uso de tus manos-. / los que le aconse2aban salir en persecucin de su esclavo fugitivo, les replic+ #Sera absurdo que 3anes pudiera vivir sin Digenes y Digenes, en cambio, no pudiese vivir sin 3anes#. La a(i$!ra y la &il# #&a G/ uno que le reproch+ ,%e dedicas a la filosofa y nada sabes-, le respondi+ ,/spiro a saber, y eso es 2ustamente la filosofa.-F !reguntado acerca de qu" beneficio haba obtenido de la filosofa, contest+ ,*omo mnimo, estar preparado para cualquier contingencia.- !reguntndole uno de dnde era, respondi+ ,*iudadano del mundo.-F G/ uno que le manifest el deseo de filosofar 2unto a "l, Digenes le entreg un at0n y le orden seguirle. /qu"l, avergon1ado de llevarlo, se deshi1o del at0n y se ale2. Digenes se encontr con "l al cabo de un tiempo y, ri"ndose, e clam+ ,5n at0n ha echado a perder nuestra amistad. -F

La &il# #&a c#+# "r#%#cacin GSe acerc a /na menes, el orador, que era e tremadamente obeso, y le propuso+ ,*oncede a nosotros, mendigos, parte de tu estmagoE nosotros saldremos ganando y para ti ser un gran alivio.- *uando el mismo orador peroraba, Digenes distra2o a su audiencia esgrimiendo un pescado. Jrritado aqu"l, Digenes concluy+ ,5n pescado de un bolo desbarat el discurso de /na menes-.F GSe comportaba de modo terriblemente morda1+ echaba pestes de la escuela de Euclides, llamaba a los dilogos platnicos p"rdidas de tiempoE a los 2uegos atl"ticos dionisacos, gran espectculo para est0pidosE a los lderes polticos, esclavos del populacho. Sola tambi"n decir que, cuando observaba a los pilotos, a los m"dicos y a los filsofos, deba admitir que el hombre era el ms inteligente de los animalesE pero que, cuando vea a int"rpretes de sue&os, adivinos y a la muchedumbre que les haca caso, o a los codiciosos de fama y dinero, pensaba que no haba ser viviente ms necio que el hombre. Iepeta de continuo que hay que tener cordura para vivir o cuerda para ahorcarseF G*ierta ve1 que nadie prestaba atencin a una grave disertacin suya, se puso a hacer trinos. *omo la gente se arremolinara en torno a "l, les reproch el que se precipitaran a or sandeces y, en cambio, tardaran tanto en acudir cuando el tema era serio. Deca que los hombres competan en cocearse me2or y cavar me2or las 1an2as, pero no en ser me2ores. Se e tra&aba asimismo de que los gramticos se ocuparan con tanto celo de los males de 5lises, despreocupndose de los suyos propiosE de que los m0sicos afinaran las cuerdas de sus liras, mientras descuidaban la armona de sus disposiciones anmicasE o de que los matemticos se dieran a observar el sol y laguna, pero se despreocuparan de los asuntos de aquE de que los oradores elogiaran la 2usticia, pero no la practicaran nuncaE o de que, por 0ltimo, los codiciosos echasen pestes del dinero, a la ve1 que lo amaban sin medida. Ieprochaba asimismo a los que elogiaban a los virtuosos por su desprecio del dinero, pero envidiaban a los ricos. >e irritaba que se sacrificase a los dioses en demanda de salud y, en el curso del sacrificio, se celebrara un festn per2udicial a la salud misma. Se sorprenda de que los esclavos, viendo a sus due&os devorar man2ares sin tregua, no les sustra2eran algunos.F GElogiaba a los que, a punto de casarse, se echaban atrsE a los que, yendo a emprender una travesa martima, renunciaban al finalE a los que proyectaban vivir 2unto a los poderosos, pero renunciaban a ello.F GDeca imitar el e2emplo de los maestros de canto coral, quienes e ageran la nota para que los dems den el tono 2usto.F GEn otra ocasin, grit+ , K;ombres a mL- /l acudir una gran multitud les despach golpendolos con el bastn+ ,;ombres he dicho, no basura-.F S! +en$ici$a$ GEstaba en una ocasin pidiendo limosna a una estatua. !reguntndole por qu" lo haca, contest+ ,3e e2ercito en fracasar.- !ara mendigar Mlo que haca a causa de su pobre1aN usaba la frmula+ ,Si ya has dado a alguien, dame tambi"n a mE si no, empie1a conmigo.-F G, :!or qu" Mse le preguntN la gente da dinero a los mendigos y no a los filsofos<,!orque MrepusoN piensan que, alg0n da, pueden llegar a ser invlidos o ciegos, pero filsofos, 2ams.-F G!eda limosna a un individuo de mal carcter. Este le di2o+ ,%e dar", si logras convencerme.- ,Si yo fuera capa1 de persuadirte Mcontest DigenesN te persuadira

para que te ahorcaras-.F GEn un banquete algunos le echaron huesos, como si fuera un perro+ Digenes, comportndose como un perro, orin all mismoF