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Sequoiadendron
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Sequoiadendron giganteum (Sequoia gigante, Secoya de Sierra o Gran rbol) es la nica especie en el gnero Sequoiadendron, y una de las tres especies de conferas conocidas como Secoyas, clasificada en la familia Taxodiaceae en la subfamilias Sequoioideae, junto con Sequoia sempervirens (Secoya de costa) y Metasequoia glyptostroboides (Secoya del alba).

Sequoiadendron giganteum

Tabla de contenidos

1 Descripcin 2 Distribucin 3 Ecologa 4 Descubrimiento y nombramiento 5 Usos 6 Cultivo 6.1 Europa 6.2 EE.UU. y Canad 6.3 Australia 7 Referencias 8 Enlaces externos

Descripcin
La Secoya Gigante es el organismo vegetal ms grande del mundo en trminos de suma del volumen. Crecen a una altura media de entre 50 a 85 m y de 5 a 7 m de dimetro. Se tienen referencias de rboles que han existido de 94 m de altura y 8,85 m de dimetro. La Secoya Gigante, conocida y ms vieja con 3.200 aos, se calcul su edad, con el recuento de sus anillos de crecimiento. La corteza de la secoya es fibrosa, fruncida, y puede ser 60 cm (2 pies) de grueso en la base del tronco de forma de columna. Proporciona una proteccin significativa del fuego para los rboles. Las hojas son perennes, con forma de lezna, de unos 3 a 6 mm de largo, y dispuestas espiralmente en los renuevos. Las semillas se encuentran en conos de confera de 4 a 7 cm de largo y maduran en 18-20 meses, aunque se quedan normalmente de color verde y cerrados hasta 20 aos; cada cono tiene 30 a 50 tecas dispuestas espiralmente, con varias semillas en cada teca que da un promedio de 230 semillas por cono. La semilla es

El "Grizzly Giant" rbol en el Mariposa Grove, Yosemite National Park

Estado de conservacin

Clasificacin cientfica Reino: Subreino: Divisin: Clase: Orden: Familia: Gnero: Especie: Plantae Tracheobionta Pinophyta Pinopsida Pinales Taxodiaceae Sequoiadendron S. giganteum

Nombre binomial

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marrn oscura, de 4 a 5 mm largo y 1 mm ancho, con Sequoiadendron giganteum (Lindl.) J. Buchholz un 1 mm de alas amarillo-marrn por cada lado. Alguna semilla es soltada cuando las tecas de cono se encogen durante el tiempo clido a finales del verano, pero la mayora de las semillas son liberadas cuando el cono se seca por el calor del fuego o el dao de un insecto. La Secoya Gigante se regenera por semillas. Los rboles jvenes de unos 20 aos de edad pueden producir brotes de los restos de un tocn. Las Secoyas Gigantes de todas las edades pueden brotar del tronco cuando las ramas viejas se pierden por rotura pero, a diferencia de la Secoya de Costa, los rboles maduros no brotan de los cortes de los tocones. Los rboles jvenes empiezan a producir conos a los 20 aos de vida. En algn momento de su vida, un rbol grande puede llegar a tener aproximadamente 11.000 conos. La parte superior de la corona de la Secoya Gigante madura produce ms cantidad de conos que sus partes ms bajas. Se estima que una Secoya Gigante madura pueda dispersar de 300.000 a 400.000 semillas por ao. Las semillas aladas pueden ser llevadas hasta 180 m de distancia con respecto del rbol padre.
Los conos de la Sequoia gigante

Las ramas ms bajas se mueren bastante fcilmente, pero en los rboles de menos de 100 aos de edad retienen la mayor parte de sus ramas muertas. Los troncos de los rboles maduros en arboledas se encuentran generalmente libres de ramas a una altura de 20 a 50 M, pero los rboles solitarios retendrn las ramas bajas muertas.

Distribucin
La distribucin natural de la Secoya Gigante est restringida a un rea limitada de la parte occidental de Sierra Nevada, California. Comprendiendo un rea total de slo 14.416 ha (144,16 km). En ningn lugar se encuentran creciendo en bosques de solamente ejemplares de esta especie, aunque en unas pequeas reas se acerquen a un bosque puro. En la parte septentrional se encuentran los dos tercios de sus ejemplares, del Ro Americano en el Condado de Placer hacia el sur al Ro de Reyes, hay solamente ocho arboledas desconectadas. An quedan arboledas meridionales estando concentradas entre el Ro de Reyes y la Arboleda de Riachuelo de Venado en el meridional Condado de Tulare. Las arboledas alcanzan un tamao de 1.240 ha con 20.000 rboles maduros, en pequeas arboledas con slo seis rboles vivos. Muchas estn protegidas en los parques nacionales de Can de Secoya y Reyes y Secoya Gigante Monumento Nacional. La secoya gigante se encuentra generalmente en un clima hmedo caracterizado por veranos secos e inviernos con nieve abundante. La mayora de las arboledas de Secoyas Gigantes estn en tierras de base grantica, residuales y aluviales. La altitudes donde se encuentran las arboledas de las Secoyas Gigantes recorre generalmente de 1.400 a 2.000 msnm en el norte, y de 1.700 a 2.150 msnm al sur.

rbol General Grant, Kings Canyon National Park

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La secoya gigante se encuentra generalmente en el lado con orientacin sur de las montaas septentrionales, y en la cara septentrional de las sierras ms meridionales. Son necesarios unos niveles altos de reproduccin para mantener la densidad de poblacin actual. Pocas arboledas, tiene rboles jvenes suficientes para mantener la densidad actual de Secoyas Gigantes maduras para el futuro. La mayora de Secoyas Gigantes experimenta actualmente un descenso gradual en la densidad desde la llegada de los colonos europeos.

Ecologa
Las secoyas gigantes tienen dificultad para reproducirse en su hbitat original (y muy raramente se reproducen en cultivo) debido a que las semillas slo puede crecer exitosamente en suelos minerales y con la luz del sol directa, liberados de competir con el resto de la vegetacin. Aunque las semillas puedan germinar en la aguja hmeda del mantillo en la primavera, estos semilleros se morirn sin valor con la sequa del verano. Por lo tanto requieren de un incendio descontrolado peridico para vaciar el mantillo de vegetacin competidora y con la regeneracin de la tierra se pueda producir una germinacin con xito. Sin el fuego, las especies existentes con su sombra excluirn a los jvenes semilleros de la secoya, y las semillas de la secoya no germinarn. Cundo hay un plantel repleto de rboles, estos rboles requieren unas cantidades grandes de agua, por lo que generalmente se concentran cerca de corrientes de agua. Los fuegos traen tambin chorros de aire caliente en lo alto del dosel forestal, va corrientes de conveccin, que seca y abre los conos. La liberacin subsiguiente de cantidades grandes de semillas coincide con las condiciones ptimas de semillero posteriormente al fuego. Junto con ceniza en el suelo que puede actuar tambin como una cubierta para proteger las semillas cadas del dao ultravioleta de la radiacin. Debido a los esfuerzos en la supresin de los fuegos y al ganado que pastaba durante los inicios y a mediados del Tnel atravesando una sequoia siglo XX, la baja intensidad de los incendios que ya no se producan de forma natural en muchas arboledas, y actualmente no ocurre en algunas arboledas. La supresin de fuegos llev tambin al aumento de combustible de suelo y el crecimiento denso de Abeto Blanco, muy sensible a los incendios. Este aument el riesgo de los fuegos ms intensos que pueden utilizar los abetos como escalas para amenazar las coronas de la Secoyas Gigantes maduras. Los fuegos naturales pueden ser tambin factores muy importantes para mantener a la hormiga de carpintero en buen estado de salud. En 1970 el Servicio Nacional de los Parques empez las quemas controladas de sus arboledas para corregir estos problemas. Las polticas actuales permiten tambin a los fuegos naturales proseguir sin interrupciones. Una de estas quemas incontroladas da severamente el segundo rbol ms grande del mundo, el rbol de Washington, en septiembre 2003, 45 das despus de que empezara el fuego. Este dao lo hizo incapaz de resistir a la tormenta de nieve de enero 2005, que le llev al desplome de la mitad del tronco. Pero adems del fuego, hay tambin dos agentes animales que influyen en la liberacin de gran cantidad de las semillas de la Secoya gigante. El ms significativo de los dos es un escarabajo de cuernos (Phymatodes nitidus) este pone huevos en los conos, en el que las larvas abren hoyos. Esto corta el abastecimiento de agua vascular a las tecas del cono, permitiendo que los conos se puedan

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secar y abrir para permitir caer las semillas. Los conos daados por los escarabajos, durante el verano abrirn lentamente durante los meses siguientes. Alguna investigacin indica que muchos conos, especialmente los situados ms alto en las coronas, pueden necesitar secarse parcialmente por el dao de escarabajo antes que el fuego los pueda abrir completamente. El otro agente es el "ardilla de Douglas" (Tamiasciurus douglasi) esta roe en las tecas verdes carnosas de los conos ms jvenes. Las ardillas se encuentran activas durante todo el ao, y cuando roen el cono, algunas semillas son sacadas y dejadas caer al suelo.

Descubrimiento y nombramiento
La Secoya Gigante era una vieja conocida de las tribus nativas de EE.UU. que vivian en esta rea. Nombres de la Secoya de los antiguos nativos americanos incluyen Wawona, Toos-pung-ish y Hea-mi-withic, las dos ltimas de la tribu del ro Tule. La primera referencia a la Secoya Gigante por europeos est en 1833, en el diario del explorador J. K. Leonard; la referencia no menciona ninguna localidad, pero su ruta lo habra tomado por el Calaveras. Este descubrimiento no fue hecho pblico. El prximo Una Sequoia Gigante europeo en ver la especie fue John M. Wooster, que tall sus comparada con un automovil iniciales en la corteza del rbol de "Hrcules" en la Arboleda de Calaveras en 1850; una vez ms, este encuentro no recibi publicidad. Mucha ms publicidad fue dada al "descubrimiento" por Augusto T. Dowd de la Arboleda de Calaveras en 1852, y estos son comnmente citados como las especies del descubrimiento. El rbol que encontr Dowd, y que bautiz como el "Arbol del Descubrimiento", fue derribado en 1853. El primero en dar un nombre cientfico a la especie fue John Lindley en 1853, que lo denomin como Wellingtonia gigantea, sin darse cuenta de este era un nombre invlido bajo el Cdigo Internacional de Nomenclatura pues el nombre Wellingtonia ya haba sido utilizado anteriormente para otra planta no relacionada (Wellingtonia arnottiana en la familia Sabiaceae). El nombre "Wellingtonia" ha persistido en Inglaterra como un nombre comn, aunque est desaprobado como una relquia de imperialismo cultural (R. Ornduff en Aune 1994). El ao siguiente, Joseph Decaisne lo transfiri al mismo gnero como la Secoya de Costa, denominndolo Secoya gigantea, pero otra vez este nombre fue invlido, pues fue aplicado anteriormente (en 1847, por Endlicher) a la Secoya de la Costa. El nombre Washingtonia californica fue aplicado tambin por Winslow en 1854, aunque este es tambin invlido, perteneciendo al gnero de las Palmas Washingtonia. En 1907 fue colocado por Carl Ernst Otto Kuntze en el gnero fsil Steinhauera, pero la duda en cuanto a si la Secoya Gigante estaba relacionada o no al fsil, han dejado invalidado este nombre. Los descuidos de nomenclatura finalmente fueron corregidos en 1939 por J. Buchholz, que indic tambin que la Secoya Gigante es distinta de la Secoya de la Costa en el nivel de gnero y acu el nombre Sequoiadendron giganteum para ella. John Muir escribi de la especie en 1870: : Percibe la Secoya Rey! Perciba! Perciba! puedo decir que parece todo. Tiempo atrs yo dej todo por la Secoya y he estado y estoy a sus pies, en ayuno y orando para la luz, pero no es ella la luz ms grande en el bosque?, en el mundo? Dnde estn tales columnas de sol, palpables, accesibles, terrenas?

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A fecha de febrero de 2005, los diez rboles con un mayor volumen son:

En el Parque Nacional Yosemite

Nombre del rbol General Sherman General Grant President Lincoln Stagg Boole Genesis Franklin King Arthur Monroe

Localizacin Giant Forest Grant Grove Giant Forest Giant Forest Alder Creek

Altura (m) (ft)

Circunferencia (m) (feet) 102.6 107.5 93.0 98.3 109.0 113.0 85.3 94.8 104.2 91.3

Volumen (m) (ft) 1486.9 52,508 1319.8 46,608 1278.4 45,148 1259.3 44,471 1205.0 42,557 1202.7 42,472 1186.4 41,897 1168.9 41,280 1151.2 40,656 1135.6 40,104

83.79 274.9 31.27 81.72 268.1 32.77 73.43 240.9 28.35 77.97 255.8 29.96 74.07 243.0 33.22

Converse Basin 81.93 268.8 34.44 Mountain Home 77.11 253.0 26.00 Giant Forest Garfield Giant Forest 68.21 223.8 28.90 82.39 270.3 31.76 75.53 247.8 27.82

Fuente: United States National Park Service - [1]. Note que las figuras del volumen tienen un grado bajo de certeza, debido a dificultades en la medida; las medidas del dimetro del tallo estn tomadas en unas pocas alturas fijas arriba del tronco, y asumen que el tronco es circular en la seccin transversal, y que ese estrechamiento entre puntos de medida es constante. Las medidas del volumen tampoco toman en cuenta las cavidades. Las medidas son sin embargo del tronco slo, y no incluyen el volumen de madera de las ramas ni de las races. El rbol General Sherman se le estima un peso de 2100 toneladas (Fry & White 1938).

Usos
La madera de las Secoyas Gigantes maduras es sumamente resistente a la descomposicin, pero es fibrosa y quebradiza, lo que generalmente la hace inapropiada para la construccin. Desde la dcada de 1880 hasta los inicios de la de 1920 se cortaron gran cantidad de rboles, aunque para usos comerciales marginales. Debido al enorme peso de los rboles y a su carcter quebradizo a menudo se astillaban cuando golpeaban el suelo, malgastando mucha de la madera. Los leadores procuraron almohadillar el impacto cavando

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zanjas y llenndolas con ramas. Todava, se estima que tan solo un 50 por ciento de la madera lo hizo de arboledas al molino. La madera fue utilizada principalmente para producir tablillas de postes y de cercas, e incluso para fsforos. Los retratos de los rboles una vez majestuosos rotos y abandonados en arboledas anteriormente prstinas, y el uso tan marginal que de estos gigantes se haca, espole la protesta pblica que caus que la mayor parte de las arboledas fueran preservadas como tierra protegida. El pblico puede visitar un ejemplo claro de 1880 como se encuentran los restos de las cortas en Arboleda de Tocn Grande cerca de la Arboleda de Beca. Tan tarde como el 1980 algunos rboles inmaduros fueron apuntados en el Secoya Bosque Nacional, la publicidad fue lo que ayud a llevar a la creacin del parque Secoya Gigante Monumento Nacional.

La madera de rboles inmaduros es menos quebradiza, con pruebas recientes en jvenes rboles Plantaciones que muestran semejanza a la Secoya de Costa con madera de calidad. Esto tiene como resultado algn inters a cultivar la Secoya Gigante como un rbol de muy alto rendimiento de cosecha de madera, en California y tambin en partes de Europa occidental, donde puede crecer ms eficientemente que Costea las Secoyas. En el noroeste Estados Unidos algunos empresarios han empezado tambin las Secoyas Gigante crecientes para rbol de Navidad. Aparte de estas tentativas en la sivicultura, los usos econmicos principales para la Secoya Gigante son hoy el turismo y la horticultura (ver Cultivo, ms abajo).

Sequoia Gigante en el Mariposa Grove, Yosemite National Park

Cultivo
La Secoya gigante es un rbol decorativo muy popular en muchas reas. Las reas donde se cria exitosamente incluyen la mayor parte de la Europa occidental y meridional, el Noroeste pacfico de Norteamrica al norte al suroeste Columbia Britnica, el sureste de Australia, Nueva Zelanda y la zona central y meridional de Chile. Se cria tambin, aunque menos favorablemente, en partes de la Norteamrica oriental. El lmite de invierno la tolerancia fra es generalmente hacia abajo a acerca de 30 C, pero con unos pocos individuos conocidos haber tolerado las temperaturas ms bajas, especialmente donde ellos benefician de profundo la nieve la cubierta sobre las races.

Europa
Las primeras semillas que trajeron para su cultivo fueron en 1853 por John Scotsman D. Matthew, que reuni una cantidad pequea de semillas en la Arboleda de Calaveras, llevndolas consigo a Escocia en agosto 1853 (Mitchell 1996). Un embarque mucho ms grande de semillas que recolect (tambin en la Arboleda de Calaveras) William Lobb, actuando como agente para el Vivero de Veitch en Budlake cerca Exeter, llegando a Inglaterra en diciembre 1853; las semillas de esta serie se distribuyeron extensamente a travs de
Sequoiadendron giganteum Sequoia del Noguer, Viladrau (Catalua), Espaa.

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toda Europa. El crecimiento que presentan en el Reino Unido es muy rpido, con los rboles ms grandes, en Benmore en el suroeste de Escocia, alcanzando los 54 m con 150 aos (Registro de los rboles de las islas Britnicas), y varios otros ejemplares con alturas entre 50 y 53 m de alto; el ms robusto con 3.55 m dimetro, en Perthshire. El promedio de crecimiento en algunas zonas es considerable; un ejemplar joven en Italia alcanz los 22 m de altura y 88 cm de dimetro de tronco en tan solo 17 aos (Mitchell, 1972). Su desarrollo en el noreste de Europa se encuentra limitado por los fros inviernos. En Dinamarca, pueden alcanzar los 32 C, el mayor rbol tiene 35 m de altura y de 1.7 m dimetro en 1976 y actualmente an mayor. Uno en Polonia soporta temperaturas por debajo de 37 C con una gran cubierta de nieve.

EE.UU. y Canad
Su cultivo es ptimo en la zona del noroeste del Pacfico, desde el oeste de Oregn al norte y suroeste de British Columbia, con unos promedios de desarrollo elevados. En el noreste EE.UU. en el cultivo de la especie ha habido algn xito limitado, pues el crecimiento es mucho ms lento all, y son propensos a la Cercospora y la Kabatina enfermedades micticas debido al clima caliente y hmedo del verano en esta zona. El rbol ms alto que se encuentra en el este es uno que alcanza los 35 M de altura, en Blithewold, en Rhode Island Bristol. Los especmenes crecen tambin en el Arnold Arboretum en Massachusetts Boston (plantado en 1972, 18 M alta en 1998), en los Jardines de Longwood Delaware Wilmington, y en el Lago de Dedo la regin de Nueva York durante muchos aos. No son raras las Secoyas Gigantes en los jardines privados alrededor de los Estados atlnticos Medios. Tambin se encuentran en la parte noreste, desde que en el ao 2000, se inici una pequea plantacin experimental en el Lago Champlain en el valle de Vermont donde las temperaturas de invierno pueden alcanzar los 37 C con cubierta de nieve variable. Un cultivar 'Hazel Smith' seleccionado en 1960 se ha mostrado muy vlido en los EEUU del noreste. Este clon fue el nico sobreviviente de varios cientos de semilleros crecidos en un vivero de Nueva Jersey.

Australia
El Ballarat Botanical Gardens contiene una coleccin considerable, muchos de ellos con unos 150 aos.

Referencias

Aune, P. S., ed. (1994). Proceedings of the Symposium on Giant Sequoias. US Dept. of Agriculture Forest Service (Pacific Southwest Research Station) General Technical Report PSW-GTR-151. Fry, W. & White, J.B. (1938). Big Trees. Stanford University Press. Mitchell, A. F. (1972). Conifers in the British Isles. Forestry Commission Booklet 33. HMSO. Mitchell, A. F. (1996). Alan Mitchell's Trees of Britain. HarperCollins ISBN 0-00-219972-6. Thomas, H. H., Shellhammer, H. S., & Stecker, R. E. (1980). Giant sequoia ecology. U.S. Department of the Interior, National Park Service, Scientific Monograph Series 12. Washington, DC. 182 p.

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Kilgore, B. (1970). Restoring Fire to the Sequoias. National Parks and Conservation Magazine 44 (277): 16-22.

Enlaces externos

Commons alberga contenido multimedia sobre Sequoia gigante. ARKive: Sequoiadendron giganteum Gymnosperm Database - Sequoiadendron giganteum Arboretum de Villardebelle - photos of cones & shoots with phenology notes Forest Service database entry on Sequoiadendron giganteum Giant Sequoia Fire History in Mariposa Grove, Yosemite National Park (.pdf file!) Save-the-Redwoods League

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