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Pierre CLASTRES

Archologie de la violence :
la guerre dans les socits primitives
ditions de laube
Archologie de la violence a paru dans la revue Libre en 1977.
dition numrique ralise en aot 2012
partir de ldition paru au ditions de lAube, 1999.
onsidrons labondante littrature et!no"rap!ique qui, depuis quelques d#en$
nies, satta#!e d#rire les so#its primitives, #omprendre leur mode de %on#tion$
nement & sil ' est question (rarement) de la violen#e, #est en vue prin#ipalement de
montrer quel point #es so#its sappliquent la #ontr*ler, la #odi%ier, la rituali$
ser, bre%, tendent la rduire sinon labolir. +n voque la violen#e, mais pour mon$
trer surtout l!orreur quelle inspire au, so#its primitives, pour tablir quelles sont,
en %in de #ompte, des so#its #ontre la violen#e. -l ne sera don# pas trop surprenant
de #onstater, dans le #!amp de re#!er#!e de let!nolo"ie #ontemporaine, la quasi$ab$
sen#e dune r%le,ion "nrale sur la violen#e sous sa %orme la %ois la plus brutale et
la plus #olle#tive, la plus pure et la plus so#iale & la "uerre. . sen tenir par #onsquent
au dis#ours et!nolo"ique ou, plus pr#isment, line,isten#e dun tel dis#ours sur la
"uerre primitive, le le#teur #urieu, ou le #!er#!eur en s#ien#es so#iales en dduira
bon droit que ( la rserve pr/s dane#dotes se#ondaires) la violen#e ne %i"ure point
sur l!ori0on de la vie so#iale des 1auva"es, que l2tre so#ial primiti% se dploie le,$
trieur du #on%lit arm, que la "uerre nappartient pas au %on#tionnement normal, !a$
bituel des so#its primitives. La "uerre est don# e,#lue du dis#ours de let!nolo"ie,
on peut penser la so#it primitive sans penser en m2me temps la "uerre. La question
est videmment de savoir si #e dis#ours s#ienti%ique non#e la vrit sur le t'pe de so$
#it quil vise & #essons un instant de l#outer pour nous tourner vers la ralit dont
il parle.
est la d#ouverte de lAmrique qui, on le sait, a %ourni l+##ident lo##asion de
sa premi/re ren#ontre ave# #eu, que, dsormais, on allait nommer 1auva"es. 3our la
premi/re %ois, les 4uropens se trouvaient #on%ronts un t'pe de so#it radi#ale$
ment di%%rent de tout #e que 5usqualors ils #onnaissaient, ils avaient penser une
ralit so#iale qui ne pouvait prendre pla#e dans leur reprsentation traditionnelle de
l2tre so#ial en dautres termes, le monde des 1auva"es tait littralement impensable
pour la pense europenne. e nest pas i#i le lieu danal'ser en dtail les raisons de
#ette vritable impossibilit pistmolo"ique & elles se rapportent la #ertitude, #oe,$
tensive toute l!istoire de la #ivilisation o##identale, sur #e quest et #e que doit 2tre
la so#it !umaine, #ertitude e,prime d/s laube "re#que de la pense europenne
du politique, de la polis, dans l6uvre %ra"mentaire d7ra#lite. . savoir que la repr$
sentation de la so#it #omme telle doit sin#arner dans une %i"ure de l8n e,trieure
la so#it, dans une disposition !irar#!ique de lespa#e politique, dans la %on#tion
de #ommandement du #!e%, du roi ou du despote. -l nest de so#it que sous le si"ne
de sa division en ma9tres et su5ets. -l rsulte de #ette vise du so#ial quun "roupe$
ment !umain ne prsentant pas le #ara#t/re de la division ne saurait 2tre #onsidr
#omme une so#it. +r, qui les d#ouvreurs du :ouveau ;onde virent$ils sur"ir sur
les riva"es atlantiques < = >es "ens sans %oi, sans loi, sans roi ?, selon les #!roni$
queurs du @A-
e
si/#le. La #ause tait entendue & #es !ommes ltat de nature
navaient point en#ore a##d ltat de so#it. Buasi$unanimit, trouble seulement
par les voi, dis#ordantes de ;ontai"ne et La Cotie, dans #e 5u"ement sur les -ndiens
du Crsil.
;ais unanimit sans restri#tion lorsquil sa"issait en revan#!e de d#rire les
m6urs des 1auva"es. 4,plorateurs ou missionnaires, mar#!ands ou vo'a"eurs sa$
vants, du @A-
e
si/#le 5usqu la %in (r#ente) de la #onqu2te du monde, sa##ordent
tous sur un point quils soient amri#ains (de lAlasDa la Eerre de Feu) ou a%ri#ains,
sibriens des steppes ou mlansiens des 9les, nomades des dserts australiens ou
a"ri#ulteurs sdentaires des 5un"les de :ouvelle$Guine, les peuples primiti%s sont
H 2 H
tou5ours prsents #omme passionnment adonns la "uerre, #est leur #ara#t/re
parti#uli/rement belliqueu, qui %rappe sans e,#eption les observateurs europens. >e
lnorme a##umulation do#umentaire rassemble dans les #!roniques, r#its de
vo'a"es, rapports de pr2tres et pasteurs, de militaires ou de tra%iquants, sur"it, in#on$
teste, premi/re, lima"e la plus vidente quo%%re demble lin%inie diversit des
#ultures d#rites & #elle du "uerrier. -ma"e asse0 dominatri#e pour induire un #onstat
so#iolo"ique & les so#its primitives sont des so#its violentes, leur 2tre so#ial est un
tre-pour-la-guerre.
Aoil limpression quen tout #as re#ueillent, sous tous les #limats et au lon" de
plusieurs si/#les, des tmoins dire#ts dont beau#oup parta"/rent pendant de lon"ues
annes la vie des tribus indi"/nes. -l serait aussi ais quinutile de #onstituer une an$
t!olo"ie de #es 5u"ements relati%s des populations de #ontres et dpoques bien di%$
%rentes. Les dispositions a"ressives des 1auva"es sont presque tou5ours sv/rement
5u"es & #omment en e%%et #!ristianiser, #iviliser, #onvain#re des vertus du travail et
du #ommer#e des "ens sou#ieu, prin#ipalement de "uerro'er #ontre leurs voisins, de
ven"er les d%aites ou de #lbrer les vi#toires < >e %ait, lopinion des missionnaires
%ranIais ou portu"ais sur les -ndiens Eupi du littoral brsilien au milieu du @A-
e
si/#le
anti#ipe et #ondense tous les dis#ours venir & ntait, disent$ils, lin#essante "uerre
que #es tribus m/nent les unes #ontre les autres, le pa's serait surpeupl. est lappa$
rente prvalen#e de la "uerre dans la vie des peuples primiti%s qui retient au premier
#!e% lattention des t!ori#iens de la so#it. . ltat de 1o#it qui est, pour lui, la so$
#it de ltat, E!omas 7obbes oppose la %i"ure non pas relle mais lo"ique de
l!omme en sa condition naturelle, dun tat des !ommes avant quils vivent en so#i$
t, #est$$dire = sous un pouvoir #ommun qui les tienne tous en respe#t ?. +r, par
quoi se distin"ue la #ondition naturelle des !ommes < 3ar = la "uerre de #!a#un
#ontre #!a#un ?. ;ais, dira$t$on, #ette "uerre qui oppose les uns au, autres des
!ommes abstraits, invents pour les besoins de la #ause que d%end le penseur de
ltat #ivil, #ette "uerre ima"inaire ne #on#erne en rien la ralit empirique, et!no"ra$
p!ique de la "uerre dans la so#it primitive. -l se peut. ;ais il nen reste pas moins
que 7obbes lui$m2me #roit pouvoir illustrer le bien$%ond de sa ddu#tion dune r%$
ren#e e,pli#ite une ralit #on#r/te & la #ondition naturelle de l!omme nest pas
seulement la #onstru#tion abstraite dun p!ilosop!e, mais bien le sort e%%e#ti%, obser$
vable dune !umanit nouvellement d#ouverte. = +n pensera peut$2tre quun tel
temps na 5amais e,ist, ni un tat de "uerre tel que #elui$#i. Je #rois en e%%et quil nen
a 5amais t ainsi, dune mani/re "nrale, dans le monde entier. ;ais il ' a beau#oup
dendroits oK les !ommes vivent ainsi a#tuellement. 4n e%%et, en maint endroit de
lAmrique, les sauva"es, mis part le "ouvernement de petites %amilles dont la
#on#orde dpend de la #on#upis#en#e naturelle, nont pas de "ouvernement du tout,
et ils vivent #e 5our de la mani/re quasi animale que 5ai dite plus !aut
1
. ? +n ne
stonnera pas outre mesure du point de vue paisiblement mprisant de 7obbes sur
les 1auva"es L #e sont l les ides reIues de son temps (mais ides re%uses, rp$
tons$le, par ;ontai"ne et La Cotie) une so#it sans "ouvernement, sans tat, nest
pas une so#it L don# les 1auva"es demeurent le,trieur du so#ial, ils vivent dans
la #ondition naturelle des !ommes oK r/"ne la "uerre de #!a#un #ontre #!a#un.
7obbes ni"norait pas lintense belli#osit des -ndiens amri#ains L #est pourquoi il
vo'ait dans leurs "uerres relles la #on%irmation #latante de sa #ertitude labsen#e de
1
7obbes, Lviathan, d. 1ire', p. 12M.
H N H
ltat permet la "nralisation de la "uerre et rend impossible linstitution de la so#i$
t.
Lquation monde des 1auva"es O monde de la "uerre, de se trouver #onstamment
vri%ie = sur le terrain ?, traverse toute la reprsentation, populaire ou savante, de la
so#it primitive. est ainsi quun autre p!ilosop!e an"lais, 1pen#er, #rit dans ses
Principes de sociologie = >ans la vie des sauva"es et des barbares, les vnements do$
minants sont des "uerres ?, #omme en #!o #e que trois si/#les avant lui disait des
Eupinamba du Crsil le 5suite 1oare0 de 1ou0a = omme les Eupinamba sont tr/s
belliqueu,, toute leur pro##upation est de savoir #omment ils %eront la "uerre leurs
#ontraires. ? ;ais les !abitants du :ouveau ;onde dtiennent$ils le monopole de la
passion "uerri/re < :ullement. >ans un ouvra"e d5 an#ien
2
, ;auri#e P. >avie, r$
%l#!issant sur les #auses et les %on#tions de la "uerre dans les so#its primitives, en$
treprenait un #!antillonna"e s'stmatique de #e quensei"nait #e su5et let!no"ra$
p!ie de lpoque. +r il rsulte de sa mti#uleuse prospe#tion qu de rarissimes e,#ep$
tions (les 4sDimo du entre et de l4st), au#une so#it primitive n#!appe la vio$
len#e, au#une dentre elles, quels que soient son mode de produ#tion, son s'st/me
te#!no$#onomique ou son environnement #olo"ique, ni"nore ni ne re%use le d$
ploiement "uerrier dune violen#e qui en"a"e l2tre m2me de #!aque #ommunaut
implique dans le #on%lit arm. -l semble don# bien a#quis quon ne peut penser la so$
#it primitive sans penser aussi la "uerre qui, #omme donne immdiate de la so#io$
lo"ie primitive, prend une dimension duniversalit.
. #ette prsen#e massive du %ait "uerrier rpond, si lon peut dire, le silen#e de
let!nolo"ie la plus r#ente pour qui, dirait$on, la violen#e et la "uerre ne,istent que
dans les mo'ens propres les #on5urer. >ou provient #e silen#e < >abord, #oup
sr, des #onditions dans lesquelles vivent a#tuellement les so#its dont so##upent
les et!nolo"ues. +n sait bien quil ne,iste plus "u/re, de par le monde, de so#its
primitives absolument libres, autonomes, sans #onta#t ave# lenvironnement so#io$
#onomique = blan# ?. 4n dautres termes, les et!nolo"ues nont plus beau#oup lo##a$
sion dobserver des so#its asse0 isoles pour que le 5eu des %or#es traditionnelles qui
les d%inissent et les soutiennent puisse s' donner libre #ours & la "uerre primitive est
invisible par#e quil n' a plus de "uerriers pour la %aire. . #e titre, la situation des Qa$
nomami ama0oniens est unique & leur s#ulaire isolement a permis #es -ndiens, sans
doute la derni/re "rande so#it primitive au monde, de vivre 5usqu prsent #omme
si lAmrique navait pas t d#ouverte. Aussi peut$on ' observer lomniprsen#e de
la "uerre. 4n#ore nest$#e pas une raison pour en dresser, #omme #ertains, un tableau
#ari#atural, oK le "ot du sensationnel #lipse de loin la #apa#it #omprendre un
puissant m#anisme so#iolo"ique
3
. Cre%, si let!nolo"ie ne parle pas de la "uerre, #est
par#e quil n' a pas lieu den parler, #est par#e que les so#its primitives, lors$
quelles deviennent ob5et dtude, sont d5 en"a"es sur la voie de la dislo#ation, de
la destru#tion et de la mort & #omment o%%riraient$elles le spe#ta#le de leur libre vitali$
t "uerri/re <
;ais peut$2tre nest$#e pas la seule raison. +n peut en e%%et supposer que les et!$
nolo"ues, lorsquils se trouvent pied d6uvre, investissent la so#it #!oisie non
seulement de leur #arnet de notes et de leur ma"ntop!one, mais aussi dune #on#ep$
tion, pralablement a#quise, de l2tre so#ial des so#its primitives et, par suite, du
2
;. P. >avie, la Guerre dans les socits primitives, 3a'ot, 19N1.
3
%. :. A. !a"non, Yanomam. The ierce People, 7ole, Pine!art and Rinston, 19ST.
H U H
statut qu' reIoit la violen#e, des #auses qui l' d#!a9nent et des e%%ets quelle '
e,er#e. Au#une t!orie "nrale de la so#it primitive ne peut %aire l#onomie dune
prise en #ompte de la "uerre. :on seulement le dis#ours sur la "uerre %ait partie du
dis#ours sur la so#it, mais il lui assi"ne son sens & lide de la "uerre mesure lide
de la so#it. est pourquoi labsen#e, dans let!nolo"ie a#tuelle, dune r%le,ion sur
la violen#e pourrait se,pliquer dabord par la disparition e%%e#tive de la "uerre,
#ons#utive la perte de la libert qui installe les 1auva"es en un pa#i%isme %or#,
mais aussi par lad!sion un t'pe de dis#ours so#iolo"ique qui tend e,#lure la
"uerre du #!amp des relations so#iales dans la so#it primitive. La question est vi$
demment de savoir si un tel dis#ours est adquat la ralit so#iale primitive. Aussi
#onvient$il, avant dinterro"er #ette ralit, de,poser, %t$#e bri/vement, le dis#ours
reIu sur la so#it et la "uerre primitives. 7tro"/ne, il se dveloppe selon trois
"randes dire#tions & il ' a sur la "uerre un dis#ours naturaliste, un dis#ours #ono$
miste et un dis#ours #!an"iste.
Le discours naturaliste se trouve non# ave# une %ermet parti#uli/re par A. Le$
roi$Gour!an dans son ouvra"e Le Geste et la Parole et notamment dans lavant$der$
nier #!apitre du tome --, oK lauteur dveloppe, en une vue dune indis#utable (et tr/s
dis#utable) ampleur, sa #on#eption !istori#o$et!nolo"ique de la so#it primitive et
des trans%ormations qui la modi%ient. on%ormment lindissoluble #on5on#tion
entre so#it ar#!aVque et p!nom/ne "uerrier, lentreprise "nrale de Leroi$Gou$
r!an in#lut lo"iquement une vise de la "uerre primitive, vise dont le sens est su%%i$
samment indiqu par lesprit qui par#ourt toute l6uvre et par le titre du #!apitre oK
elle prend pla#e & Lorganisme social. :ettement a%%irm, le point de vue or"ani#iste
sur la so#it appelle et en"lobe, de mani/re tout %ait #o!rente, une #ertaine ide
de la "uerre. Buen est$il don# de la violen#e selon Leroi$Gour!an < 1a rponse est
#laire & = Le #omportement da"ression appartient la ralit !umaine depuis les aus$
tralant!ropes au moins et lvolution a##lre du dispositi% so#ial na rien #!an" au
lent droulement de la maturation p!'ltique ? (p. 2N7). La"ression #omme #ompor$
tement, #est$$dire lusa"e de la violen#e, est ainsi rapporte l!umanit #omme es$
p/#e, elle lui est #oe,tensive. 3roprit en somme 0oolo"ique de lesp/#e !umaine, la
violen#e est identi%ie i#i #omme un %ait desp/#e irrdu#tible, #omme une donne na-
turelle qui plon"e ses ra#ines dans l2tre biolo"ique de l!omme. ette violen#e sp#i$
%ique, ralise dans le #omportement a"ressi%, nest pas sans #ause ni %in, elle est tou$
5ours oriente et diri"e vers un but & = >ans tout le #ours du temps, la"ression appa$
ra9t #omme une te#!nique %ondamentalement lie la#quisition et #!e0 le primiti%
son r*le de dpart est dans la #!asse oK la"ression et la#quisition alimentaire se
#on%ondent ? (p. 2NS). -n!rente l!omme #omme 2tre naturel, la violen#e se dter$
mine don# #omme mo'en de subsistan#e, #omme mo'en dassurer la subsistan#e,
#omme mo'en dune %in naturellement ins#rite au #6ur de lor"anisme vivant & sur$
vivre. >oK lidenti%i#ation de l#onomie primitive #omme #onomie de la prdation.
L!omme primiti% est, en tant qu!omme, vou au #omportement da"ression L en tant
que primiti%, il est la %ois apte et dtermin s'nt!tiser sa naturalit et son !uma$
nit dans le #oda"e te#!nique dune a"ressivit d/s lors utile et rentable & il est #!as$
seur.
Admettons #ette arti#ulation entre la violen#e, dis#ipline en te#!nique da#quisi$
tion alimentaire, et l2tre biolo"ique de l!omme dont elle a pour mission de mainte$
nir lint"rit. ;ais oK se situe #ette a"ression tr/s parti#uli/re mani%este dans la vio$
H M H
len#e "uerri/re < Leroi$Gour!an nous le,plique = 4ntre la #!asse et son doublet, la
"uerre, une subtile assimilation stablit pro"ressivement, mesure que lune et
lautre se #on#entrent dans une #lasse qui est ne de la nouvelle #onomie, #elle des
!ommes darmes ? (p. 2N7). Aoil don# que se trouve lev, en une p!rase, le m'st/re
de lori"ine de la division so#iale par = assimilation subtile ? (<)
,
les #!asseurs de$
viennent peu peu les "uerriers qui, dtenteurs de la %or#e arme, poss/dent d/s lors
les mo'ens de,er#er leur pro%it le pouvoir politique sur le reste de la #ommunaut.
+n peut stonner de la l"/ret de tels propos, sous la plume dun savant dont
l6uvre est, 5uste titre, e,emplaire dans sa sp#ialit, la pr!istoire. Eout #ela de$
manderait un e,pos sp#ial, mais la leIon tirer est #laire & il ' a bien plus que de
limpruden#e parier sur le #ontinuisme dans lanal'se des %aits !umains, rabattre
le so#ial sur le naturel, linstitutionnel sur le biolo"ique. La so#it !umaine rel/ve
non dune 0oolo"ie, mais de la so#iolo"ie.
Pevenons don# au probl/me de la "uerre. elle$#i !riterait don# de la #!asse H
te#!nique da#quisition alimentaire H sa #!ar"e da"ressivit, la "uerre ne serait
quune rptition, un = doublet ?, un redploiement de la #!asse & plus prosaVque$
ment dit, la "uerre, pour Leroi$Gour!an, cest la chasse ! lhomme. 4st$#e vrai ou
%au, < -l nest pas di%%i#ile de le savoir, puisquil su%%it de #onsulter #eu, l m2mes
dont #roit parler Leroi$Gour!an, les primiti%s #ontemporains. Bue nous ensei"ne le,$
prien#e et!no"rap!ique < -l est bien vident que si le but de la #!asse, #est a#qurir
de la nourriture, le mo'en de latteindre est une a"ression & il %aut bien tuer lanimal
pour le man"er. ;ais il %aut alors in#lure dans le #!amp de la #!asse #omme te#!$
nique da#quisition tous les #omportements destru#teurs dune autre %orme de vie en
vue de sen nourrir & non seulement les animau,, poissons et oiseau, #arnivores, mais
les inse#tivores (a"ression de loisillon sur la mou#!e quil "obe, et#.). 4n %ait, toute
te#!nique da#quisition alimentaire violente devrait lo"iquement sanal'ser en termes
de #omportement da"ression, il n' a au#une raison de privil"ier le #!asseur !umain
par rapport au #!asseur animal. 4n ralit, #e qui motive prin#ipalement le #!asseur
primiti%, #est lapptit, le,#lusion de tout autre sentiment (le #as des #!asses non
alimentaires, #est$$dire rituelles, rel/ve dun autre domaine). e qui distin"ue radi$
#alement la "uerre de la #!asse, #est que la premi/re repose enti/rement sur une di $
mension absente de la se#onde & lagressivit. 4t il ne su%%it pas que la m2me %l/#!e
puisse tuer un !omme ou un sin"e pour identi%ier la "uerre et la #!asse.
est bien pourquoi on ne peut les rapporter lune lautre & la "uerre est un pur
#omportement da"ression et da"ressivit. 1i la "uerre #est la #!asse, alors la "uerre
#est la #!asse l!omme & la #!asse devrait alors 2tre la "uerre au, bisons par
e,emple, . moins de supposer que le but de la "uerre est tou5ours alimentaire, et que
lob5et de #e t'pe da"ression est l!omme #omme "ibier destin 2tre man", #ette
rdu#tion de la "uerre la #!asse quop/re Leroi$Gour!an ne repose sur au#un %onde$
ment. ar si la "uerre est bien le = doublet ? de la #!asse, alors lant!ropop!a"ie "$
nralise est son !ori0on. +n sait bien quil nen est rien & m2me #!e0 les tribus #anni$
bales, le but de la "uerre nest 5amais de tuer les ennemis pour les man"er. Cien plus,
#ette = biolo"isation ? dune a#tivit telle que la "uerre #onduit invitablement en
va#uer la dimension proprement so#iale & linquitante #on#eption de Leroi$Gour!an
m/ne une dissolution du so#iolo"ique dans le biolo"ique, la so#it ' devient un or$
"anisme so#ial, et toute tentative darti#uler sur la so#it un dis#ours non 0oolo"ique
s' rv/le davan#e vaine. -l sa"ira dtablir au #ontraire que la "uerre primitive ne
doit rien la #!asse, quelle senra#ine non pas dans la ralit de l!omme #omme es$
H S H
p/#e, mais dans l2tre so#ial de la so#it primitive, quelle %ait si"ne par son universa$
lit non vers la nature, mais vers la #ulture.
Le discours conomiste est en quelque sorte anon'me en #e quil nest pas l6uvre
pr#ise dun t!ori#ien dtermin, mais plut*t le,pression dune #onvi#tion "nrale,
une #ertitude va"ue du sens #ommun. e = dis#ours ? sest %orm au @-@
e
si/#le, d/s
lors que lon a #ommen# en 4urope penser sparment lide de sauva"erie et
lide de bon!eur, d/s lors qu tort ou raison sest dis5ointe la #ro'an#e que la vie
primitive #tait la vie !eureuse. -l sest alors produit un retournement du dis#ours
an#ien en son #ontraire & le monde des 1auva"es %ut dsormais, tort ou raison, le
monde de la mis/re et du mal!eur. Ceau#oup plus r#emment, #e = savoir ? populaire
a reIu des s#ien#es dites !umaines un statut s#ienti%ique, il est devenu dis#ours sa$
vant, dis#ours des savants & les %ondateurs de lant!ropolo"ie #onomique, a##ueillant
#omme vrit la #ertitude de la mis/re primitive, se sont vous en d"a"er les rai$
sons et en dvoiler les #onsquen#es. >e #ette #onver"en#e entre le sens #ommun et
le dis#ours s#ienti%ique rsulte don# #ette pro#lamation sans #esse rabW#!e par les
et!nolo"ues & l#onomie primitive est une #onomie de subsistan#e qui permet seule$
ment au, 1auva"es de subsister, #est$$dire de survivre. 1i l#onomie de #es so#its
ne peut dpasser le seuil piteu, de la survivan#e H de la non$mort H #est #ause de
son sous$dveloppement te#!nolo"ique et de son impuissan#e devant un milieu natu$
rel quelle ne parvient pas dominer. L#onomie primitive est ainsi une #onomie de
la mis/re, et #est sur #e %ond que vient prendre pla#e le p!nom/ne de la "uerre. Le
dis#ours #onomiste rend #ompte de la "uerre primitive par la %aiblesse des %or#es
produ#tives & la raret des biens matriels disponibles entra9ne la #on#urren#e entre
les "roupes que le besoin pousse vouloir se les approprie, et #ette lutte pour la vie
aboutit au con"lit arm & il n' en a pas asse0 pour tout le monde.
-l %aut noter que #ette e,pli#ation de la "uerre primitive par la mis/re des 1auva"es
est reIue #omme une viden#e sur laquelle il n' a pas lieu de sinterro"er. ;. >avie,
en son essai d5 #it, illustre par%aitement #e point de vue & = ;ais #!aque "roupe,
outre la lutte quil m/ne pour son e,isten#e #ontre la nature, doit soutenir une
#on#urren#e #ontre tout autre "roupe ave# lequel il entre en #onta#t L des rivalits et
des #ollisions dintr2ts se produisent, et quand #elles$#i d"n/rent en #ontestation
par la %or#e, nous appelons #ela une "uerre ? (p. 2T). 4t en#ore & = La "uerre a t d$
%inie & une #ontestation par la %or#e naissant entre des "roupements politiques, sous
la#tion de la #on#urren#e vitaleX Ainsi, limportan#e de la "uerre dans un "roupe
donn varie en raison dire#te de lintensit de sa #on#urren#e vitale ? (p. 7T). et au$
teur, on la vu, #onstate, partir de lin%ormation et!no"rap!ique, luniversalit de la
"uerre dans la so#it primitive & seuls les 4sDimo du Groenland #!appent #ette
#ondition, e,#eption due, e,plique >avie, le,tr2me !ostilit du milieu naturel qui
leur interdit de #onsa#rer lner"ie autre #!ose qu la re#!er#!e de la nourriture &
= La #oopration dans la lutte pour le,isten#e est absolument imprative dans leur
#as ? (p. 79). ;ais, pourrait$on observer, les Australiens ne paraissent pas mieu, lo$
tis, dans leurs dserts sur#!au%%s, que les 4sDimo sur la nei"e & ils nen sont pourtant
pas moins "uerriers que les autres peuples. -l #onvient "alement de remarquer que
#e dis#ours savant, simple non# = s#ienti%ique ? du postulat populaire sur la mis/re
primitive, sa5uste e,a#tement, volens nolens, lavatar le plus r#ent de la #on#eption
= mar,iste ? de la so#it, savoir l= ant!ropolo"ie ? mar,iste. 3our #e qui #on#erne
la question de la "uerre primitive, #est des ant!ropolo"ues nord$amri#ains que
lon doit (si lon peut dire) linterprtation mar,iste. 3lus rapides que leurs #oreli"ion$
H 7 H
naires %ranIais, prompts pourtant dire la vrit mar,iste, qui sur les #lasses dW"e
a%ri#aines ou le potlat#! amri#ain, qui sur les rapports entre !ommes et %emmes
nimporte oK, des #!er#!eurs tels que ;. 7arris ou >. Gross e,pliquent les raisons de
la "uerre #!e0 les -ndiens ama0oniens, notamment les Qanomami

. Bui attend de #e
mar,isme une lumi/re imprvue sera bien dIu & ses tenants nen disent pas plus (et
en pensent sans doute moins) que tous leurs prd#esseurs non mar,istes. 1i la
"uerre est parti#uli/rement intense #!e0 les -ndiens sud$amri#ains, #est d, selon
Gross et 7arris, la raret des protines dans lalimentation, la n#essit #ons#u$
tive de #onqurir de nouveau, territoires de #!asse, et linvitable #on%lit arm ave#
les o##upants de #es territoires. Cre%, la tr/s vieillotte t!/se %ormule, entre autres, par
>avie, de lin#apa#it de l#onomie primitive %ournir la so#it une nourriture
adquate
!
. ontentons$nous dindiquer un point quon ne peut dvelopper i#i plus
avant. 1i le dis#ours = mar,iste ? (dis#ours #onomiste, sil en %ut) sassimile aussi ai$
sment les reprsentations les plus sommaires du sens #ommun, #est ou bien que #e
sens #ommun est mar,iste spontanment (* mWnes de ;ao Y), ou bien que #e mar,is$
me$l ne se distin"ue du sens #ommun que par la #omique prtention se poser
#omme dis#ours s#ienti%ique. ;ais il ' a quelque #!ose de plus. Le mar,isme, en tant
que t!orie "nrale de la so#it et aussi de l!istoire, est o#lig de postuler la mis/re
de l#onomie primitive, #est$$dire le tr/s %aible rendement de la#tivit de produ#$
tion. 3ourquoi < 3ar#e que la t!orie mar,iste de l!istoire (et il sa"it i#i de la t!orie
m2me de Zarl ;ar,) d#ouvre la loi du mouvement !istorique et du #!an"ement so$
#ial dans la tendan#e irrpressible des %or#es produ#tives se dvelopper. ;ais pour
que l!istoire se mette en mar#!e, pour que les %or#es produ#tives prennent leur es$
sor, il %aut bien quau point de dpart de #e pro#essus, #es m2mes %or#es produ#tives
e,istent dabord dans la plus e,tr2me %aiblesse, dans le plus total sous$dveloppe$
ment & %aute de quoi, il n' aurait pas la moindre raison pour quelles tendent se d$
velopper et lon ne pourrait arti#uler #!an"ement so#ial et dveloppement des %or#es
produ#tives. est pourquoi le mar,isme, #omme t!orie de l!istoire %onde sur la
tendan#e des %or#es produ#tives au dveloppement, doit se donner, #omme point
dappui, une sorte de de"r 0ro des %or#es produ#tives & #est e,a#tement l#onomie
primitive, pense d/s lors #omme #onomie de la mis/re, #omme #onomie qui, vou$
lant sarra#!er la mis/re, tendra dvelopper ses %or#es produ#tives. e serait, pour
beau#oup, une "rande satis%a#tion de #onna9tre l$dessus, sils parviennent le don$
ner, le point de vue des ant!ropolo"ues mar,istes & tr/s proli,es quant linvention
des %ormes de,ploitation dans les so#its primitives (a9n[#adet L !omme[%emme,
et#.), ils sont beau#oup moins diserts quant au %ondement de la do#trine dont ils se
r#lament. ar la so#it primitive pose la t!orie mar,iste une question #ru#iale &
si l#onomique n' #onstitue pas lin%rastru#ture au travers de quoi devient transpa$
rent l2tre so#ial, si les %or#es produ#tives ne tendant pas se dvelopper, ne %on#$
tionnent pas #omme dterminant du #!an"ement so#ial, quel est alors le moteur qui
met en mar#!e le mouvement de l7istoire <

>. P. Gross, = 3roteine apture and ultural development in t!e Ama0on Casin ?, American Anthro-
pologist, 77,197M, pp. M2S$MU9. ;. 7arris, = E!e Qanoman\ and t!e auses o% Rar in Cand and Ailla"e
1o#ieties ?, multi"r., s. d.
!
J. Li0ot, qui il nen %aut pas trop #onter sa"issant des Qanomami, montre #omment une "rande
i"noran#e est immanente au, produ#tions de Gross et 7arris. %. Population, ressources et guerre
che$ les Yanomami.
H T H
Pevenons, #e#i dit, au probl/me de l#onomie primitive. 4st$elle, oui ou non, une
#onomie de la mis/re < 1es %or#es produ#tives reprsentent$elles ou non le minimum
possible du dveloppement < Les re#!er#!es les plus r#entes, et les plus s#rupu$
leuses, dant!ropolo"ie #onomique dmontrent que l#onomie des 1auva"es, ou
mode de produ#tion domestique, permet en ralit une satis%a#tion totale des besoins
matriels de la so#it, au pri, dun temps limit da#tivit de produ#tion et dune
%aible intensit de #ette a#tivit. 4n dautres termes, loin de spuiser sans #esse ten$
ter de survivre, la so#it primitive, sle#tive dans la dtermination de ses besoins,
dispose dune = ma#!ine ? de produ#tion apte les satis%aire, %on#tionne en %ait selon
le prin#ipe & #!a#un selon ses besoins. est pourquoi ;. 1a!lins a pu, bon droit,
parler de la so#it primitive #omme de la premi/re so#it dabondan#e. Les anal'ses
de 1a!lins et de Li0ot sur la quantit de nourriture n#essaire une #ommunaut et
sur les temps #onsa#rs se la pro#urer indiquent que les so#its primitives, quil
sa"isse de #!asseurs nomades ou da"ri#ulteurs sdentaires, sont en ralit, au vu des
%aibles temps vous la produ#tion, de vritables socits de loisir. Les travau, de
1a!lins et #eu, de Li0ot retrouvent ainsi et #on%irment le matriel et!no"rap!ique
%ourni par les an#iens vo'a"eurs et #!roniqueurs
"
.
Le dis#ours #onomiste, dans ses variantes populaire, savante ou mar,iste e,$
plique la "uerre par la #on#urren#e des "roupes en vue de sapproprier des biens
rares. -l serait d5 di%%i#ile de #omprendre doK les 1auva"es, en"a"s plein temps
dans une re#!er#!e puisante de la nourriture, d"a"eraient lner"ie et le temps sup$
plmentaires pour "uerro'er #ontre leurs voisins. ;ais en outre, les re#!er#!es a#$
tuelles montrent que l#onomie primitive est au #ontraire une #onomie de labon$
dan#e et non de la raret & la violen#e ne sarti#ule don# pas la mis/re, et le,pli#a$
tion #onomiste de la "uerre primitive voit se%%ondrer son point dappui. Luniversali$
t de labondan#e primitive interdit pr#isment quon puisse lui rapporter luniversa$
lit de la "uerre. 3ourquoi les tribus sont$elles en "uerre < Au moins savons$nous d5
#e que vaut la rponse = matrialiste ?. 4t si l#onomique na rien voir ave# la
"uerre, alors %audra$t$il peut$2tre tourner le re"ard vers le politi%ue
#
.
Le discours changiste sur la "uerre primitive soutient lentreprise so#iolo"ique de
laude Lvi$1trauss. 1emblable a%%irmation para9tra, de prime abord, parado,ale
dans l6uvre, pourtant #onsidrable, de #et auteur, la "uerre no##upe en e%%et, #est le
moins quon puisse dire, quun min#e volume. ;ais, outre que limportan#e dun
t!/me ne se mesure pas n#essairement a lespa#e qui lui est allou, il se trouve en
lo##urren#e que la t!orie "nrale de la so#it labore par Lvi$1trauss dpend
troitement de sa #on#eption de la violen#e & len5eu de #ette #on#eption, #est le dis$
#ours stru#turaliste lui$m2me sur l2tre so#ial primiti%. -l sa"it don# de prendre la me$
sure de #et en5eu.
La question de la "uerre est envisa"e en un unique te,te oK . Lvi$1trauss ana$
l'se les relations quelle entretient, #!e0 les -ndiens dAmrique du 1ud, ave# le #om$
"
%. ;. 1a!lins, &ge de pierre, 'ge da#ondance. Lconomie des socits primitives, Gallimard, 197S.
#
Les #atastrop!es naturelles (s#!eresses, inondations, tremblements de terre, disparition dune es$
p/#e animale, et#.) peuvent provoquer une rar%a#tion lo#ale des ressour#es. 4n#ore %audrait$il quelle
%t asse0 durable pour entra9ner le #on%lit. 8n autre t'pe de situation pourrait, semble$t$il, #on%ronter
une so#it la raret, sans que la nature en soit responsable la #on5on#tion dun espa#e absolument
%erm et dune dmo"rap!ie absolument ouverte (#est$$dire #roissante) re#/le$t$elle le risque dune
pat!olo"ie so#iale dbordant vers la "uerre < e nest pas vident, mais #est au, sp#ialistes de 3ol'$
nsie ou de ;lansie (9les, #est$$dire espa#es %erms) de rpondre.
H 9 H
mer#e
$
. La "uerre s' trouve #lairement situe dans le #!amp des relations so#iales
= !e0 les :ambiDuara, #omme sans doute #!e0 de nombreuses populations de
lAmrique pr#olombienne, la "uerre et le #ommer#e #onstituent des a#tivits quil
est impossible dtudier isolment ? (p. 1NS). 4t en#ore = Les #on%lits "uerriers et les
#!an"es #onomiques ne #onstituent pas seulement, en Amrique du 1ud, deu,
t'pes de relations #oe,istantes, mais plut*t les deu, aspe#ts, opposs et indissolubles,
dun seul et m2me pro#essus so#ial ? (p. 1NT). +n ne peut don#, selon Lvi$1trauss,
penser la "uerre pour elle$m2me, elle ne poss/de pas de sp#i%i#it propre et #e t'pe
da#tivit, loin de requrir un e,amen parti#ulier, ne peut au #ontraire se #omprendre
que dans = la #ontinuit propre au, lments du tout so#ial ? (p. 1NT). 4n dautres
termes, il n' a pas dans la so#it primitive dautonomie pour la sp!/re de la vio$
len#e & #elle$#i ne prend sens que rapporte au rseau "nral des relations qui en$
serrent les "roupes, la violen#e est seulement un #as parti#ulier de #e s'st/me "lobal.
1i Lvi$1trauss veut indiquer par l que la "uerre primitive est une a#tivit dordre
stri#tement so#iolo"ique, nul, bien entendu, ne le #ontestera, le,#eption toute%ois
de Leroi$Gour!an qui dissout quant lui la#tivit "uerri/re dans lordre biolo"ique.
ertes, Lvi$1trauss ne sen tient pas #es va"ues "nralits & il %ournit au #ontraire
une ide pr#ise sur le mode de %on#tionnement de la so#it primitive, amrindienne
en tout #as. Lidenti%i#ation de #e mode de %on#tionnement rev2t l plus !aute impor$
tan#e, puisquil dtermine la nature et la porte de la violen#e et de la "uerre, puis$
quil les dtermine dans leur 2tre. Buen est$il pour Lvi$1trauss du rapport entre
"uerre et so#it < La rponse est nette & = Les #!an"es #ommer#iau, reprsentent
des "uerres potentielles pa#i%iquement rsolues, et les "uerres sont lissue de transa#$
tions mal!eureuses ? (p. 1NS). :on seulement don# la "uerre sins#rit dans le #!amp
du so#iolo"ique, mais elle reIoit son 2tre et son sens ultime du %on#tionnement parti$
#ulier de la so#it primitive & les relations entre #ommunauts (tribus, bandes,
"roupes lo#au, & peu importe) sont dabord #ommer#iales, et #est de la russite ou de
l#!e# de #es entreprises #ommer#iales que dpendent la pai, ou la "uerre entre les
tribus. :on seulement "uerre et #ommer#e sont penser dans la #ontinuit, mais
#est m2me le #ommer#e qui dtient, par rapport la "uerre, une priorit so#iolo$
"ique, une priorit en quelque sorte ontolo"ique, en #e quil prend pla#e au #6ur
m2me de l2tre so#ial. A5outons en%in que, loin d2tre nouvelle, lide dune #on5on#$
tion entre "uerre et #ommer#e est en %ait une banalit et!nolo"ique, au m2me titre
que la #onvi#tion de la raret #omme !ori0on de l#onomie primitive. Ainsi trouve$t$
on a%%irme, e,a#tement dans les m2mes termes que #eu, de Lvi$1trauss, la relation
intrins/que entre "uerre et #ommer#e, par ;. >avie par e,emple & = >ans les #as pri$
miti%s, le #ommer#e est souvent une alternative la "uerre, et la mani/re dont il est
#onduit montre quil est une modi%i#ation de #elle$#i ? (op. cit. p. N02).
;ais, pourrait$on ob5e#ter, le te,te dis#ut, dailleurs mineur, ne met nullement en
5eu la t!orie "nrale de l2tre so#ial telle que la dveloppe Lvi$1trauss en des tra$
vau, dune autre dimension. -l nen est rien. 4n e%%et, les #on#lusions t!oriques de #e
te,te prtendu mineur se trouvent int"ralement reprises dans la "rande 6uvre so$
#iolo"ique de Lvi$1trauss, Les )tructures lmentaires de la parent, en #on#lusion
dun des #!apitres les plus importants, le principe de rciprocit & = -l ' a un lien, une
#ontinuit, entre les relations !ostiles et la %ourniture de prestations r#iproques les
#!an"es sont des "uerres pa#i%iquement rsolues, les "uerres sont lissue de transa#$
$
. Lvi$1trauss, = Guerre et #ommer#e #!e0 les -ndiens de lAmrique du 1ud ?, *enaissance, vol. 1,
:e] QorD, 19UN.
H 10 H
tions mal!eureuses
%
?. . #e#i pr/s, tout de m2me, que, dans la m2me pa"e, se trouve
e,pli#itement (et sans #ommentaires) limine lide de commerce. >#rivant les
#!an"es de #adeau, entre "roupes indiens tran"ers, Lvi$1trauss prend soin de
marquer son abandon de la r%ren#e au #ommer#e = -l sa"it don# bien de dons r#i$
proques, et non doprations #ommer#iales. ? 4,aminons tout #ela de plus pr/s.
La %ermet ave# laquelle Lvi$1trauss distin"ue le don r#iproque de lopration
#ommer#iale est tout %ait l"itime. 4n#ore ne sera$t$il pas super%lu de,pliquer pour$
quoi, en un rapide dtour par lant!ropolo"ie #onomique. 1i la vie matrielle des so$
#its primitives se droule sur %ond dabondan#e, le mode de produ#tion domestique
prsente en outre une proprit essentielle que met en relie% la r%le,ion de 1a!lins, il
est sous$tendu par un idal dautarcie & #!aque #ommunaut aspire produire elle$
m2me tout le n#essaire la subsistan#e de ses membres. Autrement dit, l#onomie
primitive tend la %ermeture de la #ommunaut sur elle$m2me et lidal dautar#ie
#onomique en dissimule un autre, dont il est le mo'en & lidal dindpendance poli-
ti%ue. 4n d#idant de ne dpendre que delle$m2me pour sa produ#tion de #onsom$
mation, la #ommunaut primitive (villa"e, bande, et#.) e,#lut par l m2me la n#essi$
t de relations #onomiques ave# les "roupes voisins. e nest pas le besoin qui %onde
les relations = internationales ? dans la so#it primitive, laquelle est #apable pr#is$
ment de satis%aire tous ses besoins sans se voir #ontrainte de solli#iter lassistan#e
dautrui & on produit tout (nourriture et instruments) #e dont on a besoin, on est don#
en mesure de se passer des autres. 4n dautres termes, lidal autar#ique est un idal
anti#ommer#ial. omme tout idal, il ne se ralise pas tou5ours ni partout mais des
1auva"es on peut dire que, si les #ir#onstan#es le,i"ent, ils peuvent se vanter de se
passer des autres.
est pourquoi le mode de produ#tion domestique i"nore les relations #ommer$
#iales que son %on#tionnement #onomique tend pr#isment e,#lure & la so#it
primitive, en son 2tre, re%use le risque, immanent au #ommer#e, daliner son autono$
mie, de perdre sa libert. Aussi est$#e bon droit que le Lvi$1trauss des )tructures
sest "ard de reprendre #e quil #rivait dans Guerre et commerce+ 1i lon veut don#
#omprendre quelque #!ose la "uerre primitive, il %aut viter de larti#uler un #om$
mer#e qui ne,iste pas.
Ainsi, #e nest plus le #ommer#e qui donne sens la "uerre, #est l#!an"e, linter$
prtation de la "uerre rel/ve de la conception changiste de la socit, il ' a #ontinui$
t entre la "uerre (= issue de transa#tions mal!eureuses ?) et l#!an"e (= "uerres pa$
#i%iquement rsolues ?). ;ais, de m2me que dans la premi/re version de la t!orie l$
vi$straussienne de la violen#e, la "uerre tait vise #omme la non$russite ventuelle
du #ommer#e, de m2me dans la t!orie #!an"iste vo'ons$nous attribue une quiva$
lente priorit l#!an"e dont la "uerre nest que l#!e#. 4n dautres termes, la
"uerre ne poss/de par elle$m2me au#une positivit, elle e,prime non pas l2tre so#ial
de la so#it primitive, mais la non$ralisation de #et 2tre qui est 2tre$pour$l#!an"e &
la "uerre, #est le n"ati% et la n"ation de la so#it primitive en tant quelle est le lieu
privil"i de l#!an"e, en tant que l#!an"e est lessen#e m2me de la so#it primi$
tive. 1elon #ette #on#eption, la "uerre, #omme drapa"e, #omme rupture du mouve$
ment vers l#!an"e, ne saurait reprsenter que la non$essen#e, le non$2tre de la so$
#it. 4lle est la##essoire par rapport au prin#ipal, la##ident par rapport la sub$
%
)tructures lmentaires de la parent, p. TS de la 1
re
d. (3. 8. F., 19U9) ou p. 7T de la 2
e
d. (;outon,
19S7).
H 11 H
stan#e. e que veut la so#it primitive, #est l#!an"e & tel est son dsir so#iolo"ique,
lequel tend #onstamment se raliser, se ralise e%%e#tivement presque tou5ours, sau%
en #as da##ident. Alors sur"issent la violen#e et la "uerre.
La lo"ique de la #on#eption #!an"iste #onduit ainsi une quasi$dissolution du
p!nom/ne "uerrier. La "uerre, dpourvue de positivit par la priorit attribue
l#!an"e, ' perd toute dimension institutionnelle & elle nappartient pas l2tre de la
so#it primitive, elle nen est quune proprit a##identelle, !asardeuse, inessen$
tielle, la so#it primitive est pensable sans la "uerre. e dis#ours #!an"iste sur la
"uerre primitive, dis#ours immanent la t!orie "nrale que dveloppe Lvi$1trauss
sur la so#it primitive, ne tient pas #ompte du donn et!no"rap!ique & quasi$univer$
salit du p!nom/ne "uerrier, quels que soient les so#its #onsidres, leur milieu
naturel ou leur mode dor"anisation so#io#onomique L intensit, variable naturelle$
ment, de la#tivit "uerri/re. La #on#eption #!an"iste et son ob5et tombent don#, en
quelque sorte, le,trieur lun de lautre, la ralit primitive dborde le dis#ours de
Lvi$1trauss. :on par n"li"en#e ou i"noran#e de lauteur, mais par#e que la prise en
#ompte de la "uerre est in#ompatible ave# son anal'se de la so#it, anal'se qui ne se
soutient don# que de,#lure la %on#tion so#iolo"ique de la "uerre dans la so#it pri$
mitive.
4st$#e dire quil %aut, pour respe#ter la ralit primitive en toutes ses dimen$
sions, abandonner lide de la so#it #omme lieu de l#!an"e < :ullement. e nest
pas en e%%et une alternative ou l#!an"e ou la violen#e. e nest pas l#!an"e en lui$
m2me qui est #ontradi#toire ave# la "uerre, mais le dis#ours qui rabat l2tre so#ial de
la so#it primitive e,#lusivement sur l#!an"e. La so#it primitive, #est lespa#e de
l#!an"e et cest aussi le lieu de la violence & la "uerre, au m2me titre que l#!an"e,
appartient l2tre so#ial primiti%. +n ne peut pas, et #est #e quil sa"ira dtablir,
penser la so#it primitive sans penser en m2me temps la "uerre. 3our 7obbes, la so$
#it primitive #tait la "uerre de #!a#un #ontre #!a#un. Le point de vue de Lvi$1$
trauss est s'mtrique et inverse de #elui de 7obbes la so#it primitive, #est
l#!an"e de #!a#un ave# #!a#un. 7obbes manquait l#!an"e, Lvi$1trauss manque
la "uerre.
;ais sa"it$il dautre part de 5u,taposer simplement le dis#ours sur l#!an"e et le
dis#ours sur la "uerre < La r!abilitation de la "uerre #omme dimension essentielle
de la so#it primitive laisse$t$elle subsister inta#te lide de l#!an"e #omme essen#e
du so#ial < est videmment impossible & se tromper sur la "uerre, #est se tromper
sur la so#it. >oK provient lerreur de Lvi$1trauss < >une #on%usion des plans so$
#iolo"iques oK %on#tionnent respe#tivement la#tivit "uerri/re et l#!an"e. . vouloir
les situer sur le m2me plan, on est %atalement #onduit liminer lun ou lautre, d$
%ormer ainsi en la mutilant la ralit so#iale primitive. L#!an"e et la "uerre sont vi$
demment penser, non pas selon une #ontinuit qui permettrait de passer par de"rs
de lun lautre, mais selon une dis#ontinuit radi#ale qui seule mani%este la vrit de
la so#it primitive.
Le,tr2me mor#ellement sous lequel se prsente partout la so#it primitive serait
la #ause, a$t$on souvent #rit, de la %rquen#e de la "uerre dans #e t'pe de so#it.
Len"endrement m#anique, d#rit dans la squen#e raret des ressour#es$#on#ur$
ren#e vitale$isolement des "roupes, produirait #omme e%%et "nral la "uerre. +r, sil '
a bien une relation pro%onde entre la multipli#it des units so#iopolitiques et la vio$
H 12 H
len#e, on ne peut #omprendre leur arti#ulation quen renversant lordre !abituel de
leur prsentation & #e nest pas la "uerre qui est le%%et du mor#ellement, #est le mor$
#ellement qui est le%%et de la "uerre. -l nen est pas seulement le%%et, mais le #ut & la
"uerre est la %ois la #ause et le mo'en dun e%%et et dune %in re#!er#!s, le mor#elle$
ment de la so#it primitive. 4n son 2tre, la so#it primitive veut la dispersion, #e
vouloir de la %ra"mentation appartient l2tre so#ial primiti% qui sinstitue #omme tel
dans et par la ralisation de #ette volont so#iolo"ique. 4n dautres termes, la "uerre
primitive est le mo'en dune %in politique. 1e demander par #onsquent pourquoi les
1auva"es %ont la "uerre, #est interro"er l2tre m2me de leur so#it.
!aque so#it primitive parti#uli/re e,prime "alement et int"ralement les pro$
prits essentielles de #e t'pe de %ormation so#iale, laquelle trouve sa ralit #on#r/te
au niveau de la #ommunaut primitive. elle$#i est #onstitue par un ensemble din$
dividus dont #!a#un pr#isment re#onna9t et revendique son appartenan#e #et en$
semble. La #ommunaut #omme ensemble re"roupe don# et dpasse, en les int"rant
en un tout, les diverses units qui la #onstituent et qui, le plus souvent, sins#rivent
sur la,e de la parent & %amilles lmentaires, tendues L li"na"es, #lans, moitis, et#.,
mais aussi par e,emple so#its militaires, #on%rries #rmonielles, #lasses dW"e,
et#. La #ommunaut est don# plus que laddition des "roupes quelle rassemble, et #e
plus la dtermine #omme unit proprement politique. Lunit politique de la #ommu$
naut trouve son ins#ription spatiale immdiate dans lunit d!abitat & les "ens qui
appartiennent la m2me #ommunaut vivent ensemble, au m2me endroit. 1elon les
r/"les de rsiden#e postmaritale, un individu peut 2tre naturellement amen quitter
sa #ommunaut dori"ine pour re5oindre #elle de son #on5oint & mais la rsiden#e nou$
velle nabolit pas lappartenan#e an#ienne et les so#its primitives inventent dautre
part de nombreu, mo'ens de tourner les r/"les de rsiden#e, si elles sont estimes
trop pnibles.
La #ommunaut primitive, #est don# le groupe local, #ette dtermination trans$
#ende la varit #onomique des modes de produ#tion, puisquelle est indi%%rente au
#ara#t/re %i,e ou mobile de l^!abitat. 8n "roupe lo#al peut 2tre #onstitu aussi bien
par des #!asseurs nomades que par des a"ri#ulteurs sdentaires, la bande errante de
#!asseurs$#olle#teurs poss/de, autant que le villa"e stable de 5ardiniers, les proprits
so#iolo"iques de la #ommunaut primitive. elle$#i, en tant quunit politique, non
seulement sins#rit dans lespa#e !omo"/ne de son !abitat, mais tend son #ontr*le,
son #oda"e, son droit sur un territoire. est vident dans le #as des #!asseurs, #est
vrai aussi des a"ri#ulteurs qui mna"ent tou5ours, au$del de leurs plantations, un es$
pa#e sauva"e oK ils peuvent #!asser et #ueillir les plantes utiles & simplement, le terri$
toire dune bande de #!asseurs a toutes #!an#es d2tre plus tendu que #elui dun vil$
la"e da"ri#ulteurs. La lo#alit du "roupe lo#al, #est don# son territoire, #omme r$
serve naturelle de ressour#es matrielles #ertes, mais surtout #omme espa#e e,clusi"
de,er#i#e des droits #ommunautaires. Le,#lusivit dans lusa"e du territoire im$
plique un mouvement de,#lusion, et i#i appara9t ave# #lart la dimension propre$
ment politique de la so#it primitive #omme #ommunaut in#luant son rapport es$
sentiel au territoire & le,isten#e de lAutre est demble pose dans la#te qui le,#lut,
#est #ontre les autres #ommunauts que #!aque so#it a%%irme son droit e,#lusi% sur
un territoire dtermin, la relation politique ave# les "roupes voisins est immdiate$
ment donne. Pelation qui sinstitue dans lordre politique et non dans lordre #ono$
mique, rappelons$le & le mode de produ#tion domestique tant #e quil est, au#un
H 1N H
"roupe lo#al na, en prin#ipe, nul besoin dempiter sur le territoire des voisins pour
s' approvisionner.
La ma9trise du territoire permet la #ommunaut de raliser son idal autar#ique
en lui "arantissant lautosu%%isan#e en ressour#es elle ne dpend don# de personne,
elle est indpendante. -l devrait don# sensuivre, toutes #!oses tant "ales pour tous
les "roupes lo#au,, une absen#e "nrale de la violen#e & elle ne pourrait sur"ir que
dans les rares #as de violation du territoire, elle devrait 2tre seulement d%ensive, ne
5amais don# se produire, #!aque "roupe #omptant sur son propre territoire doK il na
au#une raison de sortir. +r, nous le savons, la "uerre est "nrale et tr/s souvent o%$
%ensive. est don# que la d%ense territoriale nest pas la #ause de la "uerre, #est don#
que nest pas en#ore #lair le rapport entre "uerre et so#it.
Buen est$il de l2tre de la so#it primitive, en tant quil se ralise, identique, dans
la srie in%inie des #ommunauts, bandes, villa"es ou "roupes lo#au, < La rponse est
prsente dans toute la littrature et!no"rap!ique, depuis que l+##ident sintresse
au monde des 1auva"es. L2tre de la so#it primitive a tou5ours t saisi #omme lieu
de la di%%ren#e absolue par rapport l2tre de la so#it o##identale, #omme espa#e
tran"e et impensable de labsen#e H absen#e de tout #e qui #onstitue lunivers so#io$
#ulturel des observateurs & monde sans !irar#!ie, "ens qui nobissent personne,
so#it indi%%rente la possession de la ri#!esse, #!e%s qui ne #ommandent pas,
#ultures sans morale #ar elles i"norent le p#!, so#it sans #lasse, so#it sans tat,
et#. Cre%, #e que les #rits des vo'a"eurs an#iens ou des savants modernes ne #essent
de #lamer sans parvenir le dire, #est que la so#it primitive est, en son 2tre, indivi-
se.
4lle i"nore H par#e quelle emp2#!e leur apparition H la di%%ren#e entre ri#!es et
pauvres, lopposition entre e,ploiteurs et e,ploits, la domination du #!e% sur la so$
#it. Le mode de produ#tion domestique, qui assure lautar#ie #onomique de la
#ommunaut #omme telle, permet aussi lautonomie des "roupes de parent qui #om$
posent lensemble so#ial, et m2me lindpendan#e des individus. 7ors #elle qui rel/ve
des se,es, il n' a en e%%et dans la so#it primitive au#une division du travail & #!aque
individu est en quelque sorte pol'valent, les !ommes savent tous %aire tout #e que les
!ommes doivent savoir %aire, toutes les %emmes savent a##omplir les tW#!es que doit
a##omplir toute %emme. Au#un individu ne prsente, dans lordre du savoir et du sa$
voir$%aire, une in%riorit telle quelle o%%re prise au, entreprises dun autre, plus dou
ou mieu, loti & la parent de la = vi#time ? aurait t*t %ait de d#oura"er la vo#ation de
lapprenti$e,ploiteur. . lenvi, les et!nolo"ues ont relev lindi%%ren#e des 1auva"es
devant leurs biens et possessions, quils re%abriquent %a#ilement d/s quils sont uss
ou briss, labsen#e #!e0 eu, de tout dsir da##umulation. 3ourquoi en e%%et un tel
dsir appara9trait$il < La#tivit de produ#tion est e,a#tement mesure par la satis%a#$
tion des besoins et ne va pas au$del & la produ#tion de surplus est par%aitement pos$
sible dans l#onomie primitive mais elle est aussi totalement inutile quen %erait$on <
>autre part, la#tivit da##umulation (produire un surplus inutile) ne saurait 2tre, en
#e t'pe de so#it, quune entreprise stri#tement individuelle & l= entrepreneur ? ne
pourrait #ompter que sur ses propres %or#es, le,ploitation dautrui tant, so#iolo"i$
quement, impossible. -ma"inons nanmoins que mal"r la solitude de son e%%ort,
lentrepreneur sauva"e parvienne #onstituer, la sueur de son %ront, un sto#D de
ressour#es dont, rappelons$le, il ne sait que %aire puisquil sa"it l dun surplus, #est$
$dire dune quantit de biens non n#essaires, en tant quils ne rel/vent plus de la sa$
tis%a#tion des besoins. Bue va$t$il se passer < 1implement, la #ommunaut laidera
H 1U H
#onsommer #es ressour#es "ratuites & l!omme devenu = ri#!e ? la %or#e de son seul
poi"net verra sa ri#!esse dispara9tre en un #lin d6il entre les mains, ou dans les esto$
ma#s, de ses voisins. La ralisation du dsir da##umulation se rduirait ainsi un pur
p!nom/ne la %ois dautoe,ploitation de lindividu par lui$m2me et de,ploitation
du ri#!e par la #ommunaut, Les 1auva"es sont asse0 sa"es pour ne pas sabandonner
#ette %olie, la so#it primitive %on#tionne de telle mani/re que lin"alit, le,ploita$
tion, la division ' sont impossibles.
1aisie son plan e%%e#ti% de,isten#e H le "roupe lo#al H, la so#it primitive pr$
sente deu, proprits so#iolo"iques essentielles en #e quelles tou#!ent son 2tre
m2me, #et 2tre so#ial qui dtermine la raison d2tre et le prin#ipe dintelli"ibilit de la
"uerre. La communaut primitive est ! la "ois totalit et unit. Eotalit, en #e quelle
est ensemble a#!eve, autonome, #omplet, attentive prserver sans #esse son auto$
nomie, so#it au sens plein du terme. 8nit, en #e que son 2tre !omo"/ne, persv/re
dans le re%us de la division so#iale, dans le,#lusion de lin"alit, dans linterdit de
lalination. La so#it primitive est totalit une en #e que le prin#ipe de son unit ne
lui est pas e,trieur & elle ne laisse au#une %i"ure de l8n se dta#!er du #orps so#ial
pour la reprsenter, pour lin#arner #omme unit. est pourquoi le #rit/re de lindivi$
sion est %ondamentalement politique & si le #!e% sauva"e est sans pouvoir, #est par#e
que la so#it na##epte pas que le pouvoir se spare de son 2tre, que la division sta$
blisse entre #elui qui #ommande et #eu, qui obissent. 4t #est aussi pourquoi, dans la
so#it primitive, #est le #!e% qui est #ommis parler au nom de la socit & en son
dis#ours, le #!e% ne,prime 5amais la %antaisie de son dsir individuel ou le dire de sa
loi prive, mais seulement le dsir so#iolo"ique qua la so#it de rester indivise et le
te,te dune Loi que personne na %i,e, #ar elle ne rel/ve pas de la d#ision !umaine.
Le l"islateur est aussi le %ondateur de la so#it, #e sont les an#2tres m't!iques, les
!ros #ulturels, les dieu,. est de #ette Loi que le #!e% est porte$parole & la substan#e
de son dis#ours. #est tou5ours la r%ren#e la Loi an#estrale que nul ne peut trans$
"resser, #ar elle est l2tre m2me de la so#it & violer la Loi, #e serait altrer, #!an"er le
#orps so#ial, introduire en lui linnovation et le #!an"ement quil repousse absolu$
ment.
ommunaut qui sassure la ma9trise de son territoire sous le si"ne de la Loi "a$
rante de son indivision & telle est la so#it primitive. La dimension territoriale in#lut
d5 le lien politique en tant quelle est e,#lusion de lAutre. est 5ustement lAutre
#omme miroir H les "roupes voisins H qui renvoie la #ommunaut lima"e de son
unit et de sa totalit. est %a#e au, #ommunauts ou bandes voisines que telle #om$
munaut ou bande dtermine se pose et se pense #omme di%%ren#e absolue, libert
irrdu#tible, volont de maintenir son 2tre #omme totalit une. Aoi#i don# #omment
appara9t #on#r/tement la so#it primitive & une multipli#it de #ommunauts spa$
res, #!a#une veillant lint"rit de son territoire, une srie de #ommunauts no$
nomades dont #!a#une a%%irme %a#e au, autres sa di%%ren#e. !aque #ommunaut,
en tant quelle est indivise, peut se penser #omme un :ous. e :ous son tour se
pense #omme totalit dans le rapport "al quil entretient ave# les :ous quivalents
que #onstituent les autres villa"es, tribus, bandes, et#. La #ommunaut primitive peut
se poser #omme totalit par#e quelle sinstitue #omme unit & elle est un tout %ini
par#e quelle est un :ous indivis.
onvenons$en & #e niveau danal'se, la stru#ture "nrale de lor"anisation pri$
mitive est pensable dans la pure statique, dans linertie totale, dans labsen#e de mou$
vement. Le s'st/me "lobal para9t en e%%et pouvoir %on#tionner en vue seulement de sa
H 1M H
propre rptition, en rendant impossible toute mer"en#e dopposition ou de #on%lit.
+r, la ralit et!no"rap!ique nous montre linverse & loin d2tre inerte, le s'st/me est
en mouvement perptuel, il nest pas dans la statique mais dans la d'namique, et la
monade primitive, loin de demeurer dans la %ermeture sur elle$m2me, souvre au
#ontraire sur les autres, dans lintensit e,tr2me de la violen#e "uerri/re. omment
alors penser la %ois le s'st/me et la "uerre < La "uerre est$elle un simple drapa"e
qui traduirait l#!e# o##asionnel du s'st/me ou bien le s'st/me ne saurait$il %on#$
tionner sans la "uerre < La "uerre ne serait$elle pas une #ondition de possibilit de
l2tre so#ial primiti% < La "uerre serait$elle non pas la mena#e de mort, mais la #ondi$
tion de vie de la so#it primitive <
8n premier point est #lair & la possibilit de la "uerre est ins#rite dans l2tre de la
so#it primitive. 4n e%%et, la volont de #!aque #ommunaut da%%irmer sa di%%ren#e
est asse0 tendue pour que le moindre in#ident trans%orme vite la di%%ren#e voulue en
di%%rend rel. Aiolation de territoire, a"ression suppose du #!amane des voisins & il
nen %aut pas plus pour que la "uerre #late. quilibre %ra"ile par #onsquent & la pos$
sibilit de la violen#e et du #on%lit arm est i#i une donne immdiate. ;ais pourrait$
on ima"iner que #ette possibilit ne devienne 5amais ralit et quau lieu de la "uerre
de #!a#un #ontre #!a#un, #omme le pense 7obbes, on ait au #ontraire l#!an"e de
#!a#un ave# #!a#un, tel que limplique le point de vue de Lvi$1trauss <
1oit don# l!'pot!/se de lamiti "nralise. +n saperIoit tr/s vite quelle est,
pour plusieurs raisons, impossible. . #ause, tout dabord, de la dispersion spatiale.
Les #ommunauts primitives maintiennent entre elles une #ertaine distan#e, au sens
propre et au sens %i"ur & entre #!aque bande ou villa"e stendent leurs territoires
respe#ti%s, #e qui permet #!aque "roupe de rester sur son quant$$soi. Lamiti sa#$
#ommode mal de lloi"nement. 4lle sentretient aisment ave# les pro#!es voisins,
que lon peut #onvier des %2tes, de qui lon peut a##epter des invitations, qui lon
peut rendre visite. Ave# les "roupes loi"ns, #e t'pe de relations ne peut stablir.
8ne #ommunaut primitive rpu"ne sloi"ner beau#oup et lon"temps du territoire
quelle #onna9t par#e que #est le sien & d/s quils ne sont plus = #!e0 eu, ?, les 1au$
va"es prouvent, tort ou raison mais le plus souvent raison, un vi% sentiment de
m%ian#e et de #rainte. Les relations ami#ales d#!an"e ne se dveloppent don#
quentre "roupes pro#!es les uns des autres, les "roupes loi"ns en sont e,#lus & ils
sont, au mieu,, les tran"ers.
;ais dautre part, l!'pot!/se de lamiti de tous ave# tous entre en #ontradi#tion
ave# le dsir pro%ond, essentiel de #!aque #ommunaut de maintenir et dplo'er son
2tre de totalit une, #est$$dire sa di%%ren#e irrdu#tible par rapport tous les autres
"roupes, ' #ompris les voisins amis et allis. La lo"ique de la so#it primitive, qui est
une lo"ique de la di%%ren#e, entrerait en #ontradi#tion ave# la lo"ique de l#!an"e
"nralis qui est une lo"ique de lidentit, par#e quelle est une lo"ique de lidenti%i$
#ation. +r, #est #ela que par$dessus tout re%use la so#it primitive & re%us de sidenti$
%ier au, autres, de perdre #e qui la #onstitue #omme telle, son 2tre m2me et sa di%%$
ren#e, la #apa#it de se penser #omme :ous autonome. >ans lidenti%i#ation de tous
tous quentra9neraient l#!an"e "nralis et lamiti de tous ave# tous, #!aque #om$
munaut perdrait son individualit. L#!an"e de tous ave# tous serait la destru#tion
de la so#it primitive & lidenti%i#ation est un mouvement vers la mort, l2tre so#ial
primiti% est une a%%irmation de vie. La lo"ique de lidentit donnerait lieu une sorte
de dis#ours "alisateur, le ma9tre mot de lamiti de tous ave# tous tant = :ous
sommes tous pareils Y ? 8ni%i#ation en un mta$:ous de la multipli#it des :ous par$
H 1S H
tiels, suppression de la di%%ren#e propre #!aque #ommunaut autonome & abolie la
distin#tion du :ous et de lAutre, #est la so#it primitive elle$m2me qui dispara9 $
trait. -l sa"it l non pas de ps'#!olo"ie primitive mais de lo"ique so#iolo"ique & il ' a,
immanente la so#it primitive, une lo"ique #entri%u"e de lmiettement, de la dis$
persion, de la s#ission telle que #!aque #ommunaut a besoin, pour se penser #omme
telle (#omme totalit une), de la %i"ure oppose de ltran"er ou de lennemi, telle que
la possibilit de la violen#e est ins#rite davance dans l2tre so#ial primiti% L la guerre
est une structure de la socit primitive et non l#!e# a##identel dun #!an"e man$
qu. . #e statut stru#tural de la violen#e rpond luniversalit de la "uerre dans le
monde des 1auva"es.
3ar %on#tionnement stru#tural, lamiti "nralise et l#!an"e de tous ave# tous
sont impossibles. Faut$il par #onsquent donner raison 7obbes et, de limpossibilit
de lamiti de tous ave# tous, #on#lure la ralit de la "uerre de #!a#un #ontre #!a$
#un < 1oit maintenant l!'pot!/se de l!ostilit "nralise. !aque #ommunaut se
trouve en situation da%%rontement ave# toutes les autres, la ma#!ine "uerri/re %on#$
tionne plein r"ime, la so#it "lobale se #ompose seulement dennemis aspirant
leur destru#tion r#iproque. +r, toute "uerre, on le sait, %init par laisser en prsen#e
un vainqueur et un vain#u. Buel serait en #e #as le%%et prin#ipal de la "uerre de tous
#ontre tous < 4lle instituerait #ette relation politique dont la so#it primitive sat$
ta#!e 5ustement emp2#!er lmer"en#e, la "uerre de tous #ontre tous #onduirait
ltablissement de la relation de domination, de la relation de pouvoir que le vain$
queur pourrait e,er#er par la %or#e sur le vain#u. Alors se dessinerait une nouvelle %i$
"ure du so#ial in#luant la relation de #ommandement$obissan#e, la division poli$
tique de la so#it en ma9tres et su5ets. 4n dautres termes, #e serait la mort de la so$
#it primitive en tant quelle est et veut 2tre #orps indivis. 3ar suite la "uerre "n$
ralise produirait e,a#tement le m2me e%%et que lamiti "nralise & la n"ation de
l2tre so#ial primiti%. >ans le #as de lamiti de tous ave# tous, la #ommunaut per$
drait, par dissolution de sa di%%ren#e, sa proprit de totalit autonome. >ans le #as
de la "uerre de tous #ontre tous elle perdrait, par irruption de la division so#iale, son
#ara#t/re dunit homog-ne & la so#it primitive est en son 2tre totalit une. 4lle ne
peut #onsentir la pai, universelle qui ali/ne sa libert, elle ne peut sabandonner la
"uerre "nrale qui abolit son "alit. -l nest possible, #!e0 les 1auva"es, ni d2tre
lami de tous, ni d2tre lennemi de tous.
4t #ependant la "uerre appartient lessen#e de la so#it primitive, elle en est,
tout #omme l#!an"e, une stru#ture. 4st$#e dire que l2tre so#ial primiti% serait une
sorte de #ompos de deu, lments !tro"/nes H un peu d#!an"e, un peu de
"uerre H et que lidal primiti% #onsisterait maintenir lquilibre entre #es deu, #om$
posants, dans la re#!er#!e dune sorte de 5uste milieu entre lments #ontraires, si$
non #ontradi#toires < e serait l persister dans lide lvi$straussienne que la "uerre
et l#!an"e se dveloppent sur le m2me plan et que lun est tou5ours la limite et
l#!e# de lautre. >ans #ette perspe#tive, en e%%et, l#!an"e "nralis limine la
"uerre, mais en m2me temps la so#it primitive, tandis que la "uerre "nrale sup$
prime l#!an"e, ave# le m2me rsultat. L2tre so#ial primiti% a don# simultanment
besoin de l#!an"e et de la "uerre, pour pouvoir la %ois #on5u"uer le point d!on$
neur autonomiste et le re%us de la division. est #ette double e,i"en#e que se rap$
portent le statut et la %on#tion de l#!an"e et de la "uerre, %ui se dploient sur des
plans distincts.
H 17 H
Limpossibilit de la "uerre de tous #ontre tous op/re, pour une #ommunaut don$
ne, une immdiate #lassi%i#ation des "ens qui lentourent & les Autres sont #lasss
demble en amis et en ennemis. Ave# les premiers, on tentera de #on#lure des al$
lian#es, ave# les autres on a##eptera H ou on re#!er#!era H le risque de la "uerre. +n
se tromperait ne retenir de #ette des#ription que la banalit dune situation tout
%ait "nrale dans la so#it primitive. ar il %aut maintenant poser la question de lal$
lian#e & pourquoi une #ommunaut primitive a$t$elle besoin dallis < La rponse est
vidente & par#e quelle a des ennemis. -l %audrait quelle soit bien assure de sa %or#e,
quelle soit #ertaine dune vi#toire rpte sur les adversaires, pour se passer de lap$
pui militaire, voire seulement de la neutralit, des allis. e nest, dans la pratique, 5a$
mais le #as & une #ommunaut ne se lan#e 5amais dans laventure "uerri/re sans aupa$
ravant prot"er ses arri/res au mo'en dentreprises diplomatiques H %2tes, invitations
H au terme desquelles se nouent des allian#es supposes durables, mais quil %aut
#onstamment ra#tiver #ar la tra!ison est tou5ours possible, et souvent relle. L ap$
para9t un trait d#rit par les vo'a"eurs ou et!no"rap!es #omme lin#onstan#e et le
"ot pour la tra9trise des 1auva"es. ;ais, en#ore une %ois, il ne sa"it pas de ps'#!olo$
"ie primitive & lin#onstan#e si"ni%ie i#i simplement que lallian#e nest pas un #ontrat,
que sa rupture nest 5amais perIue par les 1auva"es #omme un s#andale, et quen%in
une #ommunaut donne na pas tou5ours les m2mes allis ni les m2mes ennemis.
Les termes lis par lallian#e et par la "uerre peuvent permuter et le "roupe C, alli du
"roupe A #ontre le "roupe G, peut par%aitement, la suite dvnements %ortuits, se
retourner #ontre A au, #*ts de G. Le,prien#e du = terrain ? o%%re sans #esse le
spe#ta#le de tels retournements, dont les responsables peuvent tou5ours donner les
raisons. e que lon doit retenir, #est la permanen#e du dispositi% densemble H divi$
sion des Autres en allis et ennemis H et non la pla#e #on5on#turelle et variable o##u$
pe sur #e dispositi% par les #ommunauts impliques.
;ais #ette m%ian#e r#iproque, et %onde, quprouvent des "roupes allis, in$
dique bien que #est souvent #ontre#6ur que lon #onsent lallian#e, que #elle$#i
nest pas dsire #omme un but, mais seulement #omme un mo'en le mo'en dat$
teindre au, moindres risques et au, moindres %rais un but qui est lentreprise "uer$
ri/re. Autant dire que lon se rsi"ne lallian#e par#e quil serait trop dan"ereu,
den"a"er dans la solitude des oprations militaires, et que si lon pouvait, on se pas$
serait volontiers dallis 5amais tout %ait srs. -l en rsulte ainsi une proprit essen$
tielle de la vie internationale dans la so#it primitive & la guerre . est premi-re par
rapport ! l/alliance, #est la "uerre #omme institution qui dtermine lallian#e #omme
ta#tique. ar la strat"ie est ri"oureusement la m2me pour toutes les #ommunauts &
persvrer en leur 2tre autonome, se #onserver #omme #e quelles sont, des :ous in$
diviss.
+n a d5 #onstat que par la volont dindpendan#e politique et la ma9trise e,$
#lusive de son territoire mani%estes par #!aque #ommunaut, la possibilit de la
"uerre tait immdiatement ins#rite dans le %on#tionnement de #es so#its & la so#i$
t primitive est le lieu de ltat de "uerre permanent. +n voit maintenant que la re$
#!er#!e de lallian#e dpend de la "uerre e%%e#tive & il ' a une priorit so#iolo"ique de
la "uerre sur lallian#e. -#i se noue le vritable rapport entre l#!an"e et la "uerre. 4n
e%%et, oK stablissent les relations d#!an"e, quelles units so#iopolitiques rassemble
le prin#ipe de r#ipro#it < e sont pr#isment les "roupes impliqus dans les r$
seau, dallian#e, les partenaires #!an"istes sont les allis, la sph-re de l/change re-
couvre e,actement celle de lalliance. ela ne si"ni%ie pas, bien entendu, que sil n'
H 1T H
avait pas allian#e, il n' aurait plus #!an"e & #elui$#i, simplement, se trouverait #ir$
#ons#rit lespa#e de la #ommunaut autonome au sein de laquelle il ne #esse 5amais
doprer, il serait stri#tement intra$#ommunautaire.
+n #!an"e don# ave# les allis, il ' a #!an"e par#e quil ' a allian#e. -l ne sa"it
pas seulement d#!an"e de bons pro#ds & #'#le de %2tes au,quelles, tour de r*le,
on se #onvie, mais d#!an"e de #adeau, (sans vritable si"ni%i#ation #onomique, r$
ptons$le), et surtout d#!an"e de %emmes. omme l#rit Lvi$1trauss, = L#!an"e
des %ian#s nest que le terme dun pro#essus ininterrompu de dons r#iproquesX ?
(op. cit. p. 79). 4n bre%, la ralit de lallian#e %onde la possibilit dun #!an"e #om$
plet, qui tou#!e non seulement les biens et servi#es mais les relations matrimoniales.
Buest$#e que l#!an"e des %emmes < Au niveau de la so#it !umaine #omme telle, il
assure l!umanit de #ette so#it, #est$$dire sa non$animalit, il si"ni%ie que la so$
#it !umaine nappartient pas lordre de la nature mais #elui de la #ulture & la so$
#it !umaine se dploie dans lunivers de la r/"le et non dans #elui du besoin, dans
le monde de linstitution et non dans #elui de linstin#t. L#!an"e e,o"amique des
%emmes %onde la so#it #omme telle dans la pro!ibition de lin#este. ;ais pr#is$
ment, il sa"it i#i de l#!an"e en tant quil institue la so#it !umaine #omme so#it
non$animale, et non de l#!an"e tel quil sinstitue dans le #adre dun rseau dal$
lian#es entre #ommunauts di%%rentes et qui se dploie un autre niveau. >ans le
#adre de lallian#e, l#!an"e des %emmes rev2t une vidente porte politique, lta$
blissement de relations matrimoniales entre "roupes di%%rents est un mo'en de
#on#lure et ren%or#er lallian#e politique en vue da%%ronter dans les meilleures #ondi$
tions les ennemis invitables. >allis qui sont aussi des parents, on peut esprer plus
de #onstan#e dans la solidarit "uerri/re, en#ore que les liens de parent ne soient
nullement une "arantie d%initive de %idlit lallian#e. 1elon Lvi$1trauss, l#!an"e
des %emmes est le terme ultime du = pro#essus ininterrompu de dons r#iproques ?.
4n ralit, lorsque deu, "roupes entrent en relation, ils ne #!er#!ent nullement
#!an"er des %emmes & #e quils veulent, #est lallian#e politi#o$militaire, et le
meilleur mo'en d' parvenir, #est d#!an"er des %emmes. est bien pour #ela que si
le #!amp de l#!an"e matrimonial peut %ort bien 2tre plus restreint que le #!amp de
lallian#e politique, il ne peut en tout #as le dborder & lallian#e la %ois permet
l#!an"e et linterrompt, elle en est la limite, l#!an"e ne va pas au$del de lallian#e.
Lvi$1trauss #on%ond la %in et le mo'en. on%usion obli"e par sa #on#eption
m2me de l#!an"e, qui situe sur le m2me plan l#!an"e #omme a#te %ondateur de la
so#it !umaine (pro!ibition de lin#este, e,o"amie) et l^#!an"e #omme #ons$
quen#e et mo'en de lallian#e politique (les meilleurs allis, ou les moins mauvais, #e
sont des parents). 4n %in de #ompte, le point de vue qui soutient la t!orie lvi$straus$
sienne de l#!an"e, #est que la so#it primitive veut l#!an"e, que #est une so#i$
t$pour$l#!an"e, que plus il ' a de l#!an"e, mieu, Ia %on#tionne. +r, on a vu que
tant au plan de l#onomie (idal autar#ique) quau plan de la politique (volont din$
dpendan#e), la so#it primitive dveloppe #onstamment une strat"ie destine r$
duire le plus possible la n#essit de l#!an"e & #e nest pas l du tout la so#it pour
l#!an"e, mais bien plut*t la so#it #ontre l#!an"e. 4t #ela appara9t ave# la plus
"rande nettet, pr#isment au point de 5on#tion entre #!an"e des %emmes et vio$
len#e. +n sait quun des buts de "uerre a%%irms ave# le plus dinsistan#e par toutes
les so#its primitives, #est la #apture des %emmes & on attaque les ennemis pour
semparer de leurs %emmes. 3eu importe i#i que la raison invoque soit une #ause
relle ou un simple prte,te au, !ostilits. -#i, la "uerre mani%este lviden#e la pro$
H 19 H
%onde rpu"nan#e de la so#it primitive rentrer dans le 5eu #!an"iste & dans
l#!an"e des %emmes en e%%et un "roupe "a"ne des %emmes mais en perd autant, tan$
dis que dans la "uerre pour les %emmes, le "roupe vi#torieu, "a"ne des %emmes sans
en perdre au#une. Le risque est #onsidrable (blessures, mort), mais le bn%i#e est
du m2me ordre & il est total, les %emmes sont "ratuites. Lintr2t #ommanderait don#
de pr%rer tou5ours la "uerre l#!an"e mais #e serait l une situation de "uerre de
tous #ontre tous dont on a vu limpossibilit. La "uerre passe don# par lallian#e, lal$
lian#e %onde l#!an"e. -l ' a #!an"e de %emmes par#e quon ne peut pas %aire autre$
ment & puisque lon a des ennemis, il %aut se pro#urer des allis et tenter de les trans$
%ormer en beau,$%r/res. -nversement, lorsque pour une raison ou une autre (dsqui$
libre du se,-ratio en %aveur des !ommes, e,tension de la pol'"'nie, et#.) le "roupe
dsire se pro#urer des pouses supplmentaires, il tentera de les obtenir par la vio$
len#e, par la "uerre et non par un #!an"e oK il ne "a"nerait rien.
Psumons. Le dis#ours #!an"iste sur la so#it primitive, vouloir la rabattre in$
t"ralement sur l#!an"e, se trompe sur deu, points distin#ts mais lo"iquement lis.
-l i"nore tout dabord H ou re%use de re#onna9tre H que les so#its primitives, loin de
re#!er#!er tou5ours tendre le #!amp de l#!an"e, tendent au #ontraire en r$
duire #onstamment la porte. -l m#onna9t par suite limportan#e relle de la vio$
len#e, #ar la priorit et le,#lusivit a##ordes l#!an"e #onduisent en %ait abolir la
"uerre. 1e tromper sur la "uerre, disions$nous, #est se tromper sur la so#it. ro'ant
que l2tre so#ial primiti% est 2tre$pour$l#!an"e, Lvi$1trauss est #onduit dire que la
so#it primitive est so#it$#ontre$la$"uerre la "uerre est l#!an"e manqu. 1on dis$
#ours est tr/s #o!rent, mais il est %au,. La #ontradi#tion nest pas interne #e dis$
#ours, #est le dis#ours qui est #ontraire la ralit so#iolo"ique, et!no"rap!iquement
lisible, de la so#it primitive. e nest pas l#!an"e qui est premier, #est la "uerre,
ins#rite dans le mode de %on#tionnement de la so#it primitive. La "uerre implique
lallian#e, lallian#e entra9ne l#!an"e (entendu non #omme di%%ren#e de l!omme et
de lanimal, #omme passa"e de la nature la #ulture mais, bien sr, #omme dploie$
ment de la so#ialit de la so#it primitive, #omme libre 5eu de son 2tre politique).
est au travers de la "uerre que lon peut #omprendre l#!an"e, et non linverse. La
"uerre nest pas un rat a##identel de l#!an"e, #est l#!an"e qui est un e%%et ta#$
tique de la "uerre. e nest pas, #omme le pense Lvi$1trauss, le %ait de l#!an"e qui
dtermine le non$2tre de la "uerre, #est le %ait de la "uerre qui dtermine l2tre de
l#!an"e. Le probl/me #onstant de la #ommunaut primitive, #e nest pas & ave# qui
allons$nous #!an"er < mais #omment pourrons$nous maintenir notre indpen$
dan#e < Le point de vue des 1auva"es sur l#!an"e est simple & #est un mal n#es$
saire L puisquil nous %aut des allis, tant vaut$il que #e soient des beau,$%r/res.
7obbes #ro'ait, tort, que le monde primiti% nest pas un monde so#ial par#e que
la "uerre ' emp2#!e l#!an"e, entendu non seulement #omme #!an"e de biens et
servi#es, mais surtout #omme #!an"e des %emmes, #omme respe#t de la r/"le e,o"a$
mique dans la pro!ibition de lin#este. :e dit$il pas en e%%et que les sauva"es amri$
#ains vivent de = mani/re quasi animale ? et que labsen#e dor"anisation so#iale
transpara9t dans leur soumission la = #on#upis#en#e naturelle ? (il n' a pas #!e0
eu, dunivers de la r/"le) < ;ais lerreur de 7obbes ne %ait pas la vrit de Lvi$1$
trauss. 3our #e dernier, la so#it primitive est le monde de l#!an"e mais au pri,
dune #on%usion entre l#!an"e %ondateur de la so#it !umaine en "nral et
l#!an"e #omme mode de relation entre "roupes di%%rents. Aussi ne peut$il #!ap$
per llimination de la "uerre, en tant quelle est la n"ation de l#!an"e & sil ' a de
H 20 H
la "uerre, il n' a pas d#!an"e, et sil n' a plus d#!an"e, il n' a plus de so#it.
ertes, l#!an"e est immanent au so#ial !umain & il ' a so#it !umaine par#e quil '
a #!an"e des %emmes, par#e quil ' a pro!ibition de lin#este. ;ais #et #!an"e$l na
rien voir ave# #ette a#tivit proprement so#iopolitique quest la "uerre, et #elle$#i ne
met nullement en question, bien entendu, l#!an"e #omme respe#t de la pro!ibition
de lin#este. La "uerre met en question l/change comme ensem#le des relations so-
ciopoliti%ues entre communauts di""rentes, mais elle le met en question pr#is$
ment pour le %onder, pour linstituer par la mdiation de lallian#e. on%ondant #es
deu, plans de l#!an"e, Lvi$1trauss ins#rit "alement la "uerre sur #e m2me plan
oK elle na que %aire, et doK elle doit don# dispara9tre pour #et auteur, la mise en
6uvre du prin#ipe de r#ipro#it se traduit dans la re#!er#!e de lallian#e, #elle$#i
permet l#!an"e des %emmes et l#!an"e aboutit la n"ation de la "uerre. ette
des#ription du %ait so#ial primiti% serait tout %ait satis%aisante, #ondition seulement
que la "uerre ne,iste pas & on #onna9t son e,isten#e, mais aussi son universalit. La
ralit et!no"rap!ique tient ainsi le dis#ours #ontraire & ltat de "uerre entre les
"roupes rend n#essaire la re#!er#!e de lallian#e, laquelle provoque l#!an"e des
%emmes. Lanal'se russie de s'st/mes de parent ou de s'st/mes m't!olo"iques peut
ainsi #oe,ister ave# un dis#ours manqu sur la so#it.
Le,amen des %aits et!no"rap!iques dmontre la dimension proprement politique
de la#tivit "uerri/re. 4lle ne se rapporte ni la sp#i%i#it 0oolo"ique de l!umanit,
ni la #on#urren#e vitale des #ommunauts, ni en%in un mouvement #onstant de
l#!an"e vers la suppression de la violen#e. La "uerre sarti#ule la so#it primitive
en tant que telle (aussi ' est$elle universelle), elle en est un mode de %on#tionnement.
est la nature m2me de #ette so#it qui dtermine le,isten#e et le sens de la "uerre,
dont on a vu quen raison de le,tr2me parti#ularisme a%%i#! par #!aque "roupe, elle
est prsente davan#e, #omme possibilit, dans l^2tre so#ial primiti%. 3our tout "roupe
lo#al, tous les Autres sont des tran"ers & la %i"ure de ltran"er #on%irme, pour tout
"roupe donn, la #onvi#tion de son identit #omme :ous autonome. est dire que
ltat de "uerre est permanent puisque ave# les tran"ers on a seulement un rapport
d!ostilit, mis en 6uvre e%%e#tivement ou non dans une "uerre relle. e nest pas la
ralit pon#tuelle du #on%lit arm, du #ombat qui est essentielle, mais la permanen#e
de sa possibilit, ltat de "uerre permanent en tant quil maintient dans leur di%%$
ren#e respe#tive toutes les #ommunauts. e qui est permanent, stru#tural, #est ltat
de "uerre ave# les tran"ers, qui #ulmine par%ois, intervalles plus ou moins r"u$
liers, plus ou moins %rquemment selon les so#its, dans la bataille e%%e#tive, dans
la%%rontement dire#t ltran"er est alors l4nnemi, lequel en"endre son tour la %i$
"ure de lAlli. Ltat de "uerre est permanent, mais les 1auva"es ne passent pas pour
autant leur temps %aire la "uerre.
La "uerre #omme politique e,trieure de la so#it primitive se rapporte sa poli$
tique intrieure, #e que lon pourrait nommer le #onservatisme intransi"eant de
#ette so#it, e,prim dans lin#essante r%ren#e au s'st/me traditionnel des normes,
la Loi an#estrale que lon doit tou5ours respe#ter, que lon ne peut altrer dau#un
#!an"ement. 3ar son #onservatisme, que #!er#!e #onserver la so#it primitive <
4lle #!er#!e #onserver son 2tre m2me L elle veut persvrer dans son 2tre. ;ais quel
est #et 2tre < est un 2tre indivis, le #orps so#ial est !omo"/ne, la #ommunaut est
un :ous. Le #onservatisme primiti% #!er#!e don# emp2#!er linnovation dans la so$
#it, il veut que le respe#t de la Loi assure le maintien de lindivision, il #!er#!e
H 21 H
emp2#!er lapparition de la division dans la so#it. Eelle est, tant au plan de l#ono$
mique (impossibilit da##umuler les ri#!esses) quau plan de la relation de pouvoir
(le #!e% est l pour ne pas #ommander), la politique intrieure de la so#it primitive &
se #onserver #omme :ous indivis, #omme totalit une.
;ais on voit bien, dautre part, que la volont de persvrer dans leur 2tre indivis
anime "alement tous les :ous, toutes les #ommunauts & la position du 1oi de #!a$
#une delles implique lopposition, l!ostilit au, autres L ltat de "uerre est aussi du$
rable que la #apa#it des #ommunauts primitives a%%irmer leur autonomie les unes
par rapport au, autres. Bue lune sen montre in#apable, et elle sera dtruite par les
autres. La #apa#it de mettre en 6uvre la relation stru#turale d!ostilit (dissuasion)
et la #apa#it de rsistan#e e%%e#tive au, entreprises des autres (repousser une at$
taque), bre%, la #apa#it "uerri/re de #!aque #ommunaut est la #ondition de son au$
tonomie. Autrement dit ltat de "uerre permanent et la "uerre e%%e#tive priodique$
ment apparaissent #omme le prin#ipal mo'en quutilise la so#it primitive en vue
demp2#!er le #!an"ement so#ial. La permanen#e de la so#it primitive passe par la
permanen#e de ltat de "uerre, lappli#ation de la politique intrieure (maintenir in$
ta#t le :ous indivis et autonome) passe par la mise en 6uvre de la politique e,t$
rieure (#on#lure des allian#es pour %aire la "uerre) & la "uerre est au #6ur m2me de
l2tre so#ial primiti%, #est elle qui #onstitue le vritable moteur de la vie so#iale. 3our
pouvoir se penser #omme un :ous, il %aut que la #ommunaut soit la %ois indivise
(une) et indpendante (totalit) & lindivision interne et lopposition e,terne se
#on5u"uent, #!a#une est #ondition de lautre. Bue #esse la "uerre, et #esse alors de
battre le #6ur de la so#it primitive. La "uerre est son %ondement, la vie m2me de
son 2tre, elle est son but & la so#it primitive est socit pour la guerre, elle est par
essen#e "uerri/re
1&.
La dispersion des "roupes lo#au,, qui est le trait le plus immdiatement per#ep$
tible de la so#it primitive, nest don# pas la #ause de la "uerre, mais son e%%et, sa %in
sp#i%ique. Buelle est la %on#tion de la "uerre primitive < Assurer la permanen#e de la
dispersion, du mor#ellement de latomisation des "roupes. La "uerre primitive, #est
le travail dune logi%ue du centri"uge, dune lo"ique de la sparation, qui se,prime
de temps autre dans le #on%lit arm
11
. La "uerre sert maintenir #!aque #ommu$
naut dans son indpendan#e politique. Eant quil ' a de la "uerre, il ' a de lautono$
mie & #est pour #ela quelle ne peut pas, quelle ne doit pas #esser, quelle est perma$
nente. La "uerre est le mode de,isten#e privil"i de la so#it primitive en tant
quelle se distribue en units so#iopolitiques "ales, libres et indpendantes & si les
ennemis ne,istaient pas, il %audrait les inventer.
>on# la lo"ique de la so#it primitive, #est une lo"ique du #entri%u"e, une lo"ique
du multiple. Les 1auva"es veulent la multipli#ation du multiple. Buel est maintenant
le%%et ma5eur e,er# par le dveloppement de la %or#e #entri%u"e < 4lle oppose une in$
%ran#!issable barri/re, le plus puissant obsta#le so#iolo"ique la %or#e inverse, la
1&
Pappelons i#i non pas le dis#ours des +##identau, sur l!omme primiti% #omme "uerrier, mais #elui
peut$2tre plus inattendu mais qui rel/ve de la m2me lo"ique, #elui des -n#as. >es tribus qui sa"itaient
au, mar#!es de l4mpire, les -n#as disaient que #taient des sauva"es constamment en tat de
guerre & #e qui l"itimait toutes les tentatives de les int"rer par voie de #onqu2te dans la pa, inca0ca.
11
ette lo"ique #on#erne non seulement les relations inter#ommunautaires, mais aussi le %on#tionne$
ment de la #ommunaut en elle$m2me. 4n Amrique du 1ud, lorsque la taille dmo"rap!ique dun
"roupe dpasse le seuil 5u" optimum par la so#it, une partie des "ens sen va %onder plus loin un
autre villa"e.
H 22 H
%or#e #entrip/te, la lo"ique de luni%i#ation, la lo"ique de l^8n. 3ar#e quelle est so$
#it du multiple, la so#it primitive ne peut 2tre so#it de l8n & plus il ' a de la dis$
persion, moins il ' a de luni%i#ation. +n voit d/s lors que #est la m2me lo"ique ri"ou$
reuse qui dtermine et la politique intrieure et la politique e,trieure de la so#it
primitive. >une part, la #ommunaut veut persvrer en son 2tre indivis et emp2#!e
pour #ela quune instan#e uni%i#atri#e se spare du #orps so#ial H la %i"ure du #!e%
#ommandant H et ' introduise la division so#iale entre le ma9tre et les su5ets. La #om$
munaut dautre part veut persvrer en son 2tre autonome, #est$$dire demeurer
sous le signe de sa propre Loi & elle re%use don# toute lo"ique qui la #onduirait se
soumettre une loi e,trieure, elle soppose le,triorit de la Loi uni%i#atri#e. +r,
quelle est #ette puissan#e l"ale qui en"lobe toutes les di%%ren#es en vue de les sup$
primer, qui ne se soutient pr#isment que dabolir la lo"ique du multiple en vue de
lui substituer la lo"ique #ontraire de luni%i#ation, quel est lautre nom de #et 8n que
re%use par essen#e la so#it primitive < est ltat.
Peprenons. Buest$#e que ltat < est le si"ne a#!ev de la division dans la so#i$
t, en tant quil est lor"ane spar du pouvoir politique la so#it est dsormais divi$
se entre #eu, qui e,er#ent le pouvoir et #eu, qui le subissent. La so#it nest plus un
:ous indivis, une totalit une, mais un #orps mor#el, un 2tre so#ial !tro"/ne. La
division so#iale, lmer"en#e de ltat, sont la mort de la so#it primitive. 3our que la
#ommunaut puisse a%%irmer sa di%%ren#e, il %aut quelle soit indivise, sa volont
d2tre une totalit e,#lusive de toutes les autres sappuie sur le re%us de la division so$
#iale pour se penser #omme :ous e,#lusi% des Autres, il %aut que le :ous soit #orps
so#ial !omo"/ne. Le mor#ellement e,terne, lindivision interne sont les deu, %a#es
dune ralit une, les deu, aspe#ts dun m2me %on#tionnement so#iolo"ique, de la
m2me lo"ique so#iale. 3our que la #ommunaut puisse a%%ronter e%%i#a#ement le
monde des ennemis, il %aut quelle soit unie, !omo"/ne, sans division. P#iproque$
ment, elle a besoin, pour e,ister dans lindivision, de la %i"ure de l4nnemi en qui elle
peut lire lima"e unitaire de son 2tre so#ial. Lautonomie so#iopolitique et lindivision
so#iolo"ique sont #ondition lune de lautre et la lo"ique #entri%u"e de lmiettement
est un re%us de la lo"ique uni%i#atri#e de l^8n. ela si"ni%ie #on#r/tement que les #om$
munauts primitives ne peuvent 5amais atteindre de "randes dimensions so#iodmo$
"rap!iques #ar la tendan#e %ondamentale de la so#it primitive est la dispersion et
non la #on#entration, latomisation et non au rassemblement. 1i lon observe, dans
une so#it primitive, la#tion de la %or#e #entrip/te, de la tendan#e au re"roupement
visible dans la #onstitution de ma#ro$units so#iales, #est que #ette so#it est en
train de perdre la lo"ique primitive du #entri%u"e, #est que #ette so#it perd les pro$
prits de totalit et dunit, #est quelle est en train de ne plus 2tre primitive
12
.
Pe%us de luni%i#ation, re%us de l8n spar, so#it #ontre ltat. !aque #ommu$
naut primitive veut demeurer sous le si"ne de sa propre Loi (autonomie, indpen$
dan#e politique) qui e,#lut le #!an"ement so#ial (la so#it restera #e quelle est & 2tre
indivis). Le re%us de ltat, #est le re%us de le,onomie, de la Loi e,trieure, #est tout
simplement le re%us de la soumission, ins#rit #omme tel dans la stru#ture m2me de la
so#it primitive. 1euls les sots peuvent #roire que pour re%user lalination, il %aut
lavoir dabord prouve & le re%us de lalination (#onomique ou politique) appar$
tient l2tre m2me de #ette so#it, il e,prime son #onservatisme, sa volont dli#-
12
Eel est le #as, absolument e,emplaire, des Eupi$Guarani dAmrique du 1ud, dont la so#it tait tra$
vaille, au moment de la d#ouverte du :ouveau ;onde, par des %or#es #entrip/tes, par une lo"ique de
luni%i#ation.
H 2N H
re de rester :ous indivis. >libre en e%%et, et pas seulement e%%et du %on#tionne$
ment dune ma#!ine so#iale & les 1auva"es savaient bien que toute altration de leur
vie so#iale (toute innovation so#iale) ne pouvait se traduire pour eu, que par la perte
de la libert.
Buest$#e que la so#it primitive < est une multipli#it de #ommunauts indivi$
ses qui obissent toutes une m2me lo"ique du #entri%u"e. Buelle institution la
%ois e,prime et "arantit la permanen#e de #ette lo"ique < est la "uerre, #omme vri$
t des relations entre les #ommunauts, #omme prin#ipal mo'en so#iolo"ique de pro$
mouvoir la %or#e #entri%u"e de dispersion #ontre la %or#e #entrip/te duni%i#ation. La
ma#!ine de "uerre, #est le moteur de la ma#!ine so#iale, l2tre so#ial primiti% repose
enti/rement sur la "uerre, la so#it primitive ne peut subsister sans la "uerre. 3lus il
' a de la "uerre, moins il ' a de luni%i#ation, et le meilleur ennemi de ltat, #est la
"uerre. La so#it primitive est so#it #ontre ltat en tant quelle est so#it$pour$la$
"uerre.
:ous voi#i nouveau ramens vers la pense de 7obbes. Ave# une lu#idit apr/s
lui disparue, le penseur an"lais a su d#eler le lien pro%ond, la relation de pro#!e voi$
sina"e quentretiennent entre eu, la "uerre et ltat. -l a su voir que la "uerre et ltat
sont des termes #ontradi#toires, quils ne peuvent e,ister ensemble, que #!a#un des
deu, implique la n"ation de lautre & la "uerre emp2#!e ltat, ltat emp2#!e la
"uerre. Lerreur, norme mais presque %atale #!e0 un !omme de #e temps, #est
davoir #ru que la so#it qui persiste dans la "uerre de #!a#un #ontre #!a#un nest
5ustement pas une so#it L que le monde des 1auva"es nest pas un monde so#ial L
que, par suite, linstitution de la so#it passe par la %in de la "uerre, par lapparition
de ltat, ma#!ine anti"uerri/re par e,#ellen#e. -n#apable de penser le monde primi$
ti% #omme un monde non naturel, 7obbes en revan#!e a vu le premier quon ne peut
pas penser la "uerre sans ltat, quon doit les penser dans une relation de,#lusion.
3our lui, le lien so#ial sinstitue entre les !ommes "rW#e #e = pouvoir #ommun qui
les tient tous en respe#t ? & l1tat est contre la guerre. Bue nous dit en #ontrepoint la
so#it primitive #omme espa#e so#iolo"ique de la "uerre permanente < 4lle rp/te,
en le renversant, le dis#ours de 7obbes, elle pro#lame que la ma#!ine de dispersion
%on#tionne #ontre la ma#!ine duni%i#ation, elle nous dit que la guerre est contre
l1tat
13
.
13
Au terme de #ette tentative dar#!olo"ie de la violen#e se posent divers probl/mes et!nolo"iques,
#elui$#i en parti#ulier & quel sera le destin des so#its primitives qui laissent semballer la ma#!ine
"uerri/re < 4n permettant lautonomie, par rapport la #ommunaut, du "roupe des "uerriers, la d'$
namique de la "uerre ne porterait$elle pas en elle le risque de la division so#iale < omment ra"issent
les so#its primitives lorsque #ela se produit < -nterro"ations essentielles #ar derri/re elles se pro%ile
la question trans#endantale & quelles #onditions la division so#iale peut$elle appara9tre dans la so#i$
t indivise <
. #es questions et dautres, on tentera de rpondre par une srie dtudes que le prsent te,te inau$
"ure.
H 2U H
'(TES
H 2M H