You are on page 1of 1

EL AZOGUE LA VIDA Y LA MUERTE EN HUANCAVELICA

En carta escrita en 1764 por el fiscal de la Real Audiencia de Lima, Diego de Holgado a los reyes de Espaa, habla
de que "La mina de Huancavelica, no produce plata, ni oro; pero produce el azogue, un ingrediente tan necesario,
para el beneficio de todas las minas de oro, y plata del Reino. Es la nica que se trabaja en este metal, y es propia,
y perteneciente a Vuestra Majestad. Provee al Per, y ha provedo a Mxico, a donde en muchas ocasiones se han
remitido cantidades crecidas de Azogue".
La Mina Santa Brbara es un yacimiento minero rico en mercurio, en el cerro Chacllatana, en Huancavelica, en el
corazn del Per, a alturas entre los 3,800 msnm y 4,400 msnm. Los espaoles comenzaron a explotar la mina de
mercurio en 1566, cuando, de acuerdo a la leyenda, el nativo ahuincopa mostr al espaol Amador Cabrera su
existencia. Era una mina explotada y abandonada en pocas anteriores a la Colonia. Los antiguos peruanos ya
utilizaban el sulfuro de mercurio, que ellos llamaban llimpi, para tratar el oro.
El yacimiento huancavelicano Santa Brbara es el mayor depsito de mercurio de Amrica y el cuarto del mundo,
habiendo producido a lo largo de sus casi 450 aos de actividad ms de milln y medio de frascos de mercurio
(52.000 t), y todava quedan reservas, condenadas por el menguante uso de este metal. Sin el mercurio de
Huancavelica no se hubieran podido recuperar la plata y el oro del virreinato del Per que contribuyeron a modificar
el orden econmico europeo y mundial en los siglos XVI y XVII.
La Mina Santa Brbara se constituy en una de las minas ms imponentes de la poca. Se sabe que a sus
socavones se poda ingresar montado a caballo y que en el interior exista una verdadera ciudad, con casas, calles y
hasta una plaza de toros de la que no quedan vestigios, los socavones fueron llamados Chaclatacana, San
Francisco y la Santa Brbara de una longitud de 501 metros de largo. Por la alta toxicidad del mercurio, la mina de
Santa Brbara tuvo uno de los ndices de mortalidad ms elevados de toda Amrica.
Posible socavn de la Santsima Trinidad: es uno de los primeros socavones realizados en la mina; se cerr en
1604 debido a su peligrosidad.- Posible socavn de Juan de Sotomayor.- Socavn de San Javier.- Restos de hornos
para la destilacin del cinabrio (existen ms de un centenar).- Restos del poblado minero colonial: se encuentra en
ruinas.- Iglesia de Santa Brbara, construida en el siglo XVII y restaurada recientemente.El patrimonio minero
colonial de Santa Brbara, tiene la posibilidad de adherirse, en un futuro, a la Ruta del Mercurio del Camino Real
Intercontinental, presentada por Almadn (Espaa), San Luis Potos (Mjico) eIdria (Eslovenia), para ser declarada
Patrimonio Mundial de la UNESCO. Como elementos patrimoniales considerados patrimonio minero-industrial,
setiene:- Socavn Fernandini: fue construido entre 1918 y 1926; tiene una longitud de1180 m. - Instalaciones
mineras pertenecientes a la Sociedad Minera El Brocal,S.A. consistentes en la mina a cielo abierto de Chacllatacana
(en actividad de1968 a 1975), la tolva de carga en bocamina, los postes del telefrico, la tolva receptora de mineral,
la planta de tratamiento y el poblado minero (viviendas,instalaciones, etc.).
En la poca de mximo esplendor, se construyeron alrededor de la mina tres iglesias, numerosas calles y hasta una
plaza de toros. Segn las historias que se han transmitido a travs del tiempo, se construy esta ciudadela para que
los trabajadores no tuvieran pretextos para salir del lugar. A esta valiosa mina se la conoci tambin como la mina
de la muerte, porque el que ingresaba a trabajar mora dentro. La tradicin seala que la ciudadela tena incluso su
cementerio.
Cientos de aos despus, una gran puerta de hierro fundido resguarda el ingreso principal. En la parte superior del
grueso prtico se aprecia el escudo del rey Carlos III y la figura de San Cristbal en alto relieve. Se dice que en una
de las calles, llamada Juregui, se realizaban corridas de toros y en cinco capillas, con sus respectivos altares, se
celebraba la misa para los empleados y operarios. Uno de sus socavones, el denominado Beln, se comenz a
construir en 1601 y se termin 40 aos despus, con una extensin de 508 metros.
Los especialistas del gobierno regional sealan que de sus socavones se extrajeron ms de un milln y medio de
frascos de mercurio, es decir, unas 52 mil toneladas durante sus 450 aos de actividad. La mina fue cerrada en
1975 porque ya no era rentable.
Esta ciudadela fue declarada Patrimonio Cultural de la Nacin el 18 de diciembre del 2008. Ahora el reto de las
autoridades regionales y de la Municipalidad Provincial de Huancavelica es inscribirla en el registro de patrimonios
de la humanidad de la Unesco. Visse Centeno, director regional de Comercio Exterior y Turismo de Huancavelica,
manifest que se trata de terminar el expediente lo ms pronto posible. Adems se ha diseado un proyecto de
puesta en valor por un monto de ms de 7 millones de soles, a fin de convertirla en un centro turstico que sera
nico en toda Sudamrica.
EL AZOGUE LA VIDA Y LA MUERTE EN HUANCAVELICA
En carta escrita en 1764 por el fiscal de la Real Audiencia de Lima, Diego de Holgado a los reyes de Espaa, habla
de que "La mina de Huancavelica, no produce plata, ni oro; pero produce el azogue, un ingrediente tan necesario,
para el beneficio de todas las minas de oro, y plata del Reino. Es la nica que se trabaja en este metal, y es propia,
y perteneciente a Vuestra Majestad. Provee al Per, y ha provedo a Mxico, a donde en muchas ocasiones se han
remitido cantidades crecidas de Azogue".
La Mina Santa Brbara es un yacimiento minero rico en mercurio, en el cerro Chacllatana, en Huancavelica, en el
corazn del Per, a alturas entre los 3,800 msnm y 4,400 msnm. Los espaoles comenzaron a explotar la mina de
mercurio en 1566, cuando, de acuerdo a la leyenda, el nativo ahuincopa mostr al espaol Amador Cabrera su
existencia. Era una mina explotada y abandonada en pocas anteriores a la Colonia. Los antiguos peruanos ya
utilizaban el sulfuro de mercurio, que ellos llamaban llimpi, para tratar el oro.
El yacimiento huancavelicano Santa Brbara es el mayor depsito de mercurio de Amrica y el cuarto del mundo,
habiendo producido a lo largo de sus casi 450 aos de actividad ms de milln y medio de frascos de mercurio
(52.000 t), y todava quedan reservas, condenadas por el menguante uso de este metal. Sin el mercurio de
Huancavelica no se hubieran podido recuperar la plata y el oro del virreinato del Per que contribuyeron a modificar
el orden econmico europeo y mundial en los siglos XVI y XVII.
La Mina Santa Brbara se constituy en una de las minas ms imponentes de la poca. Se sabe que a sus
socavones se poda ingresar montado a caballo y que en el interior exista una verdadera ciudad, con casas, calles y
hasta una plaza de toros de la que no quedan vestigios, los socavones fueron llamados Chaclatacana, San
Francisco y la Santa Brbara de una longitud de 501 metros de largo. Por la alta toxicidad del mercurio, la mina de
Santa Brbara tuvo uno de los ndices de mortalidad ms elevados de toda Amrica.
Posible socavn de la Santsima Trinidad: es uno de los primeros socavones realizados en la mina; se cerr en
1604 debido a su peligrosidad.- Posible socavn de Juan de Sotomayor.- Socavn de San Javier.- Restos de hornos
para la destilacin del cinabrio (existen ms de un centenar).- Restos del poblado minero colonial: se encuentra en
ruinas.- Iglesia de Santa Brbara, construida en el siglo XVII y restaurada recientemente.El patrimonio minero
colonial de Santa Brbara, tiene la posibilidad de adherirse, en un futuro, a la Ruta del Mercurio del Camino Real
Intercontinental, presentada por Almadn (Espaa), San Luis Potos (Mjico) eIdria (Eslovenia), para ser declarada
Patrimonio Mundial de la UNESCO. Como elementos patrimoniales considerados patrimonio minero-industrial,
setiene:- Socavn Fernandini: fue construido entre 1918 y 1926; tiene una longitud de1180 m. - Instalaciones
mineras pertenecientes a la Sociedad Minera El Brocal,S.A. consistentes en la mina a cielo abierto de Chacllatacana
(en actividad de1968 a 1975), la tolva de carga en bocamina, los postes del telefrico, la tolva receptora de mineral,
la planta de tratamiento y el poblado minero (viviendas,instalaciones, etc.).
En la poca de mximo esplendor, se construyeron alrededor de la mina tres iglesias, numerosas calles y hasta una
plaza de toros. Segn las historias que se han transmitido a travs del tiempo, se construy esta ciudadela para que
los trabajadores no tuvieran pretextos para salir del lugar. A esta valiosa mina se la conoci tambin como la mina
de la muerte, porque el que ingresaba a trabajar mora dentro. La tradicin seala que la ciudadela tena incluso su
cementerio.
Cientos de aos despus, una gran puerta de hierro fundido resguarda el ingreso principal. En la parte superior del
grueso prtico se aprecia el escudo del rey Carlos III y la figura de San Cristbal en alto relieve. Se dice que en una
de las calles, llamada Juregui, se realizaban corridas de toros y en cinco capillas, con sus respectivos altares, se
celebraba la misa para los empleados y operarios. Uno de sus socavones, el denominado Beln, se comenz a
construir en 1601 y se termin 40 aos despus, con una extensin de 508 metros.
Los especialistas del gobierno regional sealan que de sus socavones se extrajeron ms de un milln y medio de
frascos de mercurio, es decir, unas 52 mil toneladas durante sus 450 aos de actividad. La mina fue cerrada en
1975 porque ya no era rentable.
Esta ciudadela fue declarada Patrimonio Cultural de la Nacin el 18 de diciembre del 2008. Ahora el reto de las
autoridades regionales y de la Municipalidad Provincial de Huancavelica es inscribirla en el registro de patrimonios
de la humanidad de la Unesco. Visse Centeno, director regional de Comercio Exterior y Turismo de Huancavelica,
manifest que se trata de terminar el expediente lo ms pronto posible. Adems se ha diseado un proyecto de
puesta en valor por un monto de ms de 7 millones de soles, a fin de convertirla en un centro turstico que sera
nico en toda Sudamrica.