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Pierre Clastres
Archologie de la violence
la guerre dans les socits primitives
Le meilleur ennemi de ltat, cest la guerre.
Cet essai propose une rexion novatrice sur la
guerre. Pour Pierre Clastres, la guerre est une
faon de repousser la fusion politique, et donc
dempcher la menace dune dlgation de pou-
voir menant aux drives intrinsquement lies
la trop grande taille dune socit. La guerre et
linstitution tatique, poses dans une relation
dexclusion, chacune impliquant la ngation de
lautre, se conditionnent donc mutuellement.
Un livre essentiel sur la violence.
Gnral Robert Bassac, Dfense.
Pierre Clastres a une position marginale,
lcart du grand dbat anthropologique de
lpoque entre structuralisme et marxisme.
Marc Abls, Sciences Humaines.
Pierre Clastres
(1934-1977), anthropologue et ethnologue,
spcialiste des Indiens dAmrique, a notamment
publi La Socit contre ltat.
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Archologie de la violence
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La collection lAube poche essai
est dirige par Jean Viard
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par le service fabrication des ditions de lAube.
Pour toute remarque ou suggestion,
nhsitez pas nous crire ladresse
num@editionsdelaube.com
ditions de lAube, 2013
pour la prsente dition
www.editionsdelaube.com
ISBN 978-2-8159-0721-7
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Pierre Clastres


Archologie de la violence :
la guerre dans les socits primitives
ditions de laube
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Archologie de la violence a paru dans la revue Libre en 1977.
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Archologie de la violence
Considrons labondante littrature ethno-
graphique qui, depuis quelques dcennies, sattache
dcrire les socits primitives, comprendre leur
mode de fonctionnement : sil y est question (rare-
ment) de la violence, cest en vue principalement de
montrer quel point ces socits sappliquent la
contrler, la codifer, la ritualiser, bref, tendent
larduire sinon labolir. On voque la violence,
mais pour montrer surtout lhorreur quelle inspire
aux socits primitives, pour tablir quelles sont, en
fn de compte, des socits contre la violence. Il ne
sera donc pas trop surprenant de constater, dans le
champ de recherche de lethnologie contemporaine,
la quasi-absence dune rfexion gnrale sur la vio-
lence sous sa forme la fois la plus brutale et la plus
collective, la plus pure et la plus sociale : la guerre.
sen tenir par consquent au discours ethnologique
ou, plus prcisment, linexistence dun tel discours
sur la guerre primitive, le lecteur curieux ou le cher-
cheur en sciences sociales en dduira bon droit que
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( la rserve prs danecdotes secondaires) la vio-
lence ne fgure point sur lhorizon de la vie sociale
des Sauvages, que ltre social primitif se dploie
lextrieur du confit arm, que la guerre nappartient
pas au fonctionnement normal, habituel des socits
primitives. La guerre est donc exclue du discours de
lethnologie, on peut penser la socit primitive sans
penser en mme temps la guerre. La question est vi-
demment de savoir si ce discours scientifque nonce
la vrit sur le type de socit quil vise : cessons un
instant de lcouter pour nous tourner vers la ralit
dont il parle.
Cest la dcouverte de lAmrique qui, on le sait, a
fourni lOccident loccasion de sa premire rencontre
avec ceux que, dsormais, on allait nommer Sauvages.
Pour la premire fois, les Europens se trouvaient
confronts un type de socit radicalement difrent
de tout ce que jusqualors ils connaissaient, ils avaient
penser une ralit sociale qui ne pouvait prendre
place dans leur reprsentation traditionnelle de ltre
social : en dautres termes, le monde des Sauvages
tait littralement impensable pour la pense euro-
penne. Ce nest pas ici le lieu danalyser en dtail
les raisons de cette vritable impossibilit pistmo-
logique : elles se rapportent la certitude, coextensive
toute lhistoire de la civilisation occidentale, sur ce
quest et ce que doit tre la socit humaine, certitude
exprime ds laube grecque de la pense europenne
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du politique, de la polis, dans luvre fragmentaire
dHraclite. savoir que la reprsentation de la
socit comme telle doit sincarner dans une fgure
de lUn extrieure la socit, dans une disposition
hirarchique de lespace politique, dans la fonction de
commandement du chef, du roi ou du despote : il nest
de socit que sous le signe de sa division en matres
et sujets. Il rsulte de cette vise du social quun grou-
pement humain ne prsentant pas le caractre de la
division ne saurait tre considr comme une socit.
Or, qui les dcouvreurs du Nouveau Monde virent-
ils surgir sur les rivages atlantiques ? Des gens sans
foi, sans loi, sans roi , selon les chroniqueurs du
xvi
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sicle. La cause tait entendue : ces hommes
ltat de nature navaient point encore accd ltat
de socit. Quasi-unanimit, trouble seulement par
les voix discordantes de Montaigne et La Botie, dans
ce jugement sur les Indiens du Brsil.
Mais unanimit sans restriction lorsquil sagis-
sait en revanche de dcrire les murs des Sauvages.
Explorateurs ou missionnaires, marchands ou voya-
geurs savants, du xvi
e
sicle jusqu la fn (rcente) de
la conqute du monde, saccordent tous sur un point :
quils soient amricains (de lAlaska la Terre de Feu)
ou africains, sibriens des steppes ou mlansiens
des les, nomades des dserts australiens ou agricul-
teurs sdentaires des jungles de Nouvelle-Guine, les
peuples primitifs sont toujours prsents comme pas-
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