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El yo y el ello

SIGMUND FREUD
El yo y el ello
La investigacin patolgica ha orientado demasiado exclusivamente nuestro inters hacia lo
reprimido. Quisiramos averiguar ms del yo desde que sabemos que tambin puede ser
inconsciente, en el verdadero sentido de este trmino. El nico punto de apoyo de nuestras
investigaciones ha sido hasta ahora el carcter de consciencia o inconsciencia. ero hemos
acabado por ver cun mltiples sentidos puede presentar este carcter.
!odo nuestro conocimiento se halla ligado a la conciencia. !ampoco lo inconsciente puede
sernos conocido si antes no lo hacemos consciente. ero, detenindonos aqu", nos
preguntaremos cmo es esto posible y qu quiere decir hacer consciente algo.
#abemos ya dnde hemos de buscar aqu" un enlace. $emos dicho que la conciencia es la
super%icie del aparato an"mico& esto es, la hemos adscrito como %uncin a un sistema que,
especialmente considerado, y no slo en el sentido de la %uncin, sino en el de la
organi'acin anatmica, es el primero a partir del mundo exterior. !ambin nuestra
investigacin tiene que tomar, como punto de partida, esta super%icie perceptora.
!odas las percepciones procedentes del exterior (percepciones sensoriales) y aquellas otras
procedentes del interior, a las que damos el nombre de sensaciones y sentimientos, son
conscientes. ero *y aquellos procesos internos que podemos reunir, aunque sin gran
exactitud, ba+o el concepto de procesos mentales, y que se desarrollan en el interior del
aparato como despla'amiento de energ"a ps"quica a lo largo del camino que conduce a la
accin, *Llegan acaso a la super%icie en la que nace la conciencia, *- es la conciencia la que
llega hasta ellos, Es sta una de las di%icultades que surgen cuando nos decidimos a utili'ar
la representacin espacial, tpica, de la vida an"mica. .mbas posibilidades son igualmente
inconcebibles y habrn, por tanto, de de+ar paso a una tercera.
En otro lugar hemos expuesto ya la hiptesis de que la verdadera di%erencia entre una
representacin inconsciente y una representacin preconsciente (un pensamiento) consiste
en que el material de la primera permanece oculto, mientras que la segunda se muestra
enla'ada con representaciones verbales. Emprenderemos aqu", por ve' primera, la tentativa
de indicar caracteres de los sistemas rec. e /nc. distintos de su relacin con la conciencia.
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.s", pues, la pregunta de cmo se hace algo consciente deber ser sustituida por la de cmo
se hace algo preconsciente, y la respuesta ser"a que por su enlace con las representaciones
verbales correspondientes.
Estas representaciones verbales son restos mnmicos. 0ueron en un momento dado
percepciones, y pueden volver a ser conscientes, como todos los restos mnmicos. .ntes de
seguir tratando de su naturale'a, de+aremos consignado que slo puede hacerse consciente
lo que ya %ue alguna ve' una percepcin consciente, aquello que no siendo un sentimiento
quiere devenir consciente y desde el interior tiene que intentar trans%ormarse en
percepciones exteriores, trans%ormacin que consigue por medio de las huellas mnmicas.
#uponemos contenidos los restos mnmicos en sistemas inmediatos al sistema .1c., de
manera que sus cargas pueden extenderse %cilmente a los elementos del mismo. ensamos
aqu" inmediatamente en la alucinacin y en el hecho de que todo recuerdo, an el ms vivo,
puede ser distinguido siempre, tanto de la alucinacin como de la percepcin exterior& pero
tambin recordamos que, al ser reavivado un recuerdo, permanece conservada la carga en el
sistema mnmico, mientras que la alucinacin, no di%erenciable de la percepcin, slo surge
cuando la carga no se limita a extenderse desde la huella mnmica al elemento del sistema
., sino que pasa por completo a l.
Los restos verbales proceden esencialmente de percepciones acsticas, circunstancia que
adscribe al sistema rec. un origen sensorial especial. .l principio podemos de+ar a un lado,
como secundarios, los componentes visuales de la representacin verbal adquiridos en la
lectura, e igualmente, sus componentes de movimiento, los cuales desempe2an tan slo
3salvo para el sordomudo3 el papel de signos auxiliares. La palabra es, pues, esencialmente
el resto mnmico de la palabra o"da.
4o debemos, sin embargo, olvidar o negar, llevados por una tendencia a la simpli%icacin, la
importancia de los restos mnmicos pticos 3de las cosas3, ni tampoco la posibilidad de un
acceso a la conciencia de los procesos mentales por retorno a los restos visuales, posibilidad
que parece predominar en muchas personas. El estudio de los sue2os y el de las %antas"as
preconscientes observadas por 5. 6arendonc7 puede darnos una idea de la peculiaridad de
este pensamiento visual. En l slo se hace consciente el material concreto de las ideas, y, en
cambio, no puede darse expresin alguna visual a las relaciones que las caracteri'an
especialmente. 4o constituye, pues, sino un acceso muy imper%ecto a la conciencia, se halla
ms cerca de los procesos inconscientes que el pensamiento verbal, y es, sin duda, ms
antiguo que ste, tanto ontognica como %ilognicamente.
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.s", pues, para volver a nuestro argumento, si es ste el camino por el que lo inconsciente se
hace preconsciente, la interrogacin que antes nos dirigimos sobre la %orma en que hacemos
(pre) consciente algo reprimido, recibir la respuesta siguiente8 $acemos (pre) consciente
lo reprimido, interpolando, por medio de la labor anal"tica, miembros intermedios
preconscientes. or tanto, ni la conciencia abandona su lugar ni tampoco lo /nc. se eleva
hasta lo 1c.
La relacin de la percepcin exterior con el yo es evidente. 4o as" la de la percepcin
interior. #igue, pues, la duda de si es o no acertado situar exclusivamente la conciencia en el
sistema super%icial .31c.
La percepcin interna rinde sensaciones de procesos que se desarrollan en los diversos
estratos del aparato an"mico, incluso en los ms pro%undos. La serie 9placer3displacer9 nos
o%rece el me+or e+emplo de estas sensaciones, an poco conocidas, ms primitivas y
elementales que las procedentes del exterior y susceptibles de emerger an en estados de
disminucin de la conciencia. #obre su gran importancia y su base metapsicolgica hemos
hablado ya en otro contexto. ueden proceder de distintos lugares y poseer as" cualidades
diversas y hasta contrarias.
Las sensaciones de carcter placiente no presentan de por s" ningn carcter perentorio. 4o
as" las displacientes, que aspiran a una modi%icacin y a una descarga, ra'n por la cual
interpretamos el displacer como una elevacin y el placer como una disminucin de la carga
de energ"a.
#i en el curso de los procesos an"micos consideramos aquello que se hace consciente en
calidad de placer y displacer como un 9algo9 cualitatitativa y cuantitativamente especial,
surge la cuestin de si este 9algo9 puede hacerse consciente permaneciendo en su propio
lugar, o, por el contrario, tiene que ser llevado antes al sistema .
La experiencia cl"nica testimonia en %avor de esto ltimo y nos muestra que dicho 9algo9 se
comporta como un impulso reprimido. uede desarrollar energ"as sin que el yo advierta la
coercin, y slo una resistencia contra tal coercin o una interrupcin de la reaccin de
descarga lo hacen consciente en el acto como displacer. Lo mismo que las tensiones
provocadas por la necesidad, puede tambin permanecer inconsciente el dolor, trmino
medio entre la percepcin externa y la interna, que se conduce como una percepcin interna
aun en aquellos casos en los que tiene su causa en el mundo exterior. :esulta, pues, que
tambin las sensaciones y los sentimientos tienen que llegar al sistema . para hacerse
conscientes, y cuando encuentran cerrado el camino de dicho sistema, no logran emerger
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como tales sensaciones o sentimientos. #intticamente y en %orma no del todo correcta,
hablamos entonces de sensaciones inconscientes, equiparndolas, sin una completa
+usti%icacin, a las representaciones inconscientes. Existe, en e%ecto, la di%erencia de que
para llevar a la conciencia una representacin inconsciente es preciso crear antes miembros
de enlace, cosa innecesaria en las sensaciones, las cuales progresan directamente hacia ella.
- dicho de otro modo8 la di%erenciacin de 1c. y rec. carece de sentido por lo que respecta
a las sensaciones, que no pueden ser sino conscientes o inconscientes. /ncluso cuando se
hallan enla'adas a representaciones verbales no deben a stas su acceso a la conciencia, sino
que llegan a ella directamente.
6emos ahora claramente el papel que desempe2an las representaciones verbales. or medio
de ellas quedan convertidos los procesos mentales interiores en percepciones. Es como si
hubiera de demostrar el principio de que todo conocimiento procede de la percepcin
externa. ;ada una sobrecarga del pensamiento, son realmente percibidos los pensamientos
3como desde %uera3 y tenidos as" por verdaderos.
;espus de esta aclaracin de las relaciones entre la percepcin externa e interna y el
sistema super%icial 31c., podemos pasar a %ormarnos una idea del yo. Lo vemos emanar,
como de su ndulo, del sistema . y comprender primeramente lo rec., inmediato a los
restos mnmicos. ero el yo es tambin, como ya sabemos, inconsciente.
$a de sernos muy provechoso, a mi +uicio,. seguir la invitacin de un autor, que por motivos
personales declara en vano no tener nada que ver con la ciencia, rigurosa y elevada. <e
re%iero a =. =roddec7, el cual a%irma siempre que aquello que llamamos nuestro yo se
conduce en la vida pasivamente y que, en ve' de vivir, somos 9vividos9 por poderes ignotos e
invencibles. !odos hemos experimentado alguna ve' esta sensacin, aunque no nos haya
dominado hasta el punto de hacernos excluir todas las dems, y no vacilamos en asignar a la
opinin de =roddec7 un lugar en los dominios de la ciencia. or mi parte, propongo tenerla
en cuenta, dando el nombre de yo al ente que emana del sistema , y es primero
preconsciente, y el de ello, segn lo hace =roddec7, a lo ps"quico restante 3inconsciente3, en
lo que dicho yo se contina.
ronto hemos de ver si esta nueva concepcin ha de sernos til para nuestros %ines
descriptivos. >n individuo es ahora, para nosotros, un ello ps"quico desconocido e
inconsciente, en cuya super%icie aparece el yo, que se ha desarrollado partiendo del sistema
., su ndulo. El yo no vuelve por completo al ello, sino que se limita a ocupar una parte de
su super%icie, esto es, la constituida por el sistema ., y tampoco se halla precisamente sepa3
rado de l, pues con%luye con l en su parte in%erior.
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ero tambin lo reprimido con%luye con el ello hasta el punto de no constituir sino una parte
de l. En cambio, se halla separado del yo por las resistencias de la represin, y slo
comunica con l a travs del ello. :econocemos en el acto que todas las di%erenciaciones que
la atolog"a nos ha inducido a establecer se re%ieren tan slo a los estratos super%iciales del
aparato an"mico, nicos que conocemos.
!odas estas circunstancias quedan gr%icamente representadas en el dibu+o siguiente, cuya
signi%icacin es puramente descriptiva. 1omo puede verse en l, y segn el testimonio de la
anatom"a del cerebro, lleva el yo, en uno solo de sus lados, un 9receptor acstico9.

0cilmente se ve que el yo es una parte del ello modi%icada por la in%luencia del mundo
exterior, transmitido por el 31c., o sea, en cierto modo, una continuacin de la
di%erenciacin de las super%icies. El yo se es%uer'a en transmitir a su ve' al ello, por el
principio del placer, que reina sin restricciones en el ello, por el principio de la realidad. La
percepcin es para el yo lo que para el ello el instinto. El yo representa lo que pudiramos
llamar la ra'n o la re%lexin, opuestamente al ello, que contiene las pasiones.
La importancia %uncional del yo reside en el hecho de regir normalmente los accesos a la
movilidad. odemos, pues, compararlo, en su relacin con el ello, al +inete que rige y re%rena
la %uer'a de su cabalgadura, superior a la suya, con la di%erencia de que el +inete lleva esto a
cabo con sus propias energ"as, y el yo, con energ"as prestadas. ero as" como el +inete se ve
obligado alguna ve' a de+arse conducir a donde su cabalgadura quiere, tambin el yo se nos
muestra %or'ado en ocasiones a trans%ormar en accin la voluntad del ello, como si %uera la
suya propia.
En la gnesis del yo, y en su di%erenciacin del ello, parece haber actuado an otro %actor
distinto de la in%luencia del sistema . El propio cuerpo, y, sobre todo, la super%icie del
mismo, es un lugar del cual pueden partir simultneamente percepciones, externas e
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internas. Es ob+eto de la visin, como otro cuerpo cualquiera& pero produce al tacto dos
sensaciones, una de las cuales puede equipararse a una percepcin interna. La sico%i3
siolog"a ha aclarado ya su%icientemente la %orma en la que el propio cuerpo se destaca del
mundo de las percepciones. !ambin el dolor parece desempe2ar en esta cuestin un
importante papel, y la %orma en que adquirimos un nuevo conocimiento de nuestros
rganos cuando padecemos una dolorosa en%ermedad constituye qui' el prototipo de
aquella en la que llegamos a la representacin de nuestro propio cuerpo.
El yo es, ante todo, un ser corpreo, y no slo un ser super%icial, sino incluso la proyeccin
de una super%icie. #i queremos encontrarle una analog"a anatmica, habremos de
identi%icarlo con el 9homnculo cerebral9 de los anatmicos, que se halla cabe'a aba+o sobre
la corte'a cerebral, tiene los pies hacia arriba, mira hacia atrs y ostenta, a la i'quierda, la
'ona de la palabra.
La relacin del yo con la conciencia ha sido ya estudiada por nosotros repetidas veces, pero
an hemos de describir aqu" algunos hechos importantes. .costumbrados a no abandonar
nunca el punto de vista de una valoracin tica y social, no nos sorprende o"r que la
actividad de las pasiones ms ba+as se desarrolla en lo inconsciente, y esperamos que las
%unciones an"micas encuentren tanto ms seguramente acceso a la conciencia cuanto ms
elevado sea el lugar que ocupen en dicha escala de valores. ero la experiencia
psicoanal"tica nos demuestra que la esperan'a es in%undada. or un lado tenemos pruebas
de que incluso una labor intelectual, sutil y complicada, que exige, en general, intensa
re%lexin, puede ser tambin reali'ada preconscientemente sin llegar a la conciencia. Este
%enmeno se da, por e+emplo, durante el estado de reposo y se mani%iesta en que el su+eto
despierta sabiendo la solucin de un problema matemtico o de otro gnero cualquiera
vanamente buscada durante el d"a anterior.
ero hallamos an otro caso ms singular. En nuestro anlisis averiguamos que hay
personas en las cuales la autocr"tica y la conciencia moral 3o sea %unciones an"micas3, a las
que se concede un elevado valor, son inconscientes y producen, como tales, important"simos
e%ectos.
.s", pues, la inconsciencia de la resistencia en el anlisis no es en ningn modo la nica
situacin de ese gnero. ero el nuevo descubrimiento, que nos obliga, a pesar de nuestro
me+or conocimiento cr"tico, a hablar de un sentimiento inconsciente de culpabilidad, nos
desorienta mucho ms, plantendonos nuevos enigmas, sobre todo cuando observamos que
en un gran nmero de neurticos desempe2a dicho sentimiento un papel econmicamente
decisivo y opone considerables obstculos a la curacin. #i queremos ahora volver a nuestra
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escala de valores, habremos de decir que no slo lo ms ba+o, sino tambin lo ms elevado,
puede permanecer inconsciente. ;e este modo parece demostrrsenos lo que antes di+imos
del yo, o sea que es ante todo un ser corpreo.
El yo y el super-yo (ideal de yo)
#i el yo no %uera sino una parte del ello modi%icada por la in%luencia del sistema de las
percepciones, o sea, el representante del mundo exterior, real en lo an"mico, nos
encontrar"amos ante un estado de cosas harto sencillo. ero hay an algo ms.
Los motivos que nos han llevado a suponer la existencia de una %ase especial del yo, o sea
una di%erenciacin dentro del mismo yo, a la que damos el nombre de super3yo o ideal del
yo, han quedado ya expuestos en otros lugares. Estos motivos continan en pie. La novedad
que precisa una aclaracin es la que esta parte del yo presenta una conexin menos %irme
con la conciencia.
ara llegar a tal aclaracin hemos de volver antes sobre nuestros pasos. Explicamos el
doloroso su%rimiento de la melancol"a, estableciendo la hiptesis de una reconstruccin en
el yo del ob+eto perdido& esto es, la sustitucin de una carga de ob+eto por una identi%icacin.
ero no llegamos a darnos cuenta de toda la importancia de este proceso ni de lo %recuente y
pico que era. >lteriormente hemos comprendido que tal sustitucin participa
considerablemente en la estructuracin del yo y contribuye, sobre todo, a la %ormacin de
aquello que denominamos su carcter.
-riginariamente, en la %ase primitiva oral del individuo, no es posible di%erenciar la cara de
ob+eto de la identi%icacin. <s tarde slo podemos suponer que las caras de ob+eto parten
del yo, el cual siente como necesidades las aspiraciones erticas. El yo, dbil an al
principio, recibe noticia de las cargas de ob+eto, y las aprueba o intenta recha'arlas por
medio del proceso de la represin.
1uando tal ob+eto sexual ha de ser abandonado, surge %recuentemente en su lugar aquella
modi%icacin del yo. /gnoramos an las circunstancias detalladas de esta sustitucin. Es
muy posible que el yo %acilite o haga posible, por medio de esta introyeccin 3que es una
especie de regresin al mecanismo de la %ase oral3, el abandono del ob+eto. - qui'
constituya %iesta identi%icacin la condicin precisa para que el ello abandone sus ob+etos.
;e todos modos, es ste un proceso muy %recuente en las primeras %ases del desarrollo, y
puede llevarnos a la concepcin de que el carcter del yo es un residuo de las cargas de
ob+eto abandonadas y contiene la historia de tales elecciones de ob+eto. ;esde luego,
habremos de reconocer que la capacidad de resistencia a las in%luencias emanadas de la
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historia de las elecciones erticas de ob+eto var"a mucho de unos individuos a otros,
constituyendo una escala, dentro de la cual el carcter del su+eto admitir o recha'ar ms o
menos tales in%luencias. En las mu+eres de gran experiencia ertica creemos poder indicar
%cilmente los residuos que sus cargas de ob+eto han de+ado en su carcter. !ambin puede
exigir una simultaneidad de la carga de ob+eto y la identi%icacin, o sea, una modi%icacin
del carcter antes del abandono del ob+eto. En este caso, la modi%icacin del carcter puede
sobrevivir a la relacin con el ob+eto y conservarla en cierto sentido.
;esde otro punto de vista, observamos tambin que esta transmutacin de una eleccin
ertica del ob+eto en una modi%icacin del yo es para el yo un medio de dominar al ello y
hacer ms pro%undas sus relaciones con l, si bien a costa de una mayor docilidad por su
parte. 1uando el yo toma los rasgos del ob+eto, se o%rece, por decirlo as", como tal al ello e
intenta compensarle la prdida experimentada, dicindole8 9uedes amarme, pues soy
parecido al ob+eto perdido9.
La trans%ormacin de la libido ob+etiva en libido narcisista, que aqu" tiene e%ecto, trae
consigo un abandono de los %ines sexuales, una desexuali'acin, o sea, una especie de
sublimacin, e incluso nos plantea la cuestin, digna de un penetrante estudio, de si no ser
acaso ste el camino general conducente a la sublimacin, reali'ndose siempre todo
proceso de este gnero por la mediacin del yo, que trans%orma primero la libido ob+etiva
sexual en libido narcisista, para proponerle luego un nuevo %in. <s adelante nos
preguntaremos asimismo si esta modi%icacin no puede tambin tener por consecuencia
otros diversos destinos de los instintos& por e+emplo, una disociacin de los di%erentes
instintos, %undidos unos con otros.
4o podemos eludir una disgresin, consistente en %i+ar nuestra atencin por algunos
momentos en las identi%icaciones ob+etivas del yo. 1uando tales identi%icaciones llegan a ser
muy numerosas, intensas e incompatibles entre s", se produce %cilmente un resultado
patolgico. uede surgir, en e%ecto, una disociacin del yo, excluyndose las identi%icaciones
unas a otras por medio de resistencias. El secreto de los casos llamados de personalidad
mltiple reside, qui', en que cada una de tales identi%icaciones atrae a s" alternativamente
la, conciencia. ero an sin llegar a este extremo surgen entre las diversas identi%icaciones,
en las que el yo queda disociado, con%lictos que no pueden ser siempre cali%icados de
patolgicos.
1ualquiera que sea la estructura de la ulterior resistencia del carcter contra las in%luencias
de las cargas de ob+eto abandonadas, los e%ectos de las primeras identi%icaciones, reali'adas
en la ms temprana edad, son siempre generales y duraderos. Esto nos lleva a la gnesis del
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ideal del yo, pues detrs de l se oculta la primera y ms importante identi%icacin del
individuo, o sea, la identi%icacin con el padre. Esta identi%icacin no parece constituir el
resultado o desenlace de una carga de ob+eto, pues es directa e inmediata y anterior a toda
carga de ob+eto. ero las elecciones de ob+eto pertenecientes al primer periodo sexual, y que
recaen sobre el padre y la madre, parecen tener como desenlace normal tal identi%icacin e
intensi%icar as" la identi%icacin primaria.
;e todos modos, son tan complicadas estas relaciones, que se nos hace preciso describirlas
ms detalladamente. Esta complicacin depende de dos %actores8 de la disposicin
triangular de la relacin de Edipo y de la bi3sexualidad constitucional del individuo.
El caso ms sencillo toma en el ni2o la siguiente %orma8 el ni2o lleva a cabo muy
tempranamente una carga de ob+eto, que recae sobre la madre y tiene su punto de partida
en el seno materno. ;el padre se apodera el ni2o por identi%icacin. .mbas relaciones
marchan paralelamente durante algn tiempo, hasta que, por la intensi%icacin de los
deseos sexuales orientados hacia la madre y por la percepcin de que el padre es un
obstculo opuesto a la reali'acin de tales deseos, surge el comple+o de Edipo. La identi%i 3
cacin con el padre toma entonces un mati' hostil y se trans%orma en el deseo de suprimir al
padre para sustituirle cerca de la madre. . partir de aqu" se hace ambivalente con respecto
al padre y la tierna aspiracin hacia la madre considerada como ob+eto integran para el ni2o
el contenido del comple+o de Edipo simple, positivo.
.l llegar a la destruccin del comple+o de Edipo tiene que ser abandonada la carga de ob+eto
de la madre, y en su lugar surge una identi%icacin con la madre o queda intensi%icada la
identi%icacin con el padre. Este ltimo resultado es el que consideramos como normal, y
permite la conservacin de la relacin cari2osa con la madre. El nau%ragio del comple+o de
Edipo a%irmar"a as" la masculinidad en el carcter del ni2o. En %orma totalmente anloga
puede terminar el comple+o de Edipo en la ni2e' por una intensi%icacin de su identi%icacin
con la madre (o por el establecimiento de tal identi%icacin), que a%irma el carcter
%emenino del su+eto.
Estas identi%icaciones no corresponden a nuestras esperan'as, pues no introducen en el yo
al ob+eto abandonado& pero tambin este ltimo desenlace es %recuente y puede observarse
con mayor %acilidad en la ni2a que en ni2o. El anlisis nos muestra muchas veces que la
ni2a, despus de haberse visto obligada a renunciar al padre como ob+eto ertico,
exteriori'a los componentes masculinos de su bisexualidad constitucional y se identi%ica no
ya con la madre, sino con el padre, o sea con el ob+eto perdido. Esta identi%icacin depende,
naturalmente, de la necesidad de sus disposiciones masculinas, cualquiera que sea la
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naturale'a de stas.
El desenlace del comple+o de Edipo en una identi%icacin con el padre o con la madre
parece, pues, depender en ambos sexos de la energ"a relativa de las dos disposiciones
sexuales. Esta es una de las %ormas en las que la bisexualidad interviene en los destinos del
comple+o de Edipo. La otra %orma es an ms importante. Experimentamos la impresin de
que el comple+o de Edipo simple no es, ni con mucho, el ms %recuente, y, en e%ecto, una
investigacin ms penetrante nos descubre casi siempre el comple+o de Edipo completo, que
es un comple+o doble, positivo y negativo, dependiente de la bisexualidad originaria del
su+eto in%antil. Quiere esto decir que el ni2o no presenta tan slo una actitud ambivalente
con respecto al padre y una eleccin tierna de ob+eto con respecto a la madre, sino que se
conduce al mismo tiempo como una ni2a, presentando la actitud cari2osa %emenina para
con su padre y la actitud correlativa, hostil y celosa para con su madre. Esta intervencin de
la bisexualidad es la que hace tan di%"cil llegar al conocimiento de las elecciones de ob+eto e
identi%icaciones primitivas y tan complicada su descripcin. udiera suceder tambin que la
ambivalencia, comprobada en la relacin del su+eto in%antil con los padres, dependiera
exclusivamente de la bisexualidad, no siendo desarrollada de la identi%icacin, como antes
expusimos, por la rivalidad.
. mi +uicio, obraremos acertadamente aceptando, en general, y sobre todo en los
neurticos, la existencia del comple+o de Edipo completo. La investigacin psicoanal"tica
nos muestra que en un gran nmero de casos desaparece uno de los componentes de dicho
comple+o, quedando slo huellas apenas visibles. Queda as" establecida una serie, en uno de
cuyos extremos se halla el comple+o de Edipo normal, positivo, y en el otro, el invertido,
negativo, mientras que los miembros intermedios nos revelan la %orma completa de dicho
comple+o, con distinta participacin de sus dos componentes. En el nau%ragio del comple+o
de Edipo se combinan de tal modo sus cuatro tendencias integrantes, que dan nacimiento a
una identi%icacin con el padre y a una identi%icacin con la madre. La identi%icacin con el
padre conservar el ob+eto materno del comple+o positivo y sustituir simultneamente al
ob+eto paterno del comple+o invertido. Lo mismo suceder, mutatis mutandis, con la
identi%icacin con la madre. En la distinta intensidad de tales identi%icaciones se re%le+ar la
desigualdad de las dos disposiciones sexuales.
;e este modo podemos admitir como resultado general de la %ase sexual dominada por el
comple+o de Edipo la presencia en el yo de un residuo consistente en el establecimiento de
estas dos identi%icaciones enla'adas entre s". Esta modi%icacin del yo conserva su
signi%icacin especial y se opone al contenido restante del yo en calidad ideal del yo o
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super3yo.
ero el super3yo no es simplemente un residuo de las primeras elecciones de ob+eto del ello,
sino tambin una enrgica %ormacin reactiva contra las mismas. #u relacin con el yo no se
limita a la advertencia8 9.s" 3como el padre3 debes ser9, sino que comprende tambin la
prohibicin8 9.s" 3como el padre3 no debes ser8 no debes hacer todo lo que l hace, pues hay
algo que le est exclusivamente reservado9. Esta doble %a' del ideal del yo depende de su
anterior participacin en la represin del comple+o de Edipo, e incluso debe su gnesis a tal
represin. Este proceso represivo no %ue nada sencillo. $abiendo reconocido en los padres,
especialmente en el padre, el obstculo opuesto a la reali'acin de los deseos integrados en
dicho comple+o, tuvo que robustecerse el yo para llevar a cabo su represin, creando en s"
mismo tal obstculo. La energ"a necesaria para ello hubo de tomarla prestada del padre,
prstamo que trae consigo important"simas consecuencias. El super3yo conservar el
carcter del padre, y cuanto mayores %ueron la intensidad del comple+o de Edipo y la rapide'
de su represin (ba+o las in%luencias de la autoridad, la religin, la ense2an'a y las lecturas),
ms severamente reinar despus sobre el yo como conciencia moral, o qui' como
sentimiento inconsciente de culpabilidad. En pginas ulteriores expondremos de dnde
sospechamos que extrae el super3yo la %uer'a necesaria para e+ercer tal dominio, o sea, el
carcter coercitivo que se mani%iesta como imperativo categrico.
Esta gnesis del super3yo constituye el resultado de dos important"simos %actores
biolgicos8 de la larga inde%ensin y dependencia in%antil del hombre y de su comple+o de
Edipo, al que hemos relacionado ya con la interrupcin del desarrollo de la libido por el
periodo de la latencia, o sea, con la divisin en dos %ases de la vida sexual humana. Esta
ltima particularidad, que creemos espec"%icamente humana, ha sido de%inida por una hi3
ptesis psicoanal"tica como una herencia correspondiente a la evolucin hacia la cultura
impuesta por la poca glacial. La gnesis del super3yo, no es, ciertamente, nada casual, pues
representa los rasgos ms importantes del desarrollo individual y de la especie. 1reando
una expresin duradera de la in%luencia de los padres eterni'a la existencia de aquellos
momentos a los que la misma debe su origen.
#e ha acusado in%initas veces al psicoanlisis de desatender la parte moral, elevada y
suprapersonal del hombre. ero este reproche es in+usto, tanto desde el punto de vista
histrico como desde el punto de vista metodolgico. Lo primero, porque se olvida que
nuestra disciplina adscribi desde el primer momento a las tendencias morales y estticas
del yo el impulso a la represin. Lo segundo, porque no se quiere reconocer que la
investigacin psicoanal"tica no pod"a aparecer, desde el primer momento, como un sistema
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%ilos%ico provisto de una completa y acabada construccin terica, sino que ten"a que
abrirse camino paso a paso por medio de la descomposicin anal"tica de los %enmenos,
tanto normales como anormales, hacia la inteligencia de las complicaciones an"micas.
<ientras nos hallbamos entregados al estudio de lo reprimido en la vida ps"quica, no
necesitbamos compartir la preocupacin de conservar intacta la parte ms elevada del
hombre. .hora que osamos aproximarnos al anlisis del yo, podemos volvernos a aquellos
que, sintindose heridos en su conciencia moral, han propugnado la existencia de algo ms
elevado en el hombre y responderles8 91iertamente, y este elevado ser es el ideal del yo o
super3yo, representacin de la relacin del su+eto con sus progenitores9. 1uando ni2os,
hemos conocido, admirado y temido a tales seres elevados y, luego, los hemos acogido en
nosotros mismos.
El ideal del yo es, por tanto, el heredero del comple+o de Edipo, y con ello, la expresin de
los impulsos ms poderosos del ello, y de los ms importantes destinos de su libido. or
medio de su creacin se ha apoderado el yo del comple+o de Edipo y se ha sometido
simultneamente al ello. El super3yo, abogado del mundo interior, o sea, del ello, se opone
al yo, verdadero representante del mundo exterior o de la realidad. Los con%lictos entre el yo
y el ideal re%le+an, pues, en ltimo trmino, la ant"tesis de lo real y lo ps"quico, del mundo
exterior y el interior.
!odo lo que la ?iolog"a y los destinos de la especie humana han creado y de+ado en el ello es
tomado por el yo en la %ormacin de su ideal y vivido de nuevo en l individualmente. El
ideal del yo presenta, a consecuencia de la historia de su %ormacin, una amplia relacin con
las adquisiciones %ilognicas del individuo, o sea, con su herencia arcaica. .quello que en la
vida ps"quica individual ha pertenecido a lo ms ba+o es convertido por la %ormacin del
ideal en lo ms elevado del alma humana, con%orme siempre a nuestra escala de valores.
ero ser"a un es%uer'o intil querer locali'ar el ideal del yo, aunque slo %uera de un modo
anlogo a como hemos locali'ado el yo, o adaptarlo a una de las comparaciones por medio
de las cuales hemos intentado reproducir la relacin entre el yo y el ello.
4o es di%"cil mostrar que el ideal del yo satis%ace todas aquellas exigencias que se plantean
en la parte ms elevada del hombre. 1ontiene, en calidad de sustitucin de la aspiracin
hacia el padre, el ndulo del que han partido todas las religiones. La conviccin de la
comparacin del yo con su ideal da origen a la religiosa humanidad de los creyentes. En el
curso sucesivo del desarrollo queda trans%erido a los maestros y a aquellas otras personas
que e+ercen autoridad sobre el su+eto el papel de padre, cuyos mandatos y prohibiciones
conservan su e%iciencia en el yo ideal y e+ercen ahora, en calidad de conciencia, la censura
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moral.
La tensin entre las aspiraciones de la conciencia y los rendimientos del yo es percibida
como sentimiento de culpabilidad. Los sentimientos sociales reposan en identi%icaciones
con otros individuos basados en el mismo ideal del yo.
La religin, la moral y el sentimiento social 3contenidos principales de la parte ms elevada
del hombre3 constituyeron primitivamente una sola cosa. #egn la hiptesis que expusimos
en !tem y tab, %ueron desarrollados %ilognicamente del comple+o paterno& la religin y la
moral, por el so+u'gamiento del comple+o de Edipo propiamente dicho, y los sentimientos
sociales, por el obligado vencimiento de la rivalidad ulterior entre los miembros de la +oven
generacin. En todas estas adquisiciones morales les parece haberse adelantado el sexo
masculino, siendo transmitido despus, por herencia cru'ada, al %emenino. !odav"a
actualmente nacen en el individuo los sentimientos sociales por superposicin a los
sentimientos de rivalidad del su+eto con sus hermanos. La imposibilidad de satis%acer estos
asentimientos hostiles hace surgir una identi%icacin con los rivales. -bservaciones
reali'adas en su+etos homosexuales +usti%ican la sospecha de que tambin esta identi%icacin
es un sustitutivo de la eleccin cari2osa de ob+eto, que reempla'a a la disposicin agresiva
hostil.
.l hacer intervenir la %ilognesis se nos plantean nuevos problemas, cuya solucin
quisiramos eludir& pero hemos de intentarla, aunque tememos que tal tentativa ha de
revelar la insu%iciencia de nuestros es%uer'os. *0ue el yo o el ello de los primitivos lo que
adquiri la moral y la religin, privndolas del comple+o paterno, #i %ue el yo, *por qu no
hablamos sencillamente de una herencia dentro de l, @ si %ue el ello, *cmo conciliar tal
hecho con su carcter, *#er, qui', equivocado extender la di%erenciacin antes reali'ada
en yo, ello y super3yo a pocas tan tempranas, or ltimo, *no ser"a acaso me+or con%esar
honradamente que toda nuestra concepcin de los procesos del yo no aclara en nada la
inteligencia de la %ilognesis ni puede ser aplicada a este %in,
;aremos primero respuesta a lo ms %cil. 4o slo en los hombres primitivos, sino en
organismos an ms sencillos nos es preciso reconocer la existencia de un yo y un ello, pues
esta di%erenciacin es la obligada mani%estacin de la in%luencia del mundo exterior. $emos
derivado precisamente el super3yo de aquellos sucesos que dieron origen al totemismo. La
interrogacin de si %ue el yo o el ello lo que llego a hacer las adquisiciones citadas queda,
pues, resuelta en cuanto re%lexionamos que ningn suceso exterior puede llegar al ello sino
por mediacin del yo, que representa en l al mundo exterior. ero no podemos hablar de
una herencia directa dentro del yo. #e abre aqu" el abismo entre el individuo real y el
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concepto de la especie. !ampoco debemos suponer demasiado r"gida la di%erencia entre el
yo y el ello, olvidando que el yo no es sino una parte del ello especialmente di%erenciada. Los
sucesos del yo parecen, al principio, no ser susceptibles de constituir una herencia& pero
cuando se repiten con %recuencia e intensidad su%icientes en individuos de generaciones
sucesivas, se trans%orman, por decirlo as", en sucesos del ello, cuyas impresiones quedan
conservadas hereditariamente. ;e este modo abriga el ello en s" innumerables existencias
del yo, y cuando el yo extrae del ello su super3yo, no hace, qui', sino resucitar antiguas
%ormas del yo.
La histeria de la gnesis del super3yo nos muestra que los con%lictos antiguos del yo, con las
cargas ob+eto del ello, pueden continuar trans%ormados en con%lictos con el super3yo,
heredero del ello. 1uando el yo no ha conseguido por completo el so+u'gamiento del
comple+o de Edipo, entra de nuevo en actividad su energ"a de carga, procedente del ello,
actividad que se mani%iesta en la %ormacin reactiva del ideal del yo. La amplia comuni3
cacin del ideal del yo con los sentimientos instintivos inconscientes nos explica el enigma
de que el ideal pueda permanecer en gran parte inconsciente e inaccesible al yo. El combate
que hubo de desarrollarse en los estratos ms pro%undos del aparato an"mico 3y al que la
rpida sublimacin e identi%icacin impidieron llegar a su desenlace3 se contina ahora en
una regin ms elevada.
#/=<>4; 0:E>; (ABCD)8 El yo y el ello, .lian'a, <adrid, pp. AD3DA.
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