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Arch (tambin arqh, arkh, arjh o arj; del griego , "fuente", "principio" u

"origen") es un concepto en filosofa de la antigua Grecia, significando el comienzo del


universo o el primer elemento de todas las cosas !ambin puede significar la no
interpretaci"n # sustancia o materia, es decir, a$uello $ue no necesita de ninguna otra cosa
para e%istir, s"lo l mismo
!ales de &ileto argumentaba $ue el agua es el origen # esencia de todas las cosas en el
mundo, $uiz's, la primera e%plicaci"n significativa del mundo fsico
!ales fund" la llamada (scuela de &ileto, a la cual tambin pertenecieron fil"sofos como
)na%imandro, $ue sostena $ue el arc* era el +peiron (lo indeterminado, a$uello $ue
carece de lmites); # )na%menes, $ue consideraba $ue lo era el aire o la niebla; fluido por
e%celencia
,osteriormente surgi" de manos de ,it'goras la escuela pitag"rica, caracterizada por la
identificaci"n del arc* con los n-meros .a# $ue considerar $ue la escuela pitag"rica no
consideraba al n-mero como algo abstracto (concepci"n actual), sino $ue lo vean como
algo real /o consideraban la m's real de las cosas # precisamente por esto lo conceban
como el principio constitutivo de las cosas .er'clito parece $ue retorn" a los elementos
naturales proponiendo el fuego como arc* por su naturaleza din'mica 0in embargo para l
el principio originario era el logos, la palabra; # era solo comparable al fuego puesto $ue el
fuego es para l una analoga del logos, #a $ue el fuego "con mesura se enciende # con
mesura se apaga" as como el logos, (con mesura) da a cada uno su parte del logos
1puesto al monismo, $ue estableca la e%istencia de un solo tipo de arc*, surgi" el
pluralismo 2n importante pluralista, (mpdocles, deca $ue todo se compona de tierra,
aire, agua # fuego 1tro, )na%'goras, defendi" $ue e%ista una infinidad de componentes
del universo
(l -ltimo gran presocr'tico, 3em"crito, argument" la e%istencia de 'tomos, o partculas
diversas $ue ni se crean ni se destru#en # $ue al agruparse constru#en todo lo $ue
conocemos
,ara el significado del trmino # sus muc*os posibles usos, ayuda la lectura del libro 4
(3elta) de la Metafsica de )rist"teles, cuando presenta especficamente este trmino
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ARCH
EL PRINCIPIO O ESENCIA LTIMA DE TODAS LAS COSAS.
El trmino griegoarch(o arj) se traduce al castellano comoprincipio.Este
concepto tiene mucha importancia en lafilosofapresocrtica puestoque una de las
ms importantespreocupacionesde los primeros filsofosfue la investigacinelarch
o elemento del que se componen todas lascosas. Como habitualmente se seala los
presocrticos conceb!an el archal menos con las siguientes caracter!sticas"
principio temporal" realidad situada en el principio de los tiempos
apartir de la cual se gener todo lo e#istente$
constitutivo ltimo de lo real" elemento que seencuen!raen!oas
lascosas por tanto com%n a todas ellas$ es constitutivo &%ltimo' porque nose
encuentra en la &superficie' de las cosas en lo visible o e#perimentable porlos
sen!ios" por ejemplo podr!amos objetar a la tesisde (ales seg%n la cual el
agua es el arch que el rbol que veo no esagua no tiene el aspecto del agua
a lo que (ales argumentar!a que msall de las apariencias el agua es el
fundamento de su e#istencia )a quesin ella el rbol no vivir!a por lo que de
alguna manera debe estarpresente en el rbol para que ste viva$
elemento que determina el ser propio de cada ente" las
caracter!sticas )procesosa los que est sometido todo objeto estn
determinadas por elprincipio del cual est compuesto. *s! por ejemplo si los
principios sonel aire el agua la tierra ) el fuego como indica Empdocles el
ser )comportamiento de un objeto estar determinado por la diferencia en
lacomposicin de estos elementos es decir el cuerpo * tendr
propiedadesdistintas al cuerpo + si * est compuesto fundamentalmente de
tierra ) +de fuego.