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l proyecto de la Corrugated Duct House de


Neil Denari, director de SCI-Arc entre 1997 y
2001, servir de cierre provisional a esta serie de
arquitecturas angelinas en contra de la ley de la
gravedad.
En 2002 mantuve una entrevista con Denari que
reproduzco a continuacin como introduccin al
proyecto de la casa [58].
Casas suburbanas que vuelan
Neil Denari es uno de los arquitectos ms admi-
rados de Los ngeles. Aunque hasta ahora,
paradojas de la era de la informacin, nunca
haba construido un edificio. Despus de estu-
diar en Harvard, trabaj brevemente para una
compaa de ingeniera aeronutica y, a conti-
nuacin, en Nueva York para SOM, una de las
mayores empresas de arquitectura del mundo.
Durante esta poca llamaron la atencin sus
dibujos futuristas de arquitecturas maqunicas,
que le catapultaron, a finales de los 80, a ser
seleccionado como tercer director de SCI-Arc, la
Entre Blade Runner y Mickey Mouse... 03 Arquitecturas en contra de la ley de la gravedad
337
08/ 1998:: Corrugated Duct House/
Palm Springs/ Neil M. Denari
Coche: Ford Lightning [moded] 2001
Situacin: Palm Springs / Los Angeles,
suburbia genrica
Poblacin: Regin metro: aproximada-
mente, 15.000.000 [2000, Soja]
Arquitecto de culto. Casas suburbanas
que vuelan. Codificando arquitectnica-
mente nuevas condiciones culturales.
Cartografa del Sur de California. La
arquitectura como horizonte giroscpico
03.08
58: Jos Prez de Lama, 2002, Casas suburbanas que vue-
lan. Entrevista con Neil Denari, en: Pasajes de Arquitectura
y Crtica, septiembre 2002, nm. 39, Madrid, pp:
Imagen: Corrugated Duct House, Neil
Denari, 1998, detalle. [Procedencia: Denari,
1999, Gyroscopic Horizons p:120]
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escuela de arquitectura experimental de Los
ngeles. Durante su direccin de SCI-Arc, la
escuela consolid y ampli su prestigio interna-
cional, incorporando nuevas lneas de investiga-
cin relacionadas con la produccin digital de la
arquitectura.
En lo personal, durante los 90 la obra de Denari
deriv "del inters por las mquinas, a la investi-
gacin de los nuevos programas an no codifica-
dos con smbolos arquitectnicos". Su obra dibu-
jada, que se recoge en su libro Gyroscopic
Horizons [Princeton 1999], es una referencia de
culto de las nuevas generaciones de arquitectos
losangelinos.
Dos importantes cambios en su carrera, que han
tenido lugar en los ltimos meses, motivan esta
entrevista. El primero es el final de su perodo al
frente de SCI-Arc. En 2002 Denari se ha unido a
Alejandro Zaera y Greg Lynn en la escuela de
arquitectura de UCLA. El segundo y ms impor-
tante evento, consiste en la construccin de su
primera obra arquitectnica que se acaba de
inaugurar en Los ngeles. Denari considera todo
su trabajo anterior como una preparacin para la
etapa que ahora comienza.
Las opiniones de Neil Denari plantean interesan-
tes cuestiones que se proponen a la arquitectura
en el mundo de la velocidad, las nuevas tecnolo-
gas y la economa de mercado, tal y como se
perciben desde la regin global, meditica y
futurista - de Los ngeles, California.
Horizontes giroscpicos
Pregunta: Quiz podamos empezar con los hori-
zontes giroscpicos. Por qu elegiste este ttu-
lo para tu primer libro?
Neil Denari: Est muy relacionado con la propia
historia de la relacin de mi trabajo con la tecno-
loga; la tecnologa de las mquinas y los avio-
nes, una mediacin entre la tecnologa pesada
newtoniana y la tecnologa ligera electrnica.
Tenemos los aviones; un jumbo, por ejemplo,
pesa ms que una casa suburbana, pero obvia-
mente puede volar, porque tiene una combina-
cin de tecnologa newtoniana y tecnologa elec-
trnica... el sistema de control y todo lo dems
son completamente digitales, no slo al nivel de
interfaz, sino que los propios ordenadores son
los que lo controlan completamente...
Sin embargo, la verdadera razn por la que eleg
horizontes giroscpicos no se debe slo a mi
conexin personal con este mundo, en el que
como sabes crec el padre de Neil Denari era
ingeniero aeronutico y su primer trabajo fue con
la Boeing-, sino que el significado de horizonte
giroscpico es el de un horizonte artificial, y as,
si pensamos en ciudades, edificios, objetos, todo
aquello que est diseado, se trata de fragmen-
tos de un mundo artificial, y cuando vivimos en el
mundo, en un sentido fsico, siempre estamos
buscando formas o mecanismos para orientar-
nos o navegar obviamente en el mundo virtual
tambin estamos siempre buscando caminos
para orientarnos y navegar -. Simplemente es
imposible vivir en cada libre, en un mundo sin
referencias, es absolutamente imposible...
Aunque hablemos de no linealidad y sistemas
no-referenciales tipo rizoma, algo est siempre
sirvindonos de orden. Tradicionalmente se lla-
mara un suelo o una base, como cuando habla-
mos en pintura de fondo y figura. En la vida se
trata de dnde est nuestro cuerpo en relacin a
esto.
Entonces, yo estaba muy interesado en la idea
Arquitecturas en contra de la ley de la gravedad Entre Blade Runner y Mickey Mouse... 03
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Imgenes: Obra dibujada, casa en Los
ngeles, 1990, Neil Denari. [Procedencia:
Betsky et ali, 1991, p: 63]
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del horizonte giroscpico, que muestra las alas
del avin en relacin a una lnea que es el hori-
zonte terrestre; lo cual es una redescripcin de la
realidad del suelo o la base en relacin con la
realidad del avin. Y as, mientras nos movemos
a travs de las ciudades, de cierta manera, siem-
pre estamos buscando este tipo de cosas que
nos orientan: mapas, seales, infraestructuras...
todo tipo de cosas... y finalmente, la cuestin que
planteaba era: si el mundo cambia cada da, cul
sera el sistema que nos proporcionara un senti-
do renovado de hacia dnde nos dirigimos en
cada momento. ste es el sentido sobredramti-
co del ttulo. Con vas, fronteras y polticas, y
todas estas cosas que estn entre lo fsico y lo
virtual, y que se transforman continuamente... y
no se trata slo de nuestro cuerpo sino tambin
de nuestra mente, que se desconectan tan fre-
cuentemente el uno de la otra...
El libro es una pregunta que planteo: Puede la
arquitectura ser un sistema de orientacin en un
mundo en continua transformacin? Y si puede
serlo, entonces, cmo lo hace? Y creo que las
respuestas a estas preguntas sern algo ms
intensas en mi prximo libro, [que tratar] acerca
de cmo la arquitectura puede ayudar a guiar-
nos, en cierto sentido, dentro de este nuevo
medio en continua fluctuacin.
P: Pero ya en tu anterior libro adelantabas algu-
nas de estas respuestas. Cules van a ser los
cambios?
ND: Creo que una cosa ser que va a estar
mucho ms centrado en la construccin; trasla-
dar el trabajo al mundo, y especular un poco ms
acerca de cmo funcionan las cosas. Por ejem-
plo, en l.a. Eyeworks [su obra recin inaugurada
en Los ngeles] trabajo con elementos tradicio-
nales como seales... tenemos un reloj, y un
LED, tenemos otros cdigos de signos... algunos
de infraestructura aeroportuaria, y otros sistemas
que son ms vagos e inespecficos, se trate o no
del color que refiere al cielo, o que puede referir
al agua o al oeste, o algo as... Quiero hablar de
cosas como: "Ests en un lugar o ests en cual-
quier sitio?". Eso creo que es un tema interesan-
te, mi objetivo no es necesariamente que la
arquitectura defina un lugar en el sentido tradi-
cional, ms bien pienso que puede intentar arti-
cular o codificar otro nmero de cosas, que an
no s exactamente qu son, pero que creo que
vendrn a travs de la construccin, de los
aspectos reales de los edificios, como son los
materiales, los colores, las formas, la tactilidad,
la geometra... y an no lo he hecho. Entonces,
todo lo que he hecho hasta ahora ha sido como
una preparacin...
Siempre haba visto a Denari vestido de arquitec-
to, con traje negro y camisa sin corbata, ejercien-
do como director de SCI-Arc. Pero en esta oca-
sin, un sbado por la maana, me recibi en
camiseta y gorra negra de bisbol. Su estudio,
funcional y tranquilo, est en el garaje de su
casa, en Mar Vista, un soleado barrio suburbano
al oeste de Los ngeles. Ordenadores, libros y
maquetas. Cuando llegu, Neil Denari estaba
cuidando de su hija de dos aos mientras su
mujer volva de hacer unos recados.
Arquitecturas maqunicas
P: En el libro hablas de un cambio en tu obra, del
desplazamiento del inters por la mquina al inte-
rs por nuevos programas an no codificados con
smbolos arquitectnicos. Podras explicarnos
un poco ms acerca de este cambio?
Entre Blade Runner y Mickey Mouse... 03 Arquitecturas en contra de la ley de la gravedad
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Imagen: L.A. Eye works, Neil Denari, 2002.
[Procedencia: Estudio Neil Denari, 2002]
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ND: Las razones para cambiar a veces no nece-
sitan complejas explicaciones. Se trata simple-
mente de una persona explorando y movindose
a travs de cosas. Mi crtica [inicial] trataba acer-
ca de la idea de proporcionar referencias, algo
que consiste en [utilizar] series semiticas de
signos-formas conocidos. Un edificio es tecnol-
gico si parece una mquina. Yo estaba mucho
ms interesado en la apariencia que en el funcio-
namiento o la eficacia, en cierta manera. Pas
por esto porque trabaj en ello durante el tiempo
del posmodernismo, en el cual haba una obse-
sin equivalente con la apariencia y con la
semitica, pero obviamente implicada en el retor-
no a otro tipo de referencias, humansticas y con-
servadoras.
Entonces senta que todo lo que poda hacer era
recoger las referencias que se encontraban en el
presente, y que estaban en la arquitectura desde
haca tiempo, y obviamente darles una nueva
vida. Yo no estaba haciendo un corbu ortodoxo,
como por ejemplo podra ser el caso de Wes
Jones, que es mucho ms corbuseriano que yo,
de una forma hard core, obviamente materiali-
zndolo en una modalidad tardo industrial. Para
m se trataba del final de un juego y algo que me
vea obligado a tomar. Era el dilema de la forma
en un mundo cuntico o electrnico... Y yo saba
que no estaba interesado en ir tras el proyecto
virtual o la desaparicin del proyecto mismo. Las
preguntas entonces eran muy claras: Cmo
hacer posible el proyecto o la edificacin con un
nivel equivalente de produccin, complejidad y
visualidad, pero sin recurrir a los tipos tectnicos
conocidos anteriormente, incluidas las ruinas del
mundo industrial...?
Yo nunca pens que estaba haciendo dead tech
como escribieron muchos crticos... [Buscaba
hacer] una obra que fuera enigmtica, pero que
a la vez fuera reconocida. Que cuando alguien la
observara, dijera: Es una mquina... Para m
aquello supona un xito.
Del hard al soft
A partir de all, me di cuenta de que quera
moverme del hard al soft. Cules seran las
implicaciones del soft? Para algunos implicaba
alejarse del objeto, dedicarse a trabajos de
campo... Para m signific seguir controlando la
geometra pero abandonar ciertas metodologas
de diseo, como la fachada. Pas a una com-
prensin total del proyecto en 3D. Dejar que algo
diferente se apropiara del proceso. El primer pro-
yecto fue el que hice para el Details Studio. Lo
hice antes de que utilizara los ordenadores, en
1992. Hubo un cambio de la fachada a la sec-
cin, luego los lmites y parmetros,... usar el
contexto de una forma mucho ms extraa, en
lugar de evitar cualquier tipo de conexin.
De la forma metafrica a la forma simblica
La bsqueda consista en descubrir si estas nue-
vas formas iban a ser simblicas o metafricas.
La diferencia entre simblica y metafrica es que
las formas metafricas nos conectan con otras
formas, mientras que las simblicas pueden no
conectarnos a formas sino a ideas. El intento de
la modernidad por liberarse de las asociaciones
con formas clsicas slo trajo nuevas referen-
cias, referencias al mundo industrial. Hoy sin
embargo estamos tratando con la nada, la des-
aparicin, el vaco... y por supuesto todos estos
trminos en teora no tienen un cuerpo o un obje-
to al que referir, y as solo podemos referirnos a
fenmenos particulares como la continuidad, o la
globalizacin, o la flexibilidad y este tipo de con-
ceptos... y por ah vamos directo a Deleuze... ya
Arquitecturas en contra de la ley de la gravedad Entre Blade Runner y Mickey Mouse... 03
340
Imagen: Proyecto para Details Studio, Neil
Denari, 1992. [Procedencia: Denari, 1999,
Gyroscopic Horizons, p: 154]
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sabes, el concepto de flujo, etc. etc. Esto ha
dado lugar a un modo particular de produccin
de formas que est teniendo un gran protagonis-
mo... Creo que aquel proyecto mo fue uno de los
primeros que intent clarificar con la forma cul
era el sentimiento del nuevo mundo. Ito tambin
lo estaba haciendo con prisiones de metal per-
forado y vidrio, y lo sigue haciendo...
Nuevos programas
No me pregunto qu es lo prximo que voy a
hacer, pero aqu es cuando el sentido de codifi-
cacin aparece, en relacin con estas cosas. No
hablara de programas en cuanto a cmo se
usan los edificios; hablara de programas en
cuanto a cmo ponemos los edificios en el
mundo para generar un sistema de referencia. Y
as volvemos a cmo algo se constituye en un
horizonte giroscpico. No es una versin artificial
del mundo, no es slo un espejo, como si hiciera
un edificio que nos contara exactamente cmo
es el mundo contemporneo... No creo que est
buscando cmo construir un espejo perfecto
quiz alguien como Ito est ms prximo a este
objetivo de perfecta reflexin conceptual-. Para
m, [mi arquitectura] refleja, pero tambin trata de
producir algo nuevo. Y en este momento, esta
novedad puede venir de la forma o del sentimien-
to del espacio... y esto implica cuestiones como
"as es como es el mundo, y quiz... tambin as
es como va a ser."
En un sistema ms amplio, es de esto de lo que
estoy hablando, acerca de los tipos de codifica-
cin de las cosas. No creo que lo haya resuelto
todava... Necesito construir ms y conseguir
los encargos que me hagan plantearme estas
cuestiones.
P: Relacionado con esto, Deleuze y Guattari,
hablan de rizoma como una manera de producir
nuevos deseos. Yo pienso que tu arquitectura
tiene que ver con esto... no slo deseos de nue-
vas formas, sino tambin de nuevas maneras de
ser en el espacio...
ND: ...y de actuar, y trabajar y hacer cosas.
Pienso que sa es la aspiracin. Es el edificio
una pieza de mobiliario, un lugar para habitar,
una piel? Es toda estas cosas de una forma par-
ticular, ese tipo de coleccin multivalente de
posibilidades que estn directamente relaciona-
das con la experiencia, o la experiencia poten-
cial.
El proyecto para la galera Ma trataba de todo
esto. OK, estaba en Japn y tenas que quitarte
los zapatos para entrar all, pero ms bien te qui-
tabas los zapatos porque estabas andando sobre
una mesa. Nunca se anda sobre una mesa, se
quita uno los zapatos para subirse encima de
una mesa! Y de pronto se converta en algo dife-
rente, la manera en que sentas e interactuabas
en el espacio - incluso aceptando que no haba
ningn programa, excepto esencialmente crear
espacio -. Uno se mova por dentro de la cosa,
mirando, sintiendo y buscando formas en las que
interactuar con ella, tumbndose, sentndose,
ponindose de pie, [observando] la manera en
que la luz entraba por un lado o en la que el otro
estaba ms artificialmente iluminado. O quiz
deseabas bailar en la zona con luces rojas y azu-
les; y en la que la luz era natural slo te senta-
bas, como si estuvieras al lado de la ventana. De
este tipo de cosas era de las que se trataba en el
proyecto. Y me gustara ser capaz de ayudar [a
producir] estos fenmenos, que estas cosas se
sintieran en mi obra... Lo cual no es realmente
muy moderno. Las ideas modernas son [ms
bien]: Aqu est el ncleo de escaleras, y aqu
Entre Blade Runner y Mickey Mouse... 03 Arquitecturas en contra de la ley de la gravedad
341
Imagen: Instalacin en la Galera Ma, Tokyo,
Neil Denari, 1996. [Procedencia: Denari,
1999, Gyroscopic Horizons, p: 162]
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est esto y lo otro, aunque pudieras tener un flujo
libre a travs del espacio [planta libre]. Creo que
se necesitan nuevas formas y nuevas superficies
que consigan hacernos pensar de manera an
ms libre que las ideas modernas y que las
ideas previas de la modernidad -, acerca del
espacio y de cmo usar el espacio, y acerca de
esta mezcla entre lo atmosfrico y lo pragmtico.
Branding: repeticin y diferencia
P: Hablemos de branding [marcas comerciales].
Un tema con el que ests trabajando, relaciona-
do con la cultura global y la repeticin. He visto,
tambin, algunos trabajos de tus antiguos alum-
nos en SCI-Arc muy interesantes...
ND: Rem Koolhaas es la referencia, con sus
ideas sobre el shopping... La cuestin ms
amplia tiene que ver con que, cada vez ms, la
arquitectura est siendo marginalizada como dis-
ciplina autnoma. [Como tal slo funciona] bien
para personas ricas, o bien como un medio resis-
tente conservador con la capacidad de dejar
fuera a todo aquello que se mueve mucho ms
deprisa que ella misma... Cada vez queda
menos de esto, incluso con las instituciones que
pueden ser uno de los referentes de evalua-
cin... Los medios de comunicacin han invadido
el campo... Los promotores han estado aqu
desde hace mucho, sabiendo que el dinero y la
imagen y el estilo generan conexiones e inters.
Kaufman and Broad [una de las principales inmo-
biliarias de la ciudad, con Ely Broad, uno de los
socios, como el principal mecenas de las artes y
la arquitectura de la regin: LACMA. MOCA,
Disney Hall...] tienen un producto, un negocio de
marca de estilo de vida... [Hablamos de la vivien-
da], el mayor objeto que la gente compra en toda
su vida... Se puede decir que la arquitectura y el
branding, la idea de marca, han estado relacio-
nados desde hace mucho, mucho tiempo, aun-
que no estaba articulado o no se vea de esta
manera...
Esta claro que cualquiera que trabaje en una
economa de mercado y que quiera ganar una
mayor proporcin de la economa en que partici-
pa, har aquello que sea necesario para conse-
guirlo. Y en este caso estamos hablando de
cmo la arquitectura, incluso la culta y extica,
se ha involucrado en estas ambiciones... Y cada
vez ms a los arquitectos se les pide este tipo de
cuestiones en relacin con compaas de publici-
dad, agentes de marketing... Puede que el fen-
meno de Frank Gehry, de Frank Gehry como una
firma consumible y populista, puede que ese sea
un factor... porque I.M. Pei, SOM, no estaban
haciendo el tipo de productos con identidad que
Frank Gehry, por ejemplo, ha hecho... Y a conti-
nuacin tenemos a OMA o Rem, que est muy
interesado en este mundo, literalmente, como
una inyeccin corrupta en la supuesta pureza de
la arquitectura. Estoy seguro de que le gusta
mucho Mies van der Rohe, pero se trata de
"Mies-Mies" como si fuera la "Coca Cola" de hoy.
Y tambin es la descomposicin de generacio-
nes resistentes anteriores las de mayo del 68 -
, que estn cruzando actualmente una cierta
lnea, Jean Nouvel por ejemplo... [que deca]
"estoy en la calle resistiendo el espectculo"...
Pero en un cierto momento esas emociones se
desvanecen... y si quieres construir, si quieres
cambiar la vida de la gente en una cierta instan-
cia, entonces... no puedes evitar estas nuevas
relaciones, porque la financiacin viene de estas
fuentes. Ya no se trata de puro dinero, se trata de
algo ms complejo...
Arquitecturas en contra de la ley de la gravedad Entre Blade Runner y Mickey Mouse... 03
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Imgenes: Proyecto para Sun
Microsystems, Denari, 2001. [Procedencia:
Estudio Neil Denari, 2002]
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Alta cultura
La cuestin de la alta cultura, por ejemplo. La
autonoma. El Guggenheim se ha convertido en
una franquicia. Algo que previamente se enten-
da como una institucin resistente [el museo] se
ha convertido en una marca con Frank Gehry.
Extraamente con Rem Koolhaas en Las Vegas
se ha revertido el proceso de su museo en el
East Side de Nueva York [aos 50, Frank Lloyd
Wright construyendo arte de vanguardia en un
medio urbano conservador y privilegiado]. Ahora
no est tan claro quin est luchando contra
quin. Se trata mucho ms de un inteligente
juego de asociaciones. As el Guggenheim se
puede asociar con Las Vegas, pero slo funcio-
na un poquito mejor que el Hotel Bellagio que
tambin est ah, alta moda, Jon Jerde... hacien-
do una mediacin con la cultura popular de la
clase media norteamericana... Un sistema cultu-
ral. Todo funciona por adyacencia y asociaciones
que son mucho ms vagas que "aqu hay una
lnea que separa la alta cultura de la cultura
popular, que no se juntan y cuyas diferencias
conocemos y dems." Entonces, esto es parte
del fenmeno del branding. Especficamente, los
arquitectos, la arquitectura, lo que hacen y cmo
promocionan las marcas va a crecer mucho ms.
El espacio va a ser usado ms y ms como una
herramienta para articular esto de alguna mane-
ra...
He trabajado para Sony y Microsoft. La primera
vez que hice un concepto de tienda para
Micorsoft me pidieron que firmara un contrato en
el que me comprometiera a que no iba a disear
otra tienda parecida, como si se tratara de un
logo. Les dije que no poda hacerlo. Un arquitec-
to no es lo mismo que un director artstico que
carece de ideologa. Por ejemplo, encargarn a
Rem Koolhaas otra tienda de modas [despus
de Prada]? Estara algn cliente interesado en
que lo hiciera? Ahora un buen nmero de muse-
os no estn contratando a Gehry porque est
demasiado ligado a la identidad de marca del
Guggenheim... [Denari conoce bien el tema por-
que ha formado parte del jurado para la eleccin
de Koolhaas como arquitecto de la nueva sede
del LACMA, el Los Angeles County Museum of
Art]. Es posible que los arquitectos que hacen
una obra muy singular ya no vayan a ser elegi-
dos para este tipo de trabajo.
P: Cuntanos algo de tu experiencia reciente con
un proyecto de branding para una gran transna-
cional de la tecnologa [que no podemos nom-
brar].
ND: La idea en este proyecto para esta gran
compaa tecnolgica internacional, era [inven-
tar] cmo podran producir un mundo que pudie-
ra ayudar al resto de sus productos en la gene-
racin de un cierto nivel de asociacin... Una
comunidad que viviera en este mundo... gene-
rando un alto nivel de identidad, lealtad a la
marca, deseo... Se nos ocurri proyectar un
"hotel boutique", que se situara en varias ciuda-
des principales, un espacio virtual, online, punto-
com, socios... un estilo de vida... Trabajamos con
una empresa de publicidad, otra de guionistas
[cinematogrficos], imaginando una serie de
escenarios, intentando comprender qu sera lo
que constituira esto que nos pedan. En el hotel
habra una tienda que funcionara como un pro-
ducto, algo que pudiera ser repetido, pero que
produjera nuevas referencias y nuevas conexio-
nes por su diferente posicin. El objetivo era
[conseguir] diferencia y repeticin todo incorpo-
rado en el mismo producto. Y sta, quiz, sea la
particular esencia que estoy investigando en
todos mis proyectos...
Es posible hacer una forma que funcione de
diversas maneras, y que a la vez genere identi-
dad? El fenmeno de las marcas tiene que ver
con la lealtad. Significa que compro [lo mismo]
una y otra vez, porque es Nike o Adidas. Las
compaas en el mundo comercial se basan pro-
fundamente en esta sensibilidad, una cierta
ceguera... se trata de un sentido predeterminado
de pertenencia... Yo estoy muy fascinado e inte-
resado en comprobar si mis talentos como arqui-
tecto pueden funcionar dentro de este sistema.
No considero que sea corrupto, que est en con-
tra de la arquitectura, o que sea una prdida de
la arquitectura; sino que depende obviamente de
cul sea la situacin, eso creo. Ha sido un cam-
bio lento generacin a generacin, como ya dije,
es sobrepasar el mayo del 68, ir ms all de un
cierta frontera en relacin con el mundo comer-
cial, algo con lo que alguien como Paul Virilio an
tiene grandes dificultades,... la velocidad y los
efectos de la velocidad, aaah, s...
De la economa del objeto a la economa de la
experiencia
Otra cosa que pienso acerca de nuestro proyec-
to para Microsoft, [es que nos movemos] hacia
una economa de la experiencia frente a la [pre-
cedente] economa basada en el objeto. Por
ejemplo, sabamos que Microsoft no necesitaba
vender ningn software en esta tienda. Sera
insignificante en trminos de sus ventas globa-
les. Sin embargo, el espectculo de realmente
construir una tienda sera simplemente una ope-
racin de reconocimiento de la marca, y en este
caso de extender de qu es de lo que va la
empresa. Propusimos que cada noche de la
semana la tienda se cerrase a las 8 de la tarde,
y que abriera entonces para distintos tipos de
Entre Blade Runner y Mickey Mouse... 03 Arquitecturas en contra de la ley de la gravedad
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personas: quinceaeros, ejecutivos, amas de
casas, asesores fiscales... y que se extendiera lo
ms posible la cultura que ya de por s Microsoft
es... Un hbrido de night club, una oficina hbrida,
una tienda hbrida, se hubiera tratado de experi-
mentar la marca... Por supuesto lo rechazaron.
"Espera un momento... Una tienda... Abres una
tienda para vender cosas". No lo comprendieron.
P: Volviendo a la empresa transnacional de la
electrnica, proponas un mismo objeto [arqui-
tectnico] que se poda poner en diferentes posi-
ciones en distintas partes del mundo. Cul es el
significado de esto, no suena poco arquitectni-
co?
ND: El significado a escala urbana tiene que ver
con la flexibilidad respecto del solar. En Japn
generalmente vas a encontrar solares muy
pequeos, de manera que all lo vamos a colocar
como una torre... All nunca vamos a encontrar
un espacio grande, pero puede que en una ciu-
dad como Pars puedas encontrar algo ms de
espacio, aunque all no construiras un edificio de
10 plantas; all puedes tener un edificio de tres
plantas. Entonces parte de esto viene de la con-
veniencia de manipulacin en el contexto urba-
no. O tambin en un contexto suburbano, si se
piensa en la forma en que el edificio puede
situarse en el paisaje.
Sobre todo se trata de esto, aunque tambin
viene del intento de conectar la arquitectura con
un objeto producido en serie, que es el mismo
objeto, con las mismas dimensiones, geometra,
casi como si fuera algo ajeno a las leyes de la
gravedad, con el que puedo hacer esto o lo
otro... sin escala... esta asociacin con el diseo
industrial fue la segunda razn. Porque esta
compaa, realmente, no produce arquitectura
sino que fabrica productos, a la escala del cuer-
po. Simplemente hemos intentado sacar ciertas
cosas de su contexto; algo que pudiera medir 20
cm y que pudieras orientar de diferentes mane-
ras, y [plantear] cmo pudiera ser la arquitectura
con un planteamiento as. Obviamente no lo van
a construir y despus colocarlo. Tendr que ser
construido de manera tradicional. Se trata as de
dos cuestiones que se conectan, la idea de una
flexibilidad urbana y la idea de una pieza que
refiera, a una gran escala, al diseo industrial.
Genrico y especfico
Pienso que una condicin ms elevada de la
arquitectura est relacionada con una cierta posi-
bilidad de ser repetida... Algo que toca conside-
raciones de lo genrico, que por supuesto es
algo poderoso, pero sin renunciar a la identi-
dad... Como si hiciramos una caja blanca y la
pusiramos en todos lados. Sabes que generar-
amos mucha ms intensidad e ideas acerca de la
caja blanca, especialmente si hubiera 5.000 de
ellas aunque no sera exactamente tan denso
como si se tratara de otra figura la que se repitie-
ra tantas veces -. Como si nos preguntramos,
"tienes una de las cajas blancas en tu ciudad?"
"S, tenemos una". Pero no va ms all en trmi-
nos de qu trata esa identidad... en un sentido
sabes y no sabes a la vez, lo has visto y se ha
convertido en algo familiar por su naturaleza
repetitiva, aunque sin embargo no puedas expli-
car bien qu es lo que es...
P: Parece tan poco arquitectnico, la idea de
poderla construir en cualquier posicin, sin rela-
cin con el contexto...
ND: Desde los 40 en adelante, con la llegada de
las torres de oficinas de vidrio, suceda algo
parecido a lo que estoy hablando ahora. Se tra-
taba tambin sobre identidad global.
Simplemente se diseaba sin preocuparse de
diferencias estrictas. Tenan un edificio con una
imagen parecida, igual en Idaho que en Texas,
slo se diferenciaban en el logo que se colocaba
encima del edificio. Eran simplemente edificios
modernos de su tiempo. Y esto es parte de lo
que cambi, en el sentido de que la arquitectura
quiere hacerse ms especfica, hacer mucho
ms diferente un edificio del otro, especialmente
cuando tiene que ver con compaas [comercia-
les]. Cambi con Philip Johnson diseando el
edificio de la AT&T. Fue un cambio de lo genri-
co a lo especfico. Resulta interesante ahora,
que aunque AT&T ya no es propietaria del edifi-
cio, que ahora pertenece a Sony, todo el mundo
lo siga conociendo como el edificio de la AT&T.
Les ha quedado como un dividendo residual.
[Frente a estos planteamientos excluyentes,
genrico o especfico] en mi ideologa trato de
incluir. Siento que hay una intensidad acerca de
esta actitud. Estoy poco interesado en el debate
de la forma frente a la funcin. Estoy verdadera-
mente interesado en ambas cosas. Puedo estu-
diar a Herzog y De Meuron y a Dominque
Perrault y sentir que hay valor en el trabajo de los
dos. No creo que esto haga mis aspiraciones
menos claras, creo que las hace ms posibles,
porque as tienes ms cosas con las que traba-
jar, para tratar de integrar e incorporar. No lo lla-
mara hibridacin, lo llamara simplemente como
lo denomin en el libro citando a Deleuze, el
mundo del "y": esto y lo otro... frente a esto o lo
otro. Creo que es una aproximacin ms sutil al
pensamiento, y pienso que, al final, es en esto en
lo que consiste el pensamiento rizomtico, el
pensamiento deleuziano, que trata de sentirse
libre, de sentirse, en sus propias palabras, nma-
Arquitecturas en contra de la ley de la gravedad Entre Blade Runner y Mickey Mouse... 03
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da, para moverse a travs de distintos territorios,
no para tener amnesia o para olvidar de dnde
se procede, sino, en cierto modo, para repensar
y re-editar y reconstruir aquello de lo que uno
est hablando. Aunque, [a la vez], como arqui-
tecto, tengas que tener una integridad en tu pen-
samiento y una integridad en tu trabajo. No pue-
des negarte absolutamente a mantener un da lo
que dijiste el da anterior. No creo que se pueda
uno mover tan aprisa...
El paraso glauco /
la nueva moralidad
P: Uno de los apartados de tu libro se titula para-
so glauco. All escribes que sentimos ms pla-
cer que horror ante los efectos de las nuevas tec-
nologas y la multiplicacin de los estmulos...
Supone esto una visin optimista del presente?
ND: Es muy optimista. Uso [la palabra] placer
como opuesta a nusea; o a lo mediocre, redun-
dante o aburrido... Pero el placer es vago en sus
referencias, placer de los estmulos, que por
supuesto toca un montn de cosas, que se rela-
cionan con el cuerpo: drogas, sexo, todas las
cosas relacionadas con esto, como la msica, y
la relacin del cuerpo con el sonido y lo visual.
Algo que ha cambiado realmente desde los 50;
como cuando Elvis tocaba, pero a la vez mova
su cuerpo, en una nueva gran relacin, una
forma de placer mayor y otro sentimiento del
mundo distinto al de estar sentado en una sala
de conciertos escuchando una sinfona [...] No se
trata de un espectculo slo visual. Tambin lo
haca la Velvet Underground con Andy Warhol
[...] Entonces, nuestra capacidad de percibir algo
como placer en lugar de no hacerlo es mayor
ahora. Y, s, existen ciertos umbrales, fronteras
que estn continuamente movindose.
Generacionalmente, mi hija podr encontrar abu-
rrimiento donde yo ahora encuentro placer, en
trminos de la cantidad, de lo cualitativo...
Slo puede ser articulado en una serie de senti-
res pero se trata realmente de la inmersin en
una cultura ms amplia la va por la que yo, o los
arquitectos en general, puedan sentir el mayor
placer en su trabajo como arquitectos. Siempre
me gust cuando los Coop Himmelblau decan:
"Cuanto ms disfrutamos [love] con el diseo,
ms pensamos que la gente desear [will love]
estar en nuestros edificios. Y, amor [love] es una
palabra universal, pero fue explotada en los 60 y
conecta con la sensibilidad de los 60, cuando el
amor poda incorporar la paz, el placer de la paz,
y a la vez la intensidad de la guerra. Todo en uno.
Sabes, porque a la vez dicen que aman el bur-
ning wing, - el ala en llamas -, la pasin del poder
y la violencia o el calor o algo as...
Lo anterior sera, un ejemplo de dnde puede
venir el placer. Y puede venir de muchos sitios...
La expresin de paraso glauco est robada de
J.G. Ballard, de una pequea introduccin a su
novela Crash, un texto que es muy importante
para m. Porque all describe que la peor cosa
del siglo XX es lo que l llama la desaparicin
del afecto, la prdida del sentimiento. Y sin
embargo, a la vez describe todo esto como una
nueva claridad, una especie de nuevo placer con
una gama de emociones diferentes ligadas a l.
Un poco como si fuera necesaria la generacin
de un nuevo sistema de moralidad. Y esta es
tambin la razn por la que incluyo simultnea-
mente a Antonioni cuando hablo de Ballard. l
plantea temas de adulterio, infidelidad, falta de
comunicacin. Pone su trabajo ante el pblico, y
dice algo as como que, no s si estoy de acuer-
do o no, pero hay una cuestin, y es que nuestra
moral se va transformando a lo largo de la vida y
Entre Blade Runner y Mickey Mouse... 03 Arquitecturas en contra de la ley de la gravedad
345
Imagen: Detalle de la ilustracin correspon-
diente a la seccin Glaucous Paradise.
[Procedencia: Gyroscopic Horizons, Denari,
1999, p: 49]
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la cultura, porque si no fuera as, no podramos
pensar igual que lo hacamos hace 200 aos:
sobre el sexo, las relaciones o cualquier otra
cosa.
Y los arquitectos estn continuamente haciendo
eso. Pongamos por ejemplo el concepto de
belleza. Ahora la gente habla naturalmente de lo
grotesco. Y volvamos a referirnos otra vez a
Coop Himmelblau. Comentando cierta obra dije-
ron: "pensamos que este proyecto era tan feo,
que absolutamente tenamos que construirlo".
Entonces en aquel momento el objetivo era
construir lo grotesco, incluso lo feo.
Pero como sabemos, incluso su trabajo se ha
convertido en verdaderamente bello, a su propia
manera. O el de Gehry y Eisenman que explora-
ban lo grotesco como antdoto o resistencia fren-
te a las formas convencionales de belleza: la pro-
porcin, el equilibrio, y dems. Estas obras ahora
nos proporcionan placer, aunque antes no pen-
sramos as; antes incluso podamos pensar que
eran un horror.
Entonces pienso que hay en el mundo nuevos
sistemas de moral. Quiz sea interesante hablar
de este tema en relacin con la arquitectura
espaola, que [supongo que] se produce en el
contexto de un particular ethos catlico: hay que
tener un programa, y tienes que tener una
estructura... y si no los tienes, entonces no tienes
un edificio... Parte de otra moralidad es: "No, ya
no necesitamos eso, porque tenemos estas otras
cosas". Y en realidad no conozco bien a los
arquitectos espaoles, tan slo estoy hablando
de las tendencias y las contradicciones con lo
glauco, que tiene que ver con imgenes de colo-
res, y la TV en color, y la reproduccin del color.
Si calificara mi sentimiento del mundo sera de
este color [glauco]... Desde luego prefiero vivir
en un mundo que contenga todo esto, que en
otro que no lo tuviera... Me gusta, me siento ins-
pirado por todo esto.
Sin miedo
ste es el tipo de sentimiento general. Paso un
montn de tiempo viendo pelculas, trabajando
con imgenes de moda a fotografas de ciuda-
des -, esto representa una gran parte de mi
investigacin cotidiana y estoy muy interesado
en cmo nos afecta... Dira que si vas a ser arqui-
tecto, tienes que vivir este preciso momento del
presente, el puro presente y no tener ni una gota
de miedo; ya se trate del 9/11, o de lo que sea.
[Curiosamente, Denari utiliza la expresin fear-
less, un trmino caracterstico de la cultura de
skaters y surferos.]
Es este nivel de intensidad el que nos traer la
mejor arquitectura. La salvedad, es que esto
debe ser procesado de manera que an produz-
ca algo de tremendo valor, porque s que creo
que la arquitectura, siendo siempre una empresa
enorme y costosa, no puede entenderse como
algo que se eche a perder en el momento que
empieza a existir, como si fuera una pieza de
sushi que slo dura veinte minutos. No puede ser
as, debe ser como una ventana abierta al
mundo, tener una vida...
P: Vale
[Esta entrevista fue publicada en el nm. 39 de
la revista Pasajes de Arquitectura y Crtica, sep-
tiembre de 2002]
Arquitecturas en contra de la ley de la gravedad Entre Blade Runner y Mickey Mouse... 03
346
Imagen: L.A. Eyeworks, Los ngeles, Neil
Denari, 1999. Los acabados de la tienda se
ejecutaron con tecnologa de tablas de
surf. [Procedencia: Estudio Neil Denari,
2002]
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Recodificando la vivienda
suburbana
El proyecto de la Desert House es parte de una
serie, que siguiendo la sugerencia del autor,
podramos describir como un intento de recodifi-
car la vivienda suburbana en California en el
nuevo contexto de la posmodernidad. El primer
proyecto de esta serie, la Massey Residence, fue
incluido en la exposicin Archilab [FRAC,
Orleans] de 1999. En relacin con este primer
proyecto escribe el autor:
La retcula sin fin
Cuando uno medita sobre los campos sin fin de
la vivienda de posguerra en Los ngeles, las
condiciones de este urbanismo reflejadas en la
sorprendente densidad de cualquier barrio se
hacen aparentes, incluso considerando que la
edificacin es tan slo de una o dos alturas. En
la mayora de las areas, las viviendas estn
separadas por pocos metros; esta fbrica repe-
titiva puedo tan slo describirse como maquni-
ca, plantas que se repiten sistematicamente con
escasa preocupacin por la orientacin solar o
la experimentacin espacial. Estas estructuras
celulares han sostenido la mayor parte de las
aspiraciones culturales tanto de la iconografa
domstica como del funcionamiento de la priva-
cidad.
Esta breve interrogacin sobre las deficiencias
funcionales bsicas de la retcula de viviendas
de Los ngeles [...] no debe eclipsar, sin embar-
go, los aspectos mejor recibidos de la propie-
dad individual y de formas menores de sobera-
na territorial tal como se reflejan en los patios
traseros. Con esto sugiero tan slo lo que la
mayora de los arquitectos ha esgrimido desde
Entre Blade Runner y Mickey Mouse... 03 Arquitecturas en contra de la ley de la gravedad
347
Imagen: Massey Residence, Los ngeles,
Neil Denari, 199... [Procedencia: Denari,
1999, pp: 66-77]
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hace tiempo, especialmente a travs del Case
Study Program : que la casa debera ser ms
reactiva, que lo que el mercado ofrece, respecto
de las condiciones locales o fenomnicas.
Si la uniformidad puede ser tanto sublime como
rigidizante, entonces el problema de disear
una casa en este medio es el de encajar los
mejores aspectos del campo suburbano con
aquellas variaciones y deformaciones de los
lmites normalmente establecidos para la casa
bsica [...] [Traduccin del autor] [59]
El segundo proyecto de la serie sera la Vertical
Smoothhouse [1997] [60]. Se trata sta, de una
adicin a una casa suburbana tambin en Los
ngeles. En las imgenes publicadas se expresa
el contraste entre la nueva vivienda y la imagen
tradicional. Mientras la planta se ajusta precisa-
mente a la retcula y los linderos [repeticin], la
seccin y la imagen de la pieza propuesta y los
materiales y sistemas constructivos que sugie-
ren- subrayan su pertenencia a otro tiempo, a un
tiempo de mquinas electrnicas.
En 2001, Denari fue seleccionado para formar
parte de una exposicin, LA12, que reuna a los
12 arquitectos emergentes ms destacados de
Los ngeles. [61]. En la primera edicin, que se
celebrara en 1981, la muestra haba incluido a
Frank Gehry y Csar Pelli, como personajes ms
destacados, y en la segunda a Morphosis y Eric
Owen Moss, entre otros. Para la edicin de 2001,
los participantes acordaron presentar cada uno
un panel, - de formato apaisado evocador del
horizonte de la ciudad -, en el que cada equipo
presentara simultneamente su obra y su visin
de la regin.
Para explicar su visin del Sur de California,
Denari presentaba una serie asociaciones de
referencias textuales e imgenes [enunciados y
visibilidades], que en conjunto constituan su car-
tografa personal de la regin hacia el ao 2000.
A la vez, el conjunto de textos e imgenes poda
interpretarse como parte de la caja de herramien-
tas empleada en sus proyectos. Las entradas,
que el autor denominaba Nature Systems 2000,
eran las siguientes cada una de ellas apoyada
por un autor:
Arquitecturas en contra de la ley de la gravedad Entre Blade Runner y Mickey Mouse... 03
348
59: Estos prrafos son traducciones del autor. El original en
este caso tiene un carcter bastante telegramtica, que
contrasta con la mayor parte del cuerpo principal del texto
de Gyroscopic Horizons de gran inters conceptual y poti-
co.
60:El nombre de esta casa nos recuerda el influyente
Smoothness Manifesto, de ... en el que se propona un pro-
grama para una nueva arquitectura topolgica, que fuera
capaz de compatibilizar unidad y singularidad.
61: J. Prez de Lama, 2001, Vanguardia angelina / alienge-
na de un oficio nuevo y otro viejo, en: Pasajes de
Arquitectura y Crtica, num 22, Madrid, pp:
Imgenes: Vertical Smoothhouse, Los
ngeles, Neil Denari, 1997, emplazamiento
y vista exterior. [Procedencia,: Denari,
1999, pp: 82-83]
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El Corredor Maqunico
La divisin espacial del trabajo que caracteriza
la fabricacin de alta tecnologa se traduce en
la conexin global entre el medio de innovacin,
los emplazamientos de fabricacin especializa-
da, la lnea de montaje, y las fbricas orienta-
das al mercado, con una serie de conexiones
intra-empresariales entre las diferentes opera-
ciones en diferentes [geo]localizaciones a lo
largo de las lneas de produccin. [1: Castells]
Rascacielos en la ciudad de baja altura
Recordaba tres placeres: la conjuncin de su
pbis desnudo con los pulidos perfiles del bidet;
el cubo blanco del cuarto de bao cuantificando
su pecho derecho mientras se inclinaba sobre
el lavabo; el misterioso erotismo del aparca-
miento en altura, un Krafft-Ebing de geometra y
postura; sus muslos aplanados sobre las lose-
tas de la piscina; su mano derecha acariciando
el panel manchado por los dedos del control del
ascensor. [2: J.G. Ballard]
El Cine y la Infinitud de los Media
Debido al abandono por parte de la televisin
de sus propias posibilidades creativas, que ni
siquiera lleg a entender, sta necesit del cine
para recibir una leccin pedaggica; necesit de
los grandes autores cinematogrficos para mos-
trarle lo que poda hacer y lo que podra llegar a
ser capaz de hacer; si bien es cierto que la tele-
visin mat al cine, el cine, por otra parte, conti-
nuamente est revitalizando la televisin... [3:
Deleuze]
Repeticin
No hay demasiada diferencia entre una palmera y
una piel de aluminio corrugado dado que ambas
se estructuran en torno a elementos lineales
repetitivos. Como la ciudad, una matriz organizati-
va de objetos autosemejantes [coches, casas,
retculas viarias, etc.], el rbol y el paramento
contienen patrones de lineas continuas y seg-
mentadas. California no invent el paisaje repetiti-
vo, pero sin duda lo ha perfeccionado como un
ejemplo para el resto del mundo. [4: NMDA]
Entre Blade Runner y Mickey Mouse... 03 Arquitecturas en contra de la ley de la gravedad
349
Imagen: Nature Systems 2000, Neil Denari,
2000. [Procedencia: J. Prez de Lama,
comisario, LA12, Madrid 2001]
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Sit Back and Relax [Acomdense en sus
asientos y reljense]
Permtasenos ahora intentar delimitar algunas
nuevas significaciones de las caractersticas
concretas de los nuevos aviones. Mediante la
extraccin de morfologas estticas de los avio-
nes existentes, de forma parecida a la manera
en que los artistas extraen significados de obje-
tos artsticos dados, podremos encontrar un
completo y nuevo sistema de valores. Si un
avin se expone a s mismo sobre una red ins-
tantnea de tiempo, el resultado es la inmovili-
zacin del espacio. [62] [5: R. Smithson]
Ergonoma
La tecnologa puede asimilarse a un sistema
nervioso, externo a los humanos aunque conec-
tado a su sistema nervioso interno mediante
una variedad de dispositivos que devienen cada
vez ms fusionados, unidos. Por ejemplo, con
la aparicin de las mquinas de bases de datos
mdicas, - monitorizacin, diagnstico y trata-
miento -, los antiguos sueos de estar directa-
mente al mundo cableado... [6: Sol Yurick,
1985, Metatron]
El Tiempo [clima]
Cuando una coleccin tal de elementos del
tiempo es parte de una estructura fsica interre-
lacionada de la atmsfera, se denomina sistema
climtico, e incluye fenmenos en todas las
alturas sobre el nivel del suelo. Ms coloquial-
mente, el tiempo se refiere a un cierto estado
de la atmsfera que afecta a las actividades
humanas sobre la superficie de la Tierra. [7:
MacGraw Hill Concise Encyclopedia...]
Verde
De forma parecida, un ecosistema representa
la materializacin biolgica de un agregado
autoconsistente. Mientras que una especie
puede ser una estructura muy homognea
[especialmente si la presin selectiva ha llevado
a la fijacin de muchos genes], un ecosistema
conecta entre s a una variedad de elementos
heterogneos [animales y plantas de diferentes
especies], que se articulan a travs de mecanis-
mos de interdependencia [interlock], esto es, a
travs de su complementariedad funcional. [8:
Manuel De Landa]
La noche coloreada
Permaneca de pie all mientras avanzaba el
ocaso. Los faros pasaban por encima suya,
haces cortando a travs de su cara. Las boci-
nas sonaban continuamente mientras las tres
filas de vehculos, luces traseras vibrando, se
movan en direccin al cruce. La hora punta
estaba en su apogeo. [9: J.G. Ballard]
HVAC [Aire acondicionado]
La temperatura efectiva [o de sensacin], TS*,
refiere a cualquier combinacin de condiciones
de temperatura y humedad que produce la
misma sensacin de confort que la de la tempe-
ratura indicada con una humedad relativa [H]
del 50%. La TS* aqu ploteada asume un vesti-
do ligero de oficina [0.6 clo] y escaso movimien-
to del aire. Uno puede sentirse tan confortable a
80 grados Farenheit con una humedad relativa
del 20% como a 76 grados F con un 80% de
humedad relativa; ambos estn a una tempera-
tura de sensacin de 78 grados F TS*. La zona
de confort ASHRAE est limitada superiormente
por la lnea de 62 grados F de temperatura
hmeda. [10: Architectural Graphic Standards]
Arquitecturas en contra de la ley de la gravedad Entre Blade Runner y Mickey Mouse... 03
350
62: El texto original de incierta traduccin dice: If an aircraft
discloses itself on an instant network of time, the result is an
immobilisation of space.
Imagen:Corrugated Duct House, Palm
Srpings, proyecto. Neil Denari, 1999.
[Procedencia: Gyroscopic Horizons, 1999,
pp: 127]
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Esta cartografa de temas, cada uno de ellos pre-
sentados en el dilogo entre (1) una imagen, (2)
una cita, - con un autor que se perfila en el fondo
-, (3) la propia metrpolis, que serva de medio y
motivo de reflexin comn a los arquitectos inte-
grados en la exposicin, traza el contexto en el
que Denari inserta los sucesivos ensayos de
[re]codificacin de (4) la casa suburbana en el
Sur de California, que consituira la cuarta entra-
da del hacer mapa denariano que aqu se narra.
Llama la atencin, efectivamente, el carcter
heterogneo, rizomtico, de las referencias, que
interconectan cuestiones materiales con inmate-
riales, literarias con tecnolgicas, globales con
corporales, vinculadas al deseo y la sensualidad
con cientficas. Como sugiere en la entrevista,
Denari utiliza la lgica del y en la que se hibri-
dan elementos heterogneos como los que com-
ponen los ecosistemas en la entrada verde de
Nature Systems 2000.
Aunque predominan las referencias maqunicas
[redes de produccin global, media, aviones,
prtesis y sistema nervioso extendido, aire acon-
dicionado...], el cuerpo [ergonoma, sexuali-
dad...] y la naturaleza [clima, vegetacin...] no
quedan excluidos, sino al contrario. El mapa tra-
zado por Denari nos recuerda la imagen del jar-
dn de microchips evocada a principios de los 90
por Toyo Ito. La visin construida de Denari, su
interpretacin del Sur de California, es sin
embargo ms ballardiana; una nueva moralidad
inquietante y a la vez seductora, el pariso glau-
co, que comentbamos en la entrevista. Ingenio
y deseo [ingenuity and desire], es la receta de
Denari para explicar los Estados Unidos. A la
vez, el medio que segn Denari nos invita a reco-
dificar la casa suburbana es un punto ms ama-
ble y alegre que los universos ballardianos, est
tambin cercano a Banham. [64]
La Desert House o Corrugated Duct House cons-
titua la segunda parte del panel de Neil Denari
para LA12. Para presentarla, tanto en el libro
Giroscopic Horizons como en la exposicin que
comentamos, Denari presentaba una serie de
investigaciones previas a partir de las cuales,
nos sugiere, surge el proyecto de la casa.
Estas investigaciones, agrupadas en cuatro blo-
ques, son las siguientes:
Entre Blade Runner y Mickey Mouse... 03 Arquitecturas en contra de la ley de la gravedad
351
Imagen:Corrugated Duct House, Palm
Srpings, proyecto. Neil Denari, 1998.
[Procedencia: Denari, 1999]
63: Toyo Ito, 1993.
64: El tema de ingenio y deseo es uno frecuentemente alu-
dido por Banham, [1971, 1996] en su interpretacin de a
arquitectura californiana. Se trata especficamente del inge-
nio tecnolgico, que Banham asocia tambin con una cierta
inocencia que contrapone al angst europeo. Habra que
sealar que ingenuity es traducido, con frecencia, al caste-
llano, de manera ernea, por ingenuidad.
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Investigacin I [paisajes naturales-artificiales]
_ Arquitectos de campos de golf: geometra y
perfiles, tipos de hierba, sistemas de irrigacin.
_ Investigacin cultural sobre las tcnicas de pai-
sajismo suburbano que producen el paisaje mol-
deado cactus, grava blanca, geometra de
setos, etc.
_ Piscinas: formas en planta y seccin, sistemas
de clorinacin, trampolines.
_ Todo tipo de jardines artificiales, paisajes [jardi-
nes Zen como Ryo-anji], etc. El trabajo de
Roberto Burle-Marx.
_ Sistemas verticales naturales como la hiedra.
Investigacin II [construccin, materiales, dise-
o industrial, cultura domstica]
_ Sistemas constructivos y detalles estructurales.
nfasis en tipos de envolventes y aspectos de
control ambiental por ejemplo, lamas y siste-
mas de proteccin solar, sistemas de carpintera
y vidrios, tanto estructurales como ligeros [facha-
das inteligentes].
_ Tcnicas de cimentacin con hormign.
_ Materiales de construccin: Paneles translci-
dos y opacos [madera, plstico, aluminio]. Pieles
blandas, textiles o de superficies moldeadas.
_ Aspectos ergonmicos del mobiliario, exento e
integrado en la edificacin.
_ Productos industriales: coches [estilismo e
interiores]. Cortadoras de cesped, televisiones,
frigorficos, aspiradoras, etc.
Investigacin III [medio fsico]
_ Tipos de rboles, tanto indgenas como aclima-
tados al Sur de California.
_ Geometras del paisaje existente y condiciones
superficiales [mallas planas y tridimensionales]
_ Materiales naturales y artificiales para planta-
cin en la regin.
_ Investigacin histrica sobre el desierto y su
formacin geolgica.
_ Datos solares: temperatura [seca y hmeda],
grados das, microclimas en relacin con la altu-
ra
_ Agua: pantanos, almacenamiento, velocidad
hidrulica [flujos]. Como funciona el agua en
marismas, piscifactoras, etc.
Arquitecturas en contra de la ley de la gravedad Entre Blade Runner y Mickey Mouse... 03
352
Imgenes: Corrugated Duct House, Palm
Srpings, proyecto. Neil Denari, 1998.
[Procedencia: izquierda, Denari, 1999;
derecha: Gyroscopic Horizons, 1999,
p:128]
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Investigacin IV [acondicionamiento del aire,
iluminacin]
_ Sistema de calefaccin, ventilacin y aire acon-
dicionado [HVAC]. Edificios residenciales e
industriales y comerciales de pequea escala.
Conveccin, ventilacin forzada, etc. Conductos,
especios para instalaciones, plenums. Unidades
de control de aire: centralizadas, en cubierta.
Sistemas de entrada de aire exterior. Extractores
y rejillas.
_ Informacin de productos, imagen de los siste-
mas, dimensiones, logos de las empresas, etc.
_ Iluminacin y electricidad: cuarzo, halgeno,
halides, fluorescentes, etc., sobre todo para uso
exterior. [Denari, 1998, p: 121]
Tras introducir el territorio conceptual y las herra-
mientas que ha estudiado para pensar el proyec-
to, Denari hace esta breve descripcin del pro-
yecto de la casa:
Programticamente, la casa consiste en 2.000
pies cuadrados [aprox. 200 m2] de espacio
acondicionado con un interior flexible. Se
requieren dos dormitorios [adicionales al princi-
pal] y uno y medio cuartos de bao para espa-
cios privados, mientras que la cocina y los
espacios de vida se funden en y entre el siste-
ma de estructura/ plenum. El aparcamiento para
dos coches encaja bajo la cubierta.
El esquema se orienta en torno a una gran
cubierta de acero corrugado pintado en blanco.
Construido de chapa de acero de 1/8 de pulga-
da [aprox. 0.3 mm], la seccin de la cubierta
consiste en una serie de corrugaciones de
tamao supergrande que se reflejan arriba y
abajo para conformar canto estructural y ple-
nums para el sistema de acondicionamiento. El
sistema de doble piel con cmara de la cubierta
aisla del calor; por su interior circulan aire fres-
co y agua hacia el interior de la casa. Las uni-
dades de control y tratamiento del aire se sitan
en los extremos de la cubierta.
Mientras que la principal funcin de las corruga-
ciones es constituir la cubierta, tambin se plie-
gan y giran para formar columnas/ conductos de
entrada y salida del aire acondicionado, as
como fragmentos de cerramientos, particiones
interiores y mobiliario. El aire fro circula a tra-
vs de todo el sistema, con pequeas salidas y
registros situados de modo preciso para enfriar
los cuerpos en el interior de la casa. Tambin se
forman microambientes por medio del control de
la humedad con sistemas de micronizacin de
agua. Un suelo de terrazo y muros cortina de
aluminio y vidrio completan las condiciones
materiales de la casa. [Denari, 1998, p: 121]
Entre Blade Runner y Mickey Mouse... 03 Arquitecturas en contra de la ley de la gravedad
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Imagen: Corrugated Duct House, Palm
Srpings, proyecto, planta. Neil Denari,
1998. [Procedencia: Denari, 1999, p: 127]
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Hasta aqu la explicacin material de la casa. El
proyecto se hace en plena efervescencia en Los
ngeles de los seguidores de Gehry, que consti-
tuan el grueso de los seleccionados para LA12.
Frente a su deconstructivismo popular, Denari
continuaba explorando otro Sur de California con
una arquitectura del interior bien atemperado, en
la que la tectnica ha cedido su lugar preeminen-
te al sistema maqunico de acondicionamiento
ambiental; una imagen de alta/baja cultura para
la era de las mquinas electrnicas; un objeto y
un espacio smooth para insertarse con singulari-
dad en una malla de repeticin; una casa [digital]
de aluminio, vidrio y verde espuma-de-mar, un
color que como explica el arquitecto es simult-
neamente natural y artificial, que claramente no
pertenece a la tierra sino al mundo de lo lquido,
de las condiciones ambientales del agua y el
cielo. [Denari, 1998, p:20]
Recordemos para terminar la idea que Denari
propone para la arquitectura contempornea,
entendiendo que esta casa en el desierto sea un
ensayo de materizalizacin del objetivo enuncia-
do, el de que la arquitectura se convierta en hori-
zonte giroscpico de nuestras vidas posmoder-
nas:
Una lnea artificial del horizonte. Un diagrama
del suelo fijo superimpuesto a las condiciones
fluctuantes del movimiento, controlado e impul-
sivo... Es necesario encontrar orientacin sin la
permanencia del lugar. Sin embargo, si cada
da supone un contexto nuevo, cmo sabre-
mos dnde estamos de formas que un sistema
de posicionamiento global [GPS] no puede con-
tarnos?... Es posible que la arquitectura pudie-
ra mutar en partes iguales en GPS, mquina
abstracta, horizonte de los acontecimientos y
vaga forma del lugar, una especie de cuad-fur-
cacin del propsito de construir? [Denari,
1998, p:12]
***
Otros arquitectos y diseadores a los que, por
diversas razones, me habra gustado poder
incluir en este estudio son Harwell Hamilton
Harris, Ralph Rapson, Charles & Ray Eames, J.
P. Clark, Victor Gruen, el paisajista Garret Eckbo,
Raphael Soriano, Gregory Ain, - que creci en la
ciudad utpica de Llano del Ro y en los aos 40
trabaj en diversos proyectos de viviendas coo-
perativas -, Craig Ellwood, A. Quincey Jones,
Cliff May, el grupo ADOBE L.A., Morphosis en su
primera poca, el diseador Keith Greco, Wes
Jones... Quedarn para prximas ocasiones.
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