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Leonardo SANTOS

1871 : Paris Libre


Jacques ROUGERIE

Jacques Rougerie, n en 1932, est historien et matre de confrence luniversit de
Paris I. Issu de lcole normale suprieure, il est un des plus grands spcialistes de la
Commune de Paris de 1871, do les ouvrages Procs des Communards en 1964, Jalons pour
une histoire de la Commune de Paris en 1972, La Commune de 1871 en 1988 et Paris insurg,
La Commune de 1871 en 1995. Sans doute, dune analyse si pertinente et vaste de la
Rvolution de 1871, il veut faire une nouvelle analyse, confrontant ce qui a dj t crit
propos de la Commune. A loccasion du centenaire de celle-ci, il rdige 1871 : Paris Libre. Il
sagit dun recueil de textes, chiffres, cartes, discours, dpches et manifestes de la priode de
sige des Communeux (comme il aime bien appels les Communards, reprochant ce dernier
dtre connotation fort pjorative envers les rvolutionnaires de 1871) Paris. Aussitt, on
constate une approche plutt de ce qua t la dernire rvolution parisienne au lieu dune
liste exhaustive et chronologique des vnements de la Commune. En tant quhistorien, il
regarde les personnages, les causes, les consquences et le dveloppement de linsurrection.
Mme plus, il la compare aux autres rvolutions parisiennes pour mieux encore la comprendre,
comme le fera quelques annes plus tard Maurice Agulhon propos des Quarante-huitards
(1975). On se demande alors, suite la lecture de ces comparaisons et de ces analyses,
pourquoi Paris Libre ? Paris libre de quoi ? Ou de qui ? La Commune de Paris est
effectivement source de contradictions dinterprtations et se questionner son propos est la
seule manire de la comprendre totalement, ce quune simple analyse squentielle des faits
rend impossible la ralisation. Voyons donc quest-ce que Paris Libre pour comprendre la
Commune, qui pour certains est lachvement de la priode rvolutionnaire en France.

Lauteur partage son livre en sept partis distinctes : la ville ; maturation de lide, la
ville rvolte ; la ville libre ; travers la ville insurge ; la ville ensanglante ; les hritiers.
Cependant, on remarque bien son insistance sur trois domaines principaux : quels sont les
personnages de la Commune ; quelle genre de rvolution est-elle ; et quenseigne-t-elle la
nouvelle Rpublique. Voyons ces trois points principaux.

Les personnages de la Commune. Selon Rougerie, le personnage principal de
linsurrection est la propre ville de Paris. En une brillante personnification, il met en valeur les
aspects de la ville qui entranent la rvolution. Cest une ville qui a grandi
dmographiquement de manire exagre pendant le dernier sicle, d une arriv
dimmigrants importants. Cet exode sexplique en parti par lindustrie qui arrive Paris la
deuxime moiti du XIX

. Dautre part, il parat que la croissance est due, et cette cause est
fortement souligne par lauteur, par le caractre central de la ville de Paris par rapport la
France. Ce caractre explique dune certaine manire la contagion rvolutionnaire dans les
villes en provinces, comme Marseille, Lyon, Saint-Etienne, Toulouse, Narbonne, Grenoble,
Limoges. Cette mme croissance dmographique est lorigine de la sgrgation de toute une
partie de la population vers les quartiers et les faubourgs de lEst parisien (notamment
Belleville, quartier rouge ) et de la banlieue. Il sagit de la population pauvre de Paris.
Cest une ville malade , qui nest pas dote dun amnagement urbain pour recevoir toute
cette population. Il parat que les rformes dHaussmann ont oubli la possibilit dune
croissance dmographique et le centre de Paris nest pas effectif face larrive des
immigrants. Cest cette sgrgation qui est dimportance pour la Commune : ce sont les
quartiers de lEst, principalement ouvriers, que vont venir les majorits des voix
communeuses des lections des mandataires ; ce sont aussi les derniers quartiers tre
craser lors de la raction de Versailles pendant la semaine sanglante. Les troupes du gnral
Mac-Mahon rentrent par les quartiers riches de lOuest de la ville fortifie et semparent des
derniers points de rsistances au cimetire du Pre Lachaise, lextrme Est de la ville
(Belleville). Cette sgrgation est bien lorigine de la rvolution. Rougerie affirme dans le
recueil la Commune, ce sera pour une large part, la reprise de Paris central, du Paris
vritable, avec son Htel de Ville, par les exils des quartiers extrieurs, de Paris par ses vrais
parisiens, la reconqute de la Ville par la Ville.
Les vrais parisiens, Rougerie y consacre un chapitre entier ( travers la Ville insurge)
les expliquer pendant la Commune (malgr le manque dinformation). Il sagit du peuple de
Paris lui-mme. Ils sont informs des dcisions politiques de la Commune travers de
journaux, tel que Le Cri du Peuple, auquel va tre reproch dtre un peu trop intellectuel ,
Le Pre Duchne et Le Proltaire. Le Pre Duchne parat tre celui qui saccorde le mieux
aux aspirations populaires du fait dutiliser des expressions populaires . Les affiches ont
aussi leurs importances dans le la ville : elles sont partout dans les rues et les murs de la ville,
faisant un appel la mobilisation populaire rigoureuse et aux runions populaires. Mais les
ides essentielles de la Commune sont diffuses principalement dans les clubs parisiens qui se
sont multiplis dans tout le Paris insurg. Ils se nomment mme de Clubs Communaux,
endroits de runions rvolutionnaires pour des discussions organises. Les principales
questions souleves sont sans doutes dordre rpublicaine et/ou socialiste. Tantt dans les
clubs comme dans les journaux, linitiative est ici de donner la parole au peuple, savoir ce
quil veut. Cest un peuple qui dsir effectivement une amlioration de leur sort, qui veut tre
respect et respectent eux-mmes une morale. Rougerie trace un portrait de ce Communeux.
Simple et humble, il porte un uniforme de la garde nationale, arm avec peu daccessoires.
Fier de son Etat (la Commune), il est patriote et rpublicain. Effectivement, le sige prussien
suite la dfaite de 1870 a soulev le sentiment nationaliste chez les populaires franais.
Linsurg est donc radicalement xnophobe envers la Prusse et dsireux de la Rpublique.
Do son engagement politique. Mais quelle est cette rpublique ? La population veut sans
doute, parmi leurs aspirations politiques, un gouvernement direct, lu par le suffrage universel.
Mais aussi, un gouvernement qui ressemble celui de la Terreur de 1792, de lan II. La
question sera reprise aprs. Reste le peuple qui manifeste une certaine violence et une action
rpressive. Dautre part, la Commune va valoriser laction fminine : que ce soit runies en
Clubs ou mme insurges, les femmes vont avoir un poids important aux dcisions et le droit
au vote en est lexpression mme. Cependant, ce peuple, qui manifeste un athisme fort, qui
veut une galit tout prix, part trs peu laction arme pour dfendre la Commune (comme
essayer denvahir Versailles, volont des Blanquistes), lexception de la semaine sanglante.
Cest ainsi que Rougerie attribue un caractre aussi socialiste linsurg, qui prfre plutt
une paix stable, dsirant dune rorganisation du travail et labolition de la proprit prive.
Sa qute est vers une autogestion, une guerre contre lautorit, mais pas contre un patron.
Cest ainsi que se pose la question auquel Rougerie est engag rpondre dans son recueil,
celle de quel genre de rvolution parle-t-on en Commune.

Est-elle une rvolution socialiste ou une rvolution rpublicaine ? Marxistes et
proudhoniens se borneront dire quil sagit dune rvolution socialiste, bien que Marx crit
en 1881 que outre quelle fut simplement la rbellion dune ville dans des circonstances
exceptionnelles, la majorit de la Commune ntait nullement socialiste et ne pouvait ltre.
Il est vrai que la Commune adopte laffiche rouge qui inquite les rpublicains modrs. Mais
laffiche rouge fait appel non pas un mouvement socialiste mais plutt rpublicain, celui de
la Commune de Paris de 1792 et 1793. La peur rpublicaine est donc envers une dictature de
la Terreur. A la fin de lanne 1870, les rvolutionnaires ne dsiraient vraiment que le
suffrage universel ; cest au tout dbut de la rvolution, personne ne sait ce quest la
Commune, ne sait la dfinir. Elle est dfinie de manire ambigu selon les diffrents courants.
Cependant, cest de ces divergences entre clubs et comits que la seule ide principale de la
Commune va sortir : une volont gnrale dune rpublique populaire la Commune. Petit
petit, cette ide va se stabiliser d au fait de la runion des factions socialistes dans un mme
parti (lAssociation Internationale des Travailleurs, la Chambre fdrale des socits ouvrires
et la Dlgation des 20 arrondissements). Cependant, ce nest pas de ce parti que sortira la
Commune, elle viendra dune autre faction, celle du comit central de la Garde Nationale, qui
va siger lHtel de Ville pendant la Commune. La semaine indcise est celle juste aprs le
18 mars 1871, o le comit ne sait pas quoi faire dans le gouvernement provisoire. Cest la
que Duval va proclamer Paris ville libre , libre de tout autorit. Cest au tour dun
gouvernement du peuple dassumer. Les journalistes se demandent si la Commune nest pas
en train de prendre ou si elle prendra un caractre socialiste. En effet, cest aux salaris de
prendre le pouvoir, les proltaires mmes, les ouvriers de Paris (en majorit dans les insurgs
de la Commune). Mais leur lutte nest pas tout fait envers un patron, mais envers lautorit
du gouvernement. Si Paris est libre, selon Rougerie, cest du fait que le gouvernement
rpressif est maintenant populaire, capable de sautogrer. Mais il ne parle pas de rvolution
socialiste puisquil ny a pas de prise des entreprises des patrons. Donc, la Commune est pour
Rougerie plutt un mouvement rpublicain a tendances dmocratiques quune rvolution
socialiste comme le rclament les marxistes et proudhoniens de lpoque. Do lallusion la
rvolution de la Terreur de 1792. Les idaux des penseurs et des ralisateurs de cette
Commune remontent la Rvolution franaise. Mme le peuple insurg va tre compar aux
sans-culottes. Et cest ainsi quune majorit vote ladoption dun Comit de Salut Public, qui
va engendrer le problme des minorits des mandataires .
Il y a effectivement une lutte des classes, des faubourgs de lEst contre lautorit de
lEtat. La Commune a parfois des volonts radicales. Quelques proudhoniens veulent une
sparation entre Paris et le reste de la France. Dautres veulent juste un rle moins
centralisateur pour la ville. Cest--dire, la constitution dun Etat fdral, bas lpoque sur
le modle amricain. Cest alors loccasion de parler de ville libre selon Rougerie. Paris
ville libre ne serait pas seulement libre dun Etat ractionnaire mais aussi du poids quelle a
des provinces. En outre, les proudhoniens dfendent une dcentralisation du pouvoir par
rapport la capitale. Cest une volont trs rpublicaine et mme dmocratique de leur part.
Tous les penseurs dune ville libre dfendent cet aspect autonomique et dcentralis de la ville,
ce qui est une volont de libert non seulement de Paris, mais de toute la France. Cest ainsi
que lauteur peut dire que la Commune porte vraiment cet aspect rpublicain et non pas
socialiste comme beaucoup lont dfendu et le dfendent encore.



Mais quels sont les apprentissages de cette exprience communale ? Beaucoup de lois
et ides justifier par la Commune seront reprises aprs la semaine sanglante dans la III


Rpublique, voire plus tard. Rougerie appel ces principes comme les anticipations sur la
III

. Ce sont les principes de labolition de la souscription, de ladoption de la lacit de


lEtat et du dveloppement de lducation. Linstruction pendant la Commune est laque,
gratuite et obligatoire. Des coles et lyces de filles se multiplient, montrant ainsi la volont
fministe de la part des insurgs. La III

Rpublique porte bonne partie de ces caractristiques.


La Commune prnait une rforme scolaire, qui prend par suite des dimensions plus grandes,
vers une rvolution intellectuelle. Cest autant vrai que pendant la Commune il y a dans Paris
la libert artistique et une forte volont de prservation de lart. Mais le grand apprentissage
rpublicain (pour reprendre Agulhon) de lexprience communale est, aprs les efforts dans
lducation, le droit de vote aux femmes.
Apprentissage dune nouvelle rpublique. La Commune est linsurrection qui rend
Paris libre dune autorit illgitime. Le peuple montre sa volont ainsi dans une fort dfendue
lutte des classes et joue le rle essentiel (comme un peu partout en histoire). Cest de cette
Commune, dmocratique, que la priode rvolutionnaire pour une rpublique sachve (les
sans-culottes de lan 79 !). La rpublique, laque, indivisible, dmocratique est adopte en
France. Aprs cette dfaite , les marxistes vont quitter la France vers lAngleterre en
esprance dune ventuelle dictature proltarienne en sol britannique.

Elle ntait pas seulement rpublicaine. Le socialisme est quand mme moteur de lutte
de cette Commune. Cest comme si deux mouvements se confrontent pour voir lequel des
deux lemporte mais en mme temps, lopposition des deux forces transforme la Commune
mme. Les ouvriers (quoique de petite entreprise encore), runis Paris dans des syndicats ou
associations et qui ont fait cette rvolution communale taient aliments par des ides
socialistes. Si la Commune de Paris marque les ouvriers parisiens pendant longtemps, elle leur
donne dune part une rpublique qui pourra jouer en leur faveur. De fait, on voit en France des
lois socialistes qui apparaissent petit petit (droit dassociation, de syndicats, grve),
marquant des victoires socialistes. Si ces lois sont fruits en part de lavnement de la III


Rpublique, elles le sont aussi en part des idaux de la Commune.
En tout cas, le fait est quil est ncessaire de regarder la Commune de Paris dune
manire distincte ou plus approfondie des manuels dHistoire. Il sagit dune priode de
transition en France et sert montrer en quel tat se trouve la socit parisienne (qui on peut
dire ressemble la socit europenne en gnrale de lpoque), et mme plus, quels sont les
moteurs qui mnent Paris lmeute (Rougerie fait de population parisienne et Paris libre
synonymes). Le livre est trs riche en documents de lpoque, ce qui nous permet une
meilleure appropriation de linformation. Et le Paris rvolutionnaire, mme si cras par la
semaine sanglante, aura des consquences, encore une fois, long terme.