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Droit et Socit 14-1990

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Permettez-moi de commencer par des excuses, les excuses du
visiteur de la dernire aprs-midi et je men justifie dun mot : cest
la fin de cette anne du Bicentenaire et je crois que vous tes le
dernier des derniers colloques. Lactivit commenant se rel-
cher, je nai particip cette semaine qu trois colloques, Paris,
Naples puis Paris aujourdhui, et tous se faisaient gloire
dapporter un point final lactivit scientifique du Bicentenaire.
J e nai contredit personne, mais soit dit sans flagornerie je
crois que vous tes vritablement les derniers persvrer dans
cet effort. Ceci tant, il y aurait dans ces conditions de ma part
quelque impudence vouloir prsenter quoi que ce soit qui res-
semble des conclusions. Au mieux quelques remarques, que je
propose, croyez moi, en toute modestie. Dabord pour signaler, en
tant que praticien de ces colloques que jai suivis non pas depuis
un an, mais depuis peu prs quatre ans, limportance de cette
rencontre conclusive. Importance, par son originalit dabord. Il y a
eu des colloques de juristes dans le cadre du Bicentenaire, et cette
participation, pour ntre pas inattendue, a tmoign dune mobili-
sation tout fait significative par son ampleur. De faon invita-
blement injuste, quil me soit permis de rappeler le colloque tenu
Orlans linitiative de Michel Pertu sur Le droit priv, rationali-
t ou scandale , les nombreux colloques sur les droits de
lHomme, la srie de colloques organiss par Pierre Villard Paris I.
De mme, y a-t-il eu des colloques sur la famille : Lenfant et la
Famille , dont les Actes viennent de paratre... ou sur des points
particuliers mais qui se rencontrent tout fait directement avec les
thmes que vous avez abords, quil sagisse de la Femme (le collo-
que qui sest tenu Toulouse) ou de lEnfant et de lducation je
songe au colloque qui sest tenu Montreuil. Mais au sein de ces
rencontres, toutes importantes, car durant ces quatre ans je nai
pas vritablement vu de colloque qui soit totalement futile mais
beaucoup qui furent vritablement de grande importance, je crois
que votre colloque garde toute sa spcificit et son originalit.
Concl usi on du Col l oque
Michel Vovelle *
* Institut dHistoire de la Rvo-
lution Franaise, Commission
nationale de Recherche histori-
que pour le Bicentenaire de la
Rvolution Franaise C.N.R.S.
Michel Vovelle
Conclusion
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Dabord par la dmarche quil a suivie, dmarche dont vous
avez eu lobligeance de me tenir inform et qui vous a fait progres-
ser, procder du sminaire au colloque et illustrant de faon tout
fait exemplaire me semble-t-il cette attitude srieuse qui fait que le
bilan du Bicentenaire aura accumul une masse de rflexion pour
lavenir et non point une srie de discours improviss.
Ce sont des programmes de recherche, ce sont des rencontres
mdites qui ont fait lobjet de colloques et vous en donnez une
illustration particulirement remarquable.
Puis vient linterdisciplinarit : on lattendait, certes, mais l
encore si cest un mrite partag car cela a t lun des traits fr-
quents de cette grande rencontre du Bicentenaire que damener
dialoguer, dialoguer non point de faon formelle, des spcialistes
de disciplines diffrentes vous avez ici russi faire parler en-
semble des spcialistes du Droit, de lHistoire, de la Philosophie, de
lAnthropologie, de la Sociologie... dans le cadre dune interdisci-
plinarit non point dispersive mais raisonne, autour dun thme.
Il y a dans cette rencontre une dominante, sous lgide de la
Famille et de la Loi. La Rvolution a voulu faire parler la Loi, et la
place des juristes affronts ce chantier du Droit que lon dit in-
justement (et avec une connotation qui ne peut sempcher dtre
mprisante) intermdiaire , mritait bien que lon sy arrte de la
faon dont vous lavez fait. Faire apparatre limportance dune
rupture, et non point dune parenthse : en faisant dbuter cette
enqute avant 89, en dbordant volontairement de la dcennie r-
volutionnaire troitement conue, vous avez manifest cette inten-
tion non de rhabilitation elle nest pas ncessaire mais de r-
valuation.
Et puis un mrite incontestable, cest davoir ralis de manire
particulirement convaincante mon avis cette interrogation du
prsent partir du pass. En formulant la lumire de lexprience
rvolutionnaire le problme des rapports du priv et du public ou
du politique, illustrant ce qua apport la Rvolution Franaise en
termes dentre dans la modernit. Telle quelle sest dveloppe
dans les dernires dcennies, lhistoire de la famille sest inscrite
comme une histoire de longue dure. Celle des volutions pluris-
culaires, des drives lentes obissant leur dynamique propre
cela tient sans doute pour partie aux conditions mmes dans les-
quelles elle a trouv naissance, aux origines mmes de ceux qui ont
t les promoteurs de ces nouveaux regards : Philippe Aris,
linsrant dans une vise globalisante dhistoire des mentalits ; les
Anglo-saxons la suite de Laslett et de quelques autres, dans une
perspective dmographique. Ces approches pionnires et fcondes
qui ont renouvel nos vues ont eu tendance minimiser peut-tre,
ce qui dans cette histoire longue pouvait apparatre comme
laccidentel, la rupture, lintervention dune politique volontariste
et son impact. Car il y a eu dans lhistoire de la famille des mo-
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ments o, sous linfluence dune vision du monde, se modifient les
structures mmes et non seulement la vision de la Famille. Toutes
ces squences ne sont pas rvolutionnaires. On peut songer par
exemple ce tournant du XVII
e
sicle (je ne prcise pas plus, volon-
tairement) o, dans lesprit de la Contre-Rforme comme de ltat
absolutiste, se renforcent certains des traits de la famille patriar-
cale. Mais cest par rfrence de telles squences mme que la
priode rvolutionnaire prend toute son importance et sa spcifici-
t : elle agresse et reconstruit tout la fois. Sil mest permis
dillustrer ce paradoxe par une image qui paratra peut-tre in-
congrue : en iconophile impnitent que je suis, je partirai dune es-
tampe de 1790, sur le thme de la leve des vux perptuels et de
la clture des couvents. Une attaque cette forme particulire de
la famille certes, de la communaut sanctifie par lglise. Cette
image est bien connue : de deux couvents, lun de nonnes, lautre
de religieux, sortent deux cohortes quun paysan sempresse dunir
en mariage, sous le commentaire goguenard : De cette faon,
jnous garantirons des cornes . Reconstituant ainsi une famille,
des familles conformes lordre naturel. Dune certaine faon, tout
est l. un ordre qui semble cautionn par les sicles, par la mo-
rale et la religion, substituer la rfrence au droit naturel, pour
toucher lun des domaines apparemment les plus prservs et en
mme temps les plus fondamentaux dun ordre ancien. partir du
moment o la Rvolution, proclamant dans sa Dclaration des
Droits les nouvelles valeurs de libert et dgalit quelles quen
soient, et nous le savons, les limites momentanes ou durables,
sagissant des J uifs ou des femmes elle ne peut manquer
daffecter en profondeur lquilibre de la famille. Elle va favoriser
linsertion de la famille dans un rseau de rapports, de textes de
rfrence qui la dtachent et lmancipent du lien et du monopole
traditionnel de la religion. Lexpression la plus forte, voire la plus
scandaleuse de cette mancipation tant bien sr linstauration du
divorce, traduction dans son symbole et dans ses retombes de
cette nouvelle lecture. Mais aprs la lacisation intervient ce que
jappellerai la dfodalisation. Il sagit dentrer dans la modernit
dun nouveau droit qui se rfre au droit naturel, qui va sattaquer
ces hritages du droit successoral, des formes rmanentes du
droit danesse pour dfinir un autre rapport familial entre parents
et enfants, et aussi un nouveau rapport entre hommes et femmes.
On en sait la fois les limites et limportance, et je songe aux tu-
des dlisabeth Guibert insistant sur cette contradiction vcue ou
assume, mais si visible, de cette mancipation civile de la femme
qui butte lorsquil sagit de lui accorder des droits civiques et la
maintient dans un statut ou tat de minorit.
Certes, et vous lavez montr dans cette rencontre, cette politi-
que volontaire na rien de monolithique. Si la Rvolution dtruit,
cest aussitt pour reconstruire, pour proposer un nouveau modle
Michel Vovelle
Conclusion
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de la famille, conforme aux nouvelles valeurs quelle propose. Et
lon chante, ds 89, Il nest plus de Bastille, il nest quune Fa-
mille .
Lenjeu de la famille est au cur des proccupations rvolu-
tionnaires. Cest au nom de la famille idale, celle du sans-culotte
tel quil se dfinit lui-mme dans une page clbre comme celui qui
assure la subsistance de sa femme et de ses enfants, quon exor-
cise limage rejete de la dcadence de lAncien Rgime et des tares
de laristocratie. La fte de ltre Suprme, dans la scnographie
davidienne, et plus largement la fte rvolutionnaire tout entire,
travers la symbolique des ges, est aussi un programme et un
hymne la famille idale reconstitue, telle que lavaient rve S-
bastien Mercier dans LAn 2440 et tant dautres utopistes des Lu-
mires.
Et de cette utopie de lAn II au retour lordre qui, de Thermi-
dor au Code civil, va poser les bases dun nouvel ordre bourgeois
en continuit et en rupture tout la fois, simpose une nouvelle
lecture de la famille stabilisant ce nouveau rapport entre la sphre
du public et la sphre du priv. On comprend que cette rupture ait
t vcue comme scandale. On comprend quelle nous interroge au-
jourdhui.
Scandale, elle la t et ressentie comme telle sur le moment
mme. Elle a os un temps du moins porter cette atteinte terri-
ble, la mort du pre, quil sagisse du Roi ou du Dieu vengeur. Au
niveau du quotidien, de cette histoire de lintime qui scrit au-
jourdhui, elle a ht, brutalis peut-tre, les volutions lentes et
secrtes. Des femmes dlaisses des ports ou de la grande ville
linstauration du divorce, on mesure la distance. De lunion libre
des classes populaires dont Soboul nous donne lillustration tra-
vers le portrait du sans-culotte, la nouvelle dfinition du mariage,
la rhabilitation du btard, il y a aussi un pas. La Rvolution fait
plus quavaliser une volution sourde et spontane, mettant les
pendules lheure : elle bouleverse en profondeur les conditions
mmes du jeu. Et je me demande si plus encore que la proclama-
tion du droit naturel dans son abstraction, ce nest point le partage
laque qui reprsente la nouveaut la plus bouleversante, levant les
barrires de la loi non crite dun ordre sculaire cautionn par la
religion.
Mais peut-tre cela revient-il au mme. Cest en tout cas cela
qui a t peru, non seulement dans linstant mais par la suite. Et
vous avez rappel juste titre dans votre rencontre que pour toute
la pense conservatrice et contre-rvolutionnaire du XIX
e
sicle et
au-del, la faute de la Rvolution, autant que la Terreur, tait bien
cette atteinte impardonnable, porte au nom dun ordre naturel
abstrait, lordre naturel vritable fond sur lHistoire, les len-
tes volutions, les hirarchies incontestables : le pre, le roi et
Dieu.
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Le projet rvolutionnaire nous apparat ainsi dans toute son
ampleur et peut-tre sa dmesure. Il est riche de toute une srie
dinterrogations qui sont loin davoir reu une rponse dfinitive.
Dans une perspective historique, en regardant si lon veut vers le
pass ou mme vers le prsent de la squence rvolutionnaire,
dans quelle mesure cette rvolution dans le domaine de la famille
a-t-elle avalis une volution antcdente, perceptible dans les d-
cennies antrieures sur les courbes que nous fournissent les indi-
cateurs dmographiques ou autres, sur les tmoignages que nous
donnent les textes littraires et philosophiques, sur la pratique et
la thorie du droit priv ? Dans quelle mesure aussi la pratique so-
ciale lpoque rvolutionnaire accompagne-t-elle ou rejette-t-elle
les nouveaux modles qui lui sont proposs ? Do la question ul-
time de la porte, la durabilit de ces innovations qui peuvent
paratre phmres, comme le divorce, comme les esquisses dune
nouvelle lecture du rapport de ltat la famille, la femme,
lenfant, au patrimoine. On peut avoir le sentiment dun chec de
longue dure. Voyez pour le divorce par consentement mutuel, un
exemple mais significatif parmi dautres possibles. On peut
avoir le sentiment dune violence, ft-elle partiellement corrige
mais aussi partiellement avalise par le retour lordre thermido-
rien puis napolonien, se heurtant la force de la pratique. Aprs
tout, lorsque lon suit sur le terrain les destines de la grande fa-
mille paysanne dans le Nivernais, on saperoit que la dernire des
grandes tribus nexplose que dans les annes 1840, et quelle
comptait encore des dizaines de membres. La complicit des notai-
res nest pas rien... Dialectique du temps court et du temps long...
On peut aussi, pourquoi pas, partager ce sentiment de ceux qui
alors et plus tard, ont vu latteinte impardonnable un ordre natu-
rel, somme toute le scandale, lempitement totalitaire sur un do-
maine du priv qui obit dautres rgulations et doit tre sous-
trait lemprise du politique. Mais linverse, ne peut-on traiter
ces grandes mesures de la Rvolution franaise dans le domaine de
la Famille en termes danticipation ? Oh je sais ! La formule que
nous devons Ernest Labrousse nest pas dans lair du temps.
Anticipation , comme si lHistoire avait un sens !...
Nest-ce point partager lillusion du progrs qui fut celle des
rvolutionnaires, et par l mme lgitimer lide quon peut y faire
quelque chose, par une politique volontaire ? Mais il se trouve
quune partie des anticipations les plus scandaleuses de lpoque
rvolutionnaire, aprs un cheminement lent et tardif, sont au-
jourdhui au cur des valeurs les plus admises, et je dirai les plus
prcieuses, de notre socit moderne. Et cest je crois le grand m-
rite de cette rencontre que davoir associ cette rflexion histori-
que, cette plonge sans complaisance dans lhistoire, une interro-
gation sur laujourdhui de la Famille, sur les problmes de socit
quelle nous pose, et surtout sur la manire de les aborder.
Michel Vovelle
Conclusion
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Accompagner lvolution naturelle ou que lon dit telle, respec-
ter la sphre du priv, certes. Se confier lair du temps, alors que
lon sait bien que si lon faisait aujourdhui un rfrendum sur le
rtablissement de la peine de mort pour ne pas choisir dautres
exemples le verdict serait largement majoritaire, voil qui inter-
roge. Il faut savoir prendre ses responsabilits. Cest du moins
lune des questions fondamentales que la formidable audace des
rvolutionnaires nous amne poser aujourdhui. Cest pour moi le
grand mrite de votre colloque que davoir ainsi illustr la vivacit,
aujourdhui encore, des ides, des expriences, dont nous sommes
redevables la Grande Rvolution. On ne pouvait mieux conclure,
ft-ce provisoirement, le cycle de ces activits scientifiques de
lanne 1989.