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Manuela Senz, la ficcin de la historia en dos novelas colombianas

Manuela Senz es uno de los personajes ms fascinantes de nuestra historia, no solo por su
papel en el proceso de la independencia, al lado de Bolvar, sino por las pasiones que despert.
Amada, odiada y envidiada con igual intensidad, fue borrada del relato de la historia oficial. Sin
embargo, su vida ha inspirado a poetas, novelistas e historiadores que pretenden penetrar en
el fondo de su ser, para darle voz y as responder a los interrogantes del presente. Gracias a la
ficcin, Manuela Senz habla de sus sueos, al tiempo que pide un reconocimiento por s
misma, no solo como amante de Bolvar, sino como sujeto independiente. Y es que el olvido en
que cay, resume el esplendor y la derrota, la grandeza y la miseria de un continente.

Si bien los enemigos de Bolvar que eran tambin los suyos, ignoraron su vala, este fue su ms
ferviente admirador y defensor. De ello queda constancia en cartas a Santander recogidas en
el volumen Las ms hermosas cartas de amor entre Manuela y Simn. En una de ellas de 1825,
le escribe defendindose de las acusaciones de favorecer a Manuela ascendindola al grado de
coronela, como otras heronas americanas:
Usted conoce tan bien como yo, de su valor como de su arrojo ante el peligro. Qu quiere
usted que yo haga? Sucre me lo pide por oficio. El batalln de hsares la proclama; la
oficialidad se reuni para proponerla, y yo, empalagado por el triunfo de su audacia le doy
ascenso con el propsito de hacer justicia.
En 1828 le escribe otra carta defendindose de quienes censuran su relacin con ella:
Manuela es para m una mujer muy valiosa, inteligente, llena de arrojo, que usted y otros se
privan de su audacia. No saldr (ahora menos) de mi vida por cumplir caprichos mezquinos y
regionalistas. La que usted llama descocada, tiene en orden riguroso todo el archivo que
nadie supo guardar ms que su intencin y juicio femenino.
En carta dirigida a Manuelita, a propsito del polmico nombramiento como coronela, Bolvar
le escribe:
cumplo con la justicia, de dar a usted su merecimiento de la gloria de usted,
congratulndome de tenerla a mi lado como mi ms querido oficial del ejrcito colombiano.
El hecho es que tan altas distinciones no la hicieron merecedora de un lugar en el mosaico de
la historia, al lado de los padres de la patria, estrechez de miras ante la cual Bolvar se muestra

muy avanzado, cuando reconoce en ella cualidades que se consideraban exclusivas de los
hombres, e incluso admite su superioridad, pidindole consejo a la hora de organizar el Estado,
encomendndole labores de espa, entregndole el archivo y su documentacin privada,
defendindola ante sus detractores y enemigos y protegindola incluso de s misma cuando le
pide cautela y moderacin para acallar las murmuraciones.
Existen pocos documentos relacionados con Manuela, pero son suficientes para formarnos
una idea del personaje: romntica, apasionada, leal, amiga de sus amigos, como se define a s
misma, amante de la libertad, de la justicia y con una profunda conciencia americana, por
encima de las rivalidades regionales que brotan en el momento de construir las nuevas
repblicas, aunque al final de sus das arraigara en ella ms su sentido de pertenencia a la
ciudad de Quito y al nuevo pas, Ecuador. Conviene sealar que cuando conoci a Bolvar ya
haba participado en la causa patriota, y haba recibido condecoraciones. Es decir, que no solo
sigue al hombre que ama, sino a un ideal libertario. En escritos adjudicados a ella y que se
designan como Diario de Paita as se refiere a Bolvar:
l, por su parte hall en m TODO! Y yo, lo digo con orgullo, fui su mejor amiga y confidente.
Para unificar pensamientos, reunir esfuerzos, establecer estrategias. Dos para el mundo.
Unidos para la gloria, aunque la historia no lo reconozca nunca.
La feroz oposicin de hombres como Santander o Crdoba contrasta con la naturalidad con
que Sucre y Bolvar reconocen sus cualidades, lo que evidencia una tensin entre lo que, por
un lado, resulta excepcional y, por otro, dictan las costumbres, la moral y los prejuicios del
orden vigente. Pero Manuela alega que el mundo est cambiando y en carta a Bolvar
cuestiona la moral que la censura: "El mundo cambia", la Europa se transforma tambin.
Nosotros estamos en Amrica! Todas esas circunstancias cambian tambin. Ella asocia el
sentido de la decencia a su condicin de patriota y defiende su relacin con Bolvar ante lo que
considera convencionalismos e hipocresa. En resumen, Manuela se enfrenta a los ejrcitos y
obtiene muchos triunfos en las batallas, pero se encuentra impotente ante los prejuicios que ni
ella ni Bolvar pueden derrotar.
A este respecto, conviene remitirse a Joan Scott, que en su ensayo Historia de las
mujeres propone una nueva forma de abordar la historia y desde un punto de vista femenino,
advierte que:
La historia de las mujeres, que implica realmente una modificacin de la historia indaga la
forma en que se ha establecido el significado de ese trmino general. Critica la prioridad
relativa concedida a la historia masculina (his history) frente a la historia femenina (her
history), exponiendo la jerarqua implcita en muchos relatos histricos. (p. 72)
Ese cuestionamiento no se ha producido respecto a la historia hispanoamericana, lo que no
significa que no se haya hecho referencia a las mujeres, que no se les haya levantado un
monumento, intentando reparar el olvido en que cayeron. Se pueden citar trabajos como los
de Sarah Chambers, que aborda el asunto en el siglo XIX a partir de la correspondencia de
mujeres y donde dedica especial atencin al caso de Manuela Senz. Pero lo cierto es que el
captulo de las independencias americanas an no ha desvelado el papel de la mujer, como
sujeto en las acciones, en ese proceso, ni su participacin en las batallas, ni el mejoramiento o
empeoramiento de su situacin al pasar del rgimen colonial a la etapa republicana. Sabemos
que las mujeres estuvieron, en muchos casos, al mismo nivel de los varones, como ocurre con
Manuela Senz, que en la actualidad ya es un cono del feminismo, pero que tuvo que esperar
ms de cien aos tras su muerte para que se hiciera justicia reconociendo la importancia que
tuvo.
Tal actitud, sin duda, se debe a una mentalidad que asigna a las mujeres un papel subordinado.
Sin embargo, en la poca no era extrao que una mujer tomara parte en los asuntos de

Estado, que se vistiera de hombre y asumiera el mando. Bolvar y Miranda haban conocido a
esta clase de mujeres en Europa, hijas de la Ilustracin y muy bien consideradas en las altas
esferas. No obstante, Manuela fue demasiado lejos y su comportamiento escandaliz a la
sociedad de su tiempo. Los bigrafos recuerdan que vivi bajo el signo del escndalo desde su
nacimiento por ser hija bastarda, por escaparse del convento donde se educaba con un joven
oficial, por abandonar al marido para unirse a Bolvar y por comportarse como un hombre en
las batallas y asumir la dirigencia en cuestiones de Estado. El caso es que una estela de
murmuraciones la segua: su pasado, sus maneras de marimacho, su sexualidad, su fuerte
temperamento, su arrogancia con los enemigos, su cercana con los criados y con las gentes
del pueblo, todo en ella creaba suspicacias. Sin embargo, en las cartas se percibe a una
persona inteligente, no a una loca irresponsable y frvola que pretende llamar la atencin. Por
la excepcionalidad de su carcter y por su condicin es lgico que inspirase en igual medida
adhesiones y rechazos, que, finalmente, se le borrara de la historia con la disculpa de preservar
la reputacin de Bolvar, como hiciera el caudillo venezolano Antonio Guzmn Blanco, que hizo
desaparecer su nombre de las memorias del general OLeary eliminando el captulo dedicado a
ella, supuestamente para no revelar que Bolvar viva con su amante. Por tanto, no se tratara
de hacer una historia de las mujeres separada de la de los varones, sino de articular su papel
en la historia oficial al mismo nivel de estos, lo que implicara superar el punto de vista
masculino dominante. Es sintomtico, en el caso de Manuela, que la bibliografa en torno a su
figura sea predominantemente masculina y ajustada a los prejuicios de la poca a la que
pertenecen los autores, que ficcin se centre en su sexualidad y que sus cualidades se
reconozcan no sin cierta condescendencia o paternalismo.
Germn Arciniegas describe as su complicada situacin en Manuelita Senz, texto que hace
parte de su libro Amrica mgica II. Las mujeres y las horas:
Desde la noche en que Manuelita se rob a Bolvar en Quito hasta la noche en que le salv la
vida en Santa Fe de Bogot, debi espantar siempre a las damas de buena sociedad. En las tres
capitales: en Quito, en Lima y en Bogot, cerraban las ventanas las seoras para no verla pasar.
En Quito era la que abandon al marido, en Lima la querida de Bolvar, en Bogot, la que
acaudillaba los soldados como un coronel. (p. 94)
Del mismo modo, llama la atencin lo ocurrido en Colombia, cuando, con motivo de la
celebracin del primer centenario de la independencia, se convocara un concurso pblico para
la redaccin de una historia que enseara a los jvenes a amar a sus hroes. Resultado de ese
concurso fue la Historia de Colombia para la enseanza secundaria de Jess Mara Henao y
Gerardo Arrubla (Bogot, Escuela tipogrfica salesiana, 1911, 2 vols.) donde no se menciona a
Manuelita Senz. Cuando se refiere el episodio del atentado de la noche septembrina en el
que ella le salva la vida a Bolvar, los autores retoman su testimonio, pero evitan decir que
Bolvar conviva con una mujer con la que no estaba casado. En la edicin de 1911 se habla de
un testigo ocular y su nombre se reduce a una nota. Hay que esperar a la edicin de 1929 en
la que se describe con algn detalle a doa Manuela Senz, aunque no explican por qu
estaba en el Palacio de San Carlos. (II, 388).
Esta extraordinaria anomala exiga una reparacin por parte de historiadores y novelistas. Si
bien Manuela cay en el olvido, su nombre sali a la luz cuando el gelogo francs Jean
Baptiste Boussingault, que la conoci personalmente, public sus Memorias en 1896, en las
que hablaba de ella (Mmoires. Tome II, 1822-1823. Chamelot et Renouard, Paris, 288 p. BN).
Pero su testimonio, en gran parte, se basa en los rumores que recogi. All se nos muestra a un
personaje atractivo de vida disipada y con ciertas excentricidades. Se insiste en lo ms picante,
en las habladuras respecto la relacin ntima con sus criadas, o en episodios como el de la
serpiente de la que se hace morder para morir como Cleopatra; o del oso que amamanta,
detalles que se llevan a la ficcin como recurso grotesco a la hora de construir al personaje.

A partir de esas memorias se han escrito muchas biografas de Manuela Senz. Del mismo
modo, se han hecho pelculas, como la del venezolano Diego Rsquez, series de televisin
inspiradas en su figura, como la que llevo a cabo la televisin colombiana en 1978, Manuelita
Senz, y operas, tanto en Ecuador como en Colombia, y hasta cmics y festivales dedicados a
su memoria.
El hecho es que la ficcin penetra en la historia evidenciando verdades que no fueron
admitidas en el pasado. Y es que la Historia con maysculas se construye con trozos de ficcin,
como sugiere el colombiano Germn Arciniegas en un ensayo que recomiendo La novela y la
historia (1946), recogido en el volumenCon Amrica nace la nueva historia, en el que insiste
en la cercana entre la historia y la literatura y en el hecho de que en la historia se cuenten
muchas mentiras y en la ficcin grandes verdades.
Entre las novelas inspiradas en Manuela Senz en Colombia destaco dos: La otra agona. La
pasin de Manuela Senz (2006), de Vctor Paz Otero, que se adentra en la consciencia del
personaje Manuela en su relacin con Bolvar, buscando una identidad independiente del
hroe; y Nuestras vidas son los ros (2007) de Jaime Manrique Ardila (que obtuvo el premio a
la mejor novela de ficcin en elInternational Latino Book Awards 2007 en USA ese mismo ao).
Esta ltima fue escrita originalmente en ingls y en ella el autor no solo le da voz a Manuela,
sino a las dos criadas que la acompaaron desde su infancia y secundaron sus campaas de
guerra, Jonoths y Nathan. Este es un alegato feminista que reivindica el papel de Manuela, su
concepto de la vida y la pasin romntica en la que se sostienen sus acciones. Conviene
mencionar La risa del cuervo (1992) de lvaro Miranda, que le dedica dos captulos, as
como recordar que Manuela es personaje de muchas novelas dedicadas a Bolvar, como El
general en su laberinto (1989), de Gabriel Garca Mrquez, o Las cenizas del Libertador, de
Fernando Cruz Kronfly, por mencionar solo unas pocas.
El hecho es que el personaje de Manuela admite mltiples lecturas. Desde la perspectiva de
gnero destaca su alegato a favor de la participacin de la mujer en la lucha independentista,
unida a su conciencia de una identidad femenina americana, multirracial y a su concepto de la
libertad y la justicia, como se resume en una carta escrita a Bolvar en 1822:
Los seores Generales del Ejrcito Patriota no nos permitieron unirnos a ellos; mi Jonoths y
Nathn sienten como yo el mismo vivo inters de hacer la lucha, porque somos criollas y
mulatas, a las que nos pertenece la libertad de este suelo.
La carta pone en evidencia su temperamento impulsivo y su carcter decidido. El historiador
ecuatoriano Alfonso Rumazo Gonzlez la presenta como una mujer que se conduca en la hora
difcil en la misma forma que hubiera procedido el Libertador. Le sobraba genio, deca, solo
faltaron hombres que la secundasen. En las cartas tambin se evidencia opinin de sus
enemigos polticos, que la consideraban una descocada por no decir una ramera.
Pero si sus contemporneos pusieron en duda su honor, no ha faltado quien en el presente lo
defienda, como el diputado ecuatoriano que ret a duelo al escritor venezolano Denzil
Romero, a raz de la publicacin de la novela La esposa del Dr.Thorne, con la que obtuvo en
Espaa el Premio La Sonrisa Vertical 1988. Romero ofreca el retrato de una hembra
ambiciosa, arrogante, y de extraordinaria voracidad sexual. Hacindose eco de la leyenda, la
situaba en una dimensin telrica: su carne es como lava no eructada, la lava de todos los
volcanes que ofrece la tierra ecuatoriana; es la mujer personuda, la varona, satnica, que
a hurtadillas aprende a fumar, la mujer que al ser infecunda se considera una machorra.
La pasin por Manuela Senz atraviesa los siglos y alcanza al gobierno de Hugo Chvez, que, en
ceremonia solemne, simbolizando el traslado de sus restos, este ao llev de Paita a Caracas
un puado de tierra para que descansara al lado de Bolvar. Manuela muri en Paita en 1857 a
causa de la difteria. Haba pasado sus ltimos das tullida, en una silla de ruedas, haciendo
dulces y vendiendo tabaco. Ese final se evoca en la ficcin en tono elegaco, grotesco o

pardico, recursos literarios para subvertir la impostura de la oficialidad al rendir culto a un


pasado maquillado, plagado de infamias y traiciones.
As, lvaro Miranda fabula el destino de Manuela en la fosa comn cubierta con cal, para
erradicar la epidemia en La risa del cuervo (1992), donde la presenta atrapada, su cuerpo
inmvil y aplastado por otros cadveres. En la fosa sobrevive su deseo de reencontrarse con
Bolvar en el momento de la resurreccin, mientras ve deshacerse su cuerpo carcomido por los
cangrejos que se alojan en su sexo. En cambio, el colombiano Vctor Paz Otero en La otra
agona, la pasin de Manuela Senz le permite una reivindicacin feminista en primera
persona:
...yo puedo proclamar y reclamar para mi pequea e inadvertida gloria, el orgullo de haber
sido libre, tanto en la vida como en el amor. (pp.70-71)
El bigrafo Vctor W. Von Hagen sostiene la misma idea:
Haba en ella algo muy libre, casi descocado; sin embargo, las manos bellas y cuidadas uas,
que sostenan levemente las riendas, mostraban los ahusados dedos de la dama. Eran manos
capaces de accin. Dos enormes pistolas turcas de bronce, amartilladas y preparadas para su
uso, estaban enfundadas en sendas pistoleras a la altura de las rodillas. Era fcil leer el nombre
en las culatas de bronce: Manuela Senz. (p. 16)
En una mano la aguja de bordar, en la otra, las pistolas, subrayando los rasgos femeninos de su
carcter, para matizar las opiniones despectivas de quienes la consideraban un marimacho.
El personaje de Manuela se presenta en contraste con Bolvar a quien muestran confiado y
demasiado benevolente con sus enemigos. Si ella es suspicaz y rpida, l niega la evidencia de
la traicin. En carta al general O'Leary, desde Paita en 1850, Manuela cuenta lo ocurrido la
noche septembrina, cuando le salvo la vida, subrayando la grandeza de Bolvar para con sus
enemigos. As lo pinta a como a don Quijote, dbil, enflaquecido y en camisn, dispuesto a
defenderse con la espada. En ese momento tiene que convencerlo para que huya de los
enemigos, saltando por la ventana y ocultndose bajo un puente. Bolvar, a la vez, recordar
esta noble accin en una carta al general Crdoba en defensa de Manuela:
Ella es tambin Libertadora, no por mi ttulo, sino por su ya demostrada osada y valor, sin que
usted y otros puedan objetar tal. De este raciocinio viene el respeto que se merece como
mujer y como patriota.
Como se ve, la Manuela de la ficcin no es muy distinta de la retratada por algunos
historiadores y bigrafos, ya que, como deca, se refieren las mismas ancdotas. Mientras unos
subrayan su inteligencia y sagacidad, su valor, el coraje que tuvo a la hora de enfrentarse a los
enemigos de Bolvar; otros, se centran en su faceta ms mundana, en sus costumbres ligeras y
excesos. Crnicas de la poca como la de Rufino Cuervo sugieren su imprudencia, aunque es
fcil entender que se le mirara con malos ojos por ser una querida. Los cronistas tambin dicen
que era una mujer derrochadora que ofreca fiestas esplndidas, agasajando en abundancia a
los invitados y luciendo costosos trajes que se mandaba hacer, tomados de modelos de
revistas francesas.
Germn Arciniegas subraya sus habilidades varoniles, en contraste con su feminidad:
Para Bolvar, Manuelita no slo era la mujer de las manos ms bellas del mundo, de magntica
atraccin amorosa: era adems la republicana fiera, astuta, implacable, que se vesta de
soldado y daba miedo con la lanza. Era la generala del general. (p. 95)

En cualquier caso, las ficciones inspiradas en la vida de Manuela intentan reparar el agravio
asignndole al personaje determinados valores como la superioridad, que ya sealaba
Ricardo Palma en 1856 en la crnica que ofrece de ella:
En el acento de la seora haba algo de mujer superior acostumbrada al mando y a hacer
imperar su voluntad. Era un perfecto tipo de la mujer altiva. Su palabra era fcil, correcta y
nada presuntuosa, dominando en ella la irona. (Tradiciones peruanas completas)
Si la historia y las crnicas la muestran libre y descocada, gil, agresiva, decidida, voluble,
sin el recato de las doncellas, pero, a la vez delicada, como dir Vctor Von Hagen, o
imprudente como la definira Rufino Jos Cuervo, las cartas de Bolvar la presentan
osaday valiente. En la ficcin, en cambio, se sealan sus apetitos sexuales: volcnica,
personuda, varona, satnica dir el venezolano Denzil Romero; o lcida conciencia
femenina para Vctor Paz Otero que le da voz:
Eran confusas mis ideas, pero de una rotunda nitidez mis emociones. Involucrarme en el
torbellino abrazador y arrasador de este tiempo que llegaba tocando trompetas libertarias fue
para m un impulso violento, nacido de mis ms profundas y hermosas sensaciones. (p. 105)
Al margen del anecdotario recogido por los historiadores, Jaime Manrique construye un
personaje verosmil situando a Manuela en el centro de los acontecimientos, en conflicto con
los valores coloniales, la religin, el matrimonio, las convenciones sociales que marginaban a
las mujeres, desde la educacin que reciban en las instituciones religiosas hasta el lugar que
les asignaba la familia. Entregada por el padre a un rico comerciante ingls, Manuela se rebel
contra esas ataduras defendiendo su sentimiento patritico, su amor a Bolvar y a la causa que
este defenda:
El estar casada con Thorne era como haber estado sepultada viva en una existencia de
preocupaciones insignificantes. Cuando me involucr en la revolucin, haba tenido la
oportunidad de desempear un papel en un momento en que se forjaba la historia. Estaba
dispuesta a pagar cualquier precio con tal de ayudar a que el Libertador concretara su sueo
de la Gran Colombia. (p. 169)
Esta novela da comienzo con el testimonio de Manuela, quien resume su vida en una frase
lapidaria: Nac rica y bastarda y mor pobre y bastarda. A esa bastara, que la convierte en un
ser excluido, se suman la deshonra, el adulterio y su comportamiento varonil. No obstante, la
narracin de Manrique sabiamente teje el manto de su historia con interesantes matices,
demostrando cmo el marido, Thorne, fue su admirador y protector hasta la muerte, cmo,
adems, algunas mujeres que la criticaban tambin deseaban compartir el lecho del Libertador
y cmo entre los leales a Bolvar hubo muchos que la respetaron y le rindieron honores
militares. Del mismo modo, se presentan las circunstancias en las que traspasar los lmites trae
consecuencias funestas para Manuela, lo que sealan sus dos criadas en los momentos de
mayor tensin. Sin embargo, al final de sus das, el lcido balance que ofrece de la historia no
deja de ser revelador:
Nadie quiere ver a su madre patria regida por extranjeros. Eso lo habamos solucionado. Y sin
embargo, tema que las mismas injusticias perpetradas por los espaoles estaban siendo
perpetradas ahora por nosotros los criollos. (p.356)
En la ficcin, Manuela ser tambin un cadver romntico en La risa del cuervo, donde el
narrador viaja al ms all, siguiendo al cuervo de Poe, para dar cuenta de los hroes
decapitados, cuyas vsceras fueron diablicamente cocidas o calcinadas, como Manuelita,
enterrada en una fosa comn, cubierta de cal a causa de la peste:

La cal quemaba a Manuelita Senz. Le arrancaba el pellejo, le desprenda la raz de los cabellos.
Los dientes se le aflojaban y, uno a uno, le llenaban la boca. Aquellas antiguas perlas ahora
rodas y carcomidas por los aos, se le enredaban entre la lengua y de golpe le llegaban al
estmago. (p. 51)
Esta novela de Miranda parodia los motivos romnticos y subraya los aspectos grotescos de la
tragedia, inspirado en las ancdotas de Boussingault, como la de la mordedura de la serpiente
y la del osezno que mamaba de sus pechos. Manuela es para l cal, tierra, agua, fuerza telrica
que se dispersa, comida por los cangrejos que se alojan en el lugar que antes guardaba su
sexo. El narrador dir:
Necesitaba recuperar el tiempo que se iba, reencontrarse con ella misma, pero nada consigui;
slo lleg un cardumen de sbalos que entre mordiscos comenzaron a llevrsela a las lejanas
aguas donde nunca llegara aquel hombre que la saba estremecer entre sus piernas. (p. 104)
En Nuestras vidas son los ros, Nathn y Jonots que la conocieron en la intimidad ofrecen un
retrato de Manuela a la que presentan tambin con sus debilidades, cuando la furia volcnica
se desataba en ella contra los enemigos de Bolvar, que eran los suyos. Tras el fallido intento
de asesinato de Bolvar, se juzg y ejecut a los culpables y Manuela fue implacable. Sin
embargo, a Natn no se le escapa la complejidad de la situacin y nos informa que tras
sentenciar a muerte a un muchacho de quince aos, insensible a las splicas de madre,
Manuela se encerr en la alcoba a llorar. Esta es su conclusin:
Aquel da comprend con claridad que si Bolvar y Manuela hubiesen permanecido en el poder,
habran llegado a ser tan crueles como los dictadores espaoles ms sanguinarios. Nadie que
hubiese tomado parte en la epopeya de la independencia poda reclamar que tena las manos
limpias de sangre.
Para Paz Otero Manuela es olvido, amargura y vaco, y Paita, el lugar mtico donde se
consume. All se encuentran los restos de su correspondencia quemada. All se escribe a s
misma, escribiendo para un ser que ya no podr leerla. Paita es el lugar donde recuerda
mientras espera la muerte, invocando el nombre de Simn:
debo esperar, quin sabe cunto tiempo ms, el padecimiento de una agona que es
dolorosa y que ahora debe prolongarse en la despiadada tristeza de estos recuerdos que se
convertirn en testimonio sombro de una existencia que por momentos se transmuta en
amargura, en amargura que sangra y se precipita en tanto incoherente en el vaco de las
palabras.
Manuela por tanto exige que se le vea sola, sin Bolvar; como individualidad reclama su lugar
en la historia, en calidad de mujer libre e independiente:
Quisiera ser y estar desnuda, arrancarme de tu sombra protectora y agobiante de guerrero. Lo
quiero y lo intento, porque yo desnuda encontrar tambin una voz y un lugar en esta
epopeya desgraciada y turbulenta.
Manuela es tambin, mujer inconclusa:
Yo tuve que convertirme en hombre para acompaarte en el horror desmesurado que
implicaban tus combates. La mujer es hombre cuando odia, y por eso, mi vida de mujer se
quedar inconclusa. Pero en esa guerra de mujer que liber con furia enamorada y libertaria,
yo secreta y confusamente comprenda que mi aventura personal era tambin un hecho
colectivo.

Manuela es secreto dolor:


Tus guerras y las mas se dieron en campos diferentes. T lograste quebrantar la opresin de
un mundo escrito y sostenido con letras de hierro sobre los hechos reconocibles de la historia,
pero no percibas la oscura ignominia que aplastaba la historia que vivan otros seres desde
dentro. Me dola ser mujer cuando me amabas, y en esto no hay reproche (p. 29).
Manuela, rediviva, escribe y Paz Otero insiste en la escritura del drama, evocando la prdida
de esas cartas quemadas que ya no resolvern las incgnitas que abre el personaje:
Estas notas que nunca sern por ti ledas, estas notas que son escrituras del silencio,
imaginarias pginas escritas y perdidas en el viento, son mi soledad, la oscura incoherencia de
mis sueos rotos, el quejido de una mujer que ha muerto innumerables veces en innumerables
tardes.
Manrique Ardila indaga en el personaje ms all de la muerte en la consciencia separada de
todo aquello que lo ata a lo terrenal, la lucha infructuosa por recuperar la hacienda heredada
de su madre, Catahuango, lugar mtico a donde nunca pudo regresar:
Por fin, me liberaba de aquello, me liberaba de un sitio que de todas maneras nunca debi
haberme pertenecido. Pertenecera siempre a los indios, que a su vez siempre haban
pertenecido a esa tierra, porque los indios y la tierra eran la misma cosa. (p. 365)
La historia dice que al morir Manuela, el general Antonio de la Guerra, amigo ntimo suyo,
lleg hasta su casa y la encontr en llamas. De entre las cenizas rescat una carta de Bolvar en
la que expresa los poderosos sentimientos que despert en l:
El hielo de mis aos se reanima con tus bondades y gracias. Tu amor da una vida que se est
expirando. Yo no puedo estar sin ti, no puedo privarme voluntariamente de mi Manuela. No
tengo tanta fuerza como t para no verte. Apenas basta una inmensa distancia. Te veo,
aunque lejos de ti. Ven...ven...ven...luego. (p. 113)
Elocuentes palabras para resumir un sentimiento que llega hasta nosotros abriendo
interrogantes sobre nuestra historia e invitndonos a reconstruirla de modo que encajen las
piezas restituyendo a las mujeres el papel que jugaron en el proceso de independencia.
Bibliografa
1. ARCINIEGAS, Germn. La novela y la historia, Con Amrica
nace la nueva historia. Bogot: Tercer mundo, 1991, pp. 23-47
(publicado por primera vez en 1946).
2. . Manuelita Senz, Amrica mgica II. Las mujeres y las
horas. Buenos Aires: Sudamericana, 1961, 253 pp.
3. ARRUBLA, G. y J.M. HENAO. Historia de Colombia para la
enseanza secundaria. Bogot: Escuela tipogrfica salesiana,
1911, 2 vols.
4. BOUSINGAULT, Jean Baptiste. Memorias. Caracas: Editorial
Centauro-J. A. Catal Editor, 1974, 318 pp.
Qu seor mo este Simn para robar mis pensamientos, mis deseos, y mis pasiones. Lo

am en vida con locura, ahora que est muerto lo respeto y lo venero, por l sigo siendo
libre...
https://www.youtube.com/watch?v=vI8EcFF1R7g

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