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FORMAS DE VIDA DEL BOSQUE

ALTOANDINO
ANGIE ROMERO-GMEZ, ESTUDIANTE DE BIOLOGA: NATALIA RAMIREZ-ORTIZ,
ESTUDIANTE DE BIOLOGA;YANELIS CANTILLO-VILLA, ESTUDIANTE DE
BIOLOGA;ANDRES FELIPE FONSECA- LAMPREA ESTUDIANTE DE BIOLOGA.
Departamento de Biologa de la Universidad Nacional de Colombia sede Bogot

Resumen:
El trabajo tiene como fin identificar las diferentes formas de vida que caracterizan el ecosistema
del bosque alto andino. Se realiz un muestreo en tres parcelas de 25 m 2 en un bosque alto
andino ubicado cerca de la va Bogot Choach, en el departamento de Cundinamarca,
Colombia. Censando individuos por cada compartimento (edfico, herbceo, epiftico, arboles),
siendo los ms predominantes las hierbas y los epfitos; los rboles, arbolitos y arbustos son
quienes ms aportan biomasa. Se encontr que gran parte del rea del bosque se encuentra
cubierta por litter, este se acumula porque al ser baja la temperatura los organismos que se
encargan de descomponerlo trabajan ms lentamente, a diferencia del ecosistema paramuno,
donde la importancia de la necromasa en pie radica en ser aislante trmico para ciertos
individuos. Otro punto de contraste radica en la forma de las hojas siendo las del bosque mucho
ms grandes y presentando una disminucin de escleromorfismo a diferencia del pramo donde
era ms predominante.
Palabras clave: litter, formas de vida, bosque altoandino
Abstract:
This work aims to identify the different life forms that characterize the ecosystem of the high
alpine forest. The sample was conducted in three plots of 25 m 2 on a high alpine forest located
near the way Bogot - Choach, in the department of Cundinamarca, Colombia, Counting
individuals per compartment (edaphic, herbaceous, epiphytic, trees), the most predominant forms
were herbs and epiphytes; trees, little trees and shrubs are the ones who provides the high
biomass percentage. It was found that much of the forest area is covered with litter, it
accumulates because in low temperatures the organisms responsible for decomposing the organic
matter works more slowly, unlike the pramo ecosystem, where the importance of standing
necromass lies on be a thermally insulating in certain individuals. Another contrast lies in the
size of the leaves being much larger in the forest and showing a decrease of the escleromorfism,
which was predominant in the pramo.
Keywords: litter, life forms, high alpine forest

Introduccin
En los andes la altura a la que se encuentran
los
bosques
es
una
caracterstica
determinante del tipo de vegetacin que se
puede encontrar en estos, de acuerdo a su
ubicacin altitudinal podemos identificar 2
tipos de boque, el subandino, y el
altoandino. La dinmica ecosistmica de
estos bosques es clave en la regulacin de
caudales
de
fuentes
hdricas
y
almacenamiento de agua. Los bosques alto
andinos cumplen una funcin crucial para el
ciclo hdrico en la regin, debido a que estos

captan el agua proveniente del ocano, estos


bosques se encuentran ubicados en la faja de
condensacin de las montaas, al
condensarse el agua esta queda atrapada en
la vegetacin desde donde posteriormente se
drena hacia los ros y arroyos y de esta
forma el agua llega hacia zonas ms bajas.
Estos bosques estn sometidos a fuertes
presiones ejercidas por el hombre, estas
presiones alteran las dinmicas que rigen
estos bosques y ponen en peligro una unidad
ecosistmica
fundamental
para
el
almacenamiento de agua y regulacin de las
fuentes hdricas.

Materiales y Mtodos
El rea de estudio se encuentra ubicado en
un bosque alto andino ubicado cerca de la
va Bogot Choach, en el departamento de
Cundinamarca, Colombia. Este lugar se
encuentra en una altura entre los 2.800 y
3.200 msnm, es decir bajo el lmite del
pramo (Fontrbel, 2002) es un ambiente
altamente hmedo lo que se puede apreciar
por el manto de nubes que existen en las
zonas altas de las cordilleras y cuenta con
temperaturas que oscilan entre los 8 y 13
grados Celsius. Los bosques alto andinos
cumplen una funcin crucial para el ciclo
hdrico en la regin, debido a que estos
captan el agua proveniente de los pramos
permitiendo que esta se conserve en el
ambiente en forma de niebla o bien sea
condensado y llevado por medio de ros y
arroyos a zonas con menor altitud.
Especies de estudio
El estudio se bas en un censo biotipolgico
de individuos presentes en el bosque alto
andino, el cual permiti establecer que
frecuencia o ausencia de rasgos presentan
los distintos organismos que componen el

Ecosistema estudiado. Se establecieron siete


formas de vida los cuales cumplen funciones
especiales en la dinmica del bosque alto
andino: musgos rasantes, hierbas, arbustivos,
arbolitos, arbreo, bejucos y epiftico
(musgos, lquenes, bromlias, orqudeas y
otros) (Denslow 1996)
Musgo rasante
Esta forma de vida est compuesta por
nicamente por los musgos que crecen a
nivel del suelo. Estos musgos son de las
pocas especies que se concentran bajo los 5
cm de altura dentro del bosque, siendo una
forma de vida adaptada a la sombra y que
compite por espacio con el litter que generan
las formas de vida ms altas.
Hierbas
Este tipo de plantas se encuentran asociadas
y ms adaptadas a los disturbios ya sean
naturales o humanos. Estas plantas son
altamente demandantes de luz, por ello se
encuentran en la periferia del bosque o en
sectores donde ha ocurrido un disturbio
(deslizamientos, cada de grandes rboles,

apertura de caminos, talas de rboles, entre


otros). Estos individuos poseen mejor
tolerancia a la formacin de claros y al
fuego que las otras formas de vida presentes.
Estas formas de vida son importantes para la
dinmica del bosque, siendo estas plantas
pioneras que permiten colonizar y reestructurar reas perturbadas para luego dar
paso a plantas que conforman el sotobosque,
siendo estas ltimas las que regulan el
crecimiento de las hierbas.
Arbustivos
Este tipo de forma de vida son reguladoras
de las hierbas y de los rboles jvenes,
caractersticas comunes en este grupo poco
uso de cuerpo leoso, ramificaciones
horizontales, crecimiento clonal, entre otros;
promueven que sean rpidas a la hora de
ocupar espacio en los claros formados por
cadas de rboles. Son capaces de
permanecer
en
lugares
altamente
sombreados a la espera de una nueva
apertura del dosel para poder crecer
rpidamente.
Arbolitos
Son plantas cuya forma de vida consiste en
rboles pequeos que su mxima altura es
menor al dosel general del bosque, su
crecimiento se encuentra limitado por la luz
solar que esta recibe y compite por esta con
los rboles jvenes que conforman el dosel.
Los arbolitos son contribuyentes y
resistentes a la sombra que se presenta en el
bosque.
Arbreos
Son las plantas de mayor tamao que se
pueden encontrar en el bosque siendo estos
los que forman el dosel. Su crecimiento se
entiende ya que son grandes demandantes de
luz. Estos al ser de mayor tamao son

importantes dentro de la dinmica del


bosque ya que regulan las plantas de menor
tamao, son los que sirven de apoyo para el
crecimiento de epifitas y estos al morir, caen
generando grandes claros que permiten la
entrada de luz a los compartimentos
inferiores.
Bejucos
Son plantas trepadoras que pueden ser o no
leosas, son de larga vida. Esta forma de
vida se puede trasladar entre copas de
rboles y los puede conectar; al ser
abundantes pueden incrementar la cada de
ramas e incluso de grandes rboles
Epifitas
Estas formas de vida tienen como
caracterstica ms importable su crecimiento
sobre otras formas de vida empleando ramas
de rboles de dosel como su base para
crecer. Estn adaptadas para mantener el
agua entre sus hojas o almacenada en el
espacio que tienen entre ellas y la corteza de
su individuo husped; esta captacin de agua
la realizan de forma directa de la lluvia o de
la niebla (precipitacin horizontal) que
abunda en los ecosistemas de alta montaa.
Son importantes para los animales que las
usan como fuente de agua y albergue para
las cras.
Estas se encuentran divididas en dos grupos
dependiendo de si exhiben sus flores o no:
Fanergamas: cuentan con exhibicin de
flores (bromlias, orqudeas).
Criptgamas: no cuentan con exhibicin
de flores (lquenes y musgos).

En la prctica se realizaron 3 parcelas, cada


una de 25 m2 en tres sectores cercanos entre
s, esto con el fin de poder censar determinar
los individuos presentes en un rea total de
75 m2 y caracterizarlos segn el
compartimento al que pertenezcan.
Para cada individuo se realiz apreciaciones
sobre altura, cobertura por individuos
epifitos, la existencia de necromasa y
determinar si se poda establecer si el
individuo censado era nico o presentaba
reproducciones vegetativas con el fin de
realizar un censo ms preciso.
Para el anlisis de las caractersticas del
suelo se realiz un conteo del rea cubierta
por musgos en cm2
de cada parcela
realizada adems de la profundidad del litter
medida en varios puntos dentro de cada
parcela. Para el anlisis de la vegetacin se
presentaron 7 compartimentos o estratos:

Figura 1. Bosque altoandino, Noviembre de


2014, fotografa de Mario Vargas
Figura 2. Vista desde el bosque altoandino,
Noviembre de 2014, fotografa de Mario Vargas

Rasante: presentan altura entre 0 cm y 5


cm.
Herbceo: presentan altura entre los 5
cm y los 100 cm.
Arbustivo: presentan altura entre los 100
cm y los 3 m
Arbolito: presenta una altura mayor a los
3 m y su DAP es menor a 10 cm.
Arbreo: presentan altura mayor a los 3 m
y su DAP es mayor a 10 cm.
Epiftico: crecen y viven sobre otros
individuos.
Resultados
El Estrato edfico est cubierto en un 100 % por litter, la profundidad de este vara entre los 5 cm y 8 cm.
Las formas de vida ms abundantes son: las hierbas con 160 individuos, epfitas fanergamas y
criptgamas con 100 individuos y cobertura promedio del 86% por rbol, respectivamente. La biomasa de
arbustos, arbolitos y rboles predomina en el ecosistema, aunque poseen menos de 20 individuos por cada
forma de vida, donde 3 rboles encontrados son formadores del dosel. El porcentaje de bejucos

corresponde a los encontrados en un rbol en especfico, ya que no se presentaron en los otros individuos.
Se encontraron 20 plntulas de diferentes formas de vida, en su mayora de hierbas.

TABLA 1. Abundancia de formas de vida del bosque alto andino, tabla obtenida con los datos
recolectados en campo.

aunque este no es el nico que influye en el


asentamiento; factores como la radiacin y el
viento tambin aumentan con el gradiente
altitudinal y condicionan la existencia de una
especie en un marco de rea.

Figura 3. Roseta de hojas grandes en floracin


comunidad frailejonal, Paramo Cruz Verde
octubre 2014 fotografa de Cantillo, Y.
DISCUSIN
El patrn de distribucin de las diferentes
comunidades a lo largo del rea de estudio est
altamente marcado por la pendiente. A medida
que incrementa la altitud incrementan los suelos
rocosos y la arena; la produccin de materia
orgnica es menor y por lo tanto la capacidad de
retencin de agua disminuye por ser estos,
suelos esquelticos, rocosos y poco profundos
( Malagon 1982). El suelo es un factor
importante en el establecimiento de las especies,

En la comunidad rocosa en el estrato rasante, se


presentan 3 morfotipos diferentes (grfico 1) a
medida que se asciende de estrato la variedad de
morfotipos disminuye. Se tiene entonces, mayor
presencia de acaules cojines y esclerfilas (ver
grficos 1, 2 y 3) ya que estas han desarrollado
adaptaciones a este estrato. Por lo contrario,
especies arbustivas y frailejonales escasean, ya
que la velocidad del viento condiciona una
mayor transpiracin de la planta razn por la
cual este tipo de morfotipos tienden a no
establecerse en ese sitio.

En la comunidad frailejonal abundan las rosetas


gigantes, tapetes y cojines. Este ltimo
morfotipo
posee una gran capacidad para
almacenar agua , siendo gran aliado de las
rosetas gigantes. Los frailejones desarrollaron
una marcada pubescencia en las hojas que le
permite obtener agua a travs del rocio, este es
un mecanismo que adapt la planta debido a la
dificultad de las races para obtener agua,
producto de
los diferentes procesos
de
congelamiento y descongelamiento del suelo.
Adems, las hojas tomentosas actan como
regulador trmico y reducen la absorcin de la
intensa radiacin solar que se presenta en el
pramo( Meinzer et al. 1985). Otra caracterstica
importante de las rosetas gigantes,
es la
presencia de necromasa en el tallo ya que
interviene como aislante trmico ; un mecanismo
que utiliza la planta
como evasin de
congelamiento , es la formacin de la yema
nocturna: las hojas adultas durante la noche se
doblan hacia adentro ( movimiento nictinsticos)
formando una estructura globular ( A. Azocar y
F. Rada), esto como medida de proteccin al
tejido
meristemtico
contra
las
bajas
temperaturas presentadas en la noche

En la comunidad de matorral se presenta gran


abundancia de plantas esclerfilas en el estrato
arbustivo(grfica 9) , tapetes en el estrato
rasante(grfica 7) y macollas en el
herbceo(grfica 8) . Tal como en la comunidad
frailejonal, existen tapetes de musgos con
bastante humedad; en algunas de las parcelas el
suelo no es compacto y se debe a la presencia de
este tapete.
Los arbustos se encuentran agrupados , as hay
copas densas y apretadas , lo que favorece la
resistencia a los vientos fuertes y aumenta la
superficie para captar energa solar(Rivera &
Torres 2001 ). Tambin poseen hojas pequeas
(leptfilas y nanfilas ) que presentan diferentes
pigmentos antocinicos que varan entre los
tonos rosados, rojos y blancos. Estas
coloraciones reflejan la radiacin , en especial el
color blanco, e impiden el sobrecalentamiento de
la superficie plana de la hoja (lmina) , adems

de ser seales visuales para las diferentes aves


polinizadores.Se presenta herbivora en el
estrato arbustivo por insectos como Orthoptera
acrididae ,que son muy frecuentes en las
comunidades frailejonal y especialmente en
matorral; son parte de la cadena trfica siendo
alimento de las aves(Rivera & Torres 2001 ).

Figura 4. Tapete de musgo, Paramo Cruz


Verde,
octubre 2014 fotografa de Cantillo, Y.

La forma de vida predominante en el censo fue


la vegetacin esclerfila (grfico 10), tanto en
nmero de individuos , como en porcentaje de
cobertura. La predominancia de vegetacin
esclerfila se debe a las diferentes estrategias
utilizadas frente a las presiones del clima, se
presentan mecanismos como el desarrollo de
hojas xerofticas que permite tener menor
impacto de radiacin y menor transpiracin,
permitiendo un balance hdrico dentro de esta.
La segunda forma de vida que predomin
fueron las gramneas en macolla, ya que poseen
diferentes
adaptaciones
morfolgicas
y
fisiolgicas : como las hojas filiformes, que
permiten captar humedad de las finas gotas de
roco , por su forma vertical ayudan a evadir la
intensidad de los rayos solares , evitar el
sobrecalentamiento , ser ms resistentes a
vientos fuertes y nevadas, adems de proteger a
la planta de incendios y bajas temperaturas
(Rivera & Torres 2001 ). La presencia de
gramneas en macolla se debe a que esta se
asocia con otra especie vegetal por medio de un
intercambio de servicios, la macolla se ofrece
como aislante trmico lo cual permite evitar el
congelamiento del suelo, permitiendo que el
agua pueda absorberse sin interrupcin
( Hedberg 1964).
Las rosetas gigantes poseen masa necrtica que
les permite acumular humedad y retener agua .
Adems, la necromasa puede ser usada con
fines de cebo, ya que es la superficie que ms se
expone a los factores climticos, protege a la
planta y permite acumular mayores cantidades

de calor para contrarrestar las bajas


temperaturas. La forma de roseta de
los
frailejones refleja la radiacin y tambin permite
a la planta acumular calor, pero este se dirige al
centro de la roseta
, as se tiene mayor
temperatura que la del aire para amortiguar las
temperaturas extremas.

vegetacin absorbe radiacin solar. Las plantas


que pertenecen al estrato herbceo y arbustivo
pierden calor de conveccin cuando se ven
afectadas por corrientes de aire, reciben mayor
radiacin que la vegetacin del estrato rasante
debido a su tamao y crean adaptaciones para su
regulacin de temperatura.

CONCLUSIONES
La forma de vida ms abundante en el censo fue
la vegetacin con hojas esclerfilas, la
distribucin de los diferentes morfotipos se ve
marcado por factores climticos, como
radiacin, y velocidad en los vientos as como la
influencia de factores edficos.

Figura 5. Roseta gigante en floracin


comunidad frailejonal, Pramo Cruz Verde
octubre 2014 fotografa de Cantillo, Y.

Una de las estrategias para establecer un balance


hdrico utilizado por las plantas es el desarrollo
de xeromorfismo en sus hojas ya que
contribuyen a la retencin de agua,
disminuyendo la evapotranspiracin as como
su contribucin al balance trmico.
Las hojas de roseta gigante desarrollan
pubescencia (tomento) como mtodo de balance
trmico. Esta a su vez mantiene la presencia de
necromasa para
protegerse de las bajas
temperaturas.

La ecuacin de Schmidt ( Hs= Hm Hcd


Hcv Hr He) permite visualizar las ganancias
o prdidas de calor en diferentes organismos. En
las plantas, el calor metablico (Hm) se
desprecia ya que es un valor pequeo; el calor
de evaporacin (He) se mantiene con valores
negativos ya que se pierde calor en el proceso de
evotranspiracin.

El balance trmico de la vegetacin de los


diferentes estratos est determinado por la
influencia de gradientes latitudinales siendo este
factor determinante para la incidencia de
radiacin, las bajas temperaturas del aire y la
velocidad de los vientos.

En el estrato rasante el calor de conduccin,


conveccin y radiacin, toman valores positivos,
puesto que la vegetacin que lo conforma est
muy cercana al suelo, los fuertes vientos no
afectan directamente a estas especies y la

Los factores edficos y climticos determinan


las estructuras que poseen la vegetacin
paramuna, siendo estas, respuesta a la evolucin
del ecosistema.

BIBLIOGRAFA
HEDBERG, O. 1964. Evolution on a tropical alpine enviorment.
LAUER, W. 1975. La posicin de los pramos en la estructura del paisaje de los andes tropicales.
MORA, L. E. 1995. Estudios ecolgicos del pramo y del bosque alto andino cordillera oriental de
Colombia tomo 1. Santaf de Bogot D.C- Colombia. Editores: Luis Eduardo Mora Osejo & Helmut
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RIVERA, D. & TORRES, D. 2001. Paramos de Colombia. Cali, Colombia. Comit editor Banco De
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STURM,H.&J. O .RANGEL CH (1985): Ecologa de los pramos andinos : una visin preliminar
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VARGAS-R., O & S. ZULUAGA (1985). La vegetacin del pramo de Monserrate. Biblioteca J.
Jernimo Triana. Instituto de Ciencias Naturales .Bogot.