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FRAGMENTOS TOMADOS DEL COLOQUIO

"LA NOCION DE PERSONA EN AFRICA"


Roger Bastide

En su ponencia para el Coloquio del CNRS, Pars, 1971, "El principio de


individuacin (contribucin a una filosofa africana)"dice Roger Bastide:
"La sociedad africana es un "orden" de inter-relaciones entre personajes y no
entre individuos. No que los etnlogos nieguen la diversidad de los individuos
subsumindolos en una comunidad que sera anterior y primera, que sera la
nica realidad verdadera: ellos reconocen que hay personas tmidas y personas
audaces, personas crueles y personas amables; pero estos caracteres se organizan
en un mismo universo, constituyen la unidad ltima de las cosas, que es la
unidad de un orden. Un orden en el cual la persona se borra tras el personaje,
puesto que es este el que se establece entre "estatutos" diferenciales y no el de la
complementariedad contingente de temperamentos mltiples ...
Es evidente que el africano se define en primer lugar por su posicin: l es hijo
menor o mayor, esposo o padre, l es jefe. Cuando se le pregunta quin es, l se
sita en un linaje, marca su lugar en un rbol genealgico. Pero hay que notar
bien que estos estatutos definen al individuo en sus relaciones con algo que le es
exterior, el orden social en el cual se inserta. Ciertamente al estar ligado a un
papel, cada estatuto determina ciertas actitudes, ciertos comportamientos,
modela por tanto la conducta, la afectividad o la mentalidad. Adems de que en
el curso de la vida una misma persona cambia de estatuto: es primero hijo, luego
pasa al estatuto de adulto, de esposo, de padre, de anciano. En resumen, se
cambia de personaje. Lo que no cambia, es el orden mismo, en tanto que
constituye una cierta estructura global de la sociedad. Por lo cual si nosotros
quisiramos encontrar el principio de individuacin a partir de los papeles
desempeados o de los personajes, la nica unidad que obtendramos sera la de
la sociedad global...
Y si es cierto que es imposible capturar un individuo por fuera de su relacin con
los dems, eso no quiere decir que l sea ese conjunto de relaciones, sino que en
tanto que sujeto individual, l est implicado en un orden de dependencias
recprocas que lo sobrepasa.
...

Los ancestros se dividen en dos grupos, el de los ancestros cercanos, a los cuales
a veces se llama "los muertos vivientes" y los ancestros lejanos de los cuales no se
conoce sino el nombre y su lugar en una genealoga. Ahora bien, estos ancestros
lejanos no son sino eso: un lugar en el linaje; ellos estn desprovistos de
personalidad. El sujeto desaparece, no hay sino una forma pura. Por el contrario,
en la doctrina de la reencarnacin, lo que se revive del abuelo en su nieto, no es
necesariamente un sujeto anciano. Si se toma el nombre de su abuelo, eso no
quiere decir que el nio se le parece (aunque luego siempre se busquen rasgos
similares entre los dos); sino que por el
contrario, muy a menudo, lo que se reencarna es el estatuto del abuelo...
Lo que parece resurgir de ese inventario etnolgico, es la pluralidad de los
elementos constitutivos de la persona; para la mayora de las etnias africanas, el
principio de individuacin se plantea entonces, en ltimo anlisis, de la siguiente
manera: qu es lo que constituye la unidad de esta pluralidad?
Pero hay que ir ms lejos. Ciertos de estos elementos hacen salir al individuo de
s mismo para hacerlo participar de otras realidades. Por ejemplo, en la medida
en que l reencarna a un Ancestro, hay en l una porcin de linaje. En la medida
en que l est ligado a un totem, al lado de su alma interior hay un "alma
exterior", siguiendo la expresin de Frazer. En la medida en que l est posedo
por un Genio, l es a la vez l y el Otro. En la medida en que l es un Gemelo,
cuyo hermano es el gemelo del boscaje, rompe la distancia que lo separa del
espacio sagrado, del mundo misterioso que palpita en torno a l. En resumen, el
individuo es ms que una pluralidad de almas corporales (alma del dedo pulgar,
alma del estmago, alma del corazn) y de almas psquicas (la Sombra, el Doble,
el Aliento...) l no existe sino en la medida en que l est "por fuera" y es
"diferente" a s mismo. Cmo puede entonces hablarse de individuo, sino por
etnocentrismo y generalizando a los africanos nuestras propias concepciones?
La concepcin occidental define al individuo a la vez por su unidad intrnseca: l
es individum in se; y por otra parte por su autonoma; l se plantea al oponerse: l
es ab alio distinctum. Ahora bien, esos dos caracteres marcan a la persona tal como
la conciben los africanos, que es divisible y que no es distinta... Lo que es
importante, es la existencia en todas las sociedades tradicionales, al menos de mi
conocimiento, de lo que llamaramos dos anti-principios de individuacin: - la
pluralidad de los elementos constitutivos de la personalidad, - la fusin del
individuo en su ambiente o en su pasado, en resumen, en su alteridad.

Y sin embargo, es evidente que los africanos, como nosotros, reconocen a los
individuos en tanto que individuos. Y quiz ms que nosotros... Su conocimiento
del mundo es un conocimiento ms concreto que abstracto, ms de imgenes que
de conceptos. All donde nosotros vemos un rebao, el Nuer ve vacas. Donde
vemos el bosque, el Bant ve rboles...