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Ictericia del recin nacido

Es cuando un beb tiene un alto nivel de bilirrubina en la sangre. La bilirrubina es una sustancia amarilla que el cuerpo
produce cuando reemplaza los glbulos rojos viejos. El hgado ayuda a descomponer la sustancia de manera que
pueda eliminarse del cuerpo en las heces.
Los altos niveles de bilirrubina provocan que la piel y la esclertica de los ojos del beb luzcan amarillas, lo cual
se llama ictericia.
Causas
Es normal que un beb tenga un nivel de bilirrubina un poco ms alto despus del nacimiento.
Cuando el beb est creciendo en el vientre de la madre, la placenta elimina la bilirrubina del cuerpo del beb. La
placenta es el rgano que crece durante el embarazo para alimentar al beb. Despus del nacimiento, el hgado del
beb comienza a hacer este trabajo. Puede pasar algn tiempo para que el hgado del beb sea capaz de hacer esto
de manera eficiente.
La mayora de los recin nacidos tienen algn color amarillento en la piel, o ictericia. Esto se llama "ictericia fisiolgica".
Con frecuencia es ms notoria cuando el beb tiene de 2 a 4 das. La mayora de las veces, no causa problemas y
desaparece al cabo de 2 semanas.
Se pueden presentar dos tipos de ictericia en los recin nacidos que estn siendo amamantados y ambos tipos
generalmente son inofensivos.

La ictericia por la lactancia se observa en bebs lactantes durante la primera semana de vida. Es ms
probable que ocurra cuando los bebs no se alimentan bien o la leche de la madre es lenta para salir.

La ictericia de la leche materna puede aparecer en algunos lactantes saludables despus del sptimo da de
vida. Probablemente alcanza su punto mximo durante las semanas 2 y 3, pero puede durar a niveles bajos
durante un mes o ms. El problema puede deberse a la forma como las sustancias en la leche materna
afectan la descomposicin de la bilirrubina en el hgado. Este tipo de ictericia es diferente de la ictericia por la
lactancia.

La ictericia grave del recin nacido puede ocurrir si el beb tiene una afeccin que incremente el nmero de glbulos
rojos que necesitan ser reemplazados en el cuerpo, como:

Formas anormales de las clulas sanguneas.

Incompatibilidades del grupo sanguneo entre el beb y la madre.

Sangrado por debajo del cuero cabelludo (cefalohematoma) causado por un parto difcil.

Niveles ms altos de glbulos rojos, lo cual es ms comn en bebs pequeos para su edad gestacional y
algunos gemelos.

Infeccin.

Deficiencia (falta) de ciertas protenas importantes, llamadas enzimas.

Los factores que pueden dificultar la eliminacin de la bilirrubina del cuerpo del beb tambin pueden llevar a que se
presente ictericia ms grave, como:

Ciertos medicamentos

Infecciones congnitas como rubola, sfilis y otras

Enfermedades que afectan el hgado o las vas biliares, como la fibrosis qustica o la hepatitis

Bajo nivel de oxgeno (hipoxia)

Infecciones, como sepsis

Muchos trastornos hereditarios o genticos diferentes

Los bebs que han nacido demasiado temprano (prematuros) son ms propensos a presentar ictericia que los bebs a
trmino.
Sntomas
La ictericia causa una coloracin amarillenta de la piel. El color algunas veces empieza en la cara y luego baja hasta el
pecho, el rea ventral, las piernas y las plantas de los pies.
Algunas veces, los bebs con mucha ictericia pueden estar muy cansados y alimentarse mal.
Pruebas y exmenes
Los mdicos, el personal de enfermera y los miembros de la familia vigilarn en busca de signos de ictericia en el
hospital y despus de que el recin nacido se vaya para la casa.
A cualquier beb que parezca tener ictericia se le deben medir los niveles de bilirrubina inmediatamente. Esto puede
hacerse con un examen de sangre.
Muchos hospitales revisan los niveles de bilirrubina total en todos los bebs ms o menos a las 24 horas de nacidos.
Los hospitales usan sondas que pueden calcular el nivel de bilirrubina simplemente tocando la piel. Es necesario
confirmar las lecturas altas con exmenes de sangre.
Los exmenes que probablemente se lleven a cabo son:

Hemograma o conteo sanguneo completo.

Prueba de Coomb.

Conteo de reticulocitos.

Se pueden necesitar pruebas adicionales para los bebs que necesiten tratamiento o cuyos niveles de bilirrubina total
estn elevndose ms rpidamente de lo esperado.
Tratamiento
La mayora de las veces, no se requiere tratamiento.
Cuando se necesita tratamiento, el tipo depender de:

El nivel de bilirrubina del beb.

Qu tan rpido se ha estado elevando el nivel.

Si el beb naci prematuro (los bebs prematuros tienen mayor probabilidad de tratamiento en niveles de
bilirrubina bajos).

Cul es la edad del beb.

Un beb necesitar tratamiento si el nivel de bilirrubina es demasiado alto o se est elevando con mucha rapidez.
Un beb con ictericia necesita que lo mantengan bien hidratado con leche materna o leche maternizada (frmula).

Alimente al beb con frecuencia (hasta 12 veces al da) para estimular las deposiciones frecuentes, lo cual
ayuda a eliminar la bilirrubina a travs de las heces.

Consulte con el mdico antes de darle al recin nacido leche maternizada adicional.

Algunos recin nacidos necesitan tratamiento antes de salir del hospital. Otros posiblemente necesiten regresar al
hospital cuando tengan unos das de vida. El tratamiento en el hospital por lo regular dura de 1 a 2 das.
Algunas veces, se utilizan luces azules especiales, llamadas fototerapia, en los bebs cuyos niveles de bilirrubina estn
muy altos. Estas luces funcionan ayudando a descomponer la bilirrubina en la piel.

El beb se coloca bajo luz artificial en una incubadora para mantener la temperatura constante.

El beb llevar puesto slo un paal y pantallas especiales para los ojos con el fin de protegerlos.

La Academia Estadounidense de Pediatra (American Academy of Pediatrics) recomienda que se contine


con la lactancia durante la fototerapia, de ser posible.

En contadas ocasiones, al beb se le puede colocar una va intravenosa para suministrarle lquidos.

Si el nivel de bilirrubina no est demasiado alto o no se est elevando rpidamente, usted puede realizar la fototerapia
en casa con una manta de fibra ptica, la cual contiene luces brillantes diminutas. Usted tambin puede usar una cama
que proyecta luz hacia arriba desde el colchn.

Usted debe mantener la fototerapia sobre la piel de su hijo y alimentarlo cada 2 a 3 horas (10 a 12 veces al
da).

Una enfermera vendr a su casa para ensearle cmo usar la manta o la cama y para revisar a su hijo.

La enfermera volver diariamente para verificar el peso, las alimentaciones, la piel y los niveles de bilirrubina
de su hijo.

Le pedirn que cuente el nmero de paales mojados y sucios.

En los casos ms graves de ictericia, es necesario realizar una exanguinotransfusin. En este procedimiento, se
reemplaza la sangre del beb con plasma fresco. Aplicarle a los bebs afectados gravemente por ictericia
inmunoglobulina intravenosa tambin puede ser muy efectivo para reducir los niveles de bilirrubina.
Expectativas (pronstico)
La mayora de las veces, la ictericia del recin nacido no es daina. En la mayora de los bebs, la ictericia mejorar sin
tratamiento al cabo de 1 a 2 semanas.
Los niveles muy altos de bilirrubina pueden causarle dao al cerebro, lo cual se denomina kernicterus. Sin embargo, la
afeccin casi siempre se diagnostica antes de que los niveles lleguen a estar tan altos como para causar este dao.
Para los bebs que requieren tratamiento, ste con frecuencia es muy efectivo.
Posibles complicaciones
Entre las complicaciones serias, pero poco comunes, de los altos niveles de bilirrubina estn:

Parlisis cerebral

Sordera

Kerncterus: dao cerebral a causa de los niveles muy altos de bilirrubina

Cundo contactar a un profesional mdico


Todos los bebs deben ser examinados por un mdico en los primeros 5 das de vida para verificar la presencia de
ictericia.

Los bebs que pasan menos de 24 horas en un hospital deben ser examinados a las 72 horas de vida.

Los bebs dados de alta entre las 24 y 48 horas deben ser examinados de nuevo a las 96 horas de vida.

Los bebs dados de alta entre 48 y 72 horas deben ser examinados de nuevo a las 120 horas de vida.

La ictericia es una emergencia mdica si el beb presenta fiebre, se torna aptico o no se est alimentando bien. La
ictericia puede ser peligrosa en los recin nacidos de alto riesgo.
La ictericia generalmente NO es peligrosa en los bebs nacidos a trmino y que no tienen otros problemas de salud.
Consulte con el pediatra si:

La ictericia es intensa (la piel es de color amarillo brillante).

La ictericia contina aumentando despus de la consulta de control del recin nacido, se prolonga por ms
de dos semanas o aparecen otros sntomas.

Los pies, particularmente las plantas, se tornan de color amarillo.

Prevencin
En los recin nacidos, cierto grado de ictericia es normal y probablemente no se pueda prevenir. El riesgo de ictericia
grave a menudo puede reducirse alimentando a los bebs al menos de 8 a 12 veces al da durante los primeros das e
identificando cuidadosamente a los bebs en mayor riesgo.
A todas las mujeres embarazadas se les deben practicar pruebas del grupo sanguneo y anticuerpos inusuales. Si la
madre es Rh negativa, se recomienda hacer pruebas de seguimiento en el cordn umbilical del beb. Esto tambin
puede hacerse si el grupo sanguneo de la madre es O+, pero no necesariamente se requiere si se lleva a cabo un
control cuidadoso.
El monitoreo cuidadoso de todos los bebs durante los primeros 5 das de vida puede prevenir la mayora de las
complicaciones de la ictericia. Esto incluye:

Contemplar el riesgo de ictericia de un beb.

Verificar el nivel de bilirrubina alrededor del primer da.

Programar al menos una consulta de control la primera semana de vida para los bebs que salen del hospital
en 72 horas.

Nombres alternativos
Ictericia del neonato; Hiperbilirrubinemia neonatal; Luces azules especiales y la ictericia
Referencias
Buescher JJ, Bland H. Care of the newborn. In: Rakel RE, ed. Textbook of Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, PA:
Saunders Elsevier; 2011:chap 22.
Watchko JF. Neonatal indirect hyperbilrubinemia and kernicterus. In: Gleason CA, Devaskar SU. Avery's Diseases of
the Newborn. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 79.
Maheshwari A, Carlo WA. Digestive system disorders. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF,
eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 96.
Actualizado: 12/4/2013
Versin en ingls revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of
Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the
A.D.A.M. Editorial team.
Traduccin y localizacin realizada por: DrTango, Inc.
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