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geografia
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CUATERNARIO
Es el ltimo de los grandes periodos geolgicos. Abarca desde hace 2,588 Ma.
Hasta el presente, dentro de la era del Cenozoico. Tambin se le conoce como
Antropozoico, porque es el periodo en el que aparece y evoluciona el ser humano.
La fauna y la flora era semejante a la actual pero con ms especies. Tuvo cuatro
grandes glaciaciones, que hizo que las masas de hielo cubrieran el 40% de la
superficie terrestre. Se le divide en dos pocas geolgicas: Pleistoceno y
Holoceno.
Eras Geolgicas

POCAS GEOLOGICAS

pocas geolgicas PLEISTOCENO. Comienza hace 2,59 Ma y finaliza aprox.


hace 12.000 aos. La CIE reconoce 4 edades del Pleistoceno: Gelasiano,
Calabriano, Ioniano y Tarantiano Predominio de los mamferos (ej: Glyptodon,
Smilodon) Principales glaciaciones: Wrm, Riss, Mindel y Gnz (Europa).En
Amrica reciben otros nombres. Corresponde con el Paleoltico .

EPOCA Geolgica HOLOCENO. Comienza hace unos 12.000 aos hasta el


presente. La nica especie de homnidos que vivi en esta poca es el Homo
sapiens. Un gran nmero de animales y plantas han desaparecido y siguen
desapareciendo. (Ej. Dodo) Corresponde con el Neoltico
EVOLUCIN HUMANA
Lo ms trascendental en este periodo fue la evolucin humana. Al proceso
evolutivo se le conoce como hominizacin. El caminar erguidos fue el primer paso
en el proceso de hominizacin. Le siguieron otros como: -Los pies adoptan una
posicin arqueada -Fmur recto y rodilla plana. -Columna vertebral recta (doble
curvatura si la miras de perfil). -Reduccin de la longitud de los brazos -Liberacin
de las manos, que pueden ser utilizadas para manipular. -Aumento de la
capacidad craneal -Disminucin del tamao de las mandbulas y de los dientes.
-Frente plana, mentn y ausencia de prognatismo. Los restos ms antiguos de un
antepasado humano encontrados tienen una antigedad de 5 millones de aos y
se han encontrado en frica, y reciben el nombre genrico de Australopitecos .
CONDICIONES CLIMATICAS Y AMBIENTALES
Pleistoceno est fuertemente representado por los fenmenos conocidos como
glaciacin e nter-glaciacin. En la glaciacin podemos apreciar. la formacin de
glaciares de hielo en grandes superficies de la corteza terrestre, mientras que la
nter-glaciacin se conoce como el periodo entre los glaciares con un clima ms
clido, en el cual hay un retroceso general de estos hielos.
Holoceno. El tipo de clima continua hasta la actualidad, este es un periodo de
nter-glaciacin, fenmeno que ya se ha definido anteriormente, el cual ha
provocado un aumento en los niveles del mar, lo que ha trado como
consecuencia un cubrimiento, por parte del mar, de grandes cantidades de tierra.
Las variaciones de temperatura y del clima terrestre, condicionan el Perodo
Cuaternario. Las glaciaciones e interglaciaciones desarrollaron ambientes y
caractersticas morfolgicas, que modificaron gran parte de la superficie terrestre,
y sobre la cual, la sedimentacin actual del Holoceno o Reciente, es una
continuacin dentro de un estado Interglacial, de los eventos anteriores del
Pleistoceno. Sin embargo, lo que por un largo tiempo se pens, en lo que se
refiere a la glaciaciones e interglaciaciones, haban estado confinadas,
principalmente al Cuaternario, se demostr que las glaciaciones comenzaron
desde el Mioceno Medio, cuando gran parte de la Antrtida estuvo cubierta por
hielos.

Flora y Fauna en el Cuaternario


Se desarrollaron la flora y fauna modernas. Las extinciones de flora y fauna han
ocurrido por la intervencin de la mano humana, se evidencian profundas
modificaciones de la biosfera por la forma de vida, se inicia un efecto invernadero
en la atmsfera. Dentro de la fauna del periodo holoceno se encuentran las
siguientes especies:
-Mamfero Carnvoro
-Mamfero Roedor
-Mamfero Cetceo
En l se ven reflejados su flora , fauna , ambiente del perodo, vegetacin , hbitat
un gran predominio de los mamferos, una gran expansin del hombre y la
presencia de una flora y una fauna muy parecida a la actual, por lo que tambin se
han apuntado las migraciones de grandes mamferos o el origen del hombre como
posibles criterios
Paleografa en el Cuaternario

Durante el corto espacio de tiempo que abarca este perodo, la deriva continental
fue inferior a 100 km. No obstante, el registro geolgico se conserva en mayor
detalle que en los perodos anteriores y es fcilmente relacionable en los mapas
actuales, revelando una serie de extraordinarios cambios en la geografa del
planeta.

Orognesis en el Cuaternario

Extensin del hielo durante el ltimo mximo glaciar hace unos 20.000
aos. La creacin de placas de hielo de 3 a 4 km de espesor caus un
descenso a nivel global del nivel del mar de aproximadamente 120 m.

En el Pleistoceno, de igual forma como en el Plioceno, existi un casquete polar


en la Antrtida. Hay incertidumbre si la capa de hielo de Groenlandia se mantuvo
durante todos los perodos interglaciares.
Durante las glaciaciones, los glaciares continentales llegaron al paralelo 40 en
algunas zonas. Los glaciares continentales cubrieron gran parte de Norteamrica,
Europa y Siberia. As mismo, en el ltimo mximo glaciar, hace 20.000 aos, en
Norteamrica el Manto Laurentino cubra completamente Canad, Groenlandia y
el norte de Estados Unidos.
Alaska permaneci casi libre de hielos por las condiciones de sequedad. La
superficie cubierta por los hielos en esta zona se estima en 13-16 millones de km 2,
de hasta 4 km de espesor y conteniendo unos 30 millones de km 3, ms que
la Antrtida en la actualidad.
En Eurasia, el Manto Finoscandinavo cubra el Norte de Europa, incluyendo
las Islas Britnicas, Mar del Norte, Mar Bltico, Alemania, Polonia y Rusia hasta el
Oeste de Siberia. El centro y este de Siberia probablemente estaban libres de
hielos debido a la falta de humedad. La superficie cubierta por los hielos se estima
en 6,7 millones de km2 de hasta km de espesor y un volumen de hielo de unos 7
millones de km3, casi cuatro veces menos que en Norteamrica.
En el Hemisferio Sur, el manto de hielo de la Antrtida puede que no fuera muy
diferente del que existe en la actualidad. Fuera de estas zonas, las principales
capas de hielo se formaron en los Alpes y en el Himalaya. Los Andes se cubrieron
de una capa de hielo al sur de la Patagonia. Hubo glaciares en Nueva
Zelanda y Tasmania. En frica oriental y central, los glaciares del Monte
Kenia, Kilimanjaro y Ruwenzori eran mayores. Haba glaciares en las montaas de
Etiopa y al oeste del Atlas.
Se estima que, en el mximo glaciar, el 30% de la superficie terrestre estaba
cubierta por el hielo, unos 44,4 millones de km 2, frente al 10% de la actualidad,
unos 14,9 millones de km2. Adems, una capa de permafrost se extenda hacia el
sur desde el borde de la hoja glaciar, unos pocos cientos de kilmetros en
Norteamrica y varios cientos en Eurasia. La temperatura media anual en el borde
del glaciar sera de -6 C y en el borde del permafrost, 0 C.

Extensin de la capa de hielo en el Hemisferio Norte


durante el ltimo mximo glaciar. El Manto Laurentino
cubre Norteamrica y el Manto Finoescandinavo cubre
Eurasia.

Los principales efectos de las glaciaciones fueron:

La erosin y deposicin de materiales sobre grandes zonas de los


continentes.
La modificacin de los sistemas fluviales.
La creacin de millones de lagos.
Los cambios en el nivel del mar.
El desarrollo de lagos pluviales lejos de los mrgenes del hielo.
Los ajustes isostticos de la corteza y anomalas en los vientos.

Cada avance de los glaciares retendra enormes volmenes de agua en las capas
de hielo continental de 1,5-3 km de espesor, lo que bajara el nivel del mar 100 m
o ms sobre la totalidad de la superficie de la Tierra.
Durante los perodos interglaciares, como el que estamos viviendo en la
actualidad, la lnea de costa retrocedi, mitigada por la reaccin isosttica u otros
movimientos emergentes en algunas regiones.
Entre estos cambios se incluye el emergido peridico del Canal de la Mancha,
formando un puente terrestre entre Gran Bretaa y el continente europeo; el cierre
peridico del Estrecho de Bering, formando un puente terrestre entre Asia y
Norteamrica; la unin al Continente Asitico de las Islas de Indonesia, Nueva
Guinea, Japn y Taiwn; y la unin a Australia de Nueva Zelanda y Tasmania.

Durante las glaciaciones, al bajar el nivel del mar, el Mar Negro y Mar Bltico se
convertan en lagos de agua dulce, mientras que al subir el nivel del mar los
estrechos del Bsforo y Skagerrak se abran y los llenaban de agua salada. Otros
cambios fueron las inundaciones repentinas peridicas de las Scablands en
el Estado de Washington por la fusin de los glaciares. Los Grandes Lagos y otros
grandes lagos de Canad y la Baha de Hudson, tambin son slo los resultados
del ltimo ciclo y son temporales.
En los sucesivos perodos glaciar e interglaciares hubo diferentes patrones en la
distribucin de los lagos y bahas. Los depsitos continentales y costeros junto a
los fondos marinos nos permiten un conocimiento de los fenmenos que
ocurrieron, como el desarrollo de las formaciones morrnicas, fluvioglaciares,
lacustres y elicas (loess) o la formacin de los ltimos relieves alpinos.

OROGENESIS.