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Breve repaso a la historia de la Confederacin General de Trabajadores (1921-1931)

Diego Tllez Anta

Antecedentes de la Confederacin General de Trabajadores


En Mxico se toman como antecedentes del anarcosindicalismo las actividades de Plotino Rhodakanaty
y sus alumnos intelectuales Santiago Villanueva y Manuel Zalacosta, entre muchos otros, con la
organizacin La Social.
Dicha Organizacin particip en el Crculo Proletario (1869) y el Gran Crculo de Obreros de Mxico
(1870), que prepararon el camino para el Congreso General Obrero de la Repblica Mexicana (1876).
En la regin fronteriza con Estados Unidos es muy importante la influencia de la Western Federation of
Miners y la Industrial Workers of the World a finales del siglo XIX y principios del XX, as como la
accin de ciertos individuos anarquistas de los Knights of Labor.
El peridico Regeneracin y las acciones propagandsticas de los miembros de la junta del Partido
Liberal Mexicano tuvieron una influencia directa en la toma de conciencia de clase de los obreros
mexicanos antes y durante la revolucin, as como en el fortalecimiento de una red internacional de
solidaridad entre las luchas anarquistas.
Entre 1915 y 1920 el movimiento anarcosindicalista mexicano estuvo marcado por la firma del infame
pacto entre Carranza y la Casa del Obrero Mundial (febrero 1915) para formar los Batallones Rojos que
combatieron a los zapatistas y villistas.
A pesar de la ayuda que signific esta alianza para Carranza, cuando Zapata y Villa ya no eran una
amenaza estratgica para el ejrcito constitucionalista, la Casa del Obrero Mundial fue clausurada por
el gobierno. Los Batallones Rojos fueron licenciados dos das antes, sin respetar el acuerdo por el cual
se les pagaran tres meses.1
A partir de ese momento los principales lderes de la Casa fueron encarcelados a la ms mnima
provocacin, adems de que todas las manifestaciones obreras independientes eran hostigadas por las
fuerzas gubernamentales.
El primero de mayo de 1917 Carranza asumi la presidencia de la repblica y reconoci oficialmente
los sindicatos, as como algunas de sus reivindicaciones histricas como la jornada de 8 horas, los
1

Huitrn, p.292-293

sindicatos anarquistas enfrentaron una poca de dispersin.


En 1917 todava sobrevivan los anarcosindicalistas en varias organizaciones2, destacaban, fuera del
DF, el grupo Germinal de Aguascalientes y la Casa de Tampico (que agrupaba a 16 sindicatos),
cercanos a los miembros del Partido Liberal Mexicano (PLM)3.
Estos grupos convocaron a todas las organizaciones sindicales y organizaciones anarquistas de Mxico
al Congreso Obrero Nacional que se realiz en la ciudad de Torren el 13 de octubre de 1917,
aniversario de la ejecucin de Francisco Ferrer Guardia (pedagogo libertario espaol).
En este congreso y los sucesivos se dieron acaloradas discusiones entre los sindicatos anarquistas y los
reformistas, dirigidos por Luis N. Morones, quien para ese momento controlaba la mayora de los
sindicatos permitidos en el centro del pas. Los seguidores que Morones haba llevado derrotaron a los
anarcosindicalistas a partir de ese momento, por lo que se vieron obligados a crear una organizacin
alternativa.
En el cuarto Congreso Obrero llevado a cabo del 1 al 12 de Mayo de 1918, convocado por el grupo de
Morones, se cre la Confederacin Regional Obrera Mexicana (CROM), organizacin que, a pesar de
la adhesin verbal a los principios de la Casa del Obrero Mundial, sirvi desde el principio a los fines
del gobierno.4
Formacin de la Confederacin General de Trabajadores
La Confederacin General de Trabajadores (CGT) surgi en la Convencin Roja 5 que se realiz en el
saln de actos del Museo Nacional, en la ciudad de Mxico del 15 al 22 de febrero de 1921.
Esta Convencin fue convocada por la Federacin Comunista del Proletariado Mexicano (FCPM),
alianza de los sindicalistas revolucionarios, los anarquistas y el PCM 6 estuvo conformada por 50
representantes de 30 sindicatos del distrito federal y veinte de los estados 7, y pretenda ser una
alternativa libertaria a la CROM bajo el gobierno ms permisivo de Obregn (1920-1924).
La conformacin ideolgica de la CGT en el momento de su fundacin, segn Guillermina Baena Paz
2
3
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6
7

Hart
Torres Pars, p. 197.
Hart
Luis Araiza lo llama Congreso de la Federacin Comunista del Proletariado Mexicano, otros Convencin Radical
Roja o Convencin Nacional Roja (Baena)
Taibo II y Rogelio Vizcano, en El camarada Jos Allen y Memoria Roja, Citado en El anarquismo en Amrica
latina de Rama y Cappelletti, Ed. Ayacucho.
Esta cifra es de Hart, quien se basa en Araiza. Por otra parte, Huitrn menciona 36 agrupaciones y 40 representantes,
entre ellos estn Jos Allen (Quien era miembro de la secretara del PCM e informante de la embajada de Estados
Unidos) y Hern Proal, tambin hay un personaje slo llamado Aniceto y otro llamado Ateo Rivolta

era la siguiente: 50% anarcosindicalistas, 23% comunistas, 15% anarquistas y 12% sindicalistas.8
En el comit ejecutivo provisional de la CGT estaban viejos miembros de la Casa del Obrero Mundial
como Rafael Quintero y Rodolfo Aguirre, entre las agrupaciones que formaron parte de esta iniciativa
estaban, adems de los sindicatos, grupos culturales, campesinos y estudiantiles.
Entre los integrantes de la mencionada FCPM, y miembros del comit ejecutivo que presidi la primera
reunin se encontraban Jos Cayetano Valads y Manuel Daz Ramrez, quienes eran comunistas en ese
momento.9
La presencia anarquista en el congreso hizo que la orientacin principal de la CGT fuera el comunismo
libertario, a pesar de los intentos del recientemente formado Partido Comunista Mexicano, y de
Rosendo Salazar con su Partido Mayoritario para apoderarse de la organizacin. Salazar posteriormente
sera expulsado en 1922 por su colaboracin con el movimiento de Adolfo de la Huerta10.
Ricardo Flores Magn le escribi a Rafael Quintero desde la prisin varias cartas mostrando su
simpata por la naciente organizacin obrera y, en una de ellas hizo algunas sugerencias para la buena
marcha de la naciente central.11
A partir del Primer Congreso Obrero Nacional de septiembre de 1921, surgi el Centro Sindicalista
Libertario (CSL) como organismo de organizacin y propaganda de la CGT, era el responsable de la
publicacin de la CGT Verbo Rojo.12
Esta nueva organizacin anarcosindicalista se caracteriz por ser la destinataria de todo el peso de la
represin estatal, a lo cual respondan con violentas huelgas y tiroteos en las calles, sobre todo durante
sus primeros seis aos.
Movimientos ms importantes protagonizados por la CGT
Movimiento inquilinario
La huelga nacional de inquilinos de 1922-1925 fue quiz el movimiento poltico y de masas ms
consistente de la dcada, con mayor cobertura en todo el pas y con un grado elevado de participacin y
efusin popular.13
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13

Citada por Juan Felipe Leal en Agrupaciones y burocracias sindicales en Mxico, p.97
Unos meses despus Daz Ramrez fue a Rusia, de donde regres completamente decidido a servir a los intereses
soviticos, fue expulsado de la CGT posteriormente. Valads se volvi anarquista y estuvo participando con la CGT
hasta 1927 cuando abandon la organizacin y dej de ser anarquista.
Huitrn
Bernal, Memorias
Hart
Durand

En esta Huelga Nacional (como la llama Durand) el Sindicato Revolucionario de Inquilinos del
puerto de Veracruz, dirigido por Hern Proal, tuvo una importancia destacada y es el ms estudiado,
pero tambin hubo movimientos de este tipo en Guadalajara, el Distrito Federal, Tampico, Minatitln,
Villahermosa y Mrida, Puebla, Celaya, Zacatecas, Aguascalientes, San Luis Potos, Ciudad Jurez y
Monterrey, as como en varias ciudades del estado de Veracruz.14
Durante el primer congreso de la CGT, mencionado anteriormente, se haba tomado la resolucin de
organizar a los inquilinos de toda la regin, a fin de realizar un movimiento general local a favor de
los intereses populares15, en ese congreso particip como invitado Hern Proal.16
No en todos estos lugares participaron nicamente los anarquistas, o la CGT, por ejemplo, en el DF los
organizadores fueron los miembros de la juventud comunista, entre los que se encontraban los ya
mencionados Valads y Daz Ramrez17.
En Guadalajara y Michoacn los anarquistas se enfrentaron con los sindicatos catlicos y, en general, la
CROM siempre estuvo dispuesta a meter su cuchara.
La huelga inquilinaria en Veracruz fue salvajemente reprimida, adems de ser el escenario del primer
lock-out patronal de la historia de los movimientos sociales en Mxico. 18 Los dems movimientos del
resto de la repblica tuvieron el mismo fin, sufriendo tanto la represin como la asimilacin reformista
en distintas proporciones, para 1925 ya no exista un movimiento inquilinario revolucionario
importante en el pas.
Huelgas obreras, congresos, personajes y publicaciones
Entre 1922 y 1923 hubo, segn los registros de la Secretara de Industria, Comercio y Trabajo, 333
huelgas en Mxico19, pero no hay un dato exacto de cuntas fueron alentadas por los
anarcosindicalistas.
En 1922 muri Ricardo Flores Magn en la penitenciara federal de Leavenworth, Kansas, Librado
Rivera afirm en su momento que haba sido asesinado, el Sindicato de Trabajadores Ferroviarios, de
filiacin anarcosindicalista, se hizo responsable del traslado de su cuerpo a la Ciudad de Mxico, lleg
el 15 de enero de 1923.
En 1922 Daz Ramrez fue enviado al Congreso de la Internacional Sindical Roja, que fue rechazada en
14
15
16
17
18
19

Durand
Baena
Garca Mundo
TaiboII
Huitrn, p. 309.
Huitrn, p. 312.

el segundo congreso de la CGT, reafirmndose en su posicin anarcosindicalista. En ese ao tambin


fueron expulsados los miembros de la Confederacin que colaboraban con los partidos polticos20.
En 1923 la CGT se afili a la Asociacin Internacional de Trabajadores (AIT), poco despus se realiz
su tercer congreso, donde se establecieron las bases para su funcionamiento como confederacin, se
pronunci contra el liberticidio llevado a cabo por Lenin y Trotsky y se cre un Comit Confederal
que inclua a Nicols T. Bernal y a Enrique Flores Magn21.
En 1924 Calles sucedi a Obregn en la presidencia de la repblica, contando con el apoyo
incondicional de la CROM, y continu el discurso demaggico a favor de los trabajadores. La CGT
sufri el embate gubernamental de represin y tuvo un fuerte enfrentamiento con la CROM.
Los trabajadores petroleros de Tampico protagonizaron un enfrentamiento con la patronal y,
posteriormente, con el ejrcito a partir de la negativa de la compaa a acceder a ciertas
reivindicaciones y el estallido de la huelga en septiembre de 1924 22, los obreros petroleros contaban
con el apoyo de Librado Rivera, desde la publicacin Sagitario, las huelgas afectaron a, por lo menos,
dos grandes compaias: la Mexican Gulf Company y la Compaa Petrolera La Corona. Anteriormente,
en ese mismo ao, la CGT haba participado en una serie de huelgas textiles en el Distrito Federal.
En 1925 se adoptaron la siguientes resoluciones en el IV congreso general de la CGT: Accin directa,
lucha contra la militarizacin escolar, combate a las prdicas bolcheviques, lucha por la jornada de seis
horas y la lucha por la instauracin de escuelas racionalistas.
En este ao tambin estuvieron en Mxico Los Errantes: Buenaventura Durruti y Francisco Ascaso,
luego llegaran Alejandro Ascaso y Gregorio Jover. Hicieron un atraco a la fbrica textil La Carolina
y donaron los fondos a la CGT, para la publicacin de su peridico y la instauracin de la escuela
racionalista.23
A finales de ese ao y principios de 1926 hubo varios conflictos violentos en las fbricas textiles del
distrito federal, controladas por la CGT, a partir de numerosos despidos, bajas de salario y negacin del
derecho a huelga. La Junta de Conciliacin de la Secretara de Industria, Trabajo y Comercio declar a
la CGT una organizacin fuera de la ley e ilegales todas sus huelgas24.
A lo largo de los cuatro aos de rgimen callista, la sede de la CGT y las de los sindicatos miembros
sufrieron bombazos, incendios, robos y asaltos, y su personal arrestos frecuentes. Slo el persistente
20
21
22
23
24

Huitrn
Baena, tambin hace notar que este Comit no lleg al siguiente congreso (1925)
Rivera, http://www.antorcha.net/biblioteca_virtual/politica/viva_tierra/librado14.html
Abel Paz, Bernal, Taibo
Hart, p. 214.

espritu enrgico y la posicin del Centro Sindicalista Libertario mantuvo unido al total de 60000
miembros nacionales de la CGT25.
En 1927 los trabajadores de Tampico y Villa Cecilia formaron el Sindicato de Obreros sin Trabajo 26, es
importante mencionar que los sindicatos de esta regin fueron de los que se mantuvieron fieles hasta el
final a los principios anarquistas, diez aos antes haban sido estas mismas organizaciones las que
convocaron al Congreso Obrero.27
A partir de 1928 estas organizaciones denunciaron la creciente colaboracin de la CGT con el gobierno,
probablemente esta actitud se dio gracias a la intervencin de los sindicatos anarquistas como la IWW
y la confluencia de trabajadores de distintas nacionalidades desde principios del siglo XX; pero
tambin en cierta medida se mantuvo por la influencia de Librado Rivera, quien lleg a esa ciudad en
1924 y particip desde ese entonces y hasta finales de 1930 en el grupo Los Hermanos Rojos y sus
publicaciones Sagitario y Avante.
De incorruptible carcter anarquista, Librado Rivera se caracteriz por no cejar en sus crticas al
colaboracionismo por parte de viejos anarquistas, como Jess M. Rangel, y por no aceptar ddivas
gubernamentales; nunca se afili a la CGT pero apoy las huelgas impulsadas por la seccin de
Tampico, criticando a la CROM en las publicaciones mencionadas.
En la Ciudad de Mxico, en 1930, Rivera apoy a los anarquistas en las discusiones al seno de la CGT,
y en su posterior escisin, el grupo Ideas y accin; y public el peridico Paso, hasta su muerte en
193228.

Qu factores provocaron la desaparicin de la CGT como bastin anarcosindicalista?


En 1928, la fuerza inicial de la Confederacin General de Trabajadores haba perdido su impulso y se
inclinaba cada vez ms a una posicin acomodaticia en el gobierno, en 1929 varios lderes de la
organizacin capitularon del anarcosindicalismo y la accin directa, considerndolas irreales, Hart
explica esto por la prolongada represin y la avanzada edad de dichos lderes, y caracteriza a la etapa
comprendida entre 1929 y 1931 como una poca de ...crisis de identidad; una poca de desunin y
dispersin. Ahora se encontraban ausentes Quintero, Lpez Dnez, Arce y Valads. Al final de este
periodo, la mayora de los lderes cegetistas, pese a la oposicin de las filiales de Tampico, estaba ms
25
26
27
28

Hart, p. 215.
Rivera, http://www.antorcha.net/biblioteca_virtual/politica/viva_tierra/librado25.html
Regalado
Taibo, Alcayaga

que dispuesta a cooperar completamente con el gobierno29.


En 1931 comenz la divisin de la CGT, que culmin en su desaparicin, a raz de la promulgacin de
un nuevo cdigo de trabajo impulsado por el presidente Ortiz Rubio. Sobrevivieron algunos grupos
anarquistas como el ya mencionado Ideas y accin, o la Federacin Local de Trabajadores del Distrito
Federal con Enrique Rangel30.
Conclusiones
La historia de la CGT est an por escribir, y no es fcil pues la mayora de los archivos de la CGT
fueron destruidos o desaparecidos de alguna manera 31 sin embargo, es necesario rescatar la memoria
de esta organizacin para intentar buscar una continuidad (si la hay) desde las luchas anarquistas en la
revolucin hasta la creacin de la Federacin Anarquista Mexicana en la dcada de 1940 como parte de
la historia del anarquismo en Mxico en el siglo XX.
La existencia misma de la CGT es una prueba fehaciente de que el anarquismo en Mxico no
desapareci con el cierre de la Casa del Obrero Mundial y la muerte de Ricardo Flores Magn, y la
conformacin misma de esta central anarcosindicalista hace pensar que no desapareci completamente
al romper sta con sus principios originales.
Ya que las acciones de la Confederacin General de Trabajadores se basaban en la accin organizada de
diversos grupos es factible pensar que estos grupos siguieron trabajando, aunque ya no existiera la CGT
como central anarcosindicalista. La hegemona del corporativismo sindical imposibilit el crecimiento
de un movimiento anarquista basado en los sindicatos, pero sobrevivieron algunas publicaciones que
demuestran que el movimiento segua vivo en otras formas de lucha.
Recuperar el trabajo de grupos como el mencionado Ideas y accin, y de individuos como Julio
Quintero o Manuel E. Salazar, as como investigar las redes de comunicacin que tena el movimiento
libertario mexicano con distintas organizaciones como la CNT espaola o la FORA argentina pueden
ser algunas claves para iluminar uno de los periodos ms oscuros de la historia del anarquismo en
Mxico, la dcada de 1930.

29 Hart, p. 219.
30 Baena, p. 101.
31 Baena, p. 5.

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