You are on page 1of 17

El agua, la vegetacin y los suelos en Espaa por Geohistoriaymas

EL AGUA, LA
VEGETACIN Y LOS
SUELOS EN ESPAA
Ya hemos estudiado que el medio natural es la base sobre la que se
desarrolla la actividad humana. Y los elementos del medio natural son el
relieve, el clima, los suelo, la vegetacin y la fauna.
En esta unidad analizaremos las aguas, la vegetacin y los suelos de
Espaa y los factores fsicos y humanos que los condicionan.
EL AGUA
Factores
-El clima es el factor ms importante. Debido a la irregular distribucin de las
precipitaciones, distinguimos una Espaa hmeda y una Espaa seca.
-El relieve y la topografa son las responsables de la organizacin de las
cuencas hidrogrficas, de la mayor o menor capacidad erosiva de los ros, y de
la existencia de lagos y acuferos.
-La litologa: el tipo de roca puede favorecer la escorrenta superficial, o la
infiltracin del agua en el subsuelo.
-La vegetacin acta como pantalla frente a la radiacin y disminuye la
evaporacin.
-El hombre consume grandes cantidades de agua para abastecimiento, riego,
industria, etc. Construye presas, trasvases, etc. que modifican el rgimen de
los ros, agotan acuferos, etc.
Los ros espaoles
Un ro es una corriente natural de agua, continua y ms o menos
caudalosa, que desemboca en otro ro, en un lago o en el mar.
Los FACTORES que van a condicionar las caractersticas de un ro son:
-El clima: La cantidad de precipitaciones determinar el caudal absoluto y
el rgimen de los ros. El caudal absoluto es la cantidad de agua que pasa en
un segundo por un punto dado del ro (m3 / sg.). Y el rgimen fluvial son las
variaciones estacionales del caudal de un ro. Podemos distinguir varios tipos
de regmenes fluviales:

Pgina 1

El agua, la vegetacin y los suelos en Espaa por Geohistoriaymas

Ros de alta montaa: Gran


caudalosidad,
escasa
irregularidad, y estiajes en
invierno por retencin nival
Rgimen nival: Su caudal
mximo se produce en junio

Ros de montaa media:


Nacen a menos de 2500 m.
Tienen menor caudalosidad y
mayor irregularidad. Mximo
caudal en primavera y
secundario
en
otoo,
mnimos en invierno
y
verano.

Nivo-pluvial: Mximo caudal en mayo

Pluvio-nival: Mximo caudal en febrero o marzo

Pluvial ocenico
Mximo caudal en invierno y
primavera, y mnimo en
verano.

Pluvial mediterrneo: pobre


caudal, gran irregularidad,
crecidas otoales y estiajes
profundos. Aparecen tres
picos de mximos y tres
picos de mnimos.

Pgina 2

El agua, la vegetacin y los suelos en Espaa por Geohistoriaymas

Pluvial
mediterrneo
continentalizado:
escaso
caudal, alta irregularidad,
estiajes (enero y agosto) y
crecidas en primavera y
otoo.

Pluvial subtropical : Verano


muy seco de tres o cuatro
meses, ms acusado que el
pluvial
mediterrneo,
el
mximo de precipitaciones es
en otoo.

-El relieve y la topografa: influyen en la organizacin de las cuencas y


vertientes hidrogrficas, y en la pendiente y erosin de los ros.
Denominamos cuenca hidrogrfica al territorio donde vierten sus aguas un
ro principal y sus afluentes. Ejemplo: cuenca hidrogrfica del ro Duero.
La vertiente hidrogrfica es el conjunto de cuencas cuyas aguas vierten en
el mismo mar u ocano. El basculamiento de la Meseta hacia el oeste origina
una gran disimetra entre vertientes: en la vertiente atlntica y cantbrica
desembocan el 69% de los ros peninsulares; en la vertiente mediterrnea: el
31% restante.
El Sistema Ibrico marca la divisoria de aguas en la pennsula.

Los ros de la vertiente cantbrica: son cortos, y tienen gran fuerza erosiva
debido al desnivel que tienen que salvar. Son numerosos, caudalosos y con un
rgimen regular (precipitaciones abundantes).
Los ros de la vertiente atlntica: son largos ya que nacen en la mitad
oriental de la pennsula y desembocan en el Atlntico. Se caracterizan por su
rgimen irregular: estiaje en verano y crecidas en otoo y primavera.
El Ro Duero lleva direccin este- oeste siguiendo el plano inclinado de la
Meseta. Se localiza en la Submeseta Norte entre la Cordillera Cantbrica al
norte, el Sistema Ibrico al este y el Sistema Central al sur. Es el ro ms

Pgina 3

El agua, la vegetacin y los suelos en Espaa por Geohistoriaymas

caudaloso y tiene la cuenca ms extensa de la Pennsula. Nace a ms de


2.000 metros en los Picos de Urbin, pasa por Soria y Zamora, recibe sus
afluentes ms importantes por la margen derecha y desemboca en Oporto
(Portugal). Su cuenca con 98160 km2 .de superficie es la mayor de la
Pennsula Ibrica
El ro Tajo lleva direccin este-oeste siguiendo el plano inclinado de la
Meseta, Se localiza en la submeseta sur entre el Sistema Central al norte, los
Montes de Toledo
al sur y el Sistema
Ibrico al este.
Es el ro ms largo de los ros peninsulares (1.100 Kilmetros), desde su
nacimiento hasta la desembocadura en Lisboa. Nace en la sierra de Albarracn.

El ro Guadiana lleva direccin este oeste al principio para despus


tomar direccin norte-sur cuando llega a la frontera con Portugal. Su cuenca
est en la Submeseta Sur, entre los Montes de Toledo al norte y Sierra Morena
al sur, recogiendo las aguas de toda la regin de La Mancha. Nace en el
Campo de Montiel se remansa en las lagunas de Ruidera para desaparecer por
evaporacin e infiltracin, y reaparece en los Ojos del Guadiana.
Las escasas precipitaciones que su cuenca recibe, la rigurosidad del
clima, la fuerte evaporacin a que se halla sometido y las dbiles aguas de sus
afluentes, determinan la pobreza de su caudal.
El ro Guadalquivir es el ms meridional de los grandes ros. Lleva
direccin noreste- sudoeste y su cuenca se extiende entre Sierra Morena al
norte y las Cordilleras Bticas al sur. Nace entre las Sierras de Cazorla y del
Pozo en la Cordillera Subbtica, pasa por Crdoba y Sevilla y desemboca en
Sanlcar de Barrameda, constituyendo un amplio estuario.
Los ros de la vertiente mediterrnea son ros cortos, a excepcin del
Ebro, con un rgimen muy irregular: estiajes en verano y crecidas en otoo por
lluvias torrenciales.

Pgina 4

El agua, la vegetacin y los suelos en Espaa por Geohistoriaymas

El ro Ebro corre en direccin noroeste-sudeste, entre la Cordillera


Pirenaica, el Sistema Ibrico y las Cordilleras Costera Catalanas. Nace en
Reinosa, Cantabria, en la Cordillera Cantbrica, pasa por Miranda de Ebro, por
Logroo y por Zaragoza y desemboca en Tortosa. Es el ro ms caudaloso. Y
el segundo en longitud.
-Los ros de la Cuenca Catalana corren en direccin noroeste-sudeste
desde la cordillera Pirenaica pero sobre todo de las Cordilleras Costera
Catalanas hacia el mar Mediterrneo. Reciben precipitaciones dbiles y tienen
fuerte evaporacin convirtindolos en cursos de aguas intermitentes, con largos
y acusados estiajes, con un rgimen pluvial mediterrneo.
-Los ros de la cuenca levantina corren en direccin oeste- este, desde el
Sistema Ibrico y la cordillera Subbtica hasta el mar Mediterrneo.Reciben
precipitaciones dbiles y fuerte evaporacin convirtindolos en cursos de aguas
intermitentes, con largos y muy acusados estiajes, registran tres mximos de
precipitaciones anuales, uno en febrero, otro a finales de la primavera y el
tercero en otoo. Registran dos mnimos muy acusados, uno en abril y otro en
agosto, tienen un rgimen pluvial mediterrneo.
-Los ros de la cuenca murciana corren en direccin oeste-este, desde la
Cordillera Subbtica hasta el mar Mediterrneo. Reciben escasas
precipitaciones, con un rgimen pluvial mediterrneo cercano al subtropical.
-Los ros de la cuenca andaluza corren en direccin norte-sur, desde la
Cordillera Penibtica hasta el mar Mediterrneo. Se agudizan las escasas
precipitaciones convirtindolos en ros subtropicales que registran dos mximos
anuales, uno en primavera y otro en verano, separados por una estiaje muy
acusado durante los meses de verano.
Los lagos
Son de escaso tamao y muchos tienen un carcter estacional. Los
aportes de los ros (depsitos aluviales) y las prcticas humanas inadecuadas
(sobre-explotacin) provocan su desaparicin.
Distinguimos varios tipos:
-Lagos endgenos: originados por fenmenos internos de la Tierra. Si se
producen por fracturas o fallas del terreno se denominan lagos tectnicos.
Si se deben a la acumulacin de agua en crteres volcnicos se trata de
lagos volcnicos.
- Los lagos exgenos estn originados por fuerzas externas. Por la
erosin del hielo se denominan lagos glaciares. Si es el agua el agente de
erosin sobre un sustrato calizo, toman el nombre de lagos crsticos.
Finalmente, los lagos elicos se producen por la accin del viento.

Pgina 5

El agua, la vegetacin y los suelos en Espaa por Geohistoriaymas

Lago tectnico de Carucedo


(Len)

Lago glaciar de Anayet en los


Pirineos aragoneses

Lagunas de Ruidera (Ciudad


Real) de origen crstico

Los humedales
Son extensiones de terreno cubiertas por aguas poco profundas, muchas
veces de manera intermitente, ya que bajan su nivel durante los periodos de
sequa. Por su origen y tamao distinguimos:
Laguna: masa de agua acumulada, de menor tamao y profundidad que
los lagos.
Marisma: terreno bajo y pantanoso de agua salobre que se inunda por
efecto de las mareas y por la llegada de las aguas de los ros que desembocan
en sus proximidades.
Delta: terreno situado en la desembocadura de un ro y compuesto por la
acumulacin de sedimentos arrastrados por el agua.
Albufera: laguna litoral de agua salada o salobre separada del mar por
una lengua o cordn de arenas pero en comunicacin con el mar por uno o
ms puntos
Turbera: humedal cido en el cual se ha acumulado materia orgnica en
forma de turba. Las turberas son cuencas lacustres generalmente de origen
glaciar que actualmente estn repletas de material vegetal ms o menos
descompuesto.

Delta del Ebro y albufera de Valencia

Laguna litoral en Isla Cristina (Huelva)

Pgina 6

El agua, la vegetacin y los suelos en Espaa por Geohistoriaymas

Los acuferos
Son embolsamientos de agua subterrnea, que se forman cuando las
aguas de precipitacin se infiltran, encuentran un estrato impermeable y se
acumulan en l.
En la pennsula Ibrica se localizan en las depresiones terciarias, junto a
los ros (terrazas, riberas y llanos fluviales) y en las cabeceras montaosas
hmedas de los principales ros.
En Baleares y Canarias la mayor parte de los recursos hdricos procede
de los acuferos. No tienen ros propiamente dichos, slo arroyos (alimentados
por manantiales) y torrentes.

LA VEGETACIN
La vegetacin es el conjunto de especies vegetales de un territorio. Las
formaciones vegetales bsicas son el bosque, el matorral y el prado.
bosque

matorral

Pgina 7

prado

El agua, la vegetacin y los suelos en Espaa por Geohistoriaymas

Espaa es uno de los pases europeos geobotnicamente ms rico y


variado ya que crecen especies de varias regiones vegetales:
- La vegetacin eurosiberiana se localiza en el norte peninsular.
- La mediterrnea en casi toda la pennsula y Baleares.
- La vegetacin boreo-alpina crece en zonas de los Pirineos y la Cordillera
Cantbrica.
- La vegetacin macaronsica se desarrolla en las islas Canarias.

Regiones vegetales en Europa

Factores que influyen en la distribucin de las formaciones


vegetales
Entre los factores fsicos:
-El clima es el factor ecolgico fundamental. La mayor o menor
precipitacin, humedad o temperatura; la insolacin, la nubosidad, y las
heladas determinarn la aparicin de una u otra formacin vegetal.
-El relieve tambin influye: la aparicin de un rea de solana y otro de
umbra determina el tipo de vegetacin. Del mismo modo, la altura y sus
condicionantes de temperatura y precipitacin provocan la aparicin de
diferentes pisos de vegetacin.
-Los suelos (silceos o cidos, calizos o bsicos; salinos).
-La situacin geogrfica de la pennsula: encrucijada natural entre Europa
y frica.
-La insularidad en Canarias: aparicin de endemismos.
Factores humanos: El hombre es el actor principal en los cambios sufridos
por la vegetacin (degradacin, incendios, intereses econmicos).
Podemos hablar de vegetacin clmax cuando la vegetacin es producto
de la incidencia de factores naturales. Por el contrario, la vegetacin debida a
la accin del hombre se denomina vegetacin secundaria.

Pgina 8

El agua, la vegetacin y los suelos en Espaa por Geohistoriaymas

A la hora de analizar las diferentes regiones vegetales espaolas, se ha


tenido en cuenta el factor climtico como eje director, aunque tambin se
indicar la vegetacin secundaria resultante de la intervencin humana.

Regin eurosiberiana
Se localiza en el rea de clima ocenico, donde las precipitaciones son
abundantes y regulares (>800 mm. anuales), y las temperaturas suaves (entre
6 y 22C).
La formacin vegetal tpica es el bosque caducifolio: acompaado de un
sotobosque de helechos y musgos.
El haya se localiza en zonas ms hmedas y a mayor altitud, como la
Cordillera Cantbrica y el Pirineo navarro.
El roble tolera ms el calor y exige menos humedad. Lo encontramos en
Galicia, Cordillera Cantbrica, Sistema Central, y Pre-Pirineo.
En reas de transicin hacia el interior crecen el rebollo y el quejigo.
La landa es una densa vegetacin de matorral (brezo, tojo, retama) que es
consecuencia de la degradacin del bosque caducifolio, aunque de manera
natural aparece entre los 1600 y 2000 de altitud.
El prado: son grandes extensiones de terreno donde predomina la
vegetacin herbcea y los pastos.
Debido a la accin del hombre, aparece una vegetacin secundaria
compuesta por castaos, fresnos, tilos, olmos y avellanos. Adems, se han
repoblado reas con pino y eucalipto debido a su aprovechamiento econmico

Pgina 9

El agua, la vegetacin y los suelos en Espaa por Geohistoriaymas

(madera, resina, celulosa, pasta de papel), que han provocado un


empobrecimiento del suelo por el carcter cido tanto del pino como del
eucalipto.

Hayedo y prado

Regin mediterrnea
Caractersticas climticas generales: precipitaciones escasas e irregulares
<800 mm. anuales; y sequa en verano. Dentro de las temperaturas, los
veranos son calurosos (>22 C) y los inviernos clidos o frescos, dependiendo
de los contrastes entre la zona litoral y el interior peninsular.
La formacin vegetal tpica es el bosque perennifolio y esclerfilo (hojas
duras y coriceas) constituido por la encina, y el alcornoque, ste se localiza
en el suroeste peninsular y parte de Catalua (en zonas ms hmedas, con
invierno suave y suelo silceo). La vegetacin secundaria est compuesta por el
pino y la dehesa (bosque claro de encinas o alcornoques, con estrato inferior
de pastizales o matorrales, donde la actividad del hombre ha sido intensa, y
generalmente estn destinados al mantenimiento del ganado).

Encinas

Alcornoques

Pinos

Tambin se desarrolla un matorral producto de la degradacin del bosque


por la accin del hombre. Es una vegetacin arbustiva discontinua y xerfila.
Se localiza en la costa mediterrnea, Andaluca Occidental, y sectores de la
depresin del Ebro y Submeseta Sur. Tipos:
-Maquia oriental: desde el ro Llobregat hasta Alicante. Se desarrolla
sobre terreno calizo y est compuesto por formaciones como el palmito,
acebuche y lentisco.
-Espinar murciano-almeriense propio del clima subdesrtico, donde
aparecen el espino, el azufaifo y el cambrn.
-Maquia meridional de palmitos en Mlaga y costa andaluza atlntica.

Pgina 10

El agua, la vegetacin y los suelos en Espaa por Geohistoriaymas

-Maquia continental en la depresin del Ebro y Albacete. Aqu nos


encontramos con la coscoja, el espino negro y la sabina.

Palmito

Azufaifo

Espino negro

Vegetacin de ribera
Se localiza junto a los mrgenes de los ros, tanto en la regin ocenica
como en la mediterrnea. La presencia constante de humedad hace que slo
ciertas especies pueden vivir en estas reas. Los rboles ms caractersticos
son el aliso, el sauce, el chopo o el fresno.

Aliso

Fresno

Regin boreo-alpina: paisaje de montaa


La vegetacin se dispone en pisos segn la altura y la orientacin
(barlovento/sotavento o solana/umbra).
Podemos distinguir la montaa alpina (Pirineos) del resto de montaas
peninsulares.
En Pirineos, el piso basal est ocupado por encinas y robles; en el piso
subalpino (entre 1200-2400 m. de altitud) encontramos las conferas (abeto y
pino negro) acompaados en la solana por el enebro y el piorno, y en la umbra
por rododendros y arndanos. En el piso alpino, afectado por una innivacin
prolongada y un periodo vegetativo muy corto, aparecen los prados alpinos y

Pgina 11

El agua, la vegetacin y los suelos en Espaa por Geohistoriaymas

las plantas rupcolas (lquenes y musgo). A ms de 3000 metros, en el piso


nival, apenas encontramos plantas rupcolas.

El resto de montaas peninsulares: carecen del piso subalpino de


conferas (pinos y abetos). No hay transicin entre la vegetacin propia de la
zona y el piso supraforestal. Este piso lo ocupan el brezo y la genista en la
zona atlntica; y los arbustos y matorrales espinosos en el rea mediterrnea.

Cliserie de

Pgina 12

El agua, la vegetacin y los suelos en Espaa por Geohistoriaymas

Regin macaronsica: islas Canarias


Aunque el clima de las islas Canarias es propio de una zona subtropical,
donde los inviernos son suaves y los veranos calurosos, hay que tener en
cuenta que la temperatura disminuye con la altura, y las precipitaciones
aumentan, de los 150-300 mm. anuales en tierras bajas a los 1000 mm. en
zonas altas. Esto provoca una gran variedad vegetal que se dispone en pisos
altitudinales:
-En el piso basal y de transicin (<800m.) encontramos el cardn y la
tabaiba, la sabina, la palmera y el drago.
-En el piso termocanario (800-1200m.) se sita el bosque subtropical,
producto de las lluvias provocadas por los vientos alisios del noreste.
Formaciones tpicas son la laurisilva y el fayal brezal.
-El pino canario se localiza en el piso montano seco (>1200m.)
-La alta montaa (>2000m.) se compone de retama, codeso y
leguminosas.
En Canarias tienen una gran importancia los endemismos (formaciones
propias y exclusivas) y las reliquias (vegetacin que ocup grandes zonas en
otras pocas geolgicas, y que se han conservado en enclaves muy
reducidos).

Cardn

Laurisilva

Pgina 13

Pino Canario

El agua, la vegetacin y los suelos en Espaa por Geohistoriaymas

LOS SUELOS
El suelo es la capa superficial de la corteza terrestre, resultado de la
alteracin del medio mineral terrestre por el clima y los seres vivos. Est
compuesto por tres elementos:
+Elementos slidos: minerales y materia orgnica.
+Elementos lquidos: agua.
+Elementos gaseosos: CO2.
Factores que condicionan la formacin y evolucin de un suelo
-La roca madre es el sustrato mineral sobre el que se forma el suelo.
Dependiendo de su textura, estructura, permeabilidad y acidez, los suelos
tendrn unas u otras caractersticas. Los suelos arcillosos son compactos e
impermeables, los calizos son permeables, y los silceos son sueltos y
permeables.
-El clima es un factor esencial en las caractersticas de un suelo. A mayor
precipitacin, aumenta el lavado y el arrastre de los elementos de la capa
superficial del suelo, pudiendo provocar su empobrecimiento. La temperatura
condiciona la actividad qumica y bacteriana, de modo que a mayor
temperatura mayor actividad.
Hablamos de suelos zonales o clmax si su origen est ligado al clima. Los
suelos azonales estn relacionados con factores distintos del clima, como la
naturaleza del roquedo, etc.
-La topografa: las zonas con fuertes pendientes estn sometidas a una
mayor erosin, mientras que los suelos ms gruesos los encontramos en zonas
llanas.
-Los seres vivos: las plantas contribuyen a mantener la fertilidad de un
suelo; la microflora (bacterias y hongos) descompone la materia orgnica
muerta y forma el humus; los animales remueven el suelo favoreciendo su
ventilacin y provocando la migracin de elementos de un estrato a otro.
-La accin del hombre puede ser positiva a travs del empleo de abonos y
repoblaciones adecuadas que enriquezcan un suelo. Pero a su vez, puede
alterarlo y destruirlo, ya que el hombre es un gran consumidor de suelo para
viviendas, industria, infraestructuras, etc.
-Segn la antigedad o juventud del suelo podemos hablar de suelos
evolucionados o suelos incipientes.
Horizontes y perfil del suelo
El suelo est compuesto por varias capas u horizontes con unas
caractersticas especficas, la suma de ellos constituye el perfil del suelo.
En profundidad, se halla el horizonte D constituido por la roca madre no
alterada, y el horizonte C, donde la roca madre ya est alterada y desagregada.
El horizonte B es una zona de acumulacin y alteracin, tanto de las
sustancias procedentes de las capas superiores, como de las procedentes del
horizonte C.

Pgina 14

El agua, la vegetacin y los suelos en Espaa por Geohistoriaymas

En superficie, encontramos el horizonte A, compuesto por una capa de


hojarasca (A0); otra capa constituida por materia orgnica en descomposicin
(A1), y otra zona de lixiviacin o lavado (A3).

A0 Hojarasca
A1 Materia orgnica en
descomposicin
Superficie

A2 Lixiviacin
Acumul.
Alterac.
B. Zona de acumulacin y alteracin
C. Roca madre meteorizada
(alterada y desagregada)
D. Roca madre consolidada y no alterada

Profund.

Perfil de un suelo

Tipos de suelos:

Suelos zonales

Pgina 15

El agua, la vegetacin y los suelos en Espaa por Geohistoriaymas

-Suelos de clima ocenico: son evolucionados, ricos en materia orgnica


y cidos (las lluvias arrastran las bases hacia los estratos inferiores).

Sobre roquedo silceo encontramos la tierra parda hmeda (zona


apropiada para el cultivo) y los rankers en reas de pendiente, donde el
horizonte orgnico est sobre la roca madre, y son aptos para bosques o
pastos.

Sobre roquedo calizo: tierra parda caliza utilizada para cultivos y prados;
y la terra fusca en zonas montaosas, y con un uso bsicamente
forestal.

Rnkers

Terrra fusca

-Suelos de clima mediterrneo: estn muy alterados por la accin del


hombre y la erosin. Tipos:

Sobre rocas silceas: tierra parda meridional en el oeste peninsular, es


un suelo pobre destinado a dehesas o campos de cereales.
Sobre rocas calizas: suelo rojo mediterrneo, rico en nutrientes. Y terra
rossa con un horizonte arcilloso sobre la roca caliza, y de uso forestal.
Sobre arcillas y margas: vertisuelos / tierras negras. Son los suelos ms
frtiles ya que se produce una renovacin constante del material por el
volteo y el relleno de grietas.
En zonas ridas (sureste peninsular, valle del Ebro y Canarias)
encontramos el suelo gris subdesrtico o serosem: suelo calizo y pobre
en humus.

Terra rossa

Vertisuelos

Pgina 16

El agua, la vegetacin y los suelos en Espaa por Geohistoriaymas

Suelos azonales e intrazonales:


Estos suelos no dependen del clima, sino del tipo de roca y la topografa
(pendiente).
-Suelos azonales: no tienen caractersticas bien definidas y se localizan
en pendientes muy pronunciadas o reas en proceso de formacin.
-Suelos intrazonales: son suelos bien definidos. Tipos:

Pardo calizo y rendzina (mitad oriental peninsular): abundante contenido


en carbonato clcico. Son aptos para los cultivos de cereales,
leguminosas y huertas.
Los suelos aluviales se sitan en las orillas de los ros y son aptos para
los cultivos de huerta.
Los encharcados se localizan en zonas endorreicas, y son pobres en
nutrientes.
Los suelos arenosos, los salinos y los volcnicos son generalmente
improductivos.

Pgina 17

Related Interests