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Printemps de Cirta, Eclosions Mathmatiques et Philosophiques

Contribution de lOccident Musulman


au dveloppement des mathmatiques
Lexemple des sections coniques
Abdelmalek BOUZARI
Bouzari@ens-kouba.dz
Malek_Bouzari@yahoo.fr
ENS kouba Alger

Abdelmalek BOUZARI

Rsum
Cette communication est un chapitre, non publi, de ma thse de Doctorat ayant pour
thme : La gomtrie des coniques dans la tradition de l'Occident Musulman travers le Kitb alIstikml [Livre de l'accomplissement] d'al-Mu'taman (m. 1085)1. Pour rendre exploitable cette
communication, jai divis en trois partie cette prsentation. La premire concerne un aperu de
la transmission des coniques la tradition mathmatique arabe. Dans la seconde partie, je
donne des informations sur lutilisation des coniques par les savants de la tradition
mathmatique arabe et enfin en dernire partie, je rsume, le savoir faire dans la matire, des
mathmaticiens de lOccident Musulman entre le IXe et XVe sicles.

-BOUZARI, A : La gomtrie de coniques dans la tradition de l'Occident Musulman travers le Kitb alIstikml [Livre de l'accomplissement] d'al Mu'taman (m1085). Thse de Doctorat, Universit de Lille.1,
2008. Non publie. Direction A. Djebbar

Printemps de Cirta, Eclosions Mathmatiques et Philosophiques

1. La transmission des coniques la tradition mathmatique arabe


La thorie des coniques a t transmise la tradition mathmatique arabe essentiellement
travers l'uvre des Coniques d'Apollonius car les autres crits grecs parvenus aux arabes et
qui ont un lien avec les coniques sont des textes d'application, comme l'ptre sur l'heptagone
rgulier, attribue Archimde et les Commentaires d'Eutocius sur la trisection de l'angle et sur
la dtermination de deux grandeurs proportionnelles entre deux grandeurs.
C'est sous la direction des frres Ban Ms (m. 259/872), Amad, al-asan et Muammad
que la traduction, la plus connue ce jour, des Livres des Coniques, a t ralise. Dans la
prface de l'dition qu'ils ont ralise partir de cette traduction, les Ban Ms dtaillent les
conditions dans lesquelles ils ont dcouvert puis restaur les copies grecques et la manire dont
ils ont dirig la traduction du texte des Livres I-VII.

Abdelmalek BOUZARI

La prface des ban Ms nous apprend aussi que c'est Hill Ibn Ab Hill al-im (IIIe/IXe
s.) qui traduisit les Livres I-IV, sous la supervision d'Amad, et que la traduction des Livres
restants - c'est dire les Livres V-VII - ft confie Thbit Ibn Qurra (m. 289/901), l'ensemble du
projet de traduction ayant t ralis sous la supervision des frres Banu- Ms.
Afin de faciliter la comprhension du trait des Coniques pour les futurs lecteurs, Amad a
tudi toutes les prmisses ncessaires la dmonstration de chaque proposition et a signal
les endroits du trait o elles intervenaient.
En conclusion de leur prface, les Ban Mus prsentent le plan de leur dition des
Coniques de la manire suivante :
- Lemmes utiles la comprhension du texte (ou prliminaires);
- La prface d'Apollonius;
- La traduction avec commentaires des Livres I-VII.
Quant au Livre VIII des Coniques, aucune copie grecque ne nous est parvenue ce jour.
Il semble que le contenu de ce Livre a srieusement proccup les gomtres arabes pour
que l'un d'entre eux ait conu le projet de sa reconstitution. Il s'agit du grand mathmaticien Ibn
al Haytham qui a consacr cette reconstitution un ouvrage intitul Maqla f itmm kitb almakhrtt [Livre sur la compltion <du trait> des Coniques].

2. Les contributions des savants de la tradition arabe la thorie des coniques


a. Les contributions relatives au contenu du Trait dApollonius
La premire contribution arabe est manifestement, la traduction de ses sept premiers
Livres dApollonius.

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La seconde contribution, non moins importante, est l'adjonction, par les frres Ban
Ms, de prliminaires qui deviendront, partir du IXe sicle, un lment constitutif de la
version arabe de l'ouvrage d'Apollonius.
Par la suite, le Trait a bnfici de rdactions compltes ou partielles, de
commentaires, de rsums et mme de gloses marginales.
Pour les rdactions compltes ou partielles :
La plus ancienne est du XIIe sicle et elle a t ralise par Ab l-usayn ash-Shrz
(ca. 554/1160). Elle est intitule Kitb taaffu l-makhrt [Le livre de l'tude des
Coniques]2. La seconde est le Tarr al-makhrt [Rdaction des Coniques] de Nar adDn a-s. Ces deux ouvrages nous sont parvenus travers plusieurs copies mais,
notre connaissance, ils n'ont pas encore fait l'objet d'une tude complte.

Les plus anciens cits par les sources sont du Xe sicle. Il s'agit du Shar kitb almakhrt [Commentaire du livre des Coniques] et du Tafsr al-maqla al-l min Kitb
l-makhrt [Explication du premier Livre des Coniques] dIbrhm Ibn Sinn, qui ne
nous sont pas parvenus3. Au XIIIe sicle, Ibn Shukr al-Maghrib, un des astronomes de
l'observatoire de Maragha, a publi un Shar Kitb Abulnys f l-makhrt
[Commentaire du trait d'Apollonius sur les coniques].
Pour les rsums des Coniques :
Le plus ancien connu est le Kitb al-makhrt [Livre des coniques] dal-Khzin
dont le titre est trompeur parce qu'il s'agit d'un abrg qui se limite aux outils qui
permettent de rsoudre les problmes de la trisection d'un angle et de la dtermination de
deux moyennes proportionnelles entre deux grandeurs donnes4. Quelques dcennies plus
tard, Ibn al-Haytham a publi, au Caire, un Talkhs maqlt Abulniys f quc almakhrt [Rsum du livre d'Apollonius sur les sections coniques]. Et, probablement
aprs lui, al-Isfahn (ca. 512/1119) a publi un abrg portant le mme titre, Talkh al
makhrt5. Dans le mme ordre d'ides, on peut considrer que les deux chapitres du

- SEZGIN, F. :.Geschichte des arabischen Schrifttums. Leiden, E. J. Brill, Vol. V, 1974., p. 141. Dans la
suite de notre crit, nous noterons cet ouvrage G.A.S.
3
- IBN AN-NADM : Al-Fihrist, Al-Fihrist [Le Catalogue], FLGEL, G. (dit.), Leipzig, 1871., p. 436437.
4
- BOUZARI, A : Les coniques dans les mathmatiques arabes travers un trait attribu al-Khzin (Xe
S.), Thse de Magister en histoire des mathmatiques, Alger, E. N. S., 1999, traduction franaise voir p.
118-180, dition arabe voir p. 1-85.
5
- Ms. Istanbul, Aya Sofia, n 2724.

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Pour les commentaires :

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Kitb al-istikml d'al-Mu'taman contiennent, essentiellement, une prsentation abrge de


la plus grande partie de l'ouvrage d'Apollonius.
Quant aux gloses marginales connues :
Elles sont au nombre de deux6, celles dun anonyme, portant un mme titre7 et celles
de Nar ad-Dn a-s qu'il aurait ajoute, vers 1247, sa propre rdaction des
Coniques8.

b. Les coniques dans lenseignement

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Dans la tradition grecque, les Coniques sont classes par Pappus dans le Corpus
Analytique9. Dans la tradition arabe, nous n'avons pas trouv d'informations prcises
concernant la place du trait de Coniques ou de certains de ses chapitres dans
l'enseignement des mathmatiques, sauf ce qui est suggr par l'ouvrage attribu alKhzin et intitul : "Le cinquime des Intermdiaires : ce qui est ncessaire pour le trac
des sections coniques et les prliminaires aux deux moyennes <proportionnelles>, et
la division de l'angle cts rectilignes en trois parties <gales>". L'ajout d'un crit
arabe du Xe sicle dans les Mutawassit [<Livres> intermdiaires], qui est un corpus
rpondant un programme de formation des futurs astronomes, n'est pas tonnant en soi.
Comme on le sait, le noyau du premier recueil de Mutawassit arabes tait constitu des
ouvrages grecs de la Petite Collection10.
c. Les constructions des coniques
Il est tout fait possible que ce soit l'intervention de plus en plus grande des courbes
coniques dans des domaines appliqus, comme l'astronomie et l'optique, qui a amen les
scientifiques des pays d'Islam se proccuper d'un aspect tout fait pratique qui est, la
fois, celui de construire chacune des sections coniques et d'optimiser cette construction,
c'est--dire de la raliser de la manire la plus prcise possible mais galement la plus
rapide et la plus aise. Une premire initiative dans ce domaine a t celle des frres Ban
Ms qui ont expos un procd ancien de construction d'une ellipse en utilisant la
6

- SEZGIN, F. : G. A. S., Vol. V, op. cit., p. 136-142.


- Op. cit., p. 142.
8
- Ms. Oxford, Bodl., Marsh n 667 o ces gloses ont t reprises par un certain Ibn al-Bawwb qui pourrait
7

avoir tudi sous la direction d'a-s, l'observatoire de Maragha.


9
- Pour plus de dtails sur ce corpus, voir HEATH, Th. : A History of Greek Mathematics, op.cit., Vol. I, p.
431-438, 439-440; Vol. II, pp. 175-192, 399-424. Voir aussi DECORPS-FOULQUIER, M. : Les Coniques
d'Apollonios de Perg. Thse de Doctorat d'Etat, Universit Blaise Pascal, Clermont-Ferrand, 1994, Vol. I,
fascicule 2.
10
- Ce corpus, appel aussi "Petite astronomie" par l'Ecole d'Alexandrie, comprenait les Donnes, l'Optique,
la Catoptrique et les Phnomnes d'Euclide; les Sphriques, les Habitations et les Jours et les nuits de
Thodose; la Sphre en mouvement et les Couchers et les levers des astres d'Autolycos; les Ascensions
d'Hypsicls; les Grandeurs et les distances du soleil et de la lune d'Aristarque; et les Sphriques de
Mnlas.

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proprit de ses foyers11. A peu prs la mme poque, Ibrhm Ibn Sinn, publie une
ptre, intitule Maqla f rasm al-quc ath-thaltha [ptre sur le trac des trois sections
<coniques>]12. L'auteur y expose une procdure de dtermination de la parabole, de
l'hyperbole et de l'ellipse point par point, en ne faisant intervenir que la rgle et le
compas13.
Par la suite, des mathmaticiens ont tent de concevoir et de raliser un instrument
qui devait leur permettre de tracer, d'une manire continue cette fois, n'importe quelle
parabole, hyperbole et ellipse. Cette ide, trs ancienne, va se concrtiser par une
premire publication au Xe sicle, la Risla f l-burkr at-tm wa l-camal bih [Eptre sur
le compas parfais et son utilisation] d'al-Kh14. A la mme poque, as-Sijz expose le
principe, la description, et l'utilisation du compas parfait, dans sa Risla f waf al-quc
al-makhriya [Eptre sur la description des sections coniques]15. A la fin du Xe sicle ou
au dbut du XIe, Ibn al-Haytham s'intresse au mme sujet et lui consacre un Kitb f
burkr al-quc [Livre sur le compas des sections <coniques>] 16. Au XIIe sicle,
Muammad Ibn al-usayn (ca.719/1320), un mathmaticien peu connu, publie une
Rislat al-burkr at-tmm [Eptre sur le compas parfais] qui ne contient pas d'lments
nouveaux par rapport celle d'al-Kh17. Il faut enfin signaler un autre ouvrage perdu
traitant du mme sujet, celui de l'astronome d'al-asan al-Murrkush (VIIe/XIIIe s.)18.

11

- YOUSCHEKEVITHCH, A.-P. : Les mathmatiques arabes (VIIIe-XVe sicles), Paris, Vrin, 1976,
p.169
12
- IBN SINN : Ras'il, SADAN, A. S. (dit.), Koweit, as-silsila at-turthiya, 1983, p. 35-40.
13
- Sur l'attribution de cette construction au gomtre allemand J. Werner (1468-1528), voir COOLIDGE,
J.-L. : History of the conic sections and quadratic surfaces, Dover, New York, 1968, p. 27.
14
- RASHED, R. : Al-Qh et al-Sijz : sur le compas parfait et le trac continu des sections coniques, Arabic
Sciences and Philosophy, 13 n 1 (2003), p. 9-44.
15

- Ms. Leiden, University Library, n Or. 168, ff. 1-22; WOEPCKE, F. : Trois traits arabes sur le compas
parfait, Notices et extraits des manuscrits de la Bibliothque Impriale, 22 (1874), Addition, p. 112-115.
Reproduit en fac-simil dans WOEPCKE, F. : Etudes sur les mathmatiques arabes, SEZGIN, F. (dit.),
Frankfurt, 1984, Vol. I, p. 671-674.
16
- IBN AB UAYBI A : Uyn ul-anb`f abaqt al-aibb`, op. cit., p. 559. Il s'agit peut-tre du mme
ouvrage que celui qui lui est galement attribu et qui est intitul F istikhrj jam al-quu bi arq al-la
[Sur la dtermination de toutes les sections coniques l'aide de l'instrument]. Voir RASHED, R. : Les
mathmatiques infinitsimales du IXe au XIe sicle. Volume 1: Fondateurs et commentateurs, Londres, AlFurqn Islamic Heritage Foundation, 1996, Vol. II, Tableau n 37, p. 520.
17
- WOEPCKE, F. : Notices et extraits des manuscrits de la Bibliothque Impriale et autres Bibliothques,
Vol. 22 (1874), p. 1-175. Reproduit en fac-simil dans WOEPCKE, F. : Etudes sur les mathmatiques
arabo-islamiques, F. Sezgin (dit.), Frankfurt, 1984, Vol. I, p. 560-734.
18
- AL-MURRKUSH : Kitb al-mabdi' wa l-ghyt f ilm al-mqt [Livre des principes et des buts sur
la science du temps], Ms. Istanbul, Ahmet III, n 3343. In Fac simile, SEZGIN, F. (dit.), Frankfurt,
Institute for the History of Arabic-Islamic Science, 1984, Vol. I, p. 223. L'auteur dit ce sujet : "Et il est
possible de dterminer le mridien du lieu l'aide de cette mthode lorsque le soleil n'est pas sur le cercle
mridien sauf qu'on y a alors besoin d'un ajout. Et cet ajout est trait par le compas parfait parce que cela

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Mais il semble que la matrise des aspects thoriques du compas parfait n'ait pas
abouti la ralisation d'instruments suffisamment maniables et fiables qui pouvaient
permettre de tracer aisment les diffrentes sections coniques19. En tout cas, les
nombreuses figures que nous avons pu rencontrer dans diffrents manuscrits de
diffrentes poques ne donnent pas l'impression d'avoir t traces par un compas parfait.
d. Les coniques et les constructions gomtriques ( problmes solides et
autres)

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La trisection de l'angle (avec comme prolongement la construction de l'ennagone


rgulier), la duplication du cube (rduit la recherche de deux moyennes proportionnelles
deux grandeurs donnes) et l'inscription de l'heptagone dans un cercle, sont des
problmes hrits de l'antiquit grecque. Les solutions mcaniques et thoriques donnes
ces problmes durant la priode hellnistique avaient t dcrites dans de nombreux
d'ouvrages20.
Mais, les crits sur ces diffrents sujets, qui sont parvenus aux premiers
mathmaticiens des pays d'Islam, sont peu nombreux. Pour le problme de la trisection de
l'angle, deux textes ont t exhums : Le premier correspond la proposition 8 du Livre
des lemmes du Pseudo Archimde qui a t traduit par Thbit Ibn Qurra21. Le second,
reconnu comme appartenant cette tradition, a t publi pour la premire fois par J.-P.
Hogendijk. Il est intitul Qawl li Amad Ibn Shkir f tathlth az-zwiya al-mustaqmat
al-khaayn [Propos de Amad Ibn Shkir sur la trisection de l'angle cts rectilignes]22.
Sur le problme des deux moyennes, la tradition arabe connue voque un certain
nombre de textes d'auteurs grecs. La plupart leur sont parvenus travers le commentaire
d'Eutocius au livre d'Archimde, La Sphre et le cylindre23. Selon Ibn an-Nadm, une
traduction de ces dmonstrations a t ralise par Thbit Ibn Qurra dans un crit
indpendant, intitul Kitb qiys f ikyat m stakhrajah l-qudam' min khaayn
<concerne> les sections coniques. Et j'ai voqu cela dans le livre que j'ai ralis sur ce que l'on fait avec
le compas parfait".
19
- BENRABIA, Y. : Les instruments gomtriques dans la tradition mathmatiques arabe mdivale (IX eXVIe s.), Magister en histoire des mathmatiques, Ecole Normale Suprieure, Alger, 1998.
20
- HEATH, Th. : A History of Greek Mathematics, op. cit., Vol. I, p. 218-270; KNORR, W.-R. : Textual
Studies in Ancient and Medieval Geometry, Boston, Birkhuser, 1989, p. 11-213.
21
- HOGENDIJK, J.P. : How Trisections of the Angle were Transmitted from Greek to Islamic Geometry,
Historia Mathematica 8 (1981), p. 418.
22
- Op. cit., p. 417-438.
23
- Onze preuves sont rapportes par Eutocius, dont celles attribues par lui Platon, Hron, Apollonius et
Diocls. Voir HEATH, Th. : A History of Greek Mathematics, op. cit., Vol. II, p. 540. Voici ce qu'en dit le
mathmaticien du Xe sicle al-Khzin : " Les gomtres les <plus> minents parmi les Anciens et les
Modernes se sont <largement> tendus sur ces deux problmes. Et Eutocius d'Ascalon a rdig un livre et
y a dnombr onze gomtres ayant parl de la dtermination de deux lignes entre deux lignes, et parmi
eux Platon le philosophe; et il a not <avec prcision> ce qu'ils ont dcouvert comme propositions et
instruments. Et quiconque tudie ce livre, en vue de <le> comprendre, sera persuad de la puissance de
chacun d'entre eux et saura que la plupart d'entre eux ont cherch ce <problme> par la mthode de
l'instrument ". Voir la citation complte dans BOUZARI, A. : Les coniques dans la tradition mathmatique
arabe, op. cit. p. 170-171.

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bayna khaayn att yatawliy l-arbac mutansiba [Livre d'Eutocius sur la prsentation
de ce que les Anciens ont dtermin au sujet des deux lignes entre deux lignes que les
quatre se succdent <d'une manire> proportionnelle]24. Deux d'entre elles ont t
reprises par a-s, comme lemmes la premire proposition du Livre II25. A cela, il faut
ajouter la dmonstration attribue Mnlas (Ier s.) par les frres Ban Ms26.
Egalement les Ban Ms, ils ont t les premiers, notre connaissance, tudier le
problme des moyennes entre deux grandeurs, en reproduisant une solution grecque dj
voque. A partir de l, des tudes sur le sujet ont t inities puis poursuivies jusqu'au
XIe sicle et au-del, comme celles d'al-Khzin27 et d'al-Kh28. Certaines de ces

d'algbre29.

Quant aux problmes de l'inscription de l'heptagone rgulier dans un cercle, la


tradition arabe voque une seule source grecque, la Risla f camal ad-d'ira al-maqsma
bi sabcat aqsm mutaswiya [Eptre sur la construction du cercle divis en sept parties
gales], attribue Archimde et traduite par Thbit Ibn Qurra30.
A partir du IXe sicle, ces diffrents problmes grecs et les solutions qui les
accompagnaient sont tudies, critiqus et souvent redmontres. Les plus anciens textes
24

- Ms. Paris, BnF, n 2457/44, ff. 191-192. Le titre est emprunt cette copie; IBN AN-NADM : Al-

Fihrist, op. cit., p. 267. Ici, l'ouvrage est simplement intitul Kitb f l-khaayn [Livre sur les deux lignes].
25

- Elles sont reproduites par a-s dans son Tarir Kitb al-kura wa l-usuwna [Rdaction du Livre de

la sphre et du cylindre]. Voir A-S : Ras'il, op. cit., Vol. 2/1, p. 81-82.
26

- BAN MS : Kitb ma rifat misat al-ashkl al-basa wa l-kuriya [Livre sur la connaissance des
aires des figures planes et sphriques]. In RASHED, R. : Les mathmatiques infinitsimales du IX e au XIe
sicle, op. cit., p. 117.
27
- CARRA DE VAUX : Une solution du problme des deux moyennes proportionnelles entre deux droites
donnes, Bibliotheca Mathematica 12 (1898), p. 3-4. Cet crit a t dit dans BOUZARI, A. : Les coniques
dans la tradition mathmatique arabe, op .cit., p. 85-86, pour la traduction et la transcription voir p.181184.
28
- SEZGIN, F. : G. A. S., Vol. I, op. cit., p. 318.
29
- DJEBBAR, A. & RASHED, R. : L'uvre algbrique d'al-Khayym, dition critique, traduction franaise
et analyse, Alep, Institut for the History of Arabic Sciences, 1981, p. 65-66. Al-Khayym dit ceci, propos
de cette contribution : "Si on dit : 'un carr quelconque est gal un nombre de parties du cube de son
ct', la solution de ceci n'est pas possible par les mthodes que nous avons exposes, car il est besoin de
faire apparatre quatre droites entre deux droites pour que les six soient en proportion continue. Ceci a t
dmontr par Ab Al Ibn al-Haytham; seulement, c'est trs difficile, aussi ne pouvons-nous le joindre
notre livre".
30
- SEZGIN, F. : G. A. S., Vol. V, op. cit., p. 133-134.

7
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contributions sont tout fait originales tout en restant dans la problmatique des deux
moyennes. Celle d'Ibn al-Haytham est alle plus moins puisqu'il s'est propos, dans une
tude non encore retrouve, de gnraliser le problme en tablissant l'existence de quatre
grandeurs proportionnelles entre deux grandeurs donnes. Cette publication circulait
encore l'poque d'al-Khayym (m. 526/1131) et c'est lui qui l'voque dans son Trait

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arabes de ce domaine, qui nous sont parvenus, sont ceux des frres Ban Ms qui ont
crit un trait, intitul Qismat az-zwiya b thalthat aqsm mutaswiya [Division de
l'angle en trois parties gales]31. Malheureusement ce trait ne nous est pas parvenu. Leur
seconde contribution est insre dans leur Livre sur la connaissance des surfaces planes
et sphriques. On y trouve deux propositions, l'une sur les deux moyennes qu'ils
attribuent explicitement Mnlas et l'autre sur la trisection de l'angle (utilisant la
gomtrie mobile) dont ils revendiquent implicitement la paternit32.
Leur contemporain Thbit Ibn Qurra s'est galement intress au problme de la
trisection en lui consacrant une ptre. Il serait mme, selon les tmoignages d'al-Khzin
et d'as-Sijz, le premier avoir rsolu le problme en faisant intervenir des sections

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coniques33. Aprs lui, toute une tradition s'est dveloppe et de nombreuses mthodes de
rsolution utilisant les sections coniques ont t labores34. Les solutions proposes
taient soit mcaniques soit gomtriques et, dans ce cas, elles utilisaient les rsultats des
Coniques d'Apollonius. Quant aux mthodes grecques qui utilisaient les courbes
transcendantes et les "inclinaisons", elles deviennent rares.
Parmi les mathmaticiens postrieurs qui ont publi sur la trisection de l'angle et sur
la construction de l'ennagone, il y eut ceux qui se sont proccups de la recherche de
solutions gomtriques, l'aide des sections coniques, comme al-Kh35, Al-Khzin36, aaghn (Xe s.)37, Ibn al-Haytham38 et as-Sijz qui, en plus de sa propre contribution, a
publi celles d'un certain nombre de ses prdcesseurs ou contemporains39. En relation
troite avec la trisection d'un angle, la construction de l'ennagone rgulier a intress
aussi certains mathmaticiens, comme l'anonyme du Xe sicle40, al-Brn41 et Ab l-

31

- IBN AL-QIF : Ikhbr al- ulam' bi akhbr al-ukam' [Livre qui informe les savants sur la vie des

sages], Beyrouth, Dr al-thr, non date, p. 208.


32

- BAN MS : Kitb ma rifat misat al-ashkl al-basa wa l-kuriya, op. cit., p. 117-133. Ils
concluent leur livre ainsi : "Et tout ce que nous avons dcrit dans notre livre est de notre uvre, sauf la
connaissance du primtre partir du diamtre qui est l'uvre d'Archimde et sauf la connaissance de la
position de deux grandeurs entre deux <autres> grandeurs pour qu'elles se succdent selon un mme
rapport, qui est l'uvre de Mnlas, comme cela a dj t voqu".
33
- HOGENDIJK, J.P. : How Trisections of the Angle were Transmitted from Greek to Islamic Geometry,
op. cit., p. 432.
34
- HOGENDIJK, J.P. : On the trisection of angle an the construction of a regular nonagon by means of
conic sections in medieval Islamic, University Utrecht, Preprint n 113, 1979, p. 5-12.
35
- KNORR, W.-R. : Textual Studies in Ancient and Medieval Geometry, Basel, Birkhuser 1992, p. 339340.
36
- BOUZARI, A. : Les coniques dans la tradition mathmatique arabe, op. cit., p. 166-168.
37
- Contribution voque par as-Sijz.
38
- SEZGIN, F. : G. A. S., Vol. I, op. cit., p. 373.
39
- Ms. Leiden, University Library, n Or. 168/2, ff. 23r-40v.
40
- BERGGREN, J.-L. : An Anonymous treatise on the regular Nonagon, Journal for History of Arabic Science,
Vol. 5, n 1-2 (1981), p. 37-41.
41
- AL-BRN : Al-Qnn al-mas d [Le canon mas udien , Hayderabad, 1373/1954, Vol. I, p. 286-291.

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Jd42. Ces deux derniers, intresss par la recherche de solutions numriques approches,
se sont orients vers la rsolution des quations du 3e degr qui exprimaient ce problme.
Le domaine des applications des coniques va encore prendre de l'ampleur lorsque les
scientifiques des pays d'Islam vont s'intresser aux solutions d'un problme qui ne semble
pas avoir suscit beaucoup d'intrt dans la tradition mathmatique grecque43. Il s'agit de
l'inscription de l'heptagone rgulier dans un cercle. Partant de la seule source qui leur est
parvenue, et qu'ils ont attribue Archimde, les gomtres de la tradition arabe se sont
passionns pour ce problme et ont ralis un grand nombre d'tudes 44. Il n'est pas
possible de citer, ici, tous les crits produits avant le milieu du XIe sicle, en Orient, sur la
question de l'heptagone. Il nous suffit d'voquer les contributions des pionniers (Ab lJd, al-Khi, as-Sijz, a-aghn et Ibn Sahl), et de renvoyer aux deux publications de A.

acwr al munajjimn [Livre sur le dvoilement des travers des astrologues]45.

e. Les coniques et la gomtrie archimdienne


Partant d'une connaissance partielle de l'uvre d'Archimde concernant le mesurage
des aires et des volumes, mais ayant assimil les proprits des coniques d'Apollonius et
matris l'utilisation des outils gomtriques euclidiens, des mathmaticiens ce sont
engags dans une voie nouvelle pour eux, celle de la dtermination des aires de quelques
figures non rectilignes et non circulaires et des volumes de certains solides de rvolution.
Ces travaux, ont dbut, au IXe sicle, avec deux contributions de Thbit Ibn Qurra,
le Kitb f Misat qac al-makhr alla yusamma l-mukf [Livre sur l'aire de la section

42

- YOUSCHEKEVITHCH, A.-P. : Les mathmatiques arabes (VIIIe-XVe sicles), Paris, Vrin, 1976, p. 93.
- HOGENDIJK, J.P. : Greek and Arabic Constructions of the Regular Heptagon, Archive for History of
Exact Sciences, 30 (1984), p. 189-330.
44
- ANBOUBA, A. : Construction de l'heptagone rgulier par les Arabes au 4 me sicle de l'Hgire, Archive for
History of Arabic Science, Vol. 2, n 2 (1978), p. 264-269. Voir aussi HOGENDIJK. J.P.: Greek and Arabic
Constructions of the Regular Heptagon, op.cit.
45
- Voici comment s'exprime as-Samaw'al au sujet de ces problmes : "Il reste, maintenant, < rsoudre>
la division de langle en cinq parties <gales>, linscription dans un cercle dun polygone <rgulier>
onze cts, treize cts et dix sept cts, les quations cubiques trinmes, les quations quadrinmes et
<celles dordre> suprieur ainsi que dautres <choses> qui sont, jusqu ce jour, non rsolues alors que
les dmonstrations ont tabli leur existence et le fait quelles ne sont pas impossibles". Voir Ms. Leiden,
University Library, n Or. 98, f. 1v.
43

9
Abdelmalek BOUZARI

Anbouba et J.-P. Hogendijk dj rfrences. Mais il est utile de prciser que les rsultats
qui ont t tablis vont susciter d'autres interrogations et encourager d'autres
investigations qui sont dans le prolongement du problme de l'heptagone. Il s'agit de
l'inscription dans un cercle des polygones rguliers 11, 13 et 17 cts qui ont
proccup les mathmaticiens d'Orient au moins jusqu'au XIIe sicle comme nous le
confirme as-Samaw'al al-Maghrib (m. 570/1175), dans l'introduction son Kitb kashf

Printemps de Cirta, Eclosions Mathmatiques et Philosophiques

conique appele parabole]46 et le Kitb fi mishat al-mujassamt al-mukfi'a [Livre sur le


volume des solides paraboliques]. Ils ont t suivis par l'tude perdue d'al-Mhn (m.
275/888)47. Au Xe sicle, Ibrhm Ibn Sinn propose, dans sa Risla f misat al-qac almakhr al-mukf [Eptre sur l'aire de la section de cne parabolique], de dterminer
l'aire d'une portion de parabole en introduisant des simplifications notables grce, en
particulier, une rduction significative du nombre de propositions prliminaires48.
f.

Abdelmalek BOUZARI

10

Les coniques en algbre

Le dernier domaine mathmatique o les sections coniques sont intervenues d'une


manire significative, est celui de la rsolution gomtrique des quations de degr
suprieur deux. Les recherches dans ce domaine, sont parties de deux problmes hrits
des grecs : la duplication du cube et le lemme de la proposition 4 du Livre II de La Sphre
et du Cylindre.
Pour le premier problme, les mathmaticiens de Bagdad disposaient dj, ds le
dbut du IXe sicle, et grce aux textes grecs traduits relatifs aux deux moyennes, de
solutions faisant intervenir l'intersection de deux sections coniques. Mais il n'est pas
absurde de penser que ce problme a t l'origine d'une gnralisation des quations du
troisime degr en incitant construire des problmes faussement "concrets" ou adapter
des problmes de l'hritage prislamique, comme ceux dits "des dizaines".
Le second problme est purement gomtrique puisqu'il s'agit de dterminer l'endroit
sur le diamtre d'une sphre par o passe le plan qui coupe cette sphre de sorte que le
rapport des deux portions obtenues soient dans un rapport donn. Selon le tmoignage de
c
Umar al-Khayym, al-Mhn a t le premier avoir "algbris" ce problme et
l'exprimer sous forme d'une quation du 3e degr. C'est, apparemment, l'chec de la
rsolution de ce problme par les mthodes algbriques (telles qu'elles taient alors
enseignes dans le Mukhtaar f isb al-jabr wa l-muqbala [L'abrg du calcul par la
restauration et la comparaison] d'al-Khwrizm (m.236/850)) qui stimulrent les
recherches et qui permirent, grce l'utilisation des sections coniques, de rsoudre les
premires quations du troisime degr. Dans son ouvrage d'algbre, al-Khayym affirme
que c'est al-Khzin qui a t le premier mathmaticien avoir rsolu l'quation d'al-

46

- SUTER, H. : ber die Ausmessung der Parabel von Thbit b. Kurra al-arrn, Sitzungsberichte der
Physikalisch-Medizinischen Soziett in Erlangen, 48/49 (1916-1917), p. 65-86; RASHED, R. : Les
Mathmatiques Infinitsimales du IXe au XIe sicle, op. cit., Vol. I, p. 139-271.
47
- IBN SINN : Kitb arakt ash-shams [Livre sur les mouvements du soleil]. In Ras'il Thbit Ibn
Qurra wa Ibn Sinn, Hayderabad, 1366/1947, p. 69.
48

- IBN SINN : Ras'il, op. cit., p. 55-65; SUTER, H. : Abhandlung ber die Ausmessung der Parabel von

ibrhm b. Sinn b. Thbit. Aus dem Arabischen beretzt und kommentiert, Vierteljahrschrift der
Naturforshenden Gesellschaft in Zrich, 63 (1918), p. 214-228; RASHED, R. : Les Mathmatiques
Infinitsimales du IXe au XIe sicle, op. cit., Vol. I, p. 675-735.

Printemps de Cirta, Eclosions Mathmatiques et Philosophiques

Mhn l'aide des sections coniques49. Aprs lui, des quations diffrentes ont t
rsolues, successivement, par al-Kh50, Ibn al-Haytham51 et, surtout, Ab l-Jd52.
A partir de ces tentatives russies mais parses, al-Khayym ralisera une tude
complte sur le sujet en laborant une thorie gnrale des quations de degr infrieur ou
gal trois. Son travail sera enrichi, un sicle plus tard, par Sharaf ad-Dn a- (m.
609/1213)53.
On s'est galement proccup de rsoudre des problmes aboutissant des quations
du quatrime degr et il nous est parvenu une rsolution d'une quation de ce type. Ce qui
a probablement encourag des mathmaticiens poursuivre la rsolution de ces
quations, mais sans succs puisque, au XIVe sicle, Samarkand, al-Kash (m.
833/1429) annonce, dans son Mift al-isb [La cl du calcul], qu'il prvoit de publier

g.

Les coniques dans d'autres domaines appliques

En optique, les scientifiques des pays d'Islam ont t, relativement tt, en possession
d'une grande partie des travaux grecs55. Au Xe sicle, Ibn Sahl s'intresse ces courbes,
tudie leurs proprits, conoit un procd pour les construire mcaniquement et ce dans
le but de raliser des miroirs paraboliques et elliptiques ainsi que des lentilles
hyperboliques56. Aprs lui, Ibn al-Haytham exploite ses connaissances sur les sections
coniques en reprenant l'tude du problme des miroirs paraboliques, dans son ouvrage,
intitul F l-mary al-muriqa bi l-quc [Sur les miroirs ardents l'aide des sections
<coniques>]57. Mais sa contribution la plus importante dans ce domaine a t l'utilisation
des sections coniques pour la rsolution du fameux "problme d'al-Hazen" : dterminer,

49
50

- DJEBBAR, A. & RASHED, R. : L'uvre algbrique d'al-Khayym, op. cit., p. 11-12.

- A-S : Ras'il, op. cit., Vol. 2/1, p. 115-122.


- SESIANO, J. : Un mmoire d'Ibn al-Haytham sur un problme arithmtique solide, Centaurus, Vol. 20
(1976), p. 189-195.
52
- DJEBBAR, A. & RASHED, R (dit. & trad.) : L'uvre algbrique d'al-Khayym, Alep, Institut for the
History of Arabic Sciences, 1981, p. 44, 51, 53, 68, 69, 71, 72, 83
53
- RASHED, R. : Entre arithmtique et algbre, Paris, les Belles Lettres, 1984, p. 147-193.
54
- AL-KSH : Mift al-isb [La cl du calcul], DAMIRDASH, A. S. & Al-AFN, M. H. (dit.), Le
Caire, 1968, p. 198-199.
55
- En particulier les contributions d'Euclide, de Ptolme, de Hron, de Thon, de Diocls et d'Anthmius
de Tralle.
56
- RASHED, R. : L'optique gomtrique. In RASHED, R. (dit.) : Histoire des sciences arabes, Paris, Seuil,
1997,Vol. II, p. 305-309.
57
- IBN AB UAYBI A : Uyn al-anb' f abaqt al-aibb', op. cit., p. 559; WIEDEMANN, E. : Ibn al
Haitams schrift ber parabolische Hohlspiegel, Bibliotheca Mathematica, 3, Folge 10 (1909-10), p. 201-237.
Reproduit en fac simile in WIEDEMANN, E. : Gesammelte Schriften zur Arabish-Islamischen
Wissenschaftsgeschichte, SEZGIN, F. (dit.), Frankfurt, 1984, Vol. I, p. 369-405.
51

11
Abdelmalek BOUZARI

un livre consacr la rsolution de toutes les quations de degr infrieur ou gal


quatre54.

Printemps de Cirta, Eclosions Mathmatiques et Philosophiques

sur un miroir, un point par o doit se rflchir un rayon lumineux provenant d'un point
donn et aboutissant un autre point donn extrieur au miroir58.
En astronomie, les coniques interviennent, en particulier, dans la ralisation des
cadrans solaires, propos du trac de la trajectoire de l'ombre du gnomon pour une
localit donne. Le trac de ces trajectoires, au moyen de tables, avait rvl Thbit Ibn
Qurra puis son petit fils Ibrhm Ibn Sinn qu'elles ne pouvaient pas tre des lignes
droites. C'est Ibn al-Haytham qui confirmera cette observation par une tude thorique
dans un texte peu connu59.

Abdelmalek BOUZARI

12

Le second domaine o les astronomes ont eu besoin des sections coniques est celui
des tudes thoriques relatives la conception de nouveaux types d'astrolabes. Il ne nous
est parvenu aucun exemplaire de ces instruments et nous ne savons mme pas s'ils ont t
effectivement raliss par leurs concepteurs. Mais nous savons, d'aprs le tmoignage
d'al-Brn (m. 440/1048) dans son Kitb istcb al wujh al mumkina f anact alasurlb, [Livre exhaustif sur les procds possibles de construction de l'astrolabe] que
c'est a-aghn, un mathmaticien du Xe sicle, qui a invent le type de projection qui
fait intervenir les coniques60.
Un troisime champ d'activit, en apparence loign des sciences, a eu recours aux
sections coniques. Il s'agit des dcorations gomtriques et de ce qui concerne
l'architecture ou les constructions. Pour le premier domaine, il nous est parvenu un
tmoignage indirect, du XIIIe sicle, sur la construction, par Ibn al-Haytham (dans le but
de raliser des mosaques) d'un triangle rectangle dont la somme du ct le plus petit et de
la hauteur issue du sommet de l'angle droit est gale l'hypotnuse. Cette construction
aurait t ralise en faisant intervenir une parabole et une hyperbole61. Pour le second
domaine, c'est encore Ibn al-Haytham qui donne, dans une des deux listes contenant ses
travaux, le titre d'un ouvrage qu'il avait consacr ce problme et qu'il a intitul Maqla
f injzt al-ufr wa l-abniya bi jamc al-ashkl al-handasiya [Livre sur la ralisation des
excavations et des constructions l'aide de toutes les figures gomtriques] et qu'il

58

- NAZIF, M. : Al-asan Ibn al-Haytham, buthuh wa kushfuh al-baariya [Al-asan Ibn alHaytham, ses recherches et ses dcouvertes en optique], Le Caire, 1942. Reproduit en facsimile, sous le
mme titre, dans SEZGIN, F. (dit.), Frankfurt, Institute for the History of Arabic-Islamic Science, 2001, p.
487-521.
59
- Pour plus de dtails sur les contributions de Thbit Ibn Qurra, d'Ibrhm Ibn Sinn et d'Ibn al-Haytham
l'tude de ces trajectoires, voir HOGENDIJK, J.P. : Le trait d'Ibn al-Haytham sur les lignes horaires. In Cahier
du Sminaire Ibn al-Haytham, Alger, Bulletin de l'Association Algrienne d'Histoire des Mathmatiques, 4
(1994), p. 5-7.
60
- LORCH R. : Al-Saghani's treatise on projecting the sphere, in KING, D. A. & SALIBA, G. (dit.) :
From deferent to Equant, a Volume of Studies in the History of Science in the Ancient and Medieval Near
East in honor of E.S. Kennedy, New York, The New York Academy of Science, 1987, p. 237-252.
61
- BOLATOV, N. : Geometrichskaya garmonizastsia v architekture srednei Azii, Moscou, 1978, p. 331. Cit
dans HOGENDIJK, J.P. : Les coniques dans la tradition mathmatiques arabes, Actes du Colloque Maghrbin
sur lHistoire des Mathmatiques Arabes (Tipaza, 1-3 dcembre 1990), Alger, Office des Publications
Universitaires, 1998, p. 155.

Printemps de Cirta, Eclosions Mathmatiques et Philosophiques

accompagne du commentaire suivant : "Je suis arriv dans cela jusqu'aux figures des
trois sections coniques, la parabole, l'hyperbole et l'ellipse"62.
Ainsi, partir du dbut du IXe sicle, la gomtrie des coniques a connu, en Orient
musulman (Croissant Fertile, Egypte, Asie Centrale) une ractivation dcisive avec
l'appropriation de l'uvre majeure d'Apollonius par la traduction, l'enseignement, le
commentaire. Puis, avec le dveloppement d'autres disciplines (astronomie, algbre,
optique), de nouvelles proccupations ont vu le jour et de nouveaux problmes se sont
poss. Certains ont trouv leur rsolution en ayant recours aux objets et aux outils de la
thorie des coniques d'autres ont profit de l'enrichissement de cette thorie au cours des
sicles de dveloppement des mathmatiques arabes.

3. Les coniques en Occident Musulman


Le plus ancien biobibliographe andalou qui voque les Coniques d'Apollonius est
id al-Andalus (m. 463/1071), dans son Kitb abaqt al-Umam [Livre des catgories
des nations]63, qui crit ceci, en voquant les scientifiques grecs : "Et parmi leurs savants
mathmaticiens, il y a Apollonius le charpentier, l'auteur du livre des Coniques qui a t
compos sur la science des proprits des lignes courbes qui ne sont ni droites ni
arques". C'est presque dans les mmes termes qu'il dcrit le contenu d'un ouvrage d'Ibn
as-Sam (m. 426/1035) en parlant de : "son grand livre sur la gomtrie dans lequel il
s'est tendu sur ses parties relatives la ligne droite, la <ligne> arque et la <ligne>
courbe". On verra plus loin qu'il s'agit en effet d'un livre contenant des lments sur les
sections coniques. La troisime et dernire information de id ayant un lien avec ces
courbes est son vocation du "Livre de l'heptagone" qu'il attribue Archimde64.
Aucun des autres bibliographes connus de l'Occident Musulman ne mentionne les
Coniques et il faudra attendre le XIVe sicle pour quIbn Khaldn les voque en des
termes vagues, qui montrent quil n'tait pas au fait du contenu du livre d'Apollonius. Il
dit ce sujet: "Quant aux <sections> coniques, elles sont aussi une des branches de la
gomtrie. C'est une science qui tudie ce qui advient dans les solides coniques comme
62

- IBN AB UAYBI A : Uyn al-anb' f abaqt al-aibb', [Les sources de l'information sur les

catgories de mdecins], NIZR, R. (dit.), Beyrouth, Manshrt Dr maktabat al-ayt, non date, p. 554.
63

- ID : Kitb abaqt al-umam [Livre des catgories des nations], B ALWN, . (dit.), Beyrouth,

Dr a-al a li -ib a wa n-nashr, 1985, p. 85.


64
- Op. cit., p. 87.

13
Abdelmalek BOUZARI

A ce stade, il est donc lgitime de s'interroger sur la circulation de tout ce contenu


vers la partie occidentale de l'empire et plus particulirement vers l'Andalus. Comme on
doit s'interroger aussi sur l'importance quantitative de cette circulation et sur son impact.
Malgr la raret des sources scientifiques et la pauvret des ouvrages biobibliographiques
lorsqu'il s'agit d'activits mathmatiques, les recherches de ces dernires dcennies ont
permis de collecter un certain nombre d'informations sur la tradition des coniques en
Occident musulman que nous allons maintenant prsenter.

Printemps de Cirta, Eclosions Mathmatiques et Philosophiques

figures et sections et qui dmontre ce qui rsulte comme phnomnes, l'aide de preuves
gomtriques". Dans un autre passage, il donne une information sur les quations du
troisime degr mais sans prcision sur la nature des outils gomtriques utiliss pour leur
rsolution65.
Jusqu'aux annes 80 du sicle dernier, les sources que nous venons d'voquer taient
les seules qui renseignaient sur une ventuelle prsence des coniques en Andalus. Puis de
nouvelles recherches ont exhum des crits scientifiques qui ont clair d'un jour nouveau
cette tradition gomtrique, en rvlant des textes importants et en explicitant une partie
de leurs contenus respectifs. Dans ce qui suit nous allons, grce ces recherches, donner
un aperu des contributions des mathmaticiens de lOccident Musulman la thorie des
sections coniques.
a. Les coniques d'Ibn as-Sam

Abdelmalek BOUZARI

14

Son nom complet est Ab l-Qsim Abagh ibn Muammad Ibn as-Sam al-Mahr.
Peu de choses nous est parvenu sur sa vie et sur sa formation. Il serait n Cordoue et,
une poque indtermine, il s'est install Grenade o il a peut-tre frquent la cour de
l'mir abs Ibn Maksn (ca. 409-429/1019-1038). Il mourut dans cette ville en
426/1035, l'ge de 56 ans66.
Il eut, parmi ses professeurs, le clbre mathmaticien et astronome Maslama alMajr (m. 397/1007). On sait aussi qu'il s'tait spcialis en thorie des nombres, en
gomtrie, en astronomie thorique et applique67. Il s'est galement intress la
mdecine. Ses publications en mathmatique ont concern la gomtrie euclidienne, la
science du calcul applique aux problmes de transaction, la thorie des nombres et la
gomtrie des coniques68. Ce dernier aspect de son travail devait se trouver dans le
quatrime ouvrage cit par cid. C'est du moins ce qu'autorisent penser des fragments
qui nous sont parvenus dans une traduction hbraque, ralise en 1312 par Qalonymos
ibn Qalonymos, et qui ont t dcouverts rcemment.
Le recueil est intitul Ma'amar ba-iewanot we-hameuddadim [Le trait sur les
cylindres et les cnes]69. Il est compos de deux parties. La premire semble tre une
65

- Op. cit., p. 81. On y lit ceci : "Il nous est parvenu qu'une sommit parmi les mathmaticiens d'Orient a
tendu <le nombre> des quations au-del de ces six types et qu'il est arriv plus de vingt. Et il a
dtermin, pour toutes <ces quations>, des rsolutions solides l'aide de preuves gomtriques".
66
- ID : abaqt al-umam, op. cit., p. 169-170.
67
- Op. cit., p. 167-172.
68
- Voici les titres fournis par id : Kitb al-mudkhal il l-handasa [Livre sur l'introduction la gomtrie],
Kitb al-mu malt [Livre sur les transactions], Kitb ab at al adad [Livre sur la nature du nombre] et
al-Kitb al-kabr f l-handasa [Le grand livre sur la gomtrie].
69

- LEVY, T. : Fragment d'Ibn al-Sam sur le cylindre et sur ses sections planes (dition et traduction
e

franaise). In RASHED, R. : Les Mathmatiques infinitsimales du IX au XI sicle, Vol. I, op. cit., p. 885-895.

Printemps de Cirta, Eclosions Mathmatiques et Philosophiques

introduction dans laquelle l'auteur a rassembl des dfinitions et des rsultats sans
dmonstrations. Nous y trouvons d'abord la dfinition de la sphre et de ses diffrents
lments avec l'annonce de l'tude, dans un chapitre non encore retrouv, de ses sections
planes, de son aire et de son volume. Puis sont prsentes les dfinitions du cylindre et de
ses lments, en distinguant deux espces : les cylindres droits, base circulaire ou
elliptique, et le cylindre oblique subdivis de la mme manire. On y trouve enfin les
deux dfinitions du cne, celle d'Euclide et celle d'Apollonius.
La seconde partie de ce texte est compose de 21 propositions qui sont toutes
consacres l'tude du cylindre et de ses sections planes. L'auteur y dmontre, en
particulier, que l'ellipse obtenue par la section d'un cylindre par un plan non parallle aux
bases peut tre identifie la "figure circulaire allonge" par la rotation du sommet d'un
triangle dont la base est fixe et dont la somme des deux autres cts est constante, ce qui
correspond la dfinition bifocale de l'ellipse.

de

La seconde contribution andalouse dans le domaine des sections coniques est celle
Abd ar-Rahmn Ibn Sayyid (Ve/XIe)70. Comme pour son prdcesseur, les

biobibliographes ont retenu peu de choses sur sa vie, sa formation et sa production. Ibn al
Abbr nous informe qu'en 1063, il tait encore tudiant Jativa et qu'il y suivait alors des
cours sur la science des hritages71. Au cours de cette mme dcennie, il est remarqu par
cid al Andalsi qui en parle en le prsentant comme un jeune plein de promesse qui
avait dj une formation solide en science72. Ibn al-Abbr explicite ce jugement en
prcisant qu'Ibn Sayyid "tait un savant minent en thorie du nombre et en <science
du> calcul", et il ajoute que "aucun de ses contemporains ne l'galait en gomtrie"73.
Les sources scientifiques, tout en tant plus explicites, confirment les apprciations
de cid et d'Ibn al-Abbr. Un premier tmoignage se trouve dans le Fiqh al-isb [La
science du calcul] d'Ibn Muncim (m. 626/1228), un scientifique andalou de Dnia qui a
vcu et enseign Marrakech74. Ce dernier voque une contribution d'Ibn Sayyid un
chapitre de la thorie des nombres, d'origine grecque, celui des nombres figurs75. Notre
70

- Les informations sur ce mathmaticien ont t tires de DJEBBAR, A. : Deux mathmaticiens peu
connus de l'Espagne du XIe sicle : al-Mu'taman et Ibn Sayyid, Colloque International sur "Les
Mathmatiques autour de la Mditerrane jusqu'au XVIIe sicle" (Marseille-Luminy, 16-21 Avril 1984). In
FOLKERTS, M. & HOGENDIJK, J.P. (dit.) : Vestigia Mathematica, Studies in medieval and early
modern mathematics in honour of H. L. L. Busard, Amsterdam-Atlanta, GA 1993, p. 84-91.
71
- IBN AL-ABBR : At-Takmila li kitb a-ila [Le complment au livre a-ila], CODERA & ZAYDIN
(dit.), Madrid, 1886, Vol. II, p. 550, n 1553.
72
-
: abaqt al-umam, op. cit, p. 138.
73

- IBN AL-ABBR : At-Takmila li kitb a-ila, op. cit.


- DJEBBAR, A. : L'analyse combinatoire au Maghreb : l'exemple d'Ibn Muncim (XIIe-XIIIe sicles), Paris,
Universit Paris-Sud, 1985, n 85-01.
75
- DJEBBAR, A. : Les nombres figurs dans la tradition mathmatique de l'Andalousie et du Maghreb,
Paris, Universit de Paris-Sud, Prpublications Mathmatiques d'Orsay, n 85 T 44, p. 4.
74

15
Abdelmalek BOUZARI

b. Le projet inachev d'Ibn Sayyid

Printemps de Cirta, Eclosions Mathmatiques et Philosophiques

mathmaticien est galement mentionn en marge d'un manuscrit contenant une partie de
l'Istikml d'al-Mu'taman76 et dans le texte d'un commentateur des Elments d'Euclide77.
Mais la source la plus importante, parce qu'elle est de nature mathmatique et que
son contenu concerne directement notre sujet, est une lettre d'Ibn Bjja (m. 532/1138),
adresse un de ses amis de Grenade78. Le philosophe prsente, d'une manire trs
succincte, le contenu des recherches d'Ibn Sayyid, en prcisant qu'il avait suivi ses cours
en mathmatique et qu'il avait tudi le contenu de ses travaux 79. D'ailleurs les
informations gomtriques insres par Ibn Bjja dans certaines de ses lettres montrent
que ce dernier avait une formation mathmatique solide. En effet, les aspects techniques
qu'il aborde sont prsents la manire d'un spcialiste du sujet80.

Abdelmalek BOUZARI

16

Les travaux d'Ibn Sayyid ont concern la thorie des sections coniques et certaines
de ses applications, avec des prolongements des thmes nouveaux. On peut les rpartir
en trois thmes principaux.
Le premier concerne les Coniques d'Apollonius, c'est--dire les dfinitions des
courbes tudies, le nombre et l'agencement des propositions dans chaque Livre et mme
la structure globale du trait, le but tant d'en donner une version simplifie mais
rpondant aux besoins de la recherche. C'est en tout cas ce que laisse entendre Ibn Bjja
lorsqu'il prcise : "Ds lors, un grand nombre de propositions aux dmonstrations
longues sont supprimes, l'attention se portant sur la dcouverte d'autres choses dont
l'intrt est plus grand et les utilisations plus nombreuses"81.
Le second thme, tout fait original au vu de ce qui est connu des traditions grecque
et arabe d'Orient, concerne l'tude de nouvelles courbes planes qu'on nommerait
aujourd'hui des "courbes de degr suprieur deux" et qu'il obtient selon une dmarche
itrative. D'une manire plus prcise, Ibn Sayyid considre deux sections coniques
quelconques S1 et S2 se coupant dans un plan (P). Il construit les deux cnes C(O1, S1), et
C(O2, S2), de sommets, respectivement, O1 et O2 extrieurs (P) et de bases S1 et S2. Il
dmontre que l'intersection de C(O1, S1) et C(O2, S2) est ncessairement une courbe
76

- Ms. Copenhague, n Or. 82, f. 26v.


- Ms. Hyderabad, Osmaniye, n 992, f. 46r.
78
- IBN BJJA : Maqla f ibant fal Abd ar-Rahmn Ibn Sayyid al muhandis. In ALAOUI, J. : Ras'il
77

falsafiya li Ab Bakr Ibn Bjja, Beyrouth, Dr ath-thaqfa-Casablanca, Dr an-nashr al-maghribiyya, 1983.


DJEBBAR, A. : Mathmatiques et mathmaticiens dans le Maghreb mdival (IXe-XVIe s.), Contribution
l'tude des activits scientifiques de l'Occident musulman, Thse de Doctorat, Universit de Nantes, 1990,
Vol. II. Les citations sont tires de la traduction de la lettre insre dans cette Thse.
79
- Op. cit.
80
- DJEBBAR, A. : Ab Bakr Ibn Bjja et les Mathmatiques de son temps. In Etudes Philosophiques et
Sociologiques ddies Jamal Eddine Alaoui, Publications de l'Universit de Fs, Dpartement de
Philosophie, Sociologie et Psychologie, n 14, Fs, Infoprint, 1998, p. 5-26.
81

- DJEBBAR, A. : Ab Bakr Ibn Bjja et les Mathmatiques de son temps, Annexe. In DJEBBAR, A. :
Mathmatiques et mathmaticiens dans le Maghreb mdival (IXe-XVIe s.), Contribution l'tude des
activits scientifiques de l'Occident musulman, Thse de Doctorat, Universit de Nantes, 1990, Vol. II.

Printemps de Cirta, Eclosions Mathmatiques et Philosophiques

gauche. Puis il dmontre que la projection de cette courbe sur un plan, et selon une
direction dtermine par l'analyse, sera une courbe plane autre que les sections coniques
classiques et "dont la puissance () sera alors gale la puissance runies des deux
sections"82 . Puis il ritre la procdure en construisant un premier cne de base la courbe
plane obtenue et un second de base une section conique quelconque. A la fin de
l'opration, il dmontre qu'il obtient une courbe plane diffrente de la premire dans le
sens o sa "puissance" sera gale la "puissance" runie des deux courbes la base du
second couple de cnes.
Le troisime et dernier thme, voqu dans la lettre d'Ibn Bjja, concerne les

entre deux segments, de sorte qu'ils se succdent tous selon un mme rapport (). Il a
galement divis l'angle selon un rapport numrique quelconque"83.
c. Les coniques dans l'ouvrage d'al-Mu'taman
Le troisime mathmaticien andalou connu qui s'est intress la thorie des
sections coniques est un contemporain d'Ibn Sayyid, est a succd Ibn as-Sam. Son
nom est Ab mir Ysuf Ibn Amad Ibn Sulaymn Ibn Mummad Ibn Hd al-Judhm
as-Saraqus, plus connu par son titre honorifique d'al-Mu'taman [Le dpositaire de la
confiance <de Dieu>]. Il est considr aujourd'hui, aprs l'exhumation d'une partie de sa
contribution, comme un des savants les plus reprsentatifs de la tradition scientifique de
l'Andalus du XIe sicle.
Les sources biobibliographiques et historiques accessibles ne nous rapportent que peu
d'informations sur sa vie, et celles qui sont fournies concernent essentiellement son profil
de dauphin puis de roi de Saragosse. Il rgna sur sa province de 473/1081 jusqu' sa mort
en l'an 478/1085.
Al-Mu'taman consacre 50 propositions aux sections coniques dans son unique trait,
intitul Kitb al-Istikml. Ces propositions occupent les deux sections du troisime chapitre de la
quatrime partie du premier volume. Le chapitre en question est intitule "la troisime <sousespce> de la quatrime espce sur les sections de cylindre et de cnes circulaires". La premire
de ses deux sections traite de "l'existence des sections <coniques> et sur leurs premires

82
83

- Op. cit.
- Op. cit.

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Abdelmalek BOUZARI

applications des rsultats prcdents. Ibn Sayyid se propose de gnraliser les deux
clbres problmes hrits de la tradition grecque, que nous avons dj voqus, c'est-dire la trisection de l'angle et la dtermination de deux moyennes proportionnelles entre
deux grandeurs donnes. Il aurait ainsi, grce ses nouveaux outils, ralis la division
d'un angle en n parties (n > 3) et la dtermination d'un nombre quelconque de grandeurs
proportionnelles entre deux grandeurs donnes. Cette contribution est voque en ces
termes par Ibn Bjja : "<Ibn Sayyid> a dtermin n'importe quel nombre de segments

Printemps de Cirta, Eclosions Mathmatiques et Philosophiques

proprits, sans relations des unes avec les autres"84. Les propositions, qui sont au nombre de
27, prcdes par 23 dfinitions85.

La seconde section traite des "proprits des lignes, des angles et des surfaces des
sections <coniques> en relation entre les uns avec les autres" et contient 23
propositions86.
4. Conclusion
A ltape actuelle de la recherche en histoire des mathmatiques en occident Musulman,
ma connaissance, il ny a pas encore didentification de documents maghrbins, datant du
VIIIe au XVe, qui traitent de la thorie des sections coniques ou de leurs applications. Bien que
dans sa Risla f t-taksr [Eptre sur le mesurage]87, le mathmaticien maghrbin Ibn al-Bann
(m. 721/1321) se rfre avec prcision, au livre d'al-Mu'taman. Malheureusement ce
mathmaticien n'est pas connu pour avoir t un spcialiste en gomtrie, mme si le

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tmoignage d'un de ses tudiants, al-bil (qui lui rendit visite en 1310), le montre en train

Abdelmalek BOUZARI

d'tudier les Coniques88. Nous ne pouvons donc pas affirmer que, par son intermdiaire, la
partie des sections coniques de l'Istikml a t enseigne ou tudie Marrakech o a
longtemps vcu ce mathmaticien.

84

- Kitb al-Istikml : Ms. Copenhague, Royal Library, Or. 82; Kitb al-Ikml : Ms. Le Caire, Bibliothque
de l'Universit, n 23029.
85
- Pour plus dinformation sur le contenu de ce chapitre voir BOUZARI, A : La gomtrie de coniques
dans la tradition de l'Occident Musulman, p.
86
- HOGENDIJK, J.P. : The Geometrical Part of the Istikml of Ysuf al-Mu'taman Ibn Hd (11th century),
op. cit., p. 259-269.
87
- Ms. Tunis, Bibliothque Nationale, n 9002, ff. 131a-132b.
88
- DJEBBAR, A. & ABALLAGH, M. : ayt wa mu'allaft Ibn al-Bann al-Murrkush [La vie et
l'uvre d'Ibn al-Bann al-Murrkush], Rabat, Universit Mohamed V, Publications de la Facult des
Lettres et Sciences Humaines, 2001, p. 61.