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EL PERIODISMO EN MEXlCO: SOO Aos DE HISTORIA

CAPITULO XII
La Prensa Durante el Porfiriato
(1880-1910)
El legado que en materia de prensa recibi el general Daz de
sus dos antecesores inmediatos en el poder, fue un periodismo de
oposicin vigilante y extraordinariamente combativo que, junto con
la oposicin parlamentaria, haba mantenido el clima revolucionario
que Daniel Coso Villegas seala como caracteristico de la primera
etapa de la repblica restaurada.
El obstculo que la vigilancia periodistica significaba para
los actos de un gobierno con tendencias dictatoriales debia conducir
a la enemistad profirnda entre los idelogos de la prensa y los dueos
del poder administrativo.
"Por una parte, el gobierno estaba sujeto a un escrutinio
inverosmil por su pertinacia y su penetracin -expresa el historiador
antes mencionado-; as, su autoridad fue, en el mejor de los casos,
una autoridad discutida. Por otra, el gobierno acosado sin respiro,
debia gastar mucba de su energia y de su tiempo, y algo de sus recursos, en defenderse y en atacar; por eso, su accin y su pensamiento
se concentraban en la ria poltica del da, descuidando la accin
administrativa lejana, y sobre todo, la de fomento y promocin. Que
de ahi naci la desconfianza y el odio al idelogo, el distanciamiento
entre ste y el hombre' de accin'; que esa fue, por ejemplo, la fuente
del desprecio profirndo de Porfirio Daz por la palabra y por la pluma;
que de ahi tuvo su origen inmediato la frmula de 'menos poltica y
ms administracin' ...que habia de dar al traste con las libertades
pblicas tan recientemente conquistadas, es cosa de la que no me
cabe la menor duda" (1).
As pues, el periodismo de combate, que goz de libertad casi
irrestricta durante el primer periodo gubernativo de Porfirio Daz,
llevaba aparejado el germen de su destruccin.

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El antdoto de la prensa oposicionista, fomentado ampliamente


por Jurez y Lerdo, consista en la prensa subvencionada por el
Estado. Porfirio Daz, demasiado buen politico para ignorar la eficacia
del mtodo, aument considerablemente las subvenciones a los
peridicos oficiosos y favoreci con empleos y canonjias a los
escritores adictos, al paso que organizaba el vaco oficial en tomo a
los disidentes. La paulatina burocratizacin de los grupos
profesionales, iniciada a raz del triunfo de la reforma, favoreci los
designios de la dictadura (2).
La prensa burocratizada, como instrumento del grupo liberal
en el poder -que pronto demostr sus tendencias conservadoras-, se
destin a sostener la filosofia oficial, identificada con los intereses
de la nueva burguesa y de los elementos feudales que haban logrado
flotar en la corriente de la reforma. A los grupos nacionales se
sumaron pronto los representantes del capital extranjero, interesados
en preservar la estabilidad de las inversiones.
La propia doctrina oficial proporcona los argumentos que
esgrime la prensa oficiosa en su debate preliminar con los rganos
de la oposicin. La prensa porfirista proclama la paz y reprueba las
tendencias revolucionarias de ciertas banderias liberales -a las cuales
reprocba su carcter personalista y su deseo de usurpar el poder como contrarias al orden que debe reinar en el pas al arribar a su
estadio final evolutivo. La fimcion de la prensa, segn dichos rganos,
es colaborar con el gobierno en su labor de regeneracin y alejar del
pueblo toda idea revolucionaria. La prensa de combate, tildada de
jacobina o metafsica, debe ser repudiada como una manifestacin regresiva y obstruccionista.
La segunda fase de la lucba contra la oposicin periodstica
atae a las vas de hecho. Sin embargo, la liberalidad de la ley
orgnica de prensa, vgente desde 1868, que estableca los jurados
especiales para calificar los delitos de imprenta, y la relativa
independencia del poder judicial durante la primera etapa del
porfiriato, amortiguaron los ataques dirigidos contra los escritores
pblicos. Para organizar la cruzada contra la prensa libre era necesario
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EL PERIODISMO EN MEXICO: 100 Aos DE HISTORIA

retomar la legislacin de imprenta.


Los primeros ataques contra el fuero de la prensa surgen
paradjicamente de los mismos periodistas liberales, quienes
confiesan haberse dejado arrastrar ms de una vez por la pasin
politica. Juan A. Mateos, redactor de La Repblica, por ejemplo,
expresa: La prensa es ya una inquietud social porque ha acabado
hasta por imponerse a la ley y dominarla; el fuero ha surtido su
efecto sacando al escritor del Cdigo Penal y declarando hasta cierto
punto una impunidad peligrosa (3). El jurado para los delitos de
imprenta es la propia impunidad, dijo La Libertad, coreada por
El Nacional. La protesta de El Monitor Republicano, El Siglo XIX,
y otros peridicos a la antigua usanza, se pierde ante el clamor de
los periodistas liberales recin conversos a la ideologa oficial.
La reforma de los artculos 60. y 70. constitucionales, consumada en 1883 bajo el gobierno del general Gonzlez, aunque
conserv tericamente el derecho de escribir y publicar escritos sobre
cualquier materia, entreg a los escritores pblicos, sin defensa
alguna, a los tribunales del orden comn.
La enmienda constitucional que suprimi los jurados de
imprenta no fue seguida por la correspondiente del Cdigo Penal ui
la del Cdigo de Procedimientos. Librada la interpretacin al arbitrio
de los jueces, se pudo llegar a toda clase de procedimientos represivos.
A las sanciones pecuniarias y los castigos corporales, se aadieron
las sentencias de confiscacin de prensas y tiles de trabajo,
maliciosamente considerados como instrumentos del delito, y no
pocas veces se estableci la complicidad de los editores, impresores,
cajistas, correctores y dems personal de los talleres tipogrficos.
Declarada la guerra entre el poder y los escritores disidentes,
la oposicin se extrem y se convirti en radical y sistemtica. Salta
a la vista la trascendencia que la situacin anormal de la opinin
pblica, desprovista de sus canales ordinarios de manifestacin, habia
de tener en la acumulacin de materiales eruptivos y en la gestacin
progresiva de una conciencia revolucionaria.
A pesar de haberse consumado la reforma constitucional
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aludida bajo su mandato, el general Manuel Gonzlez no la aprovech


para perseguir a los periodistas que le fueron adversos. El general
Gonzlez confi sobre todo en la accin de la prensa subvencionada,
oficial u oficiosa, que acallaba la voz de los disidentes, refugiados en
peridicos menores, representativos sobre todo de la modalidad
satrica.
Con razn advierte Stanley R. Ross:
"No fue sino hasta la segunda administracin de Daz, 188488, cuando el carcter institucional del rgimen empez a
desenvolverse y su politica de prensa se defini ... Verdaderamente,
aparte de la persecucin y la violencia, el aprisionamiento por la
ofensa de 'difamacin' fue el medio ms frecuentemente utilizado
para suprimir el periodismo de oposicin. Por otra parte, un extenso
programa de subvenciones se inauguro para ayudar a aquellos
peridicos cuya responsabilidad era la defensa de la administracin
y su politica.
"Por extensa que pudiera ser la lista de periodistas que
sufrieron persecusin, confiscaciones y encarcelamientos durante los
largos aos del rgimen de Daz, debe destacarse que el ataque contra
el periodismo de oposicin fue espasmdico, coincidiendo, ms o
menos, con los periodos de las sucesivas reelecciones de Daz, Como
concecuencia a pesar de que el rgimen de Daz es considerado
correctamente como una tirania, durante la poca de su mandato
existi una sorprendente cantidad y calidad del periodismo de
oposicin. Sin embargo, varios rganos de oposicin no se
mantuvieron sin interrupciones". (4)
La prensa durante el gobierno del general Manuel
Gonzlez. Queda dicho que el general Gonzlez descans en el poder
de la prensa adicta. La Patria, fundada en 1887 por Ireneo Paz,
como diario independiente y aun contrario al gobierno del general
Daz, inici su aproximacin a la esfera oficial durante el mandato
de Manuel Gonzlez, prohijando el lema de "Industria. Paz.
Progreso". Fue decididamente gobiernista al regresar Diaz al poder.
Al final del porfiriato fue anticorralista.

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Aos DE HISTORIA

La causa de Gonzlez, desde su postulacin a la presidencia,


habia sido sostenida por La Libertad, peridico fundado en enero
de 1878 por Telsforo Garela (desapareci en 1900).
Durante la administracin gonzalista aparecieron importantes
rganos que despus jugaron un papel preponderante en la pugna
entre el gobierno y la prensa.
En julio de 1880 sale El Nacional, fundado por Gonzlo A.
Esteva, con una brillante mesa de redaccin, en que figuraron Vicente
Riva Palacio, Francisco Sosa, Manuel Gutirrez Njera, Angel del
Campo, Luis Gonzlez Obregn, etc. La postura catlicoliberal de
este diario le vali las impugnaciones de La Voz de Mxico, rgano
de la Sociedad Catlica que vena publicndose desde abril de 1870,
y de El Tiempo de Victoriano Ageros. En 1885 adquiri El Naciona!
Manuel Daz de la Vega, quen lo aproxim a la ortodoxia catlica,
con la colaboracin de Jos Joaqun Arriaga y de Trinidad Snchez
Santos (quien lo dirigi de 1888 a 1889). Cuando desapareci en
1900 era su director Gregorio Aldasoro. El Nacional por otra parte,
introdujo importantes modificaciones a la prensa tradicional, que lo
hacen un precursor de la prensa moderna en Mxico.
La Prensa, que apareci en 1883 bajo la direccin del
licenciado Jos Maria Vigil, tambin se sum a la prensa gobiernista.
Colabor en l Francisco Bulnes.
La Reforma, fundada en febrero de 1880 por Filomeno Mata,
es el prototipo de la prensa liberal an no divorciada del gobierno.
Proclama el advenimiento de la paz y reprneba las tendencias
revolucionarias de ciertas banderias personalistas. Ni revolucin ni
retroceso, parece ser su principio fundamental; nada fuera de la rbita
legal, del combate pacfico en las elecciones populares, la tribuna
parlamentaria y las discuciones moderadas de la prensa.
En septiembre de 1881 hizo su aparicin el Diario del Hogar
de Filomeno Mata, en un principio nada desafecto al gobierno; ms
tarde se hara famoso por las persecuciones que sufri su editor, ya
situado en la linea de oposicin a Portirio Daz. Desapareci en 1912,
habiendo presenciado el comienzo de la Revolucin.
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En julio de 1883 aparece un importante diario catlico, El


Tiempo, fundado por Victoriano Ageros. Colaboraron en l
Eustaquio O'Gorman, Francisco Mesa Gutirrez, Francisco L6pez
Carvajal, Ricardo Jimnez(pbro.),JosArriola, JosJoaqunArriaga,
Alejandro Villaseor, Manuel G. Revilla, Francisco Pascual Garcla
y Trinidad Snchez Santos, todos ellos prohombres del Partido
Conservador. Este peridico encabez la oposicinde derecha que
resisti el rgimen de Manuel Gonzlezy que hered Porfirio Daz.
Snchez Santos hizo clebres en este diario sus famosas Guerrillas, artculos polmicosy satricoscontra el liberalismoen el poder
y el laicismo (1884-1887).
Durante las grandes crisis ocurridas en el gobierno del general Gonzlez, como las provocadas por la moneda de nquel y el
reconocimiento de la deudaInglesa, EI1empo encabez la oposicin
conservadora, as como El Monitor Republicano, viejo campen
reformista, se puso al frente de la inicipiente oposicinliberal.
La prensa bajo los sucesivos regmenes de Porfirio Daz.
En 1885 se inicia la desercin de los liberales tuxtepecanos que
hablan apoyado la causa porfirista, para sumarse a las filas de la
oposicin. En agosto de 1885 aparece El Hijo del Ahuizote,
semanarioconcaricaturasfundado por Daniel Cabrera, quienexpresa
su amargura por haber apoyadolas revueltasmilitaristas de Porfirio
Daz, Se suma a pequeos peridicosde combate como El Correo
del Lunes de Adolfo Carrillo, destinado a minar el prestigio del
gobierno (este peridico apareci de 1882 a 1885 y provoc el
destierro de su editor).
El gobiernofortalece sus filas con la aparicin de El Partido
Liberal, fundadoen febrerode 1885 por Jos Villada; lo redactaban
Rafael de Zayas Enriquez, Luis G. Bossero, Adalberto A. Esteva,
Francisco Cosmes,JulioReyes, RicardoDominguez, AurelioHorta,
Manuel Caballero y otros. Ms tarde lo dirigi Apolinar Castillo.
Desapareci en octubre de 1896, al retirrsele el subsidio oficial, a
pesar de haber sido uno de los ms firmes puntales del rgimen.
Por estos aos se opera la aparicin de la prensa concebida
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EL PERIODISMO EN MEXICO: lOO Aos DE HISTORIA

como empresa y empieza el abaratamiento y popularizacin real del


peridico.
"Segn Lpez Dez, el primer peridico que se vendi en
Mxico por un centavo ... fue El Noticioso de Angel Pola y Federico
Mendoza y Vizcaino. Me dijo el seor Pola que generalmente se
crea que su peridico haba sido el primero de a centavo, pero que
ese honor en realidad perteneca a El Monitor del Pueblo, fundado
en Mxico en 1885 por Juan de Mata Rivera... El Monitor, semanario
que al principio apareca solamente los domingos, se convirti en
diario en su dcimo tercer nmero, fechado ello de abril de 1885.
Desde entonces hasta su suspensin, en 1893, apareca todos los
das, excepto los lunes. Como la mayoria de los dems peridicos
del siglo XIX, El Monitor consista de cuatro pginas diarias.
Publicaba noticias mundiales, poesas, editoriales, historia, anuncios
Yotros materiales..." (5).
En julio de 1888, el licenciado Rafael Reyes Spndola fund
El Universal
"conservador en politica, pero en teoria y prctica periodsticas
fue radicaL. Spindola asombr a los peridicos conservadores
diciendo que un peridico deba ser una institucin y en seguida
suprimi todas las firmas de editoriales y dems artculos,
Econmicamente el peridico no prosper, y Spindola ruvo que
vender El Universal a Ramn Prida. De Prida, El Universal pas a
Eusebio Snchez, viejo editor espaol muy activo y trabajador, pero
en sus manos fracas el peridico. En sus postrimerias, uno de sus
redactores era Jos Manuel Villa, quien, el 29 de jnuio de 1902,
fund en Zacatecas El Correo de Zacatecas, semanario de
informacin poltica y social" (6).
El Universal, en manos de Prida, se convirti en el rgano
oficial delUamado "partido cientfico, llegando a consagrar la falsa
y el frande poltico al justificar abiertamente la falta de cumpliruiento
de los planes revolucionarios que haban llevado a Porfirio Daz a la
presidencia. La doctrina del peridico oficioso puede resuruirse en
lo siguiente: los revolucionarios en el poder se transforman en
.
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estadistas; en tanto que revolucionarios tienen la obligacin de echar


mano de todos los medios y de todos los argumentos para asumir el
poder; una vez en l, los estadistas pueden olvidar las promesas y
gobernar de acuerdo con principios diferentes.
En este marco transcurren las persecuciones contra la prensa
independiente. La primera represin principia a fines de 1885 y se
prolonga durante 1886; su objeto evidente fue rodear de silencio los
comicios de junio de ese afio para propiciar la elevacin al Congreso
de incondicionales de la dictadura. Entre otras medidas
administrativas, se recogen arbitrariamente los ejemplares de los
peridicos desafectos y se limita el nmero de voceadores a fin de
disminuir la venta de los peridicos independientes.
Como consecuencia muchos escritores salen del pas y se
refugian en los Estado Unidos, donde continan su labor
oposicionista, Adolfo Carrillo funda La Repblica en San Francisco, y el general tuxtepecano Ignacio Martinez, El Mundo en
Brownsvlle, y posteriormente en Laredo.
La represin oficial encubre las combinaciones polticas que
culminaron en 1887 con la reforma de los artculos 78 y 109 de la
Constitucin federal, a fin de permitir la reeleccin por una vez del
presidente de la repblca y de los gobernadores de los estados. Esta
ltima maniobra determin el cambio de bandera del Diario del
Bogar, que se transform en peridico oposcionista. En los estados
se operaron transformaciones semejantes. La pugna contra la
dictadura encontr rganos como La Revista y El Orden Social de
Monterrey; El Reproductor Popular de Puebla; La Constitucion
de Laredo, La Sombra de Jurez de Guadalajara, etc.
En general la prensa de oposicin de los estados se limita a
oponerse a los gobiernos locales y no logra una gran duracin. Es
revelador lo que afirma Ernrique Cordero y Torres sobre el periodismo
en Puebla: "Desde estos momentos (el regreso de Daz al poder en
febrero de 1885), los peridicos polticos de oposicin en nuestro
estado no perduraron, vivan y moran a continuacin; por
conveniencia oficial los peridicos polticos que hablaban bien y
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EL PERIODISMO EN MEXlCO: SOO

Aos DE HISTORIA

bonito del gobierno eran tolerados, mas cuando desaparecan no era


cosa de sentirse" (7).
Diezmada la prensa independientecapitalina por la snpresin
de sus rganosde escasopoder econmicoy por la prisin o el xodo
de sus editores, sloel Diario del Hogar, El Monitor Republicano
y El Hijo del Ahuizote, entre los peridicosliberales, y El Tiempo,
el Naciona! y La Vazde Mxico,entre los conservadores, se oponen
a la primera reeleccinde Diaz.
La injerencia de las colonias extranjeras en los trabajos
reeleccionistas, y por ende por en la prensa poltica, es un hecho
aceptado abertamente por los portavocesdel gobieno:
Los primeros peridicos que han hablado favorablemente
respecto del restablecimiento del principio constitucional referente
a la reeleccin-apunta un rgano gobiernista-, han sido los rganos
de los colonias extranjeras, que por los cuantiosos capitales que en
Mxicotienen invertidos, son los ms interesadosen la conservacin
de la paz y el progreso que proporcionar la continuacin del general Daz en la presidencia Entre esoscolegascitaremosal Pabelln
Espaol, al Traid d'Union y The Mexican Financer, a los cuales
se agregan boy La Vaz de Espaa y la Revista Latino-Americanll
(8).

HenryLepidusproporcionaalgunosdatosde importanciasobre
la prensa sostenida por colonias extranjeras:
En esa poca, se establecieron en Mxico varios diarios,
rganos notablesde la colonia espaola en Mxico. Ello de julio de
1883,se fund El Pabelln Espaol, que se anuncicomo 'peridico
exclusivamentededicadoa la defensade los interesesespaoles'. Su
ltimo nmero llevafecba de 30 de abril de 1890. La Nueva Iberia,
editado por Anselmo de la Portilla... El ltimo nmero de La iberia, que se llamaba sencillamente 'peridico espaol', se poblic
"desdeel2 de febrerode 1887hasta el 29 de diciembrede 1888.Ms
influyenteque cualqnierade stosfue El Correo Espaol, que vivi
desde el 9 de noviembrede 1889 basta el31 de diciembre de 1914.
En los ltimos aos de su existencia encontr un digno competidor
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a favor de la colonia espaola, en el diario metropolitano La Iberia,


editado por Anselmo de la Portilla... El ltimo nmero de La Iberia
lleva fecha de 27 de julio de 1911" (9).
Los peridicos obreros fueron hbilmente colocados en manos
de personas interesadas en el continuismo y en el entorpecimiento
del movimiento sindical. AsI por ejemplo La Convencin Radical
Obrera, rgano del grupo de este nombre, encabezado por el jefe
militar del Distrito Federal; El Socialista, El Proletariado y otros.
Sigui el mismo camino la prensa que representaba intereses
comerciales, como La Semana Mercantil, y los peridicos de
informacin que vivian de subvenciones cortas, adems de los diarios
reconocidos como oficiales.
En 1888, el gobierno tenia treinta peridicos subvencionados
en la capital, que requerian para su sostenimiento de unos cuarenta
mil pesos al mes; veintisiete peridicos oficiales en los estados y casi
toda la prensa del interior. Segn un clculo aproximado de El Hijo
del Abuizote, al estado mexicano le costaba sostener este aparato de
propaganda oficial, tanto como los 248 diputados y los 56 senadores
federales y las 27 legislaturas locales, o sea poco ms de un milln
de pesos al ao. Al pblico le costaba otro milln de pesos sostener
la prensa independiente (lO).
La relacin de los procesos incoados a periodistas enemigos
del rgimen y de los cateos y secuestros de imprentas llenan las
pginas de los peridicos. Los escritores independientes llegan a
pensar, seriamente, en la construccin de un pabelln especial
destinado a los acusados de delitos de imprenta, y en formar en la
crcel una biblioteca para su uso particular. En los estados la
persecucin llega a extremos inauditos, incluso al asesinato. La
indiferencia con que veian en la capital los abusos de los gobernadores
y de los jefes politicos, era un aliciente para el rgimen que pesaba
sobre las provincias de cuyas noticias llegaba a enterarse de tarde en
tarde la opinin pblica capitalina.
El rigorismo usado con la prensa tuvo efectos inmediatos en la
cantidad y la calidad su sus rganos. Segn el informe proporcionado
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EL PERIODISMO EN MEXlCO' 500 Aos DE HISTORIA

por el mismo Diario Oficial en 1883 -antes de la aciaga reforma del


ariculo 7"- la repblica contaba con cerca de trescientos peridicos,
que en 1891 se haban reducido a doscientos. S610 en el Distrito
Federal, y en \t:racruz, Tamaulipas, Yucatn, San Luis Potosi, Jalisco,
Puebla, Sinaloa y Chihuahua haba peridicos diarios, y ocho
entidades -Coahuila, Mxico, Oaxaca, Tabasco, Zacatecas, Baja
California, Tlaxcala y Morelos- slo Ienian un peridico de carcter
oficial (11).
El anonimismo de la prensa, cncer que haba logrado erradicar
el liberalismo merced a una lucha constante por la dignificacin del
periodista, resurgi en las provincias donde la persecucin era ms
violenta. Aun en la capital de la repblica aparecian hojas volantes,
libelos escritos en lenguaje soez que circulaban entre las clases
populares bajo rubros como "El mero valedor", "La pedrada del
valedor", "Acuache", etc. (12).
As abatidos los rganos de expresin de los opositores, en
diciembre de 1890 se vot una nueva reforma al articulo 78 de la
Constitucin, que lo volvi a sus primitivos trminos, anulando las
sucesivas modificaciones que haba sufrido desde 1879, a fin de dejar
al Presidente en libertad para reelegirse indefinidamente.
Hasta este punto, no puede hablarse propiamente de la
existencia de un periodismo revolucionario. Sin embargo, los
peridicos libres denuncian la precaria condicin de los trabajadores
del campo y de las ciudades, y la grave situacin nacional provocada
por el despojo de tierras de labor consumadas en perjuco de los
campesinos por particulares o por corporaciones protegidas por el
gobierno. Los liberales, adems, impugnaban constantemente la
politica conciliatoria seguida por las auIoridades civiles con las
eclesisticas, en abierta contradiccin con las Leyes de Reforma.
En 1892 se experimentan sintomas de renovacin en el campo
oposicionista. Los estudiantes se organizan en grupos de significacin
politica, como el "Comit de Estudiantes Antirreeleccionistas", e
irrumpen en la prensa peridica dispuestos a reemplazar a los
campeones de edad madura que, con excepciones como las de
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Filomeno Mata, Panlino Matnez y Daniel Cabrera, iban desertando


de la lucba. Al mismo tiempo, los sectores cultos de la clase obrera
se agrupan tambin y fundan peridicos.
Las manifestaciones antirreeleccionistas de mayo de 1892, a
la vez que canalizan la repulsa de la opinin despojada de sus medios
normales de expresin, muestran una fase incipiente de agrupacin
poltica prontamente reprimida por la fuerza pblica.
En mayo del mismo afio aparece El 93, peridico de combate
fundado por jvenes: Enrque Gerbino, Vctor W. Becerril, Luis B.
Cardea, para difundir principios democrticos en las clases
populares. A poco surge La Metralla de Nicols Zflga y Miranda
y varios estudiantes; en los estados, El Da, de Tehuacn; El Mosquito, de Veracruz; El Globo, de Durango; El Pueblo Coabulense,
y otros.
En una lista de publicaciones difundida en 1892 por la Unin
Panamericana (13l,
"ocho ciudades de Mxico se citan como teniendo peridicos
diarios: Chihuahua tena uno, El Chhuahuense; Guadalajara tena
El Diario de J allsco; Mazatln, El Correo de la Tarde; Mrida, El
Alba y El Telgrama; Monterrey, La Defensa del Pueblo; San Luis
Potos, El Estandarte; y Veracruz, El Diario Comerdal y El
Ferrocarril Adems de stos, haba varios diarios oficiales en
distntos estados no incluidos en la lista, pero un peridico oficial
en Mxico rara vez ba ocupado puesto imprtante como empresa
periodstica. Se citan veinte peridicos diarios publicados en la ciudad
de Mxico en 1892, aunque varios otros en la seccin de los no
especicados tambin eran diarios. Los veinte citados como diarios
sou: El Diario Oficial, El Anunciador Mencano, El Dario del
Hogar, El Liberal Espadol, El Monitor Republicano, El Mundo,
El Municipio Lbre, El Nacional, El Partido Liberal, El Tiempo,
El Universal, La Bolsa Mercantil, La Caridad, La Patria, La
Poltica, La Voz de Espada, La Voz de Mxico, El Siglo XX, Las
Dos Repblcas y el Trait d' Union.
"De los 665 peridicos mexicanos que se citan en el directorio,

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EL PERIODISMO EN MEXICO, 500

Aos DE HIS1DRIA

28 estn clasificados como diarios; 147 cornos semanarios; 81 como


semimensuales; seis como trisemanarios; 32 como mensuales, y 119
como no especificados. Aguascalientes est citado como con cinco
peridicos; Chihuahua con 9; Guadalajara con 26; Guanajuato con
siete; la ciudad de Mxico con 96; Mazatln con diez; Mrida con
14; Monterrey con cinco; Morelia con siete; Oaxaca con dos; Pachuca
con ocho; Puebla con 15, Saltillo con seis; San Luis Potos con once,
y Veracruz con siete. Fuera del Distrito Federal haba peridicos en
todos los estados y territorios de la repblica" (14).
En febrero de 1893 aparecen simultneametne La Oposicin,
El Demcrata -belicosoperidico fundado por jvenes, en su mayoria
estudiantes: Francisco R. Blanco, Joaqun CJausell, Jos Ferrel,
Romn Delvaille; y La Repblica Mexicana, debida asimismo a
los antirreeleccionistas de mayo: Alberto Garca Granados, Enrique
M. de los Ros, 1. Antonio Rivera G., Antonio Albarrn. Estos nuevos
campeones repudian todavia abiertamente la lucha armada como
solucin de los problemas planteados por el porriato.
La presin ejercida por los nuevos rganos liberales surti
algunos frutos. Por marzo de 1893, la prensa independiente vio con
sorpresa que el general Diaz cambiaba algunos gobernantes
impopulares y ascenda a ciertos jefes del ejrcito, antiguos
tuxtepecanos, preteridos hasta entonces.
No obstante, la situacin de los periodistas empeor
considerablemente. Como resultado del eco que tuvo en la conciencia
pblica el tratamiento dado a los rebeldes de Tomochic, El
Demcrata -que haba publicado en su folletn el relato novelado de
la campaa escrito por Heriberto Frias- fue suprimido
dictatorialmente en abril de 1893. Sigui la clausura de las imprentas
de El 93 Y La Oposicin. Los redactores y aun los empleados de los
tres peridicos fueron aprehendidos, y a los propietarios de los dems
diarios se les revivieron las causas pendientes. En los estados sufrieron
igual suerte lo redactores del Juan Panadero, de Guadalajara, El
Libre Examen, de Mrida; El Renacimiento, de Aguascalientes;
El Tribuno, de Zacatecas; La Unin, de Veracruz y muchos ms.

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En el mes de mayo habla en las crceles de la ciudad de Mxico una


veintena de periodistas confundidos con los criminales del orden
comn; a fines dejulio sufrieron sentencias rigurosas que fluctuaban
entre los cien das y los once meses de prisin, y multas hasta de mil
pesos. Las imprentas incautadas quedaron a beneficio del Estado
(15).
A poco El Universal se atribuye la gloria de haber contribuido
a liquidar la libertad de prensa en Mxico: "El Universal ha triunfado
en su dura campatla contra el 'fuero del periodismo', viejo lobo del
jacobiuismo que subsista sobre los destrozos del fuero clerical, del
fuero nobiliario, del fuero militar" (16).
A) salir de la crcel, muchos de los brillantes oposicionistas
del memorable ao de 93, dispuestos a la enmienda, aceptan empleos
y recompensas del gobierno a cambio de su silencio o de su apoyo.
A) reaparecer El Demcrata, en 1895, lo hace convencido de que
los grupos personalistas son revolucionarios y por ello
inconvenientes en nuestro pas; y no existe en l una parte de la
sociedad con tendencias definidas y prcticas que puedan encarnarse
en un personal distinto al que gobierna; toda oposicin sistemtica
es, en consecuencia, no slo estril, sino altamente perjudicial a los
intereses nacionales. Los periodistas noveles que siguieron firmes
en sus ideas pasaron a formar parte de la redaccin del Diario del
Hogar.
A fines de 1896 aparece El Imparcial de Rafel Reyes Spndola,
peridico que inaugura la etapa del periodismo industrializado en
Mxico, bajo la proteccin oficial. A) absorber las subvenciones
pagadas a varios peridicos por el gobierno, y gracias a su moderna
maquinaria, pudo aumentar considerablemente la tirada de
ejemplares y venderse a micentavo. Us como selluelo el amariIlismo
iuformativo y se consagr a la defensa de las clases en el poder. A la
precaria situacin de la prensa independiente se atlade entonces la
fuerte competencia de las empresas colocadas bajo el manto protector del gobierno. El Monitor Republicano desapareci el mismo
ao (17).

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EL PERIODISMO EN MEXICO: SOO

AIlos DE HISTORIA

La oposicin sigue dificultosamente en El Hijo del Ahuizote


yel Diario del Hogar, y en algunos papeles de aparicin espordica.
En 1897 la situacin de la prensa capitalina era la siguiente:
El Universal, ministerial, pas a fines de ese ao a la direccin del
seor Castillo Velasco hijo. El Globo, hasta entonces de oposicin,
cay en la rbita de El Mundo y El Imparcial, subvencionados. El
Combate, ya sin la direccin del general Rocha, sigui el mismo
camino.
Independientes son, adems de los dos peridicos liberales
mencionados anteriormente, tres diarios catlicos: El Nacional, El
Tiempo y La Voz de Mxico (18).
El periodismo conservador tuvo un importante refuerzo al
fundar Trinidad Snchez Santos El Pas el l" de enero de 1899, que
deba extinguirse en 1912. Colaboraron con Snchez Santos, Francisco Pascual Garca, Ramn \1llle, Alberto Bianchi, Francisco
Elguero, Benito Muoz Serrano. Jos Elguero se form en El Pas y
lleg a dirigirlo en sustitucin de su fundador. Manuel Len Schez
fue gerente del diario en sus ltimos aos. Entre los redactores se
contaron Carlos y Arturo Valle Gagern, Alejandro Villaseor, Pedro
Hagelstein, Ignacio Herrerias, Gonzalo Herrerias, Carlos Toro, etc.
El Pas lleg a ponerse a la cabeza de la oposicin conservadora,
incluso como empresa moderna (19).
El panorama de la prensa nacional empieza a transformarse
en los ltimos meses del siglo. En agosto de 1900, los liberales
potosinos, encabezados por Camilo Arriaga, emprenden trabajos de
organizacin de los elementos de ideologla avanzada dispersos en el
pas, en clubes destinados a propugnar, conjuntamente, la obediencia
a las Leyes de Reforma transgredidas por la administracin pblica.
La Confederacin de Clubes Liberales, formada en San Lnis Potos
en 1901, alent la aparicn del semanario Regeneracin, fundado
en agosto de 1900 por los hermanos Flores Magn y Antonio
Horcasitas. Esta publicacin, iniciada con el carcter de peridico
jnridico independiente, se transform en peridico de combate en
diciembre del mismo ao.

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTANEDA

En 190 I surgen El Monitor Liberal de Jos P Rivera y Jos


Manuel Villa, y El Disloque de Jos y Domingo Amola.
La Libertad de Guadalajara denuncia una nueva maniobra
contra la libertad de prensa en mayo de 1900. Ante el Congreso de
la Unin, los diputados Flix M. Alcrreca, Manuel T. Andrade y
otros, presentaron en mayo de ese ao un proyecto de ley orgnica
de los artculos 6 y 7" de la Constitucin, que tiende a restringir
ms de lo que est la libertad de prensa. En el pas, afirma, apenas si
llegan a tres las entidades donde a regaadientes se tolera algo de
libertad: Jalisco, Veracruz y el Distrito Federal (20).
Las elecciones de 1900 pasaron en medio del silencio sepulcral
que agobiaba al pas. Las percusiones contra la prensa se redoblan y
los periodistas son tratados con lujo de severidad. Habiendo
denunciado un particular algunos nmeros de El Hijo del Ahuizote,
se dict una nueva orden de aprehensin contra el seor Cabrera, a
pesarde estar ya retirado del periodismo por haber sufrido tres ataques
de congestin cerebral; a trueque de no detenerlo, se le comprometi
a suprimir el semanario (21). En cuanto al director y administrador
efectivos del mismo, Remigio Mateos y Alfonso Cabrera, fueron
condenados a dos aos nueve meses de prisin y a pagar mil pesos
de multa, quedando privados de la posibilidad de leer y escribir
durante su condena. Luis Mata, Leonardo Pardo, Romn Flix
Delvaille y Femando Celada, redactores, sufrieron condenas menores;
qued abierta la causa para Santiago Hernndez y Jess Martnez
Camn, prfugos (22).
El segundo congreso de Clubes Liberales, que deba reunirse
en la misma ciudad de San Luis Potos en febrero de 1902, fue
frustrado por las autoridades, encarcelados los miembros del centro
director de la Confederacin y suprimidos sus rganos de propaganda (El Porvenir y Renacimiento). Previamente los redactores
de Regeneracin haban sido aprehendidos y sometidos a largo
cautiverio, a pesar de lo cual sostuvieron su peridico hasta ver
agotados sus recursos econmicos. Al salir de la crcel en abril de
1902, Ricardo Flores Magn, auxiliado por su hermano Enrique y

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EL PERIODISMO EN MEXlCO, 500

Al'los DE HISTORIA

por Evaristo Guilln y Federico Prez Fernndez, se encarga de El


Hijo del Ahuizote, que hasta entonceshabaeditado Danel Cabrera.
La ferocidaddel famoso semanariose extrem,y los ataquesdirigidos
al general Bernardo Reyes, ministro de la Guerra, suscitados por la
creacin de la Segunda Reserva Militar, provocaron la clausura e
incautacin de la imprenta y una nueva aprehensin de los audaces
redactores, quienes por primeravez en la historia de las persecuciones
de la prensa mexicana, fueron sujetos a la jurisdiccin de un juez
militar.
Porotra parte, en SanLus Potosi, losredactoresde El Porvenir
y Renacimiento, Camilo Arriaga, Juan Sarabia y Librado Rivera,
"no se resignarona permancermudos, ademsde prisioneros,ydesde
la Penitenciaria alimentaban con SUS escritos las columnas de un
nuevo rgano de oposicin llamado El Demfilo, que apareci el 6
de abril y tenia por director al joven Jos MiIln.
La redaccin clandestina de ese peridico recibi a poco
tiempo el concurso de Antonio Dlaz Soto y Gama, quien por haber
usado en un escrito judicial frases duras contra un juez y un
funcionario del SupremoTribunal de Justiciadel Estado, fue acusado
de ultrajes y recluido en la Penitenciaria. Se encarg entonces de la
seccinjurdica de El Demfilo,en tanto que Sarabia mantena viva
campaa anticlerical y contra el gobernador Escontra en las
columnas de aquel peridico,y stas servan a Rivera y Arriaga para
el tratamiento de temas tendientesa la unificacin ideolgica de las
agrupaciones liberales. Entre los captulos de acusacin formulados
por Sarabia contra el gobernador Escontra, figuraba la suspensin
de los peridicos El Demcrata y El Progreso de Matehuala, cuyo
director Donisio Hernndez, sufri largo cautiverio.
"No transcurri mucho tiempo sin que El Demfilo mismo
sufriera suerte parecida..." (23).
El 30 de julio fue reducido a prisin Jos Milln, junto con
Rafael Vlez, dueo de la imprenta de El Demfilo, Ese da fueron
incomunicados Arriaga, Rivera, Sarabia y Soto y Gama, quienes
sufran prisin desde enero. Asi transcurrieron las elecciones para

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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

gobernador de San Luis Potosi. El Demf"do reapareci efmeramente,


ya que la prisin de sus redactores los imposibilit para seguir
escribiendo para el peridico.
Sin embargo, la prensa mexicana contaba en septiembre de
ese ao con muy cerca de 300 rganos en todo el pas, nmero que,
comparado con el de 20 aos atrs, casi se babia triplicado (24).
Habia en Mxico quince peridicos diarios; tres en GuadaJajara, dos
en Veracruz y dos en Monterrey. En Puebla, Chihuahua, Saltillo y
alguna otra ciudad, uno. El resto de los peridicos son bisemanarios,
semanarios, quincenales y mensuales.
Los redactores de El Hijo del Ahuizote fueron hostilizados en
la capital. En noviembre de 1902, el popular semanario, dirigido ya
por Juan Sarabia, habla de atropellos militares cometidos con los
hermanos Flores Magn y sus corredactores en la prisin de Santiago
Tlatelolco, A pesar de haberse retirado del periodismo, Daniel
Cabrera sufri nuevamente ms de un mes y medio de prisin. Los
redactores efectivos salieron despus de cuatro meses once dias; ya
para entonces el peridico haba aumentado sus filas con Alfonso
Cravioto, Antouio Daz Soto y Gama, Santiago de la Hoz, Marcos
Lpez Jimnez, Francisco Csar Morales, Pablo AguiJar y Luis Jasso.
En enero de 1903 los menciouados, con otros liberales de ideas
revolucionarias, integran el Club de Redencin y editan Exclsior
(no el actnal ). A la vez, Camilo Arriaga reorganiza el Club Liberal
Poncano Arriaga en la capital y propaga ampliamente la literatura
socialista y anarquista que habria de tener una influencia decisiva
en la formacin ideolgica de los primeros revolucionarios
mexicanos.
"De aquellos peridicos que se enfrentaban a la dictadura recuerda el periodista TeodoroHernndez-, se publicaban en la ciudad
de' Mxico... El Colmillo Pblico (1904-1906), que dirigia el notable caricaturista Jess Martinez Carrin, y que despus fue
sustituido por La Muela del Juicio, bajo la direccin de Leonardo
R, Pardo... ; Vsper, de Juana B. Gutirrez de Mendoza; Juan
Panadero, de Guadalupe Rojo viuda de Alvarado; El Campo Libre,
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EL PERIODISMO EN MEXlCO: 500

Aos DE HISTORIA

de Carlota Antuna de Borrego; La Voz de Jurez y El Insurgente,


de Paulina Martnez.
"En los estados se publicaban La Libertad, de Francisco L.
Navarro; en Guanajuato se publicaba El Barretero; en Oaxaca
Plutarco Gallegos publicaba La Democracia; en San Juan Bautista.
Tabasco, el doctor Manuel Mestre editaba un valiente peridico cuyo
nombre no recuerdo; en Puebla, Alfredo Quesnel publicaba La
Punzada; en Mrida, El Padre Clarencio era publicado por Toms
Prez Ponce y Antonio F. Escoffi".
En Veracruz el propio Teodoro Hernndez y Eugenio Mndez
editaban El Veracruzano (25).
En abril de 1903 los tenaces opositores paran nuevamente en
la crcel, o tratan de burlar la persecucin policiaca. La polica arrest
a todo el personal que redactaba El Hijo del Ahuizote e incluso a
los impresores.
Ms de ochenta presos por causas politicas fueron reclnidos
en Beln; entre ellos figuraban Ricardo y Enrique Flores Magn,
Juan Sarabia, Librado Rivera, Alfonso Cravioto, Humberto Macias
Valadez, Manuel Sarabia, Luis Jasso, Santiago R. de la Vega, etc.
Como no obstante estas prisiones Exclsior y El Hijo del Ahuizote
continuaban viendo la luz, los tribunales pronunciaron un fallo el 9
de junio de 1903, por el que se prohibi la circulacin de cualquier
peridico escrito por Flores Magn, La Suprema Corte de Justicia
de la Nacin confirm el fallo (26)>>.
Ricardo Flores Magn refiere asi los acontecimientos:
"Con motivo de este proceso, fueron encarceladas ms de treinta
personas sin duda para ejemplo de cuantos en los sucesivo quisieran
ejercitar un derecho. La publicacin de nuestros peridicos fue
cinicamente prohibida por la autoridad judicial, nuestros amigos y
nuestros defensores fueron perseguidos. Apareci El Nieto del
Ahizote y fue denunciado y suspendido al primer nmero. Se public
El Padre del Ahuizote y al primer nmero fue aplastado. Manuel
Sarabia se atrevi a condenar en pblico las arbitrariedades del
gobierno y pag su franqueza con seis meses de prisin...Por ltimo,

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

Vsper, que hasta entonces habia sido respetado, fustig con


indignacin a la tirana, y la tirana ebria de odio, se despoj de su
ltimo resto de pudor y arroj a las galeras de Beln a la seora
Gutirrez de Mendoza,directora de Vsper, y a la seorita Acua y
Rosete, de la misma publicacin (27)".
Mientras tanto se desarrollaba la campadapoltica para la sexta
reeleccin de Daz.
A fines de 1903 empieza un nuevoxodo, ms nutrido que los
anteriores, de las cabezas del movimientoopositoral porfiriato. El 5
de noviembre de 1904 se inicia la segunda poca de Regeneracin
en San Antonio, Texas, redactado por Ricardo Flores Magn, Juan
Sarabia, Librado Rivera y Antonio Villarreal. Despus prosigue en
San Luis Missouri (febrero de 1905). Paulino Martinez, director de
La Voz de Jurez, busca asilo en Laredo. En La ciudad de San
Antonio aparece El Progreso, rgano de la Junta Defensora de
Liberales. Santiago R. de la Vega publica en la misma ciudad el
peridico socialista Humanidad.
AlfonsoCravioto,que se habia quedadoen Mxico, coment
la publicacin de Humanidad en El Colmillo Pblico, peridico
del cual era redactor, sealando la importancia de la aparicin de un
peridico de oposicinen el que no slo se atacaba al general Diaz,
sino que tambin se iniciaba la lucha en favor de las clases
trabajadoras, ya que hasta entonces, en Mxico, ningn peridico se
haba ocupado de tan importante problema (28>.
(El paso de estencleode idelogos a losEstadosUnidosmarca
el principio de uua nueva etapa en la lucha contra el gobierno
mexicano).
La instalacin de la Junta Organizadora del Partido Liberal
Mexicano, ocurrida el28 de septiembrede 1905 en la ciudad de San
Luis Missouri,significun pasoadelanteen lostrabajospreparatorios
de la etapa revolucionaria.
Segndato de Florencia Barrera Fuentes,Regeneracin lleg
a imprimir cerca de 30,000 ejemplares en su mejor poca, de los
cuales la mayor parte circulaban clandestinamente en la Repblica

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EL PERIODISMO EN MEX1CO, 500

Aos DE HISTORIA

Mexicana (29). Los efectos del magonismo sobre ciertos grupos


obreros, preparados para la recepcin de las ideas socialistas, se hace
palpable desde 1906.
La Unin de Obreros de Cananea, ciudad minera donde se
registr el primer choque sangriento entre huelguistas y tropas del
gobierno, en la etapa prerrevolucionaria, se form sobre los
lineamientos trazados por la Junta de San Luis Missouri, y circulaba
Regeneracin entre sus afiliados, que en esa forma conocan el
estudio de problemas sociales que se hacan en las columnas del
peridico (30)".
En su primer nmero, Regeneraein resurnialas persecuciones
que haba sufrido ese peridico y el resto de la prensa, y que haba
determinado la expatriacin de varios peridistas:
El gobierno hizo alarde de su odio a la prensa y con diversos
motivos fueron perseguidos y sujetados a proceso: El Hijo del
Ahuizote, El Paladin, Onofroff, El Alacrn, La Nacin Espaola,
Diario del Hogar, El Universal, Juan Panadero, La Tarntula,
Digenes, de Mxico; Jalisco Libre, La Libertad, El Correo de
Jalisco, La Gaceta, de Guadalajara; El Corsario, de Morclia; El
Sol, La Luna, La Libertad, El Demcrata, El Combate, de
Hermosillo; La Evolucin, de Durango; El Avance, de Irapuato; El
Centinela, de Zacatecas; El Desfanatizador, de Pachuca; El
Barretero, El Sable, de Guanajuato; La Opinin Pblica, El
Demfilo, de San Luis Potosi; La Democracia Latina, Redencin,
Justicia, Constitucin, de Monterrey; El Trueno, de Linares; La
Voz de Altamirano, de Chihuahua; El Cuarto Poder, de TeziutIn;
Bala Rasa, Hoja Blanca, de Tarnpico, y cien peridicos ms (31))).
Sin embargo, fuera del grupo magonista, la prensa liberal de
oposicin, no muy alejada en esto de la oficiosa, revela una tendencia
a negar significacin revolucionaria a estas primeras convulsiones:
Ha dado en considerarse por algunos, corno movimento
revolucionario, el que nuestros obreros en diferentes puntos de la
repblica han iniciado o pretenden iniciar sin ms objeto que el de
vejacionesy explotacionesindebidas e inicuas. Semejantecalificativo

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MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTA1'IEDA

no slo es injustificado sinoantipatritico. Losobrerosal oponerse a


lasexigencias de lospatronesno intentannadacontra las autoridades,
ni contra los instituciones; por el contrario, un ejercicio de los
derechosque ellas consagran, quierensacudiruna opresin, librarse
de una tirana; y es antipatritico el calificativo porque si mucho se
repite, volverel mundoa pensarque hemosvueltoa las andadas, y
tal concepto, en extremo falso, daara sin disputa nuestro crdito
(32)>>.
A los sucesos de Cananease sumaron, en septiembre de 1906,
las frustradas intentonas revolucionarias de Douglas (Atizona),
CiudadJimnez, Acayucan, El PasoYCiudad Jarez, y las sangrientas
matanzasde trabajadores en RoBlanco, en enerode 1907. El derecho
de huelga se trata en forma que contrasta con la ambiguaactitud de
los escritores pblicos diez afias atrs. Pueden consultarse, como
ejemplo, loseditoriales sobre cuestiones obreras delDiario del Hogar,
publicados a fines del mismoafiode 1906.
Sin embargo de este avance, la prensa de oposicin capitalna
y ms tarde la maderista, se apartaron del magonismo, que era la
corriente ms radicaldel momento. DiegoArenasGuzmnda datos
muy interesantesal respecto. A fines de 1905, Madero afirmabaen
carta dirigida a Vidal GarzaPrez: "Nosotros no podemos depender
de ellos porque son unos periodistas sumamente exaltados y
apasionados, como lo demuestran en el manifiesto que publicarony
sus arieulos de Regeneracin (33)".
Mientrastanto el gobierno porfiristacontinuabasu polticade
exterminio con la prensa que se publicaba dentro del territorio
nacional. Segn un articulo del Diario del Hogar, publicado en
octubre de 1906, Paulina Martnez haba sido encarcelado aun
despus que satisfizo las exigencias monetarias de su acusador, un
jefe de polcla de provincia. Pedro Hagelstein, director de' Los
Sucesos, sufri siete meses de arresto por una denuncia presentada
afias atrs y que haba sidosobreseda. Flix C. Vera, director de El
Ferrocarrilero, fue condenado a once meses de prisin. Jess
Martnez Camn y Federico Prez Fernndez fueron acusados de
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EL PERIODISMO EN MEXlCOo 500

Aos DE HISTORIA

rebelin por su labor en la prensa, y estuvieron varios meses en


bartolinas incomunicados. Siguieron Ramn Alvarez Soto e Isaac
Betancourt, editor y director de El Paladn, e Inocencio Arriola,
director de El Tercer Imperio. En los estados, como ocurra entonces
en Yacatn, Tabasco, Oaxaca y otros, los periodistas pasaban aos
en prisin sin que se practicase la mssencilla diligencia (34).
En 1907 los peridicos independientes dentro del territorio
mexicano eran El Pas, La Voz de Mxico, La Voz de Jurez y el
Diario del Hogar, en la capital; El Correo de Sonora, de Guaymas;
La Voz de Mazatln y El Correo de la Tarde, de Mazatln; El
Correo de Jalisco; El Correo de Cbibuabua; El Nuevo Mundo,
de Torren; La Opinin y El Dictamen, de Veracruz; La Revista
de Mrida (todos diarios); y .EINoticioso de Guayrnas, bisemanario,
y El Renacimiento de Monterrey, semanario (35).
En junio de 1907 Praxedis Guerrero, Antonio 1. Villarreal,
Librado Rivera, Modesto Daz y Lzaro Gutirrez de Lara, publican
Revolucin, peridico anarqnista, en los Angeles, California; este
peridico, de nombre simblico, sigui apareciendo an despus de
la captura de Ricardo Flores Magn, quien escriba para l desde su
escondite en Sacramento, y las de Villarreal y Rivera.
La formacin del Congreso de Periodistas de los Estados, que
desde 1908 se reuna peridicamente en diversos puntos de la
repblica, alent considerablemente la prensa independiente del interior, y le dio mayor popularidad. La recepcin que los obreros
tributaron a los delegados al Segundo Congreso de Periodistas,
reunidos en Puebla en noviembre de 1908, fue para muchos
periodistas una arrobadora revelacin" (36).
Este renacimiento lleg a amenazar la prosperidad de las
empresas periodsticas basadas en el poderio industrial.
Los datos de que se dispone para juzgar de las tiradas y alcance
de los peridicos mexicanos de la poca, corresponden al ao de
1905 (37).
"Un artculo de un magazine americano da una idea del estado
de la prensa mexicana en 1905. La ciudad de Mxico, naturalmente,

.
251
.
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

era el centro periodstico, pues todos los interesados en la politica


nacional hacan de la capital su cuartel general y establecian sus
rganos en El Imparcial que era el diario principal, jactndose de
una circulacin de 75,000 ejemplares, El Mundo de Spndola venda
30,000 diaros; El Popular, editado por Francisco Montes de Oca,
vena despus de El Imparcial con una circulacin de 50,000, Montes de Oca edtaba tambn un peridico de la tarde, Argos, dedicado
a noticas humoristicas y ficticias, que era muy ledo, Los diarios
catlicos se lean ampliamente, siendo El Tiempo de Ageros, el
principal. Entre los peridicos extranjeros de la captal, The Mexican Herald, con una circulacn diaria de 10,000 ejemplares, era el
rgano favorito de los funcionarios mexicanos, Lo edtaba Frank
Guernsey, hbil escritor. El Correo Espaol y Le Courrier du
Mexique eran los rganos principales de la colonias espaola y
francesa, respectivamente, Entre los otros peridicos en ingls, de la
cudad de Mxico haba el Daily Record, peridico de la tarde, y el
Mxico Investor, El peridico en ingls que vena despus era el
News, de Monterrey, Guadalajara tena dos semanarios en ingls, el
Times y el News,
En Guadalajara, la segunda ciudad de importancia haba el
Diario de Jalisco, con ediciones de maana y tarde y una circulacin
de 20,000, Otros darios de esa ciudad eran El Jalisciense, con diez
mil ejemplares diarios, y El Comercio. Puebla, el centro catlico,
con una poblacin poco menor que la de Guadalaiara, no tena diario.
En Veracruz, fortaleza liberal, haba varios diarios, de los cuales La
Opinin, editada por Francisco Arias, era el principal, con ediciones
de maana y tarde. El Heraldo y El Orden Pblico circulaban
extensamente. Monterrey tena dos darios en espaol, La
Constitucin y El Demcrata; San Luis Potos, uno, El Cuarto
Poder; Chihuahua, uno, El Eco de Chihuahua; Tampco, uno; El
Progreso, y Oaxaca uno: El Oaxaqueo. En la ciudad de Mxico,
El Heraldo Agrcola, era el rgano de los agricultores; y El Colmillo
Pblico, un dario de caricaturas, edtado por Fernndez Prez, en
oposicn al gobierno de Daz, pretendia una circulacin de 25,000

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORJA

y contaba con la colaboracin de los ms hbiles escritores de Mxico,


que escriban con nombres supuestos.
"El ariculo a que nos venimos refiriendo, declara que en 1905
El Tiempo sobrepasaba a El Pas de la ciudad de Mxico, en las
filas de la prensa catlica. En 1910, ste seguia siendo un peridico
ms bien mediocre, que circulaba hasta 10,000 ejemplares, solamente
porque mucha gente se vea obligada a sostener la empresa por sus
convicciones religiosas y politicas. Pero en ese ao, dice su antiguo
empleado Manuel Len Snchez, lo convirti su director, de un
peridico de doctrina en un peridico industrial; y un ao ms tarde,
en 1911, El Pas tena una circulacin de ms de 200,000 ejemplares,
la ms grande de Mxico" (38).
Paulino Martnez, por su parte, da algunos datos acerca de la
circulacin de sus peridicos de oposicin. En 1909 afirmaba que la
circulacin de sus peridicos habia sido de 12,000 ejemplares El
Insurgente; 15,000 La Voz de Jurez y 20,000 El Chinaco (39).
La prensa prerrevolucionaria. En 1908, a la inquietud
causada por nuevos sacudimientos sociales de tipo revolucionario,
registrados en poblaciones de Coahula y Chihuahua, viene a
sobreponerse la inusitada actividad poltica suscitada por las
delcalraciones de Daz al periodista estadunidense James Creelman,
que tanto influyeron para inclinar la blalanza del lado de la revolucin
(40).
Uno de los sectores ms activos fue el sector obrero magonista.
Una carta de Ricardo Flores Magn a Enrique de los mismo apellidos,
fechada en Los Angeles el 7 de junio de 1908, ilustra sobre la
formacin de la prensa revolucionaria en la fase final del porfiriato
(41).

"Juan Olivares, uno de los que con nuestro infortunado Jos


Neyra fundaron en Rio Blanco Revolucin Social y el Gran Circulo
de Obreros, est comprometido para ir a agitar a los obreros del
distrito fabril de Orizaba. El es obrero tejedor y est en esta nacin
desde hace dos aos que vino con Neyra. Es miembro del club de
aqu y trabaja como cajista con Palomares en Libertad y Trabajo.
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LUIS REED TORRES

MARIADEL CARMEN RUIZ CAST,wEDA

A propsito del peridico, se suspender porque se va a poner a


trabajar Olivares para poder moverse a Veracroz, por lo dems est
perdiendo diez pesos semanales el peridico El Club, y no pueden
sostener los gastos y juntar algo para moverse los miembros de la
mesa directiva que he comprometido..."
En la misma carta se habla de un manifiesto contra la dictadura
que seria depositado en paquetes en Chihuahua, donde se pondria
en los trenes, los buzones y la oficina de correos, destinado a Mxico
y otros lugares de la Repblica para darles curso en dia prefijado.
"El alma de todoeste movimiento era siempre, indudablemente,
Ricardo Flores Magn y la prensa por l redactada o inspirada; sin
embargo, no fueron Regeneracion y Revolucin los nicos
peridicos liberales que aparecian en las ciudades fronterizas de los
EE. UU. Nombremos por ejemplo, Reforma, Libertad y Justicia,
de Antonio P. Araujo; Libertad y Trabajo. La Voz de la Mujer,
semanario liberal, El Paso, Texas (1907); Resurreccin, rgano del
club liberal Constitucin, de Francisco J. Senz, Rafael S. Trejo y
Aurelio N. Flores, en San Antonio Texas (1907), y otros, fieles al
programa del Partido Liberal, que nicamente reconocian a los
miembros de la Junta, en primer lugar, Ricardo Flores Magn, ms
y ms libertariamente inspirado" (42).
Se sabe tambin la existencia del Monitor Democrtico,
peridico politico liberal, fundado en agosto de 1910 por Paulino
Martinez en San Antonio Texas (43).
Tambin en 1910 apareci Revista de Revistas, la publicacin
ms antigua de lo que seria la casa Exclsior, y que an subsiste con
gran xito merced, entre otras cosas, a sus estupendos seriales de
diversos tpicos.
En la ciudad de Mxico aparecen nuevos rganos creados para
sostener los intereses y difundir los programas de sectores que aspiran
al poder. Las tendencias personalistas desplazan a un segundo plano
los aspectos econmicos y sociales del complejo panorama nacional,
y proponen nicamente soluciones politicas. El criterio general de
la prensa mexicana durante los aos de 1909 Y1910 parece unificarse

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EL PERIODISMO EN MEXlCO, 500

Aos DE HISTORIA

en el sentido de que un cambio de personas en algunos puestos claves


de la administracin pblica, obrar las transformaciones que el
pueblo espera en los rdenes econmico y social.
En 1908 habia empezado la organizacin del Partido
Democrtico.
El partido estaba integrado por elementos heterogneos y aun
antagnicos: dehesistas, limantouristas, reyistas, socialistas
demcratas, independientes, etc.
Como rgano del Club Organizador del Partido Democrtico,
el l" de enero de 1909 aparece Mxico Nuevo. Fue dirigido por Juan
Snchez Azcona, y como subdirectoresfiguraron sucesivamente Francisco de P. Sentes y Antonio Mediz Bolio; uno de los principales
redactores fue Enrique M. Bonilla. Lleg a ocupar el segundo lugar
en circulacin, con 30,000 ejemplares diarios. Se propone contribuir,
segn el nmero prospecto al pacfico y fecundo encauzantiento
del anhelo democrtico del pas, laborando por la formacin de
grupos politicos organizados que sean los precursores de los comicios
de 1910. Nada revolucionario, afirma que es la prensa oficiosa y
neoconservadora, la que se ha echado a cuestas la ingrata y
antipatritica tarea de estar alarmando al pblico con supuestos
peligros de revolucin" (44).
El Partido Democrtico admite una nueva reeleccin del general Diaz pero desea el cambio de vicepresidente. Para apoyar esta
politica aparece el peridico del mismo nombre, semanariamente,
de mayo a noviembre de 1909. El Partido Democrtico, dirigido
por Jess Urueta, fue redactado por Didoro Batalla, Alfonso
Cravioto, Francisco Martinez Baca, Jos Pen del ""Ile, Rafael
Zubaran Capmany y BIlIlI Urrea (Luis Cabrera). Atac al partido
cientfico, por lo cual resisti los embates de El Imparcial y, en
general de la prensa corralista y limantourista.
La postulacin de Madero y Vzquez Gmez para la
presidencia y la vicepresidencia de la repblica introdujo un nuevo
elemento en la pugna peridistica.
En agosto de 1909 aparece El Antirreeleccionista, rgano

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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAEDA

del Centro Antirreeleccionista Nacional. El peridico haba sido


fundado por el veterano periodista libre don Paulina Martinez;
ayudado pecuniariamente por Madero, se volvi rgano del Centro
Antirreeleccionista de Mxico y, al cambiar su periodicidad a la de
publicacin diaria el ingeniero Flix F. Palavicini se hizo cargo de la
direccin" (45). Fueron secretario de redaccin Joaquin Pifia y
administrador Juan Palavicini.Entre los redactoresse cuentan Moiss
A. Sauz, Federico Gonzlez Garza, RoqueEstrada, JosVasconcelos,
Emilio Vzquez, Justo Crdenas, Toribio Esquivel Obregn y Luis
Cabrera. El Antirreeleccionista encabez la candidatura de don
Ramn Corral para la vicepresidencia de la repblica. El peridico
lleg a ser insoportable para los corralistas y sobre todo para los
pmedistas, segn testimonio del propio Palavicini (46). Suspendido
en septiembre por la prisin de sus redactores, lo sustituye el 19 de
diciembre El Constitucional, semanario redactado por Esquivel
Obregn, Rafael Martnez, Emilio Vzquez y otros, y dirigido por
Moiss A. Sanz.
El antirreeleccionismo aplicado al cargo de vicepresidente,
cont con los siguientes rganos: La Voz de Jurez, El Insurgente,
El Chicano, La Guacamaya, Aurora Democrtica, El Progreso
Latino, El Mexicano, El Constitucional, Idea Libre, en la ciudad
de Mxico; El Combate y El Sol, de Guadalajara; El Correo de
Chihuahua y El Grito del Pueblo, de Chihuahua; La Gaceta, de
Torren; Actualidades, de Morelia; El Demcrata Fronterizo, de
Laredo, Texas; El Dictamen, El Voto y La Opinin, de Veracruz;
La Voz del Obrero, de Jalapa; El Renacimiento, El Mafiana, El
Monitor Democrtico y el Republicano, de Monterrey; La Voz de
la Justicia, de Oaxaca: y El Eco de la Comarca, de Gmez Palacio"
(47).

Rafael Martnez (Rip-Rip), director de El Constitucional a


partir del fallecimientode Moiss A. Sanz, organiz con el periodista
SeverinoHerrera Moreno una manifestacinpopular encabezada por
la prensa independiente para demostrar la fuerza del
antirreeleccionismo, el29 de mayo de 1910.
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EL PERIODISMO EN MEXICOo500

Aos DE HISlDRlA

"De los peridicos independientes que concurrieron, con sus


estandartes y todo su personal, recuerdo a los siguientes... : Mxico
Nuevo, Diario del Hogar, Anhuac, El Paladn, Evolucin,
Lealtad, El Constitucional, Mxico Obrero, Reconquista, El Precursor, El Grito del Pueblo, Padre Padilla, La Libertad, El Monitor Democrtico, Civismo y Democracia, El Crepuscular, El
Ciudadano, Labor, La Sombra de Morelos, El Veterano, y El
Hijo del Fantasma. Por esta lista pueden darse idea los lectores de
ahora de la fuerza periodstica que haban logrado adquirr los
antirreeleccionistas... Calculo en diecocho a veinte mil el nmero
de personas que desfilaron. Un anciano amigo me deca despus,
que l no haba presenciado cosa semejante desde el entierro del
benemrito presidente don Benito Jurez, en 1872.
"Se edt ese da un minsculo peridico colectivo con el titulo
de La prensa independiente, preciosamente impreso en un tiraje
de cincuenta mil ejemplares, que se agotaron totalmente antes de
que terminara la manifestacin... "(48).
El ejecutivo reacciona y desencadena la ltima etapa de
represin a la prensa independiente. A partir de septiembre de 1910,
la maquinaria judicial, secundando a la administrativa, aplasta los
peridicos oposicionistas. Sucesivamente El Paladn, El Chicano,
Sufragio Libre, Redencin, El Constitucional, el Diario del Hogar,
desaparecen y su derectores y redactores pueblan las prisiones. Entre
los prisioneros figuran Diego Arenas Guzmn, Luis Cabrera, Jos
Hernndez, Rafael Martnez, Filomeno Mata, Juan Sarabia, Alfonso
Barrera Peniche, Dolores Jmnez y Muro, etc.
El Constitucional haba cado bajo los golpes de la
persecucn de las autoridades; su director don Rafael Martnez (RpRp) ejecut abnegados esfuerzos para dar vida a otro rgano llamado
Hoja Republicana; como dicho seor Martnez fue uno de los
aprehendidos con motivos de la manifestacin del I1 de septiembre,
tambin ese peridico dej de publicarse.
"Quedaban en pie El Voto y el Diario del Hogar con
circulacin muy restringida, contrastable con la que haba adquirido
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LUIS REED TORRES

MARIA DEL CARMEN RUIZ CASTAi'JEDA

El Pas para despertar la inquina de El Imparcial, que la manifest


acusando al primero de haber adquirido su prosperidad mediante
ddivas del candidato antirreelecciouista a la presidencia de la
repblica. Snchez Santos rebati la acusacin con un enrgico editorial, publicado en su peridico el dia 23 de noviembre con el ttulo
de 'Habla el infame'.
o 'El Pas, sin embargo, andaba a gran distancia de simpatia
por el movimiento revolucionario que se nic el 20 de noviembre...
o 'Una conspiracin extensa -comentaba-; pero poco profunda
y demasiado transparente, sin organizacin genial, difundida por
medio de impresos, no poda resistir ni por breves semanas la accin
militar de un gobierno que es en tierra, a no dudarlo, el ms fuerte
de la Amrica Latina. El nico elemento materia! considerable de
esa conspiracin ha sido cierta abundancia de dinero, demostrada
con buenos datos: ms la evidente y completa lealtad del ejrcito
para con el gobierno embot en grandisima parte esa arma terrible a
la que el primer capitn del siglo XIX llam el nervo de la guerra..' " (49).
La postrera imposicin del general Daz, fraguada de consuno
con la camarilla cientfica, encendi la conflagracin
revolucionaria y culmin con la calda de la dictadura.
"A nadie debe sorprender que la opinin pblica del pas
cambiara durante los seis meses que transcurrieron de noviembre de
1910 a mayo de 1911 -explica Luis Cabrera-, y que las ideas
revolucionarias que a! principio no haban tenido acogida ni en los
ms radicales antirreeleccionistas, fueran ganando terreno poco a
poco hasta el grado de convertir en revolucionaria la opinin pblica
de todo el pas, formando as un atmsfera enteramente irrespirable
para la dictadura del general Daz,
Lo cierto, es que yo, como otras muchas personas, como la
generalidad de la opinin pblica sensata del pais, conden el
movimiento revolucionario en sus comienzos, porque crea,
errneamente, que dados los poderosisimos elementos con que el
Gobierno Federal deca a cada paso que contaba, la revolucin llevaba

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EL PERIODISMO EN MEXICO: 500

Aos DE HISTORIA

trazas, o de ser un sacrificio lastimosamente estril, o de convertirse


en una guerra sangrienta y dilatada..."(50).
En este punto cabe hacer una somera referencia al papel que
en la forja de la conciencia revolucionaria del comn del pueblo,
desempearon los peridicos de caricaturas, desde El Hijo del
Ahuizote (1885-1903), publicado con intermitencias marcadas por
la accin policial del porfiriato, hasta los peridicos satricos que
asistieron a la cada de la dictadura, como El Diablito Rojo, en el
cual dibujaba Jos Guadalupe Posada, y La Stira, dirigida por
Fernando Herrera. Gil Bias, peridico joco-serio ilustrado, que fue
fundado en 1892 por Francisco Montes de Oca y sobrevivi hasta
1912, con lo cual rebasa la dictadura porfiriana, es uno de los
peridicos ms representativos del gnero. Sin olvidar las hojas
ilustradas de aparicin espordica que en forma de corridos,
ejemplos, relatos, noticias, avisos, etc., hablaban al pueblo el
lenguaje directo y universal de la plstica (51).
En efecto, las ilustraciones diseadas por Posada desde 1887
para las ediciones de los Vanegas Arroyo aluden dramticamente a
ciertas condiciones sociales del porfiriato. As, por ejemplo, los
grabados que acompaan a Los enganchadores, dcimas glosadas
sobre el mismo asunto; "Deportados a las Islas Marias", "Deportados
al Valle Nacional", "Los deportados al Castillo de San Juan de Ula",
corridos, etc.
Diego Rivera llam a Posada
"precursor de Flores Magn, Zapata y Santann, guerrillero
de hojas volantes y heroicos peridicos de oposicin" (52).
"Analizando la labor de Posada -prosigue-, puede realizarse el
anlisis completo de la vida social del pueblo de Mxico. Su buril
agudo no dio cuartel ni a ricos D a pobres; a stos les seal sus
debilidades con simpata y a los otros, con cada grabado les arroj a
la cara el vitriolo que corroy el metal en que Posada cre su obra"
(53).
Los dibujantes y grabadores afiliados a la oposicin -Daniel
Cabrera, Jess Martnez Carrin, Alvaro Pruneda, Santiago
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LUIS REEDTORRES

MARIADEL CARMENRUIZCASTAEDA

Hernndez- figuran junto a los ms famosos representantes de la


prensa revolucionaria, y su obra, que aventaj en efectividad a la
prensa escrita, tradujo en imgenes comprensibles la lucha contra el
gobierno porfirista.

Mara del Carmen Ruiz Castaeda


1 "Historia moderna de Mxko. La ftpblka restaurada. La vida poUtka.
Mxico-Buenos Aires, Editorial Hermes, 19.55~ p. 70.
2 Francisco Bulnes proporciona un dato reveledor. Al restaurarse la repblica,
slo el 12% de los intelectuales dependa del gobierno;diez ailos despus ha aumentado
al 16%; antes de la cada de Diaz, un 70% vive del presupuesto. (Cit. por M. Gonzlez
Navarro, Hbioria moderna de M:dco. El portlrbdo. La vida sod8I. Mxico. 1957,

p. 388)
3 "El desborde de la prensa", en La R.pblka, Mxico, 23 de marzo de 1880.
4 Introduccin a Fuentes de la Historia Contemporlea de Mdco.
Peridk08 y ftvlstas. 1, Mxico, El Colegio de Mxico, 1965. p. XXI.
1 Lepdas, op. dt., p. 438.
6Ibld.,p.439.
7 Historia del periodiJmo en Puebla, 1820-189%. Puebla, Editorial de la
Bohemia Poblana, 1947, p. 189.
8 "La prensa en lacuestinde la reeleccin". en La Convendn Radical Obftnl,
Mxico, 24 dejunio de 1888.
9 Henry Lepidus, op. dt., pp. 438-439.

10 El cuarto poder. Articulocuasi estadstico, en El Hijo del AhuIzote, Mxico,


24 dejunio de 1888.
11 Datos del Diario Oftdal del Gobierno reproducidos en DWio del BOlar,
28 dejuliu de 1891 Y 1" de septiembre de 1891.
12 Los Annimos. Consecuencia de Jafalta de libertad de opinin,en DIario
del Hogar, 28 de julio de 189J, Y 1de septiembre de 1891.
13 "Newspaper directoryofLatin American", en Boletn mimo 42 de Bureau of
the American Republldl, January 1892, Washington. Cit. por Lepidusop. dt., p. 441.
14 Ihld. p. 442.

15 Cf. Listade escritores procesados y suscondenas, en Ell>etJl,knta. Mxico,


JOde enero de 1895.
16" Procesos de prensa", en El UnJve rsal, 9 de febrero de 1894.

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