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A14.

el comercio

martes 4 de agosto del 2015

Ciencias
Planeta tierra
REUTERS

Investigacin

Tecnologa

REUTERS

Ciberataques

Modificar bacterias
de la piel evitara las
picaduras de mosquitos

Uruguay ha comenzado
a entregar gratis
tabletas a jubilados

Una falsa actualizacin


de Windows 10 bloquea
los equipos electrnicos

Investigadores de la Universidad de Texas A&M hallaron la


forma de modificar el sistema
qumico que utilizan las bacterias del cuerpo para comunicarse. Esto originara que los
mosquitos no se sientan atrados por la piel y no la piquen.

De acuerdo con el Gobierno Uruguayo, durante el 2015


se entregarn 30.000 tabletas
a jubilados de once ciudades
del pas. Solo podrn participar
aquellos que perciban mensualmente menos de 24.416
pesos (850 dlares).

La empresa de tecnologa
Cisco alert de un correo malicioso que contiene una versin
falsa de Windows 10. Al descargarlo, la actualizacin bloquea
el equipo y pide al usuario pagar una cantidad de dinero para recuperar el control.

En la pelcula Parque Jursico, un grupo de especialistas clon dinosaurios a partir de cdigos


genticos hallados en insectos atrapados en mbar. Esta trama tiene algo de real, ya que los
cientficos de hoy han podido extraer ADN prehistrico para estudiar el origen del hombre.

ciencia

Toms unger

Divulgador cientfico

La reconstruccin del pasado


El cdigo de la historia

Aunque el concepto de crear dinosaurios como en la pelcula Parque Jursico est muy lejos de la realidad, los ltimos hallazgos obtenidos de la
extraccin de ADN de restos fsiles humanos, as como de flora y fauna, permiten entender cada vez ms la evolucin de la vida en la Tierra.
EL PROCESO DE CLONACIN DE UN DINOSAURIO
1

Segn la pelcula
Parque Jursico, se
crearn dinosaurios
gracias a material gentico
fosilizado en mosquitos
prehistricos que se
alimentaron de su sangre.

La informacin gentica
del dinosaurio se
fragmenta en las enzimas
digestivas del mosquito
durante la digestin.
Adems, el ADN del
dinosaurio se mezcla con
el del insecto, dificultando
su separacin.

FICCIN

REALIDAD
3

Los mosquitos que


permitieron conseguir la
muestra pudieron
conservarse gracias a
que quedaron atrapados
en mbar dominicano.

Gracias a la muestra y la
tcnica de biologa
molecular llamada PCR,
se pudo obtener gran
parte del genoma del
dinosaurio.

Los dinosaurios se
extinguieron hace 65
millones de aos y el
mbar dominicano tiene
aproximadamente 30
millones de aos de
antiguedad.

Actualmente esta
tcnica, cuyo objetivo es
obtener un gran nmero
de copias de un
fragmento de ADN
partiendo de un mnimo,
no puede obtener el
genoma completo del
dinosaurio.

El ADN obtenido fue


completado con la adicin
de fragmentos genticos
provenientes de ranas.
Para conseguir ese
resultado se necesitara
saber cules son los
genes de dinosaurio que
son homlogos con los
de las ranas. Esto es
extremadamente difcil
de determinar en la
actualidad.

Para prevenir una


sobrepoblacin de
dinosaurios se crearon
hembras estriles.

Finalmente, el ADN del


espcimen prehistrico
se inyecta en el ncleo de
una clula fertilizada del
huevo de un avestruz.

El ADN del dinosaurio


debe ser corregido (tiene
que contener cada
cromosoma) sin tener
ningn vacio.

Existen investigaciones
que han permitido crear
huevos sintticos para el
desarrollo de embriones
sin importar la especie.
Sin embargo, se
necesitan hormonas
adicionales del
espcimen original.

LA HERENCIA BIOLGICA EN LOS SERES HUMANOS


CROMOSOMAS

NCLEO
CELULAR

El ARN mensajero es
una molcula muy
parecida al ADN,
encargada de copiar
el cdigo de este. Es
necesario para
crear protenas.

El cromosoma est formado por una larga


molcula de ADN fuertemente enrollada.
El ADN* contiene la informacin gentica
dentro de distintos tramos, llamados
genes, que son responsables de
caractersticas especficas de
un organismo.

m
en
sa
jer
o(
AR
Nm
)

Las instrucciones
necesarias para que un
organismo crezca y viva
residen en el ncleo
de cada clula.

AR
N

robablemente
todos los lectores han visto la
pelcula Parque Jursico
de 1993. Esta fue una
adaptacin de la novela
de ciencia ficcin de Michael Crichton, basada en
los avances de la gentica
de los aos 80. La trama
gira alrededor de la extraccin de cdigos genticos
(ADN) de insectos atrapados en mbar hace millones de aos. Se supone
que estos animales invertebrados haban chupado
la sangre de diversos dinosaurios, conservando as
su ADN.
En Parque Jursico
los cdigos genticos son
implantados en huevos
de animales modernos y
eventualmente producen
una vasta gama de dinosaurios. Aunque desde el
punto de vista cientfico la
trama es fantstica, la recuperacin de ADN de restos, tanto animales como
humanos, es posible y ha
dado lugar a una revolucin en la antropologa y
la arqueologa que ha cambiado nuestra visin de los
orgenes del hombre moderno. Esto se ha debido al
progreso espectacular de
la gentica, sobre todo de
los mtodos para descifrar genomas, proceso que
dio un gran salto durante
el esfuerzo internacional
por secuenciar el genoma
humano que culmin en
el 2000.

CLULA

El ADN tiene la
forma de una escalera
enrollada o de doble
hlice. Los genes son
secciones del ADN.

(*) cido
desoxirribonucleico

ADN

FUENTE: www.genome.gov / www.learn.genetics.utah.edu / Diario La Razn

a cabo por la doctora K. Halkins


en la Universidad de Tbingen,
en Alemania, donde comprob
que la tuberculosis probablemente proviene de animales
marinos.

Leyendo ADN
Las tecnologas para decodificar el cdigo gentico
Momias y caballos
han avanzado en saltos es- El hombre que ms ha hecho
pectaculares. La secuenpor el avance de la paleogenciacin (decodificacin
tica es el sueco Svante Pbo.
ordenada de los miles de
Su primera meta fue determimillones de pares
nar, a travs del genoma de
de cidos nucleilas momias, si los egip-AvancesLa paleogentica
cos) que en un
cios de hoy son parienha permitido
principio detes del faran. Duranel hallazgo de
nuevas pistas
moraba aos,
te este proceso, Pbo
sobre el origen
hoy se hace en
invent una manera de
del hombre.
das. El costo ha
secuenciar tejidos que
bajado drsticahaban sido parcialmente
mente, y lo que antes cosdestruidos por el tiempo. Entaba millones hoy cuestre sus xitos ms resonantes
ta miles. Estos avances
est la recuperacin del genohan permitido obtener
ma completo de un hombre de
secuencias importantes
Neandertal, lo que, como verede muestras de tejidos de
mos, transform nuestra imarestos que tienen miles de
gen de la evolucin humana.
aos. El genoma humano
Otro golpe de suerte para
ms antiguo se ha obteniesta rama de la ciencia fue el
do de un hueso de hace 45
cambio climtico que, al desmil aos, encontrado en
congelar la tundra siberiana,
Siberia.
expuso un caballo que haba
Esta posibilidad ha daestado congelado por 700 mil
do lugar a una nueva rama aos. Su genoma fue decodide la ciencia, la paleogeficado en los laboratorios del
ntica (del griego paleo:
Instituto Max Planck de Aleantiguo). El campo no se
mania. Sin embargo, uno de
limita al genoma humano: los principales problemas era
ha abarcado desde la flora
la contaminacin de las muesy fauna hasta la secuencia- tras con ADN de laboratoriscin de genomas de micro- tas. Esto llev a nuevos sistebios. Uno de ellos ha sido el mas que obligan a trabajar con
de la tuberculosis, llevado
guantes y mscaras a quienes

estn acostumbrados a armar


huesos con la mano.
Los primos neandertales
Paralelamente a los estudios
antropolgicos, el Instituto
Federal de Tecnologa de Suiza trat de averiguar por qu,
comparados con hace mil aos,
tan pocos europeos sufren de
lepra. Esto los llev a secuenciar el genoma de la lepra medieval, la que comprobaron
es esencialmente igual a la de
hoy. Esto llev a estudiar la
evolucin de las mutaciones
ocurridas a lo largo del tiempo
que han permitido a los europeos desarrollar una inmunidad a la enfermedad.
Se han explorado aspectos
tan distintos de la gentica como la relacin entre Minos y
Micenas, hasta las plagas de la
papa, donde se han podido encontrar restos antiguos. Pero
un logro que revolucion a la
antropologa y la arqueologa
es la decodificacin por Pbo del genoma del hombre de
Neandertal.
Este consisti en crear tres
genomas femeninos de neandertales susceptibles a ser comparados con los de humanos
modernos. Resulta que hubo
un cruce entre nuestros antecesores directos y los neandertales en tres pocas, las cuales
datan desde hace 85 mil aos
en Medio Oriente, hasta hace
37 mil aos en Europa. Los europeos y asiticos de hoy han

Las tecnologas
para decodificar el
cdigo gentico han
avanzado en saltos
espectaculares.

Los avances de la
gentica han cambiado
el mapa de las
migraciones humanas y
de nuestros ancestros.

heredado hasta un 3% de su
ADN de los neandertales. En
Rumana, se ha llegado a ubicar a un tataranieto de un neandertal que tiene el genoma de
un hombre moderno.
Los siberianos
Hace cuatro aos se encontraron en una cueva de Siberia
(Denisova) restos humanos
que resultaron ser de un pariente de los neandertales, pero
con genes modernos. Tras una
serie de experimentos result
que los originarios de Denisova
tambin se haban cruzado con
el hombre moderno. Pero tambin se descubri que, an no
se sabe cmo, los habitantes de
las islas de Melanesia en el Pacfico poseen un 5% de su ADN.
La Escuela de Medicina de
Harvard est secuenciando
390 mil bases de ADN de humanos de la Edad de Bronce.
Luego de asegurarse de que
no estaban contaminados
con ADN moderno, revelaron
nuestro cruce con los neandertales. Estos hallazgos sirvieron
tambin para demostrar que la
agricultura se extendi antes
de lo pensado.
Evolucin y ADN
Uno de los aspectos ms interesantes del estudio de los cdigos genticos prehistricos
es lo que nos dice de la evolucin. La seleccin natural ha
operado en nuestros antecesores que obtuvieron importan-

tes ventajas en los cruces.


Dos ejemplos son la fibrosis cstica (mal pulmonar)
y la diabetes. Al cruzarse
con poblaciones que ya
haban tenido la enfermedad y contaban con genes
para combatirla, ganaron
valioso tiempo en la evolucin de defensas. La capacidad de procesar oxgeno
de manera ms eficiente
que tienen los tibetanos
procedentes de la altura es
tambin el mismo caso. Lo
interesante es que al estudiar los genomas se descubri que aquella caracterstica de los tibetanos se
obtuvo de los de Denisova,
ya que los neandertales no
la tenan.
Otro ejemplo son los
genes que regulan el color de la piel y la diabetes.
Para adaptarse al clima de
Europa, los neandertales
tuvieron que aclarar su piel
para sintetizar mejor la vitamina D. Los africanos,
que no se cruzaron con los
neandertales, carecen de
ese gen. Por otra parte, los
mayas, otros pueblos americanos y uno de cuatro
asiticos heredaron de los
neandertales el riesgo de
la diabetes. Esto se debe a
que este gen, que permite
romper grasas para acumularlas, es propio de hbitats donde se da falta de
comida.
Por ltimo, se ha podido determinar que partes
del genoma moderno no
contienen nada del neandertal o del Denisova. Segn el catlogo de Pbo,
hay 31 mil mutaciones de
pares en los que el hombre moderno difiere del de
Neandertal y del Denisova.
Actualmente, los laboratorios trabajan con ratones
tratando de averiguar qu
hacen estos genes.
De hecho, la conclusin es que nadie de los que
viven hoy en cualquier sitio del planeta se parece a
quienes vivieron ah hace
10 mil aos. Como ejemplo, el genoma de un chico
siberiano de hace 24 mil
aos ha resultado no tener
conexin con asitico alguno. Sin embargo, resulta ser pariente de los nativos americanos.
Todo lo logrado hasta hoy parece indicar que
nunca podremos clonar
un dinosaurio. Sin embargo, hay la esperanza de
introducir genes de mamut en cien elefantas para
tratar de tener un pariente
cercano. Mientras tanto,
Parque Jursico ya est
en la tercera versin, tan
absurda como la primera,
mientras que los avances
de la gentica han cambiado el mapa de las migraciones humanas y de nuestros ancestros.