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Architecture (supplante par l'urbanisme)

27 novembre 2006. Paris et les tours de la Dfense. Retournons d'abord lhistoire


contemporaine de lurbanisme parisien (voir ici) pour comprendre les enjeux les plus
rcents, la fossilisation des rues et perspectives dans la capitale, et laugmentation des
prix de limmobilier. Un article du Monde arrive ensuite. La dernire grande refonte du
tissu urbain parisien date du Second Empire. On assimile celle-ci au prfet de la Seine de
Napolon III, depuis lors associ limmeuble dune vingtaine de mtres, unit de faade
pour les avenues et places ouvertes ou ramnages avant (parfois aprs) 1870.
Lhyginisme apparu la fin du sicle prcdent simpose, qui devient par la suite
obsessionnel et crdite de toutes les vertus la circulation de lair.
Dans une ville qui ne stend pratiquement plus par la suite, les innovations
architecturales se rarfient, les urbanistes et architectes balanant entre deux tendances :
la premire, assez originale, privilgie la conservation absolue rglement de 1902 et
Plan Local dUrbanisme de 2001 . La seconde savre plus banale au regard dautres
agglomrations comparables, qui sacrifie aux modes des annes daprs-guerre : place
rserve aux grands axes de circulation automobile, zonage par activits bien spares
(ainsi les bureaux se trouvent distants des habitations), disparition de la rue, construction
de grands immeubles anonymes et cration despaces publics plus ou moins verdoyants.
Par les erreurs commises, comme celle qui aboutit l'amnagement des Halles, bien
tardivement critiqu ( Et en cours de raffectation, aprs de nombreuses discussions et
un concours international agit), lurbanisme non conservateur, celui qui vise une
transformation du bti, a perdu tout soutien Paris. Il ne mappartient pas ici de juger,
mais de montrer quels piges se cachent. Le tout est de garder en tte les images de la
capitale, son homognit et en mme temps ses quartiers spcifiques ; je ne nie pas ce
que Paris prsente dadmirable.
Une simple remarque simpose au pralable. Lide dune transformation urbaine, pour
un quartier ou mme pour un simple pt de maisons, ncessite des moyens juridiques.
Il sagit dabord du droit de premption, cest--dire la possibilit pour la mairie de
passer devant un acheteur pour un terrain ou un immeuble. Ce droit dbouche sur un
achat, mais au prix du march. Et les biens convoits par la mairie de Paris ne courent pas
les rues. Plus radicale est lexpropriation. Celle-ci nexclut pas un ddommagement
financier. Elle seule permet de concevoir un projet lchelle dun quartier. On constate
cependant en France que son recours correspond (exclusivement ?) deux situations :
linsalubrit avre, et la construction daxes routiers. Concernant Paris et le prix moyen
de limmobilier, les immeubles labandon existent sans doute, mais en quelle infime
proportion ? Je passe sous silence lautre cas de figure.
Le terme de fossilisation qui en heurtera plus dun convient donc la description de
Paris. Il faut bien avouer que lexpropriation inclut lide d'une menace sur la proprit,
cest--dire ressentie par lensemble des propritaires ; ceux-l mme qui noublient pas
de voter le moment venu. Des fissures occasionnes dans des immeubles du centre de
Paris lors du percement rcent dun nouveau tronon de mtro (Eole ?) et leur cho dans
la presse quotidienne en disent long sur cette situation Toucher aux immeubles

parisiens ou voquer un plan durbanisme, cest un peu parler des Franais aux
Moscovites, de la Luftwaffe aux Londoniens.
Larticle du jour, dans le Monde, sign par Frdric Edelmann et Emmanuel de Roux,
montre que la situation actuelle de Paris ne risque pas dvoluer. En loccurrence, les
grues vont incessamment revenir la Dfense pour la construction dune nouvelle tour.
Imaginez le scandale, dans un tel quartier ! La tour atteindra 300 mtres de haut pour une
surface totale de 130 000 m de bureaux, et constituera le premier objectif dun plan qui
prvoit aussi la dmolition, puis la reconstruction de dix-sept immeubles totalisant 150
000 mtres-carrs, avec la possibilit d'augmenter leurs surfaces.
Larticle rappelle en outre quun autre immeuble (88 mtres) surgira bientt dans le ciel
de Boulogne, en attendant des projets Levallois, Clichy, Aubervilliers et Issy-lesMoulineaux. Les journalistes restent sobres et mnagent ainsi les susceptibilits en
voquant les constructions inesthtiques qui auraient effray durablement les Parisiens
(sans rien dire de la tour Eiffel) : Une chose est sre, les tours sont devenues la bte
noire d'une partie de la population parisienne et la terreur de l'quipe municipale en
place. Lautre raison serait que la tour Montparnasse a donn un mauvais exemple :
faades uniformes, rez-de-chausse et tages infrieurs gels.
En conclusion, la situation tendue de l'immobilier parisien rsulte d'une raret choisie,
maintenue dmocratiquement par une majorit de la population rsidente, dont lopinion
trouve logiquement un fort cho dans lquipe municipale au pouvoir. Car le dsquilibre
entre loffre et la demande force les prix la hausse. Chaque propritaire y trouve son
compte, dautant que les impts locaux tiennent la comparaison avec ce que lon observe
dans dautres villes franaises. Du point de vue de lautomobiliste banlieusard, celui qui
ne peut plus depuis des lustres rsider dans Paris intra muros, la conservation absolutiste
du bti rend en outre difficile la construction de parkings, qui pourraient faciliter
l'utilisation de la voiture : dtail non ngligeable une fois dcide la restriction de
l'automobile dans Paris. Quel bel crin coteux. Et pendant ce temps :
Les tours entourant Paris laissent Paris indiffrent.
*
21 novembre 2007. Mulhouse et sa friche industrielle (centrale) L'aire urbaine de
Mulhouse compte 234.400 habitants au recensement de 1999 [source], en progression
annuelle de 0,2 % entre 1982 et 1990, et de 0,3 % entre 1990 et 1999. La population de la
commune est passe de 109.900 (1990) 112.000 (1999) [source] puis s'est stabilise
111.700 habitants en 2004. Mais l'tude de la structure des mnages montre une
fragilisation. Le nombre de clibataires s'accrot un rythme acclr : + 5 % entre 1999
et 2005 sur la commune de Mulhouse. En 1999, les mnages comptent en moyenne 2,3
personnes contre 2,2 en 2005. Tmoin d'un vieillissement de la population, la rpartition
par ge s'est inflchie. Tandis que les plus de 60 ans (reprsentant entre 15 et 20 % du
total) et les moins de 19 ans (environ 25 %) restent proportions gales, les 20 39 ans
reculent au profit des 40 59 ans [source]. Mulhouse, ville du pass ?
Au sud de la Plaine d'Alsace, le site originel de Mulhouse ne prsente gure d'intrt, au
milieu du ried de l'Ill (la rivire qui rejoint le Rhin Strasbourg) cette valle inonde
autrefois recouverte de roseraies. La ville a en revanche profit de sa position de
carrefour, proche du Rhin, aux confins de la Rhnanie et du canton de Ble, aux abords

de la porte de Bourgogne qui assure la communication avec la valle de la Sane. Le


creusement du canal du Rhne au Rhin entam la veille de la Rvolution franaise
(1784) et termin au dbut du rgne de Louis Philippe (1833), suivi par la construction
des voies de chemin de fer assurent un temps la prosprit industrielle de Mulhouse. La
ville tire profit de l'exploitation et de la transformation des ressources minires de la
rgion (en particulier la potasse)... mais aussi de l'hydrolectricit produite grce aux
torrents des Vosges alsaciennes.
En 1991, Pierre Estienne [Les Rgions Franaises Masson / P.137] ne cache pas son
pessimisme sur l'aire urbaine dont il estime alors la population totale 225.000 habitants.
Le rle du patronat calviniste, milieu d'affaires trs ferm, a t essentiel ; sa
fortune ancienne s'tale dans le somptueux quartier du Rebsberg, au sud de la
gare ; mais il a perdu les leviers de commande, bien pris en main par les
industries rcentes. Mulhouse souhaiterait tre le noyau franais du complexe
blois ; mais son carrefour routier est mdiocre, l'toile ferroviaire n'a plus qu'un
rle secondaire, et l'aroport international de Ble Mulhouse, au trafic
modeste, intresse les blois. Pas de place pour le ngoce et la banque, face
Ble. L'Universit du Haut Rhin (1977) a rassembl des tablissements
htroclites, qui ne font pas le poids (5.000 tudiants) face Ble et surtout
Strasbourg.
Grgoire Allix dans le Monde voque justement le lien entre l'universit de Mulhouse et
son pass industriel. A la suite de plusieurs annes de travaux, le btiment principal de la
difi en 1920 en acier et bton, accueille dsormais la facult des sciences conomiques,
sociales et juridiques (images).
La municipalit reconstruit sur les friches sans raser le bti, en associant des btiments
administratifs, une clinique et des immeubles d'habitations faire revenir dans un centreville paupris des classes moyennes enfuies en banlieue. La pression fiscale n'a-t-elle
pas justement contribu les faire partir ? Jean-Marie Bockel qui brigue un quatrime
mandat l'an prochain et son quipe ont en effet dpens largement : le tram train en
constitue un exemple spectaculaire. Dans ces conditions, la municipalit s'interroge
tardivement sur le dpart en priphrie des mnages les plus solvables, critiquant au
passage les communes retives l'intercommunalit, Une mutualisation des ressources
et des infrastructures d'autant plus souhaite que les communes qui manquent l'appel
sont aussi... les plus riches.
La rnovation des friches industrielles et la rinstallation sur un nouveau site de
l'universit illustrent en ralit le volontarisme politique la franaise. Grer une
collectivit revient alors dpenser l'argent public sans s'inquiter de l'absence de
retombes conomiques. Cette gestion locale ponctue de grands travaux signe un
complet dsintrt vis--vis des questions financires. On sollicite au dpart aides et
subventions, unique contre-temps empchant de boucler le dossier. Dans le cas du
btiment de la SACM, Grgoire Allix indique bien combien la mtamorphose des murs
reprsentait un tour de force : [l'ancienne usine] ne se prte pas aisment la
reconversion .
Il faut ainsi repenser la structure mme du btiment cause du risque sismique. Les
responsables de l'universit hsitaient devant le projet, concde le maire, mais on ne saura

pas si c'est cause de la facture finale. Les amnageurs auront consacr 38 millions
d'euros pour 2.000 tudiants, un RU (restaurant universitaire), une bibliothque, des
archives municipales (cherchaient-elles de nouveaux rayonnages ?), un centre d'art et une
maison de quartier... Un cabinet mulhousien et une agence de Colmar ont videmment
remport les appels d'offres, et chacun se congratule. Car l'ensemble a manifestement
fire allure, avec du verre et plusieurs niveaux pour circuler, voir et se promener sous les
regards.
Mais pour terminer d'amnager la ZAC, il reste dsormais onze hectares sur douze. Les
quipements publics ne sont pas multipliables l'infini et l'argent manque . Mitsubishi
et Wartsila ont maintenu leurs activits : il en faudrait d'autres. Demandera-t-on Peugeot
PSA ? La ville, propritaire de la totalit du site, cherche crer l un village
d'entreprises, manire de ne pas gommer le pass industriel de ce quartier en gestation.
Les incantations ne suffiront pas, et rien ne permet de penser que la facult fonderie
changera les perspectives conomiques de l'aire urbaine. Les tudiants viennent la
fonderie, les pauvres ouvriers travailleront dans les friches, et il y a fort parier que les
riches contribuables continueront d'habiter l'extrieur de Mulhouse.
*
20 septembre 2008. Reconstruire les Tuileries Paris ? Un dbat comme celui-l, ma
connaissance, il n'en existe nulle part ailleurs qu'en France. Il oppose deux clans autour
du fantme des Tuileries, un palais aujourd'hui dtruit dont on projette la reconstruction.
Long de 260 mtres, ce palais fermait les deux ailes occidentales du Louvre avant sa
destruction en 1882. Les deux ailes parallles s'avanaient bien au-del du Carrousel
(voir photo), dont il ne reste plus aujourd'hui que le pavillon de Flores d'un ct, et le
pavillon Marsan de l'autre.
Le jardin dit des Tuileries occupe un espace vide entirement ramnag il y a une
dizaine d'annes lors des travaux du Grand Louvre, de la construction de la pyramide, et
du creusement des parkings souterrains. A l'ide d'imaginer un nouveau chantier sur cet
emplacement, les esprits s'chauffent et les discours se radicalisent. Les arguments
prononcs en disent long sur l'poque. On comprendra donc que je m'intresse davantage
ceux-ci qu'au projet lui-mme.
Les deux camps reviennent d'abord sur le pass des lieux, pour des raisons diffrentes
bien sr. Les arrires-penses les runissent cependant, qui reclent une dose plus ou
moins vidente de mauvaise foi. Commenons par le crime. La Commune porte la
responsabilit de l'incendie des Tuileries, dit-on. Il serait plus juste de dnoncer un des
membres du Conseil de la Commune, Jules-Henri Marius Bergeret qui avait men
l'chec dbut mai les gardes nationaux dans une tentative de s'emparer de Versailles. Il n'a
reu aucun ordre pour dclencher cet incendie. Ajoutons qu'un grand nombre d'objets
provenant du palais meubles, tableaux, etc. existent toujours. N'est-ce pas la preuve
que les incendiaires comptaient dans leurs rangs autant d'extrmistes souhaitant la
destruction d'un symbole du Second Empire que de personnes intresses ? Au
demeurant, les photos tmoignent : le mobilier de la salle d'audience du duc de Nemours
(ici), le trne de Napolon Bonaparte, le lit de Louis XVIII (l), etc. En outre, si les
charpentes et les planchers ont brl, le bti a rsist au feu, tout comme l'htel de ville.
Mais dans ce dernier cas, la Troisime Rpublique a opt pour une reconstruction
pastiche et dans le cas des Tuileries pour une destruction pure et simple.

En 1882, Jules Ferry, ministre de l'Instruction et des Beaux-Arts, fait avec une
admirable mauvaise foi voter leur dmolition, 'seule manire de hter la reconstruction et
de la rendre indispensable' (Faut-il reconstruire le palais des Tuileries, incendi en 1871
? / Tlrama n3062 17 septembre 2008 / Luc Le Chatelier)
Il ne faut donc se rfrer la Commune qu'avec la plus grande prudence. Beaucoup
estiment sans trop oser l'avouer que les Tuileries constituent un enjeu autour de la
mmoire de la monarchie : peu importe qu'elle soit positive ou ngative. Savent-ils
laquelle ? Peut-tre ne veulent-ils pas faire de distinction. Les uns doivent alors militer
pour que l'on rase Chantilly, Versailles, Fontainebleau ou encore Rambouillet. Les autres
esprent sans doute rtablir Reims dans ses anciennes prrogatives, que l'on dmnage les
Saints-Cyriens Brienne ou que Biarritz devienne ville d't officielle du prsident de la
Rpublique. L'histoire comme argument dans le dbat en sortira aussi maltraite
qu'instrumentalise. Les Tuileries runissent Louis XVI et Robespierre, Napolon
Bonaparte et son neveu Napolon III. L'cheveau de l'histoire de France est trop emml
pour que l'on puisse tirer un fil isolment d'un autre.
Un autre champ lexical apparat dans les dbats, en forme de double opposition :
vrai/faux et fidle/kitsch. Que disent les faits ? Les dessins d'architecte existent dans les
archives. Mais quel architecte fait-on prcisment allusion ? Les Tuileries conues par
Philibert Delorme en 1567 sous la commande de Catherine de Mdicis ont disparu bien
avant l'incendie de mai 1871, de la mme faon que la forteresse primitive du Louvre se
trouve aujourd'hui recouverte par un bti plus rcent. Jacques-Androuet du Cerceau y
dessine une Grande galerie dans les derniers mois du rgne d'Henri IV. Le Vau ajoute des
extensions (Galerie des machines et pavillon de l'Horloge) au dbut de celui de Louis
XIV. Sous Louis-Philippe, on perce un grand escalier. Sous Napolon III on modifie
l'ensemble une dernire fois. Quels plans suivra t-on dans ces conditions ? La rponse
promet d'tre dlicate.
Pour le reste, l'argument pessimiste selon lequel les artisans manquent en nombre et
surtout en comptence cache une ignorance. Car s'il est vrai que l'ide de construire
l'identique relve de l'utopie, pour quelles raisons affirme t-on que le talent ferait dfaut ?
Certes, le bton a nui aux mtiers du btiments en les coupant de l'art et de l'artisanat et a
incit des gnrations d'architectes se focaliser sur la structure des btiments la
plupart du temps invisible et ngliger l'habillage qui est tout. Mais il est injuste
d'omettre les milliers de professionnels du patrimoine : les tailleurs de pierre,
charpentiers, maons, menuisiers, etc. relveraient le dfi d'un tel chantier si on les
sollicitait. Qui en doute, remet en cause leurs comptences dans les chantiers de
restauration des cathdrales, au chteau de Lunville ou au Parlement de Bretagne
Rennes. Tous ces artisans ont gnration aprs gnration modifi des parties de
monuments, remplaant chaque pice du puzzle par une autre, la plus proche de
l'originale.
D'un autre ct, le jardin des Tuileries et la perspective peine ponctue par le
Carrousel datent d'il y a 130 ans. Le visiteur de passage comme l'habitu des lieux ne
peuvent se plaindre d'un manque dans le paysage, moins de considrer un espace ouvert
comme une gne. En architecture le pur n'a pas de sens. Les discussions autour du projet
des Tuileries ptissent mon sens d'une vrit refoule. Tout le monde aurait admis que
le beau relve du subjectif, voire qu'il appartient chacun de le dfinir. Ainsi il suffirait

de suivre des plans pour que cela soit beau ? Mais on nie alors la part du gnie,
l'importance de l'inspiration.
En face, Alexandre Gady, matre de confrences la Sorbonne, dfend avec vhmence
l'ide de l'authenticit : 'Au pire, ce sera du Disney ; au mieux, une mchante maquette
l'chelle 1' Il aurait pu ajouter l'adjectif moche. Je crains qu'il ne s'en abstienne faute de
vouloir admettre l'ide du beau. Lui et d'autres, en France et plus largement en Occident,
s'en tiennent la science et la proprit. N'a de valeur absolue que l'ancien et le sign.
Un culotte du roi Dagobert non retrouve vaut plus qu'un caleon du gnral De
Gaulle, une mauvaise partition de Mozart, davantage qu'une pice remarquable de Salieri.
Pour finir, le propagandiste principal du projet a calcul l'enveloppe budgtaire : 350
millions d'euros. Alain Boumier se montre particulirement sr de lui en affirmant runir
autour d'une mme table des investisseurs privs. Qu'y a-t-il de scandaleux ? Il prtend ne
rien demander au contribuable : nanmoins, cela ne calme pas les anxieux. Peut-tre
ceux-ci devraient l'interroger sur l'utilit du btiment termin : non pas l'extrieur, mais
l'intrieur. L'augmentation du nombre de salles d'expositions pour le muse des Arts
dcoratifs ou pour le Louvre ne rapportera gure d'argent. Pour le reste, l'auditorium et le
centre de confrences ne viendraient combler aucun manque Paris. Il faudra d'autres
ides pour rentabiliser le bti.
Au Snat, la ministre pensait clore la discussion sur les urgences financires :
S'il pouvait disposer de tels moyens, le ministre de la culture et de la
communication privilgierait une utilisation la restauration de monuments du
patrimoine national existants, tels que le chteau de Compigne, le chteau de
Franois Ier, Villers-Cotterts, ou de cathdrales telles que celles de Beauvais,
Rouen ou de Reims, qui ncessitent d'importants programmes de restauration. On
peut rappeler cet gard que le bilan sanitaire sur l'tat du parc monumental
franais ralis la demande du Parlement en dcembre 2007 fait apparatre un
besoin global de travaux estims 10,7 milliards d'euros pour l'ensemble du parc
de monuments classs. Pour toutes ces raisons, ce projet ne saurait tre considr
comme prioritaire par le ministre de la culture et de la communication.
Malheureusement, le principe des vases communicants ne s'applique pas aux questions
financires. L'argent priv non allou au projet n'ira pas grce un coup de baguette
magique d'autres chantiers urgents. Ces dbats passionns tmoignent du fait que
beaucoup croient encore que l'Etat peut tout entretenir, tout rhabiliter, tout offrir
au public dans les meilleures conditions. Dcidment, ces discussions autour d'un
fantme mritent le dtour, mme si le projet lui-mme laisse assez froid.
*
1er dcembre 2009. Mosques franaises (avant l're de l'urbanisme dominateur).
Le groupe de BTP Bouygues, par ailleurs trs investi dans les mdias (TF1) et la
tlphonie mobile (Bouygues Telecom) a pour partie bti son chiffre d'affaires l'tranger
grce une comptence assez particulire, la construction de mosques. Cela reprsente
un double tour de force. D'une part, le caractre occidental de l'entreprise n'a pas bloqu
son dveloppement sur ce march. D'autre part, les autorits locales, pourtant sensibles
aux ventuelles ingrences de l'ancienne puissance coloniale, ont sign des contrats de
construction. A l'poque du pre du souverain actuel, Mohammed VI, Bouygues accde

la notorit internationale en devenant matre d'ouvrage de la mosque Hassan II


Casablanca. Le constructeur livre en 1992 un btiment surdimensionn, dont le minaret
culmine deux cents mtres de hauteur.
La mosque empite lgrement sur la faade rocheuse surplombant la mer comme un
gigantesque vaisseau minral. Pour boucler ce chantier, 300.000 mtres -cubes de ciment,
40.000 tonnes d'acier, et 65.000 tonnes de marbre ont t ncessaires. La salle principale
accueillant la prire du vendredi a une capacit potentielle de 25.000 fidles, auxquels
peuvent s'ajouter le triple de personnes sur le parvis. Acheve en sept ans, la mosque
Hassan II a t pour l'essentiel construite par des ouvriers marocains chargs de raliser
les dcorations, et paye par les Marocains eux-mmes. Depuis pratiquement une
dcennie, des experts s'opposent au sujet d'une usure prmature des fondations,
Bouygues refusant toute accusation de malfaon et les assureurs mettant en avant
l'rosion anormale des piliers par le sel marin.
En Asie centrale, le groupe franais a depuis remport des succs notables : construction
d'htels, d'un palais des Congrs, d'un palais prsidentiel et de deux mosques []. Celle de
Kiptchak a t conue pour 20.000 fidles, dans le village natal de l'ancien prsident
turkmne, Niazov. Sur les murs extrieurs, des citations du Turkmenbachi font le pendant
de sourates tires du Coran [source]. L'ancien apparatchik sovitique fascin par SaintPtersbourg - souhaitait apparemment s'inspirer de l'architecture du Grand Sicle
europen et a donc choisi un pseudo-style persico-classique []. Plus rcemment encore,
la mi novembre, le groupe Bouygues a obtenu au Qatar un autre chantier de grande
ampleur. Le futur complexe immobilier situ Doha, la capitale, devrait comprendre
terme neuf immeubles, un htel cinq toiles, un centre commercial et surtout, une
mosque. Le contrat s'lverait prs d'un milliard d'euros []. Nul ne sait pour l'heure si
les dboires rencontrs par l'mirat de Duba auront ici des rpercussions [].
En France, la Mosque de Paris a ouvert la voie ds le dbut du XXme sicle. Plusieurs
municipalits s'inspirent plus ou moins ouvertement de ce prcdent et rflchissent
leurs propres lieux de culte : Strasbourg ou Marseille. Le projet parisien remonterait
1906, c'est--dire bien avant la Premire guerre mondiale. Trois personnalits signent
cette anne-l des articles dans la Revue Indigne : un orientaliste directeur de publication
(Paul Bordarie), un ancien gouverneur d'Algrie (Jules Cambon) et un dput plusieurs
fois ministre des Affaires Etrangres (Thophile Delcass). Avant et aprs 1914, ce
groupe de pression souhaite contrebalancer l'influence anglaise dans le monde arabomusulman, en particulier en Egypte.
Ces hommes ptris des ides de la Troisime rpublique laque et anticlricale combinent
islamophilie et conviction que la France a une place tenir en Afrique du nord : un
minaret hispano-mauresque dans le Vme arrondissement de Paris, quel signe
[source] ?! Dans la seconde moiti de la guerre, les pertes indignes donnent soudain du
poids la proposition de la Revue Indigne. La Rpublique reconnaissante autorise la
construction d'une mosque dans la capitale en souvenir de la Grande Guerre. Le chantier
commence en 1922 et se termine en 1926. Le leader nationaliste Messali Hadj ddaigne
publiquement cette mosque construite par les Franais destination des cocottes [sic],
des musulmans maghrbins acceptant le statut de coloniss [source].
Les architectes franais participent eux-mmes de nombreux chantiers emblmatiques,
jusqu' Henri Baudot dsign pour mener la construction de la mosque d'Evry entre

1984 et 1994, co-finance par le souverain Hassan II et par (un ou plusieurs) donateur(s)
saoudien(s) [source]. Au sud de la Mditerrane, l'architecture civile suffit faire vivre
nombre d'architectes franais, comme dans le cas de la villa Majorelle Marrakech
sauve par Yves Saint-Laurent et Pierre Berg, par ailleurs propritaires de la villa
Mabrouka sur les hauteurs de Tanger, villa mise en vente l't 2009. Aprs le terrible
tremblement de terre d'Agadir en 1960, Le Corbusier visite les lieux du sinistre et donne
quelques conseils au jeune architecte Mourad Ben Embarek tout juste diplm et
parachut la tte des chantiers de reconstruction [source].
Le plus remarquable des architectes franais ayant uvr au sud de la Mditerrane est
sans doute Fernand Pouillon. Dans l'aprs-guerre, cet mule d'Auguste Perret se fait
remarquer Marseille, Aix-en-Provence ou l'occasion de la reconstruction du port de
Bastia. Dans les annes 1954 - 1960, Fernand Pouillon poursuit plusieurs chantiers en
parallle en le-de-France et Alger [source]. Condamn pour prise illgale d'intrt en
1961, l'architecte - entrepreneur passe de longs mois en prison. Il consacre une partie de
son temps l'criture d'un roman singulier, les Pierres Sauvages, rcit et manifeste
d'architecture sacre, en l'honneur des moines btisseurs de l'abbaye du Thoronet. A
l'instar de son confrre Le Corbusier sous le charme du chef d'uvre cistercien, Fernand
Pouillon prend contrepied ses contemporains friands de bton et de lignes
gomtriques.
Contraint d'exercer l'tranger, Fernand Pouillon trouve de nombreux chantiers en
Algrie : au total, plus de trois cents. Il y a des htels, comme Bou Saada (1966)
Annaba (1969) ou Ghardaa (annes 1970). A l'poque, le pouvoir algrien souhaite
faire de l'Algrie une sorte de Californie pour Europens. A Sidi Ferruch, on peut citer
plusieurs projets de l'architecte banni : le port, le quartier du Corsaire, le village artisanal
ou la piscine olympique. Les ralisations les plus remarquables se trouvent cependant
Alger et dans ses banlieues : immeubles (Climat de France), cit universitaire, diars
(cits), ministre du Tourisme ou encore villas particulires. Il poursuit ses travaux en
Algrie aprs son amnistie en 1971. A Diar El-Mahoul, Fernand Pouillon dirige la
construction d'une glise (Saint-Jean Baptiste). Il accepte douze ans plus tard (1954 1966) de transformer l'glise en mosque (Bachir Ibrahimi). Fernand Pouillon adjoint au
nouvel difice un minaret dcor de cramiques bleues [source].
L'cho donn en France au refus des Suisses de voir se construire sur leur sol de
nouveaux minarets (rfrendum populaire du dernier week-end de novembre 2009)
apparat dans ces conditions contradictoire. En poussant plus loin la provocation, on
pourrait se demander pourquoi une frange de la population refuse violemment les
minarets. L'islamophobie ordinaire n'claire mon sens pas compltement le sujet. Il
existe des dizaines de lieux de prire qui s'insrent dans le paysage urbain hexagonal.
Aucun ne suscite d'opposition systmatique, sauf information contraire. Si l'on en croit le
Monde dat du 2 dcembre, les projets les plus ambitieux rencontrent un autre problme,
plus pineux. Il s'agit du financement par des fidles trop rares ou trop dsargents. Au
fond, le rejet des minarets tmoigne bien d'une difficult assumer les liens imbriqus
des deux bords de la Mditerrane et la survivance d'un Islam europen.
Mais les ractions effarouches l'actualit suisse sont nombreuses dans le monde arabomusulman. Comme si les mosques europennes, maghrbines ou turkmnes taient
finances par Soliman et conues par l'architecte de Sainte-Sophie...

*
12 avril 2011. Nancy et sa chapelle construite par Jean Prouv. L'AFP a ouvert le ban
le 8 avril, illustrant sa dpche d'une photo sobre de galerie commerciale. Au sol, le
carrelage blanc brille sous les nons des faux-plafonds. Colles contre le mur, deux
colonnes de caddies bleu roi encastrs les uns dans les autres attendent d'tre promens
dans les rayons. Nancy, une glise va devenir un centre commercial . L'auteur fait ds
le dpart une confusion. Il ne s'agit pas de la commune au centre de l'agglomration
lorraine, mais de sa plus grosse banlieue : Vanduvre. Le diocse s'apprte vendre un
terrain la forte charge symbolique, puisqu'une glise y a t construite dans les annes
60 (incrustation).
Consacr Saint-Franois d'Assise - l'auteur ajoute un 's' la ville d'origine du Poverello
pour notifier sans doute le nombre de siges inoccups - le btiment a surgi dans un
quartier en plein boom dmographique... Un demi-sicle plus tard, l'ensemble est vendu
un promoteur immobilier qui veut en faire un centre commercial. On pressent dans la
prcision une parcelle de l'indignation de Jsus chassant les marchands du Temple.
L'conome sollicit ce propos se voit forc d'apporter une justification. Il relve que
l'glise attire moins qu'au moment de son inauguration et qu'elle n'a intress personne
avant cet acheteur priv qui dboursera la somme de 1,3 million d'euros.
Accommodant et soucieux de ne heurter quiconque, il prcise que le petit-fils de
l'architecte conduit le projet de rhabilitation. Jean Prouv a sign une uvre
intemporelle et relativement anonyme (source) susceptible de changer d'utilisateur. A
l'intrieur, le vaste amphithtre descendant en direction du chur signe l'esprit du
concile Vatican II. A l'poque, on insiste sur la place rserver aux fidles, le souci de ne
pas les couper de la cne eucharistique. Que l'on ne s'y trompe pas cependant, la dsertion
de Saint-Franois-d'Assise tient moins l'usage liturgique qu' la dmographie.
Je comprends bien que des paroissiens dplorent la prochaine dilution de leurs
souvenirs, sans oublier cependant le principe de ralit : les jeunes prtres sortent des
sminaires au compte-gouttes. Leurs ans quittent le 'service actif' un ge plus
qu'avanc, souvent au-del de 75 ans. Ignors, moqus parfois, mais constamment
sollicits par les qumandeurs en tous genres : obsques, premires communions,
baptmes, mariages, etc... Pour faire face aux demandes, les diocses s'organisent. A
Nancy, on se recentre visiblement. Car les 500.000 euros de mise au norme de l'difice
dmontrent une chose (source). Le bton vieillit mal, et son entretien cotait trop cher.
S'en sparer s'avre mon sens judicieux. L'glise ayant t rige aprs la loi de
sparation de 1905, aucun obstacle ne s'oppose la vente. L'vque de Nancy-Toul a
tranch. Diriger, c'est choisir.
Quelques heures aprs l'AFP, la 'Dpche' a repris le papier in extenso. Manque de
chance, l'inculte de service a cru bon d'agrmenter son copi-coll avec une photo de
clocher de campagne (source). La brique rouge trahit l'origine gographique de
l'architecture, aussi trangre la Lorraine que le pays toulousain. Le photographe a
grimp sur le tot d'une glise pour saisir les trois cloches sonnant la vole, les
clochetons surmonts de boules de pierre et les dlicates volutes de ferronneries. A
l'arrire-plan, un champ de bl s'tend perte de vue. Avec le clich, le texte prend un
autre sens. Cette fois, la trahison se matrialise. C'est la France que l'on dilapide. Et tant
pis si l'arrire grand-pre de Jean Prouv n'tait pas en vie lorsque l'glise garonnaise (?)

de la photo a t construite.
Le Figaro fleurant la bondieuserie sans encens a aussi embray, ouvrant les commentaires
aux anxieux du moment : en 2007, c'tait dj le cas ['Les cloches ne se sont pas toutes
envoles']. Ils se sont aussi retrouvs sur le blog du Salon Beige. Certains s'offusquent
d'apprendre que l'Eglise avec un 'E' majuscule brade son patrimoine. D'autres en
concluent qu'elle part en quenouille. Les entts obsessionnels ont quant eux profit de
ces tribunes improviss pour exposer leur dtestation des barbus poseurs de bombe et des
femmes en niqab. Le registre est prvisible, mixant la fermeture de l'glise SaintFranois-d'Assise avec les autorisations de construction de mosques.
La vente ici voque s'inscrit mon sens dans un contexte plus profond qui est celui de la
transformation des aires urbaines en France, et plus prcisment du vieillissement de
la population de certaines communes. L'glise Saint-Franois-d'Assise a t construite il
y a une cinquantaine d'annes dans un quartier dont elle rvle l'volution. Les fidles
prsents l'office dominical refltent en ralit les caractristiques sociologiques du
quartier. On me rtorquera qu'une partie des anciens paroissiens ne se lvent plus au son
des cloches le dimanche matin, et que d'autres rebuts par l'architecture de Jean Prouv
optent pour les glises du centre-ville de Nancy ? Cela mriterait une tude part, qui
n'est pas le sujet du jour. Vanduvre est une banlieue homogne qui a tout simplement
vieilli, dans une aire urbaine qui elle-mme a connu des priodes plus dynamiques au
plan dmographique ['Ne pas confondre changer les Hauts du Livre et poser un lapin']
Jusqu' la Deuxime guerre mondiale, Vanduvre ne s'appelle pas Vanduvre-lsNancy. C'est un gros bourg en partie agricole, dont les terres chevauchent le talus qui
relie les hauteurs de la cte de Moselle et son avant-pays (voir carte) : la Meurthe passe
l'ouest de l'agglomration. Les vergers regorgent de pruniers mirabelles. Les vignes sont
encore prsentes dans les mmoires, dtruites par le phylloxra ou arraches faute de
pouvoir concurrencer la production des vignobles mditerranens. A la Libration,
Vanduvre compte un peu plus de 5.000 habitants, en 1954 ; 6.500, en 1954 ; 11.500 en
1962 ; 20.000 en 1968 ; 34.000 en 1975. Entre-temps, une ZUP a t cre, et des grands
ensembles construits la hte (source). Depuis 1990, la courbe de croissance
dmographique s'inverse pour s'tablir 31.000 en 2007 (source)
Dans un rcent article publi dans la revue de l'Insee (n190 / novembre 2009), Gisle
Lefvre livre de prcieux renseignements sur l'volution de la population nancenne
('Pour anticiper le phnomne du vieillissement sur le Grand Nancy'). J'en rpercute
rapidement les grandes lignes. 32 % de la population de l'agglomration a plus de
cinquante ans en 2006 : 26 % Nancy mme, 35 % dans les communes situes autour.
L'cart entre centre et priphries se manifeste particulirement dans la tranche d'ge
intitule 'mid-senior' (65-74 ans) : 5,5 % dans le premier pour 8,5 % dans les secondes.
Dans Nancy, les sexagnaires vivent plutt en appartements, tandis qu' l'extrieur, ils
rsident dans des maisons individuelles. Ces derniers sont majoritairement propritaires
(70 %) et anciennement installs : 60 % vivent l depuis au moins vingt ans. L'enqute
montre que les retraits s'expatrient rarement : 15 % d'entre eux ont fait ce choix, dont la
moiti a seulement dmnag dans une autre commune du Grand Nancy. Pour accepter
de bouger, encore faut-il renoncer 'valoriser' son bien immobilier et/ou s'habituer la
solitude (veuvage, divorce, etc.) : deux obstacles qui expliquent le progrs prvisible de
l'ge moyen Vanduvre.

La gentryfication de la commune centrale se dessine en filigrane (prospectus), par


opposition au vieillissement global de la population dans l'agglomration nancenne.
La ville de Nancy resterait pourtant une ville relativement jeune, bnficiant de ses
atouts de ple universitaire et d'emploi : trois habitants sur dix auraient plus de
cinquante ans contre plus de quatre sur dix dans la priphrie de Nancy comme en
Lorraine. La boucle se referme, et le diocse vendant l'glise Saint-Franois-d'Assise
prcde de quelques annes une volution qui parat inluctable. Compte tenu du scnario
prcdent, on pourrait il est vrai imaginer une autre reconversion pour le btiment. Plutt
qu'un magasin, une maison de retraite collerait mieux aux attentes sans doute inexprimes
des habitants de la commune. Vu que l'ge moyen d'entre en tablissement mdicalis
s'effectue autour de 85 ans, il y aurait une vingtaine d'annes pour que la structure
rencontre son public. En cas d'insuccs commercial, le futur propritaire a encore le
temps d'y penser...
'Vente d'uvre sans pril'
Le responsable politique devra quant lui rflchir la reconversion de la premire
couronne nancenne, avant d'envisager celle des priphries plus lointaines (document,
page 5). L, il y a vraiment pril en la demeure.
*
2 mai 2013. Ccile Duflot en action (gouvernementale). PREMIER ACTE (fin
fvrier) Les loyers continuent de ne pas vouloir progresser. L'observatoire officiel veut
pourtant y croire. Clameur fournit la carte de l'volution des loyers par rgion. Elle est
rigoureusement exacte, et totalement rvlatrice de ce que l'on voudrait voir apparatre.
C'est nanmoins la stabilit qui prdomine...
Les couleurs reprsentent les donnes brutes. Cette information n'a rigoureusement aucun
intrt : en province, le mtre-carr lou dans la rgion la plus chre (Paca, 12,6) est
seulement 50 % plus lev que le mtre-carr lou dans la rgion la moins chre
(Limousin, 8,4). Les pourcentages - c'est--dire la tendance du march - apparaissent sous
forme de chiffres sous le nom des rgions.
Ils sont donc quasi illisibles, et pourtant essentiels. Qu'apprennent-ils ? 1/ Les loyers ont
pendant des annes faiblement progress. 2/ Ils ont dcroch par rapport la courbe de
progression du mtre-carr achet. 3/ Ils baissent aujourd'hui (2012-2013) dans 8 rgions
sur 21, Paris compris... Les hausses suprieures l'inflation (2%) sont ChampagneArdennes et Nord-Pas-de-Calais : celles-ci ne figurent pas en tte du classement des
rgions franaises les plus dynamiques, au plan dmographique, comme au plan
conomique.
DEUXIEME ACTE (fin avril) La disparition des acheteurs... Filer l'anglaise, version
franaise ? Au dpart, des Britanniques achtent des rsidences secondaires. Ils sont
fortuns, connaissent le Sud-Ouest, mais restent peu nombreux. Deuxime tape : les
annes 2000. Le flux s'intensifie. Les prix de l'immobilier au Royaume-Uni sont dj trop
levs. Dans le mme temps, les maisons en ruines et les villages abandonns du sud de
la France permettent d'acheter trs bon march. Le taux de change joue en faveur des
Britanniques, et "les prix gonflent ".
Entre 2004 et 2007, nous effectuions avec les Anglais les trois quarts de nos compromis
de vente [Alexandre Boin, grant de lagence brantmaise Futur transactions] La

moiti de nos ventes tait ralise avec des Britanniques [Jan, ngociateur Guy Hoquet
Sarlat]. Et puis les acheteurs d'outre-Manche dsertent le Sud-Ouest : Sarlat, le
professionnel cit parle leur propos d'infime minorit (5 % de sa clientle). Pourquoi ?
Les Britanniques ont dsormais une situation inverse. Fini le change avantageux (quasi
parit euro-livre partir de 2008), finies les retraites confortables... Et adieux les gains
automatiques : la bulle immobilire a clat, ce que le journal Sud-Ouest prfre passer
sous silence .
Car le pige s'est referm, qui va alimenter une solide francophobie chez ceux qui
estimeront avoir t mal conseills l'poque du boom; ils auront tort, mais je n'irai pas
forcment leur jeter la premire pierre. Beaucoup de Britanniques propritaires doivent
aujourd'hui vendre, car ils ne suivent plus financirement. C'est une chose. Mais il y a
aussi une frange plus habituelle : ceux qui, arrivs un ge plus avanc, doivent songer
dmnager pour se rapprocher de leurs familles. Parce que leur tat de sant ncessite une
aide quotidienne, la vie dans une campagne isole n'est plus possible. Le retour en
Grande-Bretagne s'impose...
"Ils y laissent des plumes" lorsqu'ils vendent : les prix chutent, et ils voudraient au moins
rcuprer le montant de leurs travaux de rhabilitation-rnovation... " Brantme, un
vendeur anglais a perdu la bagatelle de 50 000 euros lors de la transaction." Alors, pas
de panique... Il y a toujours des gens qui aspirent la proprit. Simplement. Pas pour
investir : pour se loger ou venir en vacance. Les budgets ne dpassent pas 150.000 euros.
Sud-Ouest un peu dpit, parle de "petits budgets". Il fut un temps o des propritaires de
granges dlabres auraient bav devant une offre un million de francs... C'est moins
vieux que la guerre de Cent-Ans qui vit les nobles Anglais dserter la Guyenne aprs la
bataille de Castillon.
TROISIEME ACTE (dbut mai) Le coup de grce... Le gouvernement Ayrault
dmontre une relle volont d'agir dans le domaine du logement... Mais n'est-ce pas trop
tard et avec une confondante navet ? Dans cette nouvelle rforme de l'urbanisme, on
ne peut oublier le contexte gnral. Ccile Duflot annonce vouloir lutter contre la
priurbanisation et en mme temps porte deux projets qui la portent au pinacle :
l'aroport Notre-Dame-des-Landes et le Grand Paris. Qui ne voit pas la contradiction ?
Le deuxime 'hic' est que l'on veut libraliser le march du logement, mais sans l'avouer.
L o l'UMP a soigneusement verrouill ce mme march en garantissant une rente
automatique, le gouvernement voile ses intentions, lchement. Il refuse en effet d'accuser
les mauvaises pratiques et de dsigner les futurs perdants. S'il y a des milliers de
bureaux vides en France, c'est bien qu'il y a eu des incitations fortes pour en construire :
disparatront-elles ?
Ne tournons pas autour du pot, comme le fait le projet du jour. S'il y a eu en France une
pnurie de logements, ce le fut artificiellement ! Le gouvernement a enfin dsign les
deux causes du blocage, et annonc les contre-mesures : l'assouplissement de l'arsenal
rglementaire encadrant la hauteur des immeubles en ville, et la chasse aux recours
malveillants, qui bloquent nombre de chantiers, parce que les plaignants cherchent
capter leur profit une partie de la manne immobilire environnante.
Je ne vois pourtant pas d'issue favorable, d'abord parce qu'en mnageant la chvre et le
chou (l'assouplissement des rgles ne veut pas dire qu'on les supprime), les effets

probables seront peut-tre lointains. En outre, une rvolution des pratiques implique que
l'on se prpare dans de bonnes conditions affronter la tempte. Or le gouvernement dj
impopulaire s'apprte acclrer le dgonflement des prix immobiliers sans avertir ceux
qui en subiront cruellement les consquences.
Rappelons-le ici. La commune franaise la plus dense, Paris, ne l'est que relativement environ 20.000 habitants au kilomtre-carr, et souvent moins que sa premire couronne
(*) - ; parce que les rglements d'urbanisme remontent pour l'essentiel au prfet
Haussmann. Lyon, la deuxime commune par la densit, atteint juste la moiti de la
prcdente : sous la barre des 10.000 habitants/km. Depuis le temps que les politiques
ont refus d'affronter la ralit de la bulle immobilire...
Alors en tant que locataire vivant dans une agglomration de l'Ouest o le vendeur de la
moindre maison de 100 mtres-carrs rclame au minimum 400.000 euros, je ne peux
protester. Le gouvernement Ayrault tue la poule aux ufs d'or qui a provoqu le malheur
des smicards et des mal-logs.
Mais il aurait fallu commencer par cela, avant de chauffer blanc une partie de la
France des petits propritaires ; sur des questions socitales, par exemple... Si l'on
change brusquement les rgles du jeu sans prvenir ceux qui ont conomis, des
dcennies durant, ils rcrimineront et crieront l'injustice. Ils se sont constitus un
patrimoine immobilier et se retrouveront avec une partie - quel pourcentage ? - de ce
qu'ils espraient. Parmi les propritaires lss, il y a des fonctionnaires dgraisss, des
retraits pousss tt vers la porte de sortie de leur entreprise, des chmeurs, et bien
d'autres encore...
On leur doit aujourd'hui la vrit, et demain le secours... Tout plutt que le discours
faussement conciliant, celui qui gomme les difficults venir, le 'allons-y, partez'. En
pratique, plus personne ne nie le recul des prix de l'immobilier. Et bien malin qui sait
jusqu'o il ira. Ce recul provoquera des bouleversements que l'on ne peut faire semblant
de minimiser. Tout sauf le reflux Duflot
(*) Quelques exemples tmoignant de l'cart entre Paris (20.300 habitants) et la premire
couronne... A Neuilly, deux quartiers sur cinq dpassent 20.000 hab/km (source). Sans
tre des agglomrats de tours. Levallois-Perret, qui n'est pas connue pour ses misreux et
ses tours pbs a une densit de 26.300 hab/km (source). Courbevoie, Montrouge, SaintMand et Vincennes sont elles aussi au-dessus de 20.000 hab./km (source). Quant
Boulogne (109.000 hab.), la commune semble - tort - beaucoup moins dense (17700
hab/km). C'est cause de ses emprises ex-industrielles et de ses parcs.
*
25 novembre 2013. Recrer la ville ? I/ L'expansion (avant la rgression) Plaonsnous un instant l'heure de l'apoge de l'Empire romain, aux alentours du IIme sicle de
notre re. L'ensemble gopolitique s'tend d'Ouest en Est, de la Lusitanie (Portugal
actuel) aux confins occidentaux de l'Armnie, des bordures semi-humides du Sahara
septentrional jusqu' la Baltique et le pays des Pictes. Dans cet empire aux dimensions
inoues, les changes assurent une majorit de citoyens - malheur aux esclaves - une
prosprit sans prcdent.
Mais Rome peine progressivement assurer les besoins d'une ville-capitale aux allures
d'agglomration dmesure. Plus d'un million d'habitants coexistent, que la srie TV

Rome suit avec une saisissante acuit. Le mur d'Aurlien englobe une ville ayant conquis
la plupart des Sept collines l'exception du Janicule la plus occidentale (source).
Mais la roche Tarpienne tant proche du Capitole , Rome s'croule sur elle-mme au
dbut du Moyen-ge. Mille trois cents ans plus tard, l'approche de la Renaissance,
l'ancienne cit antique ressemble une petite ville de province (carte), dans des
vtements trop amples pour elle. Mme sa situation a compltement chang, domine
qu'elle est dans la pninsule par les grandes cits de Lombardie ou des Deux-Siciles.
L'observateur arrivant parmi les pins sur ces hauteurs romaines, bute sur les murs
antiques entourant des prs...
Pour expliquer la chute de l'Empire, les historiens d'hier ont dsign le dlabrement
des murs et les querelles entre grandes familles, les Barbares envahisseurs - Rome les
Goths pilleurs - et les Chrtiens monothistes responsables de l'abolition de l'exploitation
servile. Ceux d'aujourd'hui travaillent dans des domaines trs varis pour remettre en
perspective le passage du bas-Empire au Moyen ge. Certains tendent privilgier les
tensions sociales, d'autres l'accentuation des dsquilibres conomiques (petite synthse).
J'avoue apprcier la piste de l'aggravation de la crise cologique : baisse de la ressource
en fort mditerranenne, en eau ou en produits alimentaires. Toynbee, au sicle dernier,
s'est persuad du lien entre dclin des ressources naturelles et effondrement des cits
grecques.
Mais au fond, peu importent les causes. Je retiens le prcdent d'un recul urbain de
grande ampleur. Dans le cas de l'espace franais, on pourra loisir scruter l'cart entre
Lugdunum au IIme sicle (carte) et la mme ville de Lyon la Renaissance; de sainte
Blandine Louise Lab. En plus de son recul en taille et en population, la plus importante
ville du territoire connat de surcrot un dplacement de son centre de gravit. Celui-ci
quitte Fourvire ( l'ouest) pour la presqu'le.
Ainsi, mme des villes puissantes n'ont pas survcu la disparition de la structure
impriale : Timgad en Algrie, ou sur le littoral libyen. Pour clore l'vocation de ce
prcdent antique, deux sites charentais tout proches l'un de l'autre montrent qu'un regain
tardif des villes mdivales demeure l'exception. De Novio Regum (sur la commune de
Barzan), on ne contemple plus que les fondations de l'ancien temple principal. La ville gt
sous quelques centimtres de terre; les thermes ont resurgi rcemment grce une grande
campagne de fouilles.
Plus au nord, Saintes, un temps capitale provinciale de l'Aquitaine romaine, les limites
maximales de la ville augustenne dbordent encore aujourd'hui de la zone urbanise
(photo). Le plan-relief (ci-dessous) reconstitue l'organisation de la cit, avec son axe
principal entrecoupant le fleuve charentais. Un arc de triomphe depuis lgrement
dplac pour les besoins de la circulation surplombe le gu. On constate que
l'amphithtre se trouvait bien l'extrieur des habitations, parce qu'il avait t construit
dans un second temps. Dans cette partie mridionale de Saintes, les habitations entourent
aujourd'hui les ruines...
Au del de la seule Aquitaine, la ville n'a pas disparu du paysage europen et
mditerranen. Elle a simplement connu une clipse. Celle-ci a t partielle, si l'on
considre la vitalit d'une mtropole no-impriale comme Constantinople. La ville
n'attire plus conomiquement. Les citadins de l'ex-empire romain ont choisi ici ou l

d'abandonner leur cadre urbain; Novio Regum, tous ont quitt les lieux dans un laps de
temps assez court; peut-tre moins de deux gnrations. Pourquoi ?
Cette question se pose, ds lors que l'on a exclu les invasions barbares comme facteur
dterminant - il y a continuit lente de l'expansion dmographique europenne sans trace
de chocs dmographiques - et que l'on a intgr les facteurs accidentels : pidmies,
dsordres sociaux ou conomiques du haut-Moyen ge. Au III et IVmes sicles, la trve
trs courte dans le dfrichement forestier europen dmontre que l'exode urbain a alors eu
pour destination les campagnes.
Les historiens et archologues uvrent toujours pour comprendre cette priode
charnire. Je cherche pour ma part la transposer. Que donnerait en ce dbut du
XXIme sicle pareil abandon de la ville en France ou en Europe ? Le conditionnel
convient en ralit assez mal, car cette volution sur longue priode, sans chocs brutaux,
a d'ores et dj commenc. C'est en tout cas mon postulat, qui laisse videmment de ct
un facteur externe sans fondement. D'aucuns tablissent un paralllisme nausabond entre
l'immigration et les vagues migratoires de l'histoire antique : on a vu plus haut qu'il
repose sur une histoire fantasme...
II/ Puisque j'ai utilis le mot rgression dans le titre, il me faut le justifier, quitte
franchir un instant la frontire de la psychologie collective (source).
" En psychologie exprimentale, le terme de rgression dsigne le processus par
lequel, dans certaines circonstances (situations conflictuelles ou anxiognes,
hypnose), le comportement qui est habituel dans une situation donne fait place
un comportement qui est caractristique d'un stade de dveloppement antrieur
ou correspondant un rpertoire d'activits acquises dans le pass de l'individu,
mais remplaces progressivement par des activits plus adaptes. La notion de
rgression est lie l'ide d'une hirarchie des instances contrlant les diffrents
niveaux d'activit : elle correspond alors au processus par lequel le contrle de
l'activit est transfr d'une instance suprieure une instance infrieure."
Qu'est-ce qui, au cours de ces dernires dcennies, a remis en cause la forme et
l'organisation modernes de la ville ? De fait, la ville s'talant sur ses priphries s'est
appuye sur de nouveaux moyens de transports (individuels et collectifs) et sur la
diffusion d'un mode de vie bourgeois : famille mono-nuclaire et habitat individuel. Ce
blog m'a permis d'y revenir de nombreuses reprises ! La rgression urbaine dpasse
toutefois ce qui restera comme un stade (ultime ?) de l'volution de la ville.
Quelles en s(er)ont les causes ?

L'conomie : conjonction d'une rarfaction de l'activit professionnelle


rmunre - chmage structurel et travail prcaire - et d'une baisse des recettes
fiscales pour des communes toujours plus endettes. Succs terrible des Restos du
Cur. Dveloppement d'activits concurrentes hors des villes, et au-del.

La dmographie : tri par le prix du m (bulle immobilire)et vieillissement de la


population, avec spcialisation gographique dj perceptible : exemple des
premires couronnes priurbaines destines aux familles avec enfants en ge
scolaire.

La logistique : les services urbains (eau potable, eaux uses, lectricit, transports

en communs, ordures mnagres, ducation, culture) saps par le retrait des


financements.

Le lien social et religieux : dilution de la notion de communaut au sens du


quartier ou de la paroisse. Individualisme et dveloppement de liens plus souples
en fonction de l'ge, des affinits ou des loisirs. Re-configuration plus petite
chelle ?

III/ La rgression de la ville pose comme postulat se passe de dclencheur


spectaculaire; il s'agit d'une modification sur longue priode, presque imperceptible au
dpart. Je garde en tte l'illusion vaine des prvisions. Nul n'anticipe gnralement les
brusques changements politiques, ceux d'une opinion publique qui soudain bascule dans
la sduction rvolutionnaire, ou d'un systme qui connat une inflexion, voire un complet
renouvellement. L'histoire regorge de ces bousculades inattendues.
A quelques annes d'intervalle, les Etats-Unis stables et prospres tombent dans la guerre
civile en 1861, quand la France violemment tourmente par de fortes tensions sociales
s'unit dans un conflit suicidaire contre la Prusse l't 1870. Ceux qui estiment que le
vote extrme et suburbien (FN en France, Tea Party aux Etats-Unis) signent l'arrt de
mort d'un systme en seront pour leurs frais ! Les protestataires protestent ? La belle
affaire. Ils se rangent certes derrire les mmes couleurs de bulletins de vote - s'ils ne
s'abstiennent pas - mais beaucoup expriment une exaspration fiscale et/ou un rejet de
l'autre. Un ractionnaire n'aspire cependant pas un renversement ou une rvolution.
Que celle-ci survienne et il s'en accommode...
Je regarde avec la mme circonspection les prophtes du chambardement et ceux de
la dcroissance. Ces derniers parlent au nom de l'cologie mais s'appliquent surtout
guetter les prmices d'une crise dmographique et/ou nergtique grande chelle. Les
dcroissants dnoncent le gaspillage des ressources et pronostiquent la fin du monde leur
puisement sans cesse re-programm d'une dcennie l'autre. De leur point de vue,
l'acclration du rchauffement climatique condamne l'homme fauteur de trouble
environnemental. Et les cataclysmes annoncs ressemblent fort des punitions infliges
par un dieu-nature. D'o cette impression trange que les adaptations possibles de
l'homme un milieu changeant comptent moins que la chute elle-mme. Ainsi, le
dcroissant alertera sur les consquences du et militera en mme temps contre la
production d'lectricit d'origine nuclaire.
Au regard des volutions les plus rcentes de la ville, il est difficile de ne pas dceler
l'influence d'une cologie politique encline la dcroissance. Je relve plusieurs
indices convergents : l'largissement des espaces verts (mais sans densification de la
population), la dlimitation de zones naturelles protges (sans remise en cause de
l'artificialisation de territoires entiers), la fixation de normes de construction (sousestimant les transports dans le total des dpenses nergtiques), la lutte contre la voiture
en ville et le dveloppement des transports en commun La population n'a eu d'autre
solution que de s'adapter : exemple de la disparition du stationnement gratuit en centreville.
Il est fort regrettable de voir concider les mesures dcroissantes et le dpart des curs
d'agglomration des classes moyennes pour cause de flambe des prix. Le discours
extrmiste s'arme en effet du spectacle des inclus jugs bnficiaires du systme de la

ville-village. Pour clairer le sujet, quoi de plus dmonstratif que le cas de la manif pour
tous ou celui des bobos...? Ceux-ci rsistent certes une rduction trop htive.
Dans les mois qui ont prcd le vote de la loi sur le mariage pour tous, les crispations du
camp d'en face ont abouti la constitution d'un mouvement la fois identitaire et
protestataire jusqu' l'excs. La foule des marcheurs de la manif pour tous a
immdiatement t critique non pas seulement cause de ses slogans (autour de
l'hostilit une lgalisation des unions entre personnes du mme sexe), mais sur la base
de l'apparence, suppose trahir une origine gographique et socio-conomique : les beaux
quartiers, pour rsumer (exemple). L'association catho gale bourgeois, aussi vieille que
les chemins, a reparu, mme si la hirarchie catholique avait tmoign d'une grande
prudence sur le sujet du mariage homosexuel.
Apparemment ancre dans une autre partie de la population, la dtestation plus
ancienne des bobos trouve aussi ses armes dans la frustration sociale. Personne ne se
reconnat dans l'tiquette du bourgeois-bohme, mme si elle sert identifier l'adversaire
politique : exemple avec la candidate UMP la mairie de Paris. Au stade de la caricature
amusante, le dnigrement reste superficiel, brocardant le recours au vlo, le got pour les
loisirs et occupations futiles, ou aux modes de consommation : la chanson de Renaud
recycle ces diffrentes piques ! La dfinition exacte du terme bobo rsiste nanmoins
une rduction simpliste. Certains analysent.
La raction chaloupe de Marine Le Pen interroge sur l'existence dans son parti d'un
lobby gay me parat symptomatique : le FN doit se diffrencier tout prix des lites, les
bourgeois-bohmes du Marais, tout en restant au contact de l'homosexuel lower class. Il
en rsulte une sorte de grand cart verbal ponctu par un "Voyez-vous" trs paternel...
IV/ Aprs le vote de la loi de programmation de la ville le 22 novembre dernier (et
avant sa prsentation au Snat en janvier), le ministre a mis en ligne les grandes lignes
du projet poursuivi par le gouvernement; rapprocher les citoyens d'une mme ville par
de-l leurs quartiers d'origine ('rduire durablement les ingalits'). Il y a un dsaveu sans
ambigut des politiques prcdentes qui ont consist cibler des cits et autres zones
sensibles (soutenues, donc discriminantes), distribuer des fonds publics sans s'assurer
de la participation des habitants l'amlioration de leur cadre de vie.
Je me rjouis, mais prfrerais entendre quelques uns des responsables des politiques
prcdentes : lus, urbanistes, professionnels du social, personnes issues du milieu
associatif... Tous viendraient expliquer leurs erreurs d'interprtation. A l'chelon local,
cela permettrait de mettre fin plus rapidement des pratiques qui ont l'apparence du
clientlisme lectoral (le mot fuse Marseille lors des primaires socialistes). Peut-tre
pourrait-on en finir galement avec des dpenses publiques qui ont eu pour consquence
l'enfermement de milliers de Franais dans une forme de dpendance, synonyme de perte
d'estime de soi.
Or dans bien d'autres domaines, l'Etat poursuit un objectif qui discrimine les citoyens,
rebours d'une politique de la ville inspire par le principe d'galit de tous devant la loi :
citons le logement, la politique familiale, la gestion de la carte scolaire, la prohibition de
la prostitution en centre-ville, ou encore le refus de tout assouplissement de la lgislation
sur le cannabis - qui alimente l'conomie informelle. Et j'en oublie sans doute !
Ces jours derniers, la ministre charge des personnes ges a annonc un nime plan

d'aide la dpendance. Il est louable de retarder l'envoi en maison de retraite, d'autres


l'ont propos, mme si les aides publiques pseront moins que l'effort des familles
concernes. De surcrot, sans remise en cause de l'talement urbain, les priurbains gs
dans l'incapacit de conduire ne pourront rester chez eux : pas de voiture signifie pas
d'accs aux commerces et pas (ou peu) de services la personne. En somme, sans densit
minimale, la ville ne peut garantir l'galit effective de tous - jeunes et moins jeunes,
Franais de toutes origines.
Mais comment revenir un modle de ville durable ?