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Joaqun Snchez Gonzlez

Alfredo Cascante Marn

rboles ornamentales
del Valle Central de Costa Rica:
especies con floracin llamativa

635. 977
S2111a

Snchez Gonzlez, Joaqun


rboles ornamentales del Valle Central de Costa
Rica: especies con floracin llamativa / Joaqun Snchez
Gonzlez y Alfredo Cascante Marn. -- 1 ed. Santo
Domingo de Heredia, Costa Rica: Instituto Nacional de
Biodiversidad, INBio, 2008.
104 p.: il.; 150 mm x 228 mm
Fotografas a color y dibujos a blanco y negro
ISBN 978-9968-927-32-1
1. rboles 2. Plantas ornamentales 3. rboles
de la ciudad I. Cascante Marn, Alfredo. II. Ttulo.

Esta publicacin ha sido posible gracias al proyecto


Desarrollando capacidades y compartiendo tecnologas para
la conservacin de la biodiversidad en Centroamrica, en
el cual el Gobierno de Noruega y el Instituto Nacional de
Biodiversidad de Costa Rica trabajan con otras instituciones
de la regin. Su objetivo principal es integrar el conocimiento
sobre las plantas de la regin a procesos de desarrollo
socioeconmico.

Gerente editorial: Fabio Rojas Carballo


Editora: Diana vila Solera
Diseo grfico: Rodrigo A. Granados Jimnez
Revisor cientfico: J. Francisco Morales
Fotografas: Alfredo Cascante y Joaqun Snchez, excepto en los casos indicados
Dibujos: Claudia Aragn Quesada, Alfredo Cascante
Fotografas de portada: Tabebuia ochracea (Joaqun Snchez)

Primera edicin, 2008


Instituto Nacional de Biodiversidad (INBio)
Museo Nacional de Costa Rica
Hecho el depsito de ley. Reservados todos los derechos.

Prohibida la reproduccin total o parcial de este libro.


Hecho en Costa Rica por la

Contenido
Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
El fenmeno de la floracin masiva de los rboles . . . . . . 9
Clave para la identificacin de las especies tratadas . . . . . . . . 11
Descripcin de las especies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Poro-poro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Corteza amarilla . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Vainillo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Caa fstula . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Palo verde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Guachipeln . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Por africano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Por . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Por gigante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Por blanco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Llama del bosque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Malinche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Juche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Orqudea de palo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Roble de sabana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Carao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Madero negro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Jacaranda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cortez negro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Orgullo de la India . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Glosario de trminos botnicos utilizados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98


Literatura consultada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100

Agradecimientos

A Luis A. Fournier O. (), Gustavo Vargas R. y Armando Estrada Ch.,


por su revisin y comentarios al manuscrito. A Julio Snchez P., por sus
anotaciones sobre las aves.

Introduccin

a floracin marca el inicio del ciclo reproductivo en los

rboles. Segn sea la especie, un rbol puede abrir desde


cientos hasta decenas de miles de flores durante cada
episodio reproductivo. Con el proceso de la polinizacin
se logra la fecundacin de los vulos, culminando el ciclo
con la formacin y liberacin de las semillas al medio. Este proceso,
conformado por pasos sencillos, es de suma importancia, ya que significa
la autoperpetuacin de las especies en el tiempo y en el espacio.
La floracin de los rboles tambin es un hecho importante para
otros organismos presentes en los ecosistemas. Significa el inicio de un
perodo de abundancia de recursos alimentarios para diversas especies,
como abejas, mariposas diurnas y nocturnas, aves y murcilagos, que se
alimentan del nctar o el polen producido por las flores. Durante sus
actividades de alimentacin, estos animales transportan polen entre flores
de un mismo rbol y entre diferentes rboles, llevando a cabo el proceso
de la polinizacin, el cual es de suma importancia para la reproduccin
eficiente de la gran mayora de especies de rboles tropicales.
Desde el punto de vista humano, la floracin de los rboles representa
una de las manifestaciones de belleza ms notables de la naturaleza, digna
de ser admirada. En diferentes regiones del planeta la incorporacin de
elementos naturales, rboles y plantas en general, en el paisaje urbano se
ha convertido en una prctica comn. La utilizacin de especies arbreas
de floracin llamativa a lo largo de las autopistas y calles, as como en los
parques de las ciudades, demuestra la admiracin que sienten las personas
hacia los rboles y hacia el espectculo de su floracin, la cual, adems,
embellece el entorno donde desarrollan sus actividades.
En Costa Rica, la floracin intensa y llamativa de varias especies de
rboles se presenta durante el verano, como se le conoce popularmente
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a la poca seca, que se inicia a mediados de noviembre y se prolonga hasta


abril. Este perodo de poca lluvia es ms notorio en la regin del Pacfico
seco (desde Guanacaste hasta la zona central de Puntarenas) y se presenta
tambin en las partes central y occidental del Valle Central, lugares donde
la expresin de la floracin se da con mayor exuberancia.
El verano o poca seca es un tiempo de das clidos y ventosos
y noches frescas. Conforme se avanza desde diciembre hasta abril, el
ambiente se torna ms seco, muchos rboles pierden sus hojas y los
campos dan una sensacin de aridez. En medio de ese paisaje, las diversas
especies arbreas, una a una, empiezan a florecer. En diciembre florece
el guachipeln, con sus flores amarillas, luego el por, con su floracin
anaranjada, el roble de sabana, de flores rosadas, los cortezas, con su
atractivo amarillo, y las jacarandas de flores lila, entre otros. Estos rboles
con sus copas cargadas de flores se encuentran, por lo general, en viejos
cafetales que se entremezclan con la urbe en cercas vivas, esparcidos en los
potreros, o bien porque han sido plantados en un parque o jardn. Muchas
de estas especies son nativas de Costa Rica, otras han venido desde tierras
remotas como India o frica, pero hoy se han unido tanto al paisaje que
algunas de ellas forman parte de nuestro folclor.
A pesar de que estos rboles ornamentales se han vuelto comunes
a nuestro alrededor, en muchos casos desconocemos su nombre comn
o los aspectos relacionados con su historia natural. Con el propsito de
llevar este conocimiento al pblico en general, hemos elaborado este
libro con las especies de rboles de floracin llamativa ms comunes en el
Valle Central. Nuestra intencin es que las personas desarrollen un inters
mayor por conocer no slo la vegetacin de su entorno sino la naturaleza
en general, que en nuestro pas muestra una riqueza excepcional.
Este trabajo es producto de la consulta de las colecciones de plantas
del Herbario Nacional de Costa Rica, de la observacin de los rboles
en el campo, as como de la revisin de literatura y el aporte de otros
proyectos del Departamento de Historia Natural del Museo Nacional
de Costa Rica. Hemos tratado de utilizar un lenguaje sencillo para la
buena comprensin de todo tipo de pblico, no obstante, al final del
trabajo incluimos un glosario de trminos tcnicos. Bsicamente, de
cada especie se presenta el nombre cientfico, la familia botnica a la
que pertenece, los nombres comunes, una breve descripcin del rbol
e informacin sobre su distribucin y aspectos relacionados con la
floracin y produccin de frutos, as como el significado del nombre
cientfico. Al principio se incluye una clave dicotmica que ayudar
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en la identificacin de las 24 especies tratadas. Esperamos satisfacer


la curiosidad del turista nacional o extranjero, de los estudiantes y del
pblico general, a la vez que contribuimos a divulgar el conocimiento
sobre la naturaleza que nos rodea.

El fenmeno de la floracin masiva de los rboles

a magnitud y la intensidad de la floracin en los rboles tropicales

dependen de la especie y pueden variar en el tiempo y el espacio.


En algunos casos, la floracin se asocia a factores climticos
determinados, sin embargo, esa no es la regla general. Algunas especies de
rboles que se encuentran tanto en bosques secos como hmedos mantienen
una periodicidad en su floracin que es independiente de la presencia o
ausencia de las lluvias. Sin embargo, hay especies que reaccionan a eventos
climticos determinados que actan como disparadores de su floracin.
Por ejemplo, durante la poca seca en Guanacaste algunas especies del
gnero Tabebuia (Bignoniacae), entre ellas el conocido cortez amarillo,
florecen sbitamente uno o dos das despus de la cada de un aguacero
fuerte ocasional. En estos casos, los rboles producen una floracin masiva
que cubre toda su copa de flores y se hace reconocible a la distancia.
En Costa Rica, los rboles de floracin masiva ms representativos se
encuentran en sitios con climas estacionales que presentan una poca seca

definida, principalmente sobre la costa del Pacfico Norte y Central en las


provincias de Guanacaste y Puntarenas, y en el Valle Central en el sector
central y occidental. Por lo general, en estos rboles la floracin se presenta
en el momento en que han perdido su follaje. Se sabe que algunas de estas
especies, como el roble de sabana, acumulan una gran cantidad de reservas
alimenticias en sus troncos en forma de carbohidratos durante la poca
lluviosa y esta energa es utilizada para la floracin, la produccin de frutos
y semillas y una pequea parte para la produccin de follaje nuevo.
Se ha dicho que la floracin masiva en los rboles, por varias razones,
tiene un carcter ventajoso para las especies, en trminos de su xito
reproductivo. Esto sugiere que la produccin abundante de flores en un slo
rbol le permite a ste ser ms atractivo y llamativo para sus polinizadores.
Cuando toda una poblacin de rboles florece al mismo tiempo se
convierte en una seal muy visible para insectos y aves que vienen en busca
de nctar o polen, con el consiguiente movimiento de polen entre flores de
distintos rboles, lo cual beneficiar la reproduccin del rbol.
Al existir sincronizacin en la produccin de flores, tambin se
producir sincronizacin en la produccin de frutos, que en el caso
de los rboles de floracin masiva se esperara que fuera abundante.
Algunos investigadores han relacionado este fenmeno con el proceso
de depredacin o ataque que sufren los frutos y semillas por parte de
ciertas plagas de insectos u otros animales. Al existir una alta produccin
de flores en el mismo momento, y por consiguiente de frutos y semillas
posteriormente, aumenta la probabilidad de que muchos de stos
sobrevivan a la depredacin, contrario a lo que se esperara si la floracin
ocurriera de forma aislada y en poca cantidad.
Otra de las posibles ventajas de florecer sincrnicamente y durante
la poca seca est relacionada con el hecho de que muchas de las especies
arbreas poseen semillas o frutos adaptados para ser dispersados por
el viento. Durante la poca seca, al carecer de follaje y existir en ese
momento fuertes corrientes de viento, estas especies podrn dispersar
sus semillas ms fcilmente y a mayores distancias. Las semillas de estos
ambientes estn adaptadas para soportar la sequa durante el corto
perodo que resta para la entrada de la poca lluviosa. Una vez que caen
las primeras lluvias, muchas semillas pueden germinar, el suelo se cubre
de nuevas plntulas y los rboles recobran su follaje perdido meses atrs,
iniciando de nuevo el ciclo.

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Clave para la identificacin


de las especies tratadas

continuacin se presenta una clave dicotmica, que ayudar al

lector en la identificacin de las especies que se presentan en este


libro. La clave es una herramienta que funciona con base en dos
opciones excluyentes entre s. Las dos opciones numeradas con el nmero
1 se contraponen entre s y lo mismo sucede con los nmeros siguientes.
A la hora de tratar de identificar una especie se debe tomar la opcin que
mejor la describa, siguiendo el orden de los nmeros debajo de la opcin
escogida hasta llegar a la esspecie en particular.
1. Flores amarillas.
2. Hojas simples y lobuladas.
Cochlospermum vitifolium (poro-poro)

2. Hojas compuestas.

3. Hojas digitadas.
Tabebuia ochracea (cortez amarillo)

3. Hojas pinnadas.

4. Hojuelas con el borde aserrado.


Tecoma stans (vainillo)

4. Hojuelas con el borde liso.

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5. Inflorescencias compactas y colgantes.


Cassia fistula (caa fstula)

5. Inflorescencias laxas y no colgantes.

6. Hojuelas de menos de 1 cm de
largo, dispuestas a lo largo del
raquis aplanado.
Parkinsonia aculeata (palo verde)
6. Hojuelas de 1,5 a 3,5 cm de largo,
dispuestas a lo largo de un raquis
redondeado.
Diphysa americana (guachipeln)
1. Flores de otros colores.
7. Flores rojo intenso, anaranjado o crema.
8. Hojas con tres hojuelas.

9. Flores formando grupos compactos;


corteza corchosa.
Erythrina abyssinica (por africano)

9. Flores separadas; corteza no corchosa.

10. Flores con forma de cuchillo, rojas.



Erythrina berteroana (por)

10. Flores sin forma de cuchillo,


anaranjadas o crema.

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11. Hojuelas con el pice puntiagudo,


flores anaranjado intenso.
Erythrina poeppigiana
(por extranjero)
11. Hojuelas con el pice
redondeado, flores anaranjado
plido a crema.
Erythrina fusca (por blanco)

8. Hojas con ms de tres hojuelas


(pinnadas o bipinnadas).

12. Hojas pinnadas, hojuelas de 3-16 cm de


largo; flores con ptalos unidos formando
una especie de copa.
Spathodea campanulata
(llama del bosque)
12. Hojas bipinnadas, hojuelas de menos de
1 cm de largo; flores con ptalos libres
sin forma de copa.
Delonix regia (malinche)
7. Flores blancas, rosadas o lila.
13. Flores blancas o rosadas.
14. Hojas simples.
15. Hojas enteras; con savia lechosa.
Plumeria rubra (juche)
15. Hojas con dos lbulos simtricos
en forma de casco de vaca; sin savia
lechosa.
Bauhinia purpurea (orqudea de palo)

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14. Hojas compuestas.

16. Hojas digitadas, flores rosadas o casi


blancas.
Tabebuia rosea (roble de sabana)

16. Hojas pinnadas, flores rosadas.

17. Hojuelas con el pice


redondeado.
Cassia grandis (carao)

17. Hojuelas con el pice


puntiagudo.
Gliricidia sepium (madero negro)

13. Flores lila a morado.


18. Hojas simples.

19. Hojas agrupadas al final de la rama,


con savia lechosa.
Plumeria rubra (juche)

19. Hojas a lo largo de toda la rama, sin


savia lechosa.

20. Lmina de la hoja hendida y


formando dos lbulos.
Bauhinia purpurea
(orqudea de palo)
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20. Lmina de la hoja entera,


sin lbulos.
Lagerstroemia speciosa
(orgullo de la India)
18. Hojas compuestas.

21. Hojas bipinnadas.


Jacaranda mimosifolia (jacaranda)

21. Hojas digitadas.


Tabebuia impetiginosa (cortez negro)

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Descripcin de las especies

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Poro-poro
Nombre cientfico:

Cochlospermum vitifolium (Willd.) Spreng.

Familia: Cochlospermaceae
Otros nombres comunes: Silk tree, Cotton tree (ingls)
Descripcin: rbol de 37 m de altura y hasta 25 cm de dimetro, con
la corteza gris y lisa. Las hojas son simples, lobuladas, con 3 a 5 lbulos.
Las inflorescencias son panculas y las flores son de color amarillo intenso,
con estambres numerosos. Los frutos son cpsulas que al abrirse liberan las
semillas, que estn envueltas en una pelusa blanca parecida a la lana.
Distribucin geogrfica: Es una especie nativa desde Mxico hasta
el norte de Suramrica. En Costa Rica se encuentra principalmente en el
Pacfico seco, cerca de Palmar Norte y Trraba; en el Valle Central se le
observa cerca de Santa Ana y Ciudad Coln; 0-900 m de elevacin.
Fenologa: Florece entre enero y marzo. Los frutos se desarrollan en
marzo y abril.
Etimologa: El nombre del gnero Cochlospermum hace referencia a la
forma de caracol que tienen las semillas y el epteto vitifolium se debe a la
similitud de sus hojas con las de la planta de uva (Vitis).
Observaciones: Este rbol se distingue por sus grandes flores amarillas,
los frutos capsulares, las semillas rodeadas de pelos y la savia anaranjada
en la corteza. Durante el verano las hojas se tornan de un color pardo
anaranjado y se caen, volviendo a producirse despus de la floracin y
fructificacin del rbol. Las flores slo duran un da y, en Guanacaste, son
polinizadas por abejas solitarias de la familia Anthophoridae. Se utiliza
como poste vivo, de su corteza se pueden extraer fibras y las fibras que
envuelven las semillas se pueden usar para rellenar almohadones. De su
corteza se hace una decoccin que se usa contra la ictericia.

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Corteza amarilla
Nombre cientfico:

Tabebuia ochracea (Cham.) Standl.

Familia: Bignoniaceae
Otros nombres comunes: Cortez amarillo, Guayacn, Cortez, Corteza
Descripcin: rbol de 525 m de altura y unos 50 cm de dimetro, con
la corteza de color gris claro, spera y surcada. Las hojas son compuestas,
digitadas, con 4 a 5 hojuelas. La inflorescencia es una pancula terminal
muy compacta, con flores campanuladas, de color amarillo intenso con
rayas cafs en la parte interna de la corola. El fruto es una vaina cilndrica
alargada, que mide 527 cm de largo, las semillas tienen dos alas de color
blanco transparente.
Distribucin geogrfica: Es un rbol originario de Amrica tropical y
est presente desde Honduras y El Salvador hasta Venezuela y la isla de
Trinidad. En Costa Rica se encuentra principalmente en toda la vertiente
pacfica; en el Valle Central crece en la parte ms al oeste pero es poco
comn en San Jos; 0-1.200 m de elevacin.
Fenologa: La floracin va de enero a abril e incluso mayo; todos los
individuos de una poblacin florecen el mismo da, generalmente despus
de algn aguacero de verano y las flores duran cerca de cuatro das. Los
frutos se desarrollan rpidamente en unas dos semanas. Los rboles
florecen muy jvenes y puede observarse individuos de 23 m de altura
cubiertos de flores.
Etimologa: El nombre genrico Tabebuia proviene del nombre comn
(tabebuia o taiaverui) que utilizan los indgenas brasileos para llamar
a este gnero de rboles y el epteto ochracea proviene del latn y hace
referencia a la coloracin amarilla de las flores.
Observaciones: Esta especie es muy llamativa por el amarillo intenso de
sus flores, la caducidad foliar y la pubescencia ferrugnea que recubre casi
todas sus partes, las yemas foliares que se agrupan al final de las ramitas,
formando glomrulos, y por la corteza fisurada. Durante la poca seca, el
rbol pierde todas las hojas y la copa entera se cubre de flores. La madera
se considera una de las ms pesadas y duras de la Amrica tropical y se ha
utilizado en la construccin de durmientes para lneas de ferrocarril, ejes
de carretas, postes, etc.

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Vainillo
Nombre cientfico:

Tecoma stans (L.) Juss. ex Kunth

Familia: Bignoniaceae
Otros nombres comunes: Candelillo, Carboncillo
Descripcin: Arbusto o rbol de 212 m de altura y 2030 cm de
dimetro, con la corteza fisurada. Las hojas son compuestas, pinnadas,
con 5 a 9 hojuelas. Las flores estn dispuestas en racimos terminales
y son amarillas, campanuladas. Los frutos son vainas delgadas, verdes
y alargadas, de unos 15 cm de largo. Al madurar, los frutos se abren y
exponen las semillas, que son blancas con alas transparentes.
Distribucin geogrfica: Se distribuye desde el sur de Florida y Arizona
en Estados Unidos hasta Argentina. En Costa Rica se encuentra en la zona
del Pacfico seco, las estribaciones de las cordilleras y el Valle Central; 01.200 m de elevacin.
Fenologa: Florece de octubre a marzo, principalmente en diciembre.
Produce frutos de enero a marzo.
Etimologa: Posiblemente el nombre cientfico se deriva de la palabra
nhuatl tecomaxochitl, que significa flor en forma de vasija, y el epteto
stans proviene del latn y significa erecto, posiblemente debido al porte del
rbol.
Observaciones: Es una especie muy comn en jardines y a lo largo de
algunas autopistas. Por lo general no alcanza tamaos grandes, por lo cual
se presta para ser plantada en espacios pequeos.

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Barry Hammel

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Caa fstula
Nombre cientfico: Cassia

fistula L.

Familia: Caesalpiniaceae
Otros nombres comunes: Golden shower cassia (ingls)
Descripcin: rbol pequeo de hasta 5 m de altura por 30 cm de
dimetro, con la corteza gris verdoso. Las hojas son compuestas, pinnadas,
con 4 a 8 pares de hojuelas. Las flores son de color amarillo intenso y estn
dispuestas en grandes racimos colgantes. Los frutos son vainas alargadas,
delgadas, cilndricas, negras, de aproximadamente 50 cm de largo.
Distribucin geogrfica: Es originaria del sur de Asia, pero ha sido
introducida en todos los pases tropicales del mundo como planta
ornamental debido a la belleza de sus inflorescencias. En Costa Rica se
encuentra principalmente en la zona del Pacfico seco y el Valle Central;
0-1.100 m de elevacin.
Fenologa: Produce flores durante los meses de febrero, marzo y abril.
Los frutos se producen de abril hasta agosto.
Etimologa: El nombre del gnero Cassia proviene de los antiguos griegos,
que lo aplicaban a una serie de plantas con propiedades teraputicas. El
epteto fistula proviene del latn y significa tubo, en alusin a la forma
de los frutos.
Observaciones: Se distingue por su porte pequeo, las grandes
inflorescencias amarillas colgantes y los frutos largos y delgados como una
caa.

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Palo verde
Nombre cientfico:

Parkinsonia aculeata L.

Familia: Caesalpiniaceae
Otros nombres comunes: Espino de Jerusaln
Descripcin: Es un arbusto o rbol pequeo, de hasta 10 m de altura y
30 cm de dimetro, con la corteza verde. Las hojas tienen espinas en la
base, son compuestas, pinnadas, con 25 a 50 pares de hojuelas. Las flores
pequeas y de color amarillo estn en racimos. Los frutos son vainas con
una o varias semillas y con separaciones muy marcadas entre cada una.
Distribucin geogrfica: Es una especie nativa de la Amrica tropical
que ha sido introducida en Madagascar y Tanzania. En Costa Rica se
encuentra principalmente en el Pacfico seco hasta el Valle Central; 0-1.200
m de elevacin.
Fenologa: Produce flores a lo largo de casi todo el ao. Los frutos se han
observado en enero, abril y octubre.
Etimologa: El nombre del gnero Parkinsonia est dedicado a John
Parkinson, botnico ingls de los siglos XVI y XVII. El epteto aculeata
proviene del latn y significa espinoso y hace referencia a las espinas que
se encuentran en la base de las hojas.
Observaciones: Esta especie se reconoce por su porte bajo, las hojas
colgantes y las flores amarillas. El pecolo y el raquis son aplanados y a
los lados de este ltimo se encuentran las pequeas hojuelas, que muchas
veces se caen, por lo que se podra confundir el raquis con una hoja. Su
nombre popular se deriva del hecho de que en su hbitat natural la corteza
se mantiene verde, aunque pierde las hojas durante la poca seca. El Parque
Nacional Palo Verde, en Guanacaste, debe su nombre a este arbusto, el
cual es muy abundante en la ribera de la laguna del mismo nombre.
Ocasionalmente se observa como ornamental en aceras de urbanizaciones
en los alrededores de la capital.

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Guachipeln
Nombre cientfico: Diphysa

americana (Mill.) M. Souza

Familia: Papilionaceae

Descripcin: rbol de 412 m de altura y hasta 70 cm de dimetro, con


la corteza gris, fisurada. Las hojas son compuestas, pinnadas, con 10 a 20
hojuelas. Las flores, de color amarillo, se encuentran en racimos, tienen
cinco ptalos pero el superior es ms grande y sobresaliente y se le llama
estandarte. El fruto es una vaina seca e inflada, de unos 6 cm de largo.
Distribucin geogrfica: Es una especie originaria de la Amrica
tropical, desde Mxico hasta Panam. En Costa Rica es un rbol bastante
comn en la parte occidental del Valle Central y hasta el Pacfico seco; 01.500 m de elevacin.
Fenologa: La floracin se presenta principalmente en el mes de
diciembre, pero pueden encontrarse rboles con flores hasta marzo. Los
frutos se producen inmediatamente despus de la floracin.
Etimologa: El nombre del gnero viene del griego Diphysa, que significa
dos vejigas y se refiere al fruto, que es una vaina alargada con un tabique
central que lo separa en dos vejiguitas. El nombre comn, guachipeln,
proviene de los vocablos nhuatl cuachtli (cascabel) e ipilli (colgante), en
referencia a las vainas infladas que cuelgan de las ramas. Por su forma, a
las flores se les conoce comnmente como gallitos o gallinitas.
Observaciones: Esta especie se reconoce por su corteza fuertemente
fisurada longitudinalmente, el tronco y las ramas por lo general retorcidos
y las flores amarillas. Por lo general es de porte mediano, aunque puede
alcanzar alturas de hasta 15 m. Su madera es bastante apreciada por su
dureza y durabilidad para hacer postes, en la construccin y en ebanistera.
Se siembra como ornamental en cercas y parques y suele crecer silvestre
en las orillas de calles y autopistas. Tambin se utiliza como sombra para
caf y es una especie fijadora de nitrgeno al suelo. Es una de las primeras
especies que florecen en la poca seca.

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Por africano
Nombre cientfico:

Erythrina abyssinica Lam. Ex DC.

Familia: Papilionaceae
Otros nombres comunes: Red Hot Poker-Tree (ingls)
Descripcin: rbol pequeo, de unos 6 m de altura y hasta 50 cm
de dimetro, con la corteza profundamente fisurada y muy corchosa y
aguijones en las ramitas. Las hojas son compuestas, con tres hojuelas.
Las inflorescencias son globosas, de color rojo intenso, muy llamativas.
Los frutos son vainas y las semillas son parecidas al frijol, de color rojo
brillante.
Distribucin geogrfica: Este rbol es originario de Etiopa, en frica,
y ha sido ampliamente distribuido como ornamental en zonas tropicales.
En Costa Rica se encuentra cultivado en La Garita de Alajuela, en Aquiares
de Turrialba, en la Universidad para La Paz en la zona de Ciudad Coln y
cerca del barrio Los Yoses en San Jos; 800-1200 m de elevacin.
Fenologa: Produce flores en el mes de marzo.
Etimologa: El nombre del gnero Erythrina proviene del griego y significa
rojo; el epteto abyssinica hace referencia a su regin de origen, la antigua
Abisinia, hoy Etiopa.
Observaciones: Esta especie se distingue por su corteza gruesa, corchosa,
muy fisurada, y las flores de color rojo intenso. Aunque es un rbol muy
bello por su porte y color de las flores, es poco comn, por lo cual se
recomienda su utilizacin.

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Por
Nombre cientfico: Erythrina

berteroana Urb.

Familia: Papilionaceae

Descripcin: rbol de 615 m de altura y 1560 cm de dimetro, la


corteza es verdosa, lisa, a veces fisurada superficialmente, y en el tronco y
las ramas tiene aguijones. Las hojas son compuestas, con tres hojuelas. Las
flores se encuentran en racimos y son de color rojo. Los frutos son vainas
que se abren naturalmente y exponen las semillas, rojas.
Distribucin geogrfica: Se distribuye desde Mxico a Suramrica y Las
Antillas. En Costa Rica se encuentra desde las tierras bajas hasta la zona
templada, sobre todo en la vertiente pacfica; 0-2.500 m de elevacin.
Fenologa: Produce flores casi todo el ao y frutos de marzo a mayo.
Etimologa: El nombre del gnero Erythrina viene del griego y significa
rojo; el epteto berteroana indica que la especie fue dedicada al fsico y
botnico italiano Carlo Giuseppe Bertero (1789-1831), quien recolect
numerosas muestras botnicas en Suramrica y Las A ntillas.
Observaciones: Esta especie se reconoce por la corteza verdosa a caf
claro, levemente fisurada y con aguijones y sus flores rojo intenso. Debido
a su forma alargada, a las flores rojas se les llama pitos o cuchillitos. Este
rbol se utiliza principalmente como cerca viva. Sus flores son comestibles
y su sabor se asemeja al de la flor de Itabo. Las flores son visitadas por
colibres (Colibri thalassinus, Amazilia tzacatl, Amazilia saucerottei) y otras
aves (Vermivora peregrina e Icterus galbula). Las semillas de algunas especies
de este gnero de plantas son de color rojo con negro, se les conoce como
nenes y se utilizan como tradicin de buena suerte.

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Por gigante
Nombre cientfico: Erythrina

poeppigiana (Wallp.) O. F. Cook

Familia: Papilionaceae
Otros nombres comunes: Por extranjero
Descripcin: rbol de hasta 20 m de altura por 1 m de dimetro. Tiene
aguijones en las ramitas. Las hojas son compuestas, con tres hojuelas. Las
flores son de color anaranjado brillante. Los frutos son vainas de unos 25
cm de largo y las semillas se parecen a un frijol, de color caf.
Distribucin geogrfica: Esta especie es originaria desde Panam hasta
Bolivia e introducida en Costa Rica y el resto de Centroamrica. En Costa
Rica se encuentra en la vertiente pacfica y el Valle Central; 0-1.500 m de
elevacin.
Fenologa: Florece de diciembre a marzo, perodo en el cual pierde
tambin todas las hojas. Los frutos se producen en febrero y marzo.
Etimologa: El nombre cientfico del gnero Erythrina proviene del griego
erythrs, que significa rojo. El epteto poeppigiana hace referencia a Eduard
Poeppig (1797-1868), mdico y naturalista alemn que contribuy con
las primeras exploraciones naturalistas de Suramrica y a quien le fue
dedicada esta especie.
Observaciones: La mayora de los rboles de porte alto y copa anaranjada
que se ven en enero y febrero en el Valle Central son de esta especie,
muchos de ellos sobrevivientes de antiguas fincas cafetaleras, pero en
peligro de volverse una especie rara como consecuencia de la creciente
urbanizacin. Es una especie que se cultiv ampliamente como sombra
de caf y fijadora natural de nitrgeno en el suelo; su uso se descontinu
cuando se comenz a sembrar caf sin sombra. Las flores son comestibles
y son visitadas por muchas aves, entre ellas el cacique veranero (Icterus
galbula), la reinita verdecilla (Vermivora peregrina) y los colibres Amazilia
tzacatl y Heliothryx barrottei; el perico de frente roja (Aratinga finschi) se
alimenta de sus flores.

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Por blanco
Nombre cientfico: Erythrina

fusca Lour.

Familia: Papilionaceae
Otros nombres comunes: Por, Popeye
Descripcin: rbol de 312 m de altura y 1050 cm de dimetro. El
tronco tiene aguijones en la corteza. Las hojas son compuestas, con tres
hojuelas, la superficie inferior de la lmina es de color verde plido.
Las flores estn dispuestas en racimos compactos, son de color crema o
anaranjado plido. Los frutos son vainas verdes de unos 30 cm de largo,
las semillas son de color caf obscuro.
Distribucin geogrfica: Esta especie se distribuye desde Guatemala
hasta la parte norte y noroeste de Suramrica, las Antillas y en los trpicos
de frica y Asia. En Costa Rica se encuentra sobre todo en el Valle Central
y la vertiente pacfica; 0-1.500 m de elevacin.
Fenologa: Produce flores de enero a abril y en el Valle Central alcanza
su mayor esplendor en febrero. Los frutos se producen inmediatamente
despus de la floracin.
Etimologa: El nombre cientfico del gnero Erythrina proviene del griego
erythrs, que significa rojo y el epteto fusca probablemente hace referencia
al color obscuro de las semillas.
Observaciones: Especie comn de cercas y cafetales en el Valle Central, se
reconoce por su follaje un poco blanquecino y las flores de color amarillo
plido. Se le utiliza principalmente como sombra para caf y a menudo
se encuentra en plantaciones mixtas con el otro por, E. poeppigiana. Las
flores son visitadas por varias especies de aves que llegan en busca del
nctar, entre ellas la reinita verdecilla (Vermivora peregrina) y el cacique
veranero (Icterus galbula). El perico de frente roja (Aratinga finschi) suele
alimentarse de sus flores.

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Llama del bosque


Nombre cientfico: Spathodea

campanulata P. Beauv.

Familia: Bignoniaceae
Otros nombres comunes: African tulip tree, Flame of the forest (ingls)
Descripcin: rbol de hasta 25 m de altura y 40 cm de dimetro. La corteza
es oscura. Las hojas son compuestas, pinnadas, con 13 a 17 hojuelas. Las
flores son grandes, de hasta 10 cm de largo y de forma campanulada, de
color rojo anaranjado; los botones florales estn llenos de agua. Los frutos
son semejantes a vainas anchas y aplastadas con dos tapas en forma de
bote, las semillas son delgadas y con un ala que las rodea.
Distribucin geogrfica: Esta especie es originaria de frica tropical,
pero se ha distribuido ampliamente en los trpicos, donde se le cultiva
como ornamental. En Costa Rica se encuentra en casi todo el pas y es
un rbol bastante comn en la Gran rea Metropolitana; 500-1.200 m de
elevacin.
Fenologa: Produce flores la mayor parte del ao, pero principalmente
en octubre y noviembre. Los frutos se producen inmediatamente despus
de la floracin.
Etimologa: El nombre cientfico Spathodea se deriva del griego spthe, que
significa espata, en alusin a la forma del cliz; el epteto campanulata
proviene del latn y significa con forma de campana, debido a la forma
de la corola.
Observaciones: Esta especie se distingue por sus flores de color rojo
anaranjado que destacan contra el verde intenso del follaje, as como
sus frutos capsulares; las hojas y el cliz estn recubiertos de una fina
vellosidad dorada. Aunque es una especie introducida, en algunas partes
de Costa Rica se ha naturalizado y es posible encontrarla en sitios donde el
bosque se est regenerando. Su madera suave carece de utilidad comercial.
El cacique veranero (Icterus galbula) visita sus flores para robar el nctar.

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Malinche
Nombre cientfico: Delonix

regia (Bojer ex Hook.) Raf.

Familia: Caesalpiniaceae
Otros nombres comunes: Matrimonio, Flamboyant (ingls)
Descripcin: rbol de hasta 20 m de altura y 50 cm de dimetro, con
la copa muy extendida horizontalmente. La corteza es gris, con arrugas
horizontales y cicatrices. Las hojas son compuestas, bipinnadas, con
hojuelas muy finas. Las flores son grandes, de color rojo o anaranjado,
muy llamativas. El fruto es una vaina dura, de hasta 50 cm de largo por 57
cm de ancho, aplanada por los lados. Las semillas son cafs, muy duras.
Distribucin geogrfica: Es un rbol nativo de Madagascar pero se
encuentra ampliamente distribuido en los trpicos como ornamental. En
Costa Rica se distribuye en casi todo el pas, en las zonas urbanas; 0-1.200
m de elevacin.
Fenologa: Produce flores durante los meses de mayo y junio. Los frutos
permanecen colgando en el rbol durante casi un ao.
Etimologa: El nombre del gnero Delonix proviene del griego dlos, que
significa evidente, y onus, o ua, y se refiere a la forma de los ptalos;
el epteto regia en latn significa real y se refiere a la majestuosidad del
rbol cuando est en flor. El nombre comn matrimonio proviene de
que el rbol cuando florece es muy bello y luego se llena de frutos (vainas),
entonces popularmente se dice: primero muchas flores y despus slo
vainas. En sus zonas de origen se le llama flamboyant (flameante) por el
color rojo y anaranjado de sus flores.
Observaciones: Esta especie se distingue por su copa ancha de ramas
alargadas horizontalmente, las flores rojas o anaranjadas y los frutos
aplanados, duros y colgantes, que a veces se usan como instrumentos
musicales. Es una especie que forma parte del folclor costarricense, a pesar
de ser de origen africano.

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Juche
Nombre cientfico: Plumeria

rubra L.

Familia: Apocynaceae
Otros nombres comunes: Sacuanjoche, Flor blanca, Cacalojoche, Frangipan
Descripcin: Arbusto o rbol de 315 m de altura. La corteza es lisa
y lustrosa y se torna spera con la edad; el tronco, las ramas y las hojas
exudan un ltex blanco y abundante al ser cortados, las ramitas son muy
gruesas y con las cicatrices de las hojas cadas muy evidentes. Las hojas
son simples y estn agrupadas al final de las ramitas. Las flores, blancas,
amarillas o rosadas, estn en grupos terminales, tienen forma de trompeta
y son fragantes. El fruto est formado por dos estructuras cilndricas, largas,
similares a una vaina, ligeramente curvadas al madurar, que se abren
naturalmente y liberan numerosas semillas aladas.
Distribucin geogrfica: Esta especie es nativa del sur de Mxico,
Centroamrica y las Antillas Mayores y se cultiva ampliamente en los
trpicos. En Costa Rica se encuentra en la vertiente pacfica, el Valle Central
y raramente en la vertiente atlntica; 0-1.200 m de elevacin.
Fenologa: Produce flores y frutos a travs de todo el ao.
Etimologa: El nombre cientfico Plumeria es en honor al botnico francs
Charles Plumier (1646-1704); el epteto rubra proviene del latn ruber, que
significa rojo. El nombre cacalojoche se deriva de la palabra nhuatl
cacaloxochitl, que significa flor de cuervo.
Observaciones: Este rbol se distingue por sus ramitas gruesas y
suculentas, savia lechosa y hojas muy erectas y agrupadas al final de las
ramas. De esta especie existen unas 30 variedades, con flores que van
desde el rojo prpura hasta el blanco y el amarillo. La variedad de color
blanco es la flor nacional de Nicaragua. Aunque es originaria de Amrica
meridional, en Hawaii se utilizan sus aromticas flores para confeccionar
los tradicionales collares de esa regin llamados leis. En su hbitat
natural es frecuente en sitios rocosos a orilla de los cauces de ros.

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Orqudea de palo
Nombre cientfico: Bauhinia

purpurea Wall.

Familia: Papilionaceae

Descripcin: rbol pequeo, que puede alcanzar 56 m de altura y


1040 cm de dimetro. Las hojas son simples, con dos lbulos iguales. Las
flores tienen cinco ptalos, el superior es ms grande y de forma diferente a
los otros cuatro, con el centro de color ms fuerte y rayas amarillas. El fruto
es una vaina aplanada rojiza cuando inmadura y se abre en la madurez.
Distribucin geogrfica: Es una especie originaria de la India y Asia
tropical, pero se cultiva ampliamente como ornamental en los trpicos.
En Costa Rica se encuentra sobre todo en las principales ciudades del Valle
Central, cultivado en jardines y zonas verdes de aceras; 600-1.400 m de
elevacin.
Fenologa: Florece a travs de todo el ao, pero lo hace ms profusamente
en los meses de diciembre a abril y los frutos se producen en la misma
poca.
Etimologa: Debido a que sus hojas tienen dos lbulos iguales, el nombre
del gnero Bahuinia fue dedicado a los hermanos Caspar y Jean Bauhin
(siglo XVI), botnicos suizos; el epteto purpurea se refiere al color de las
flores.
Observaciones: Esta especie se distingue por ser de porte pequeo, con
las hojas en forma de casco de vaca y las flores prpura o blancas muy
llamativas. Es un rbol muy comn en las calles y jardines de San Jos
y otras ciudades del Valle Central. Su nombre comn deriva del hecho
de que sus flores semejan orqudeas, aunque botnicamente no est
emparentada con esa familia.

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Roble de sabana
Nombre cientfico:

Tabebuia rosea (Bertol.) A. DC.

Familia: Bignoniaceae

Descripcin: rbol de 520 m de altura por 2570 cm de dimetro, con


la corteza gris, fisurada a lisa. Las hojas son compuestas, digitadas, con
cinco hojuelas. La inflorescencia es una pancula terminal. Las flores tienen
forma de campana, su color vara desde el rosado intenso hasta casi blanco
externamente y con el tubo amarillento internamente. El fruto es una vaina
cilndrica de 2239 cm de largo. Las semillas son aladas.
Distribucin geogrfica: Esta especie es nativa desde Mxico hasta
Colombia y Venezuela. En Costa Rica se encuentra principalmente en la
vertiente pacfica, desde Guanacaste, Puntarenas, Puriscal, el Valle Central
y la Zona Sur hasta la Pennsula de Osa; 0-1.200 m de elevacin.
Fenologa: Florece de enero a marzo. Los frutos se producen despus de
la floracin.
Etimologa: El nombre cientfico Tabebuia hace referencia al nombre que
le dan los indgenas en Suramrica a las especies de este gnero; el epteto
rosea se refiere al color de las flores.
Observaciones: Este rbol se caracteriza por sus flores rosadas, que se
tornan casi blancas al envejecer, y por sus hojas completamente desnudas
de pubescencia. El roble de sabana es la especie de Tabebuia ms comn
en el Valle Central. El rbol pierde las hojas en el verano y toda la copa
se llena de flores rosadas. Su madera tiene usos muy diferentes, desde la
construccin hasta la elaboracin de herramientas y produccin de papel.
El color de la madera se asemeja a la del roble (Quercus sp.), de ah su
nombre comn. Algunas aves visitan las flores en busca de nctar, entre
ellas el cacique veranero (Icterus galbula) y los colibres Amazilia rutila,
Heliomaster constantii y Archilochus colubris.

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Carao
Nombre cientfico: Cassia

grandis L.f.

Familia: Caesalpiniaceae
Otros nombres comunes: Sandal
Descripcin: rbol de 715 m de altura por 3550 cm de dimetro, con
la corteza caf grisceo. Las hojas son compuestas, pinnadas, con 10 a 20
pares de hojuelas cubiertas de una pubescencia suave. Las flores, de color
rosado, estn dispuestas en racimos. Los frutos son vainas alargadas de
hasta 50 cm de largo por 5 cm de grosor, duros. Las semillas son de color
crema, aplanadas, y estn embebidas en una sustancia resinosa de color
caf oscuro, dulce y de un olor muy caracterstico.
Distribucin geogrfica: Esta especie es nativa desde Mxico hasta la
parte norte de Suramrica, aunque se planta en otras partes del mundo. En
Costa Rica est presente en casi todo el pas, pero es ms abundante en el
Pacfico seco; 0-1.200 m de elevacin.
Fenologa: Este rbol produce flores en febrero, marzo y abril, los frutos
se observan en enero, abril, julio y noviembre.
Etimologa: El nombre del gnero Cassia proviene del griego y hace
referencia a un grupo de leguminosas cuyos frutos se utilizan en medicina.
El epteto grandis posiblemente se refiere al tamao grande de los frutos.
Observaciones: Se caracteriza por sus flores rosado plido y los frutos
cilndricos, leosos, de color caf oscuro. Del fruto se extrae un producto
conocido popularmente como miel de carao, que se utiliza como
reconstituyente en la medicina tradicional. Las flores son visitadas por los
colibres Amazilia rutila y Amazilia saucerotii, mientras que otras aves llegan
para robar el nctar, tales como la reinita verdecilla (Vermivora peregrina) y
el cacique veranero (Icterus galbula).

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Madero negro
Nombre cientfico:

Gliricidia sepium (Jacq.) Kunth ex Walp.

Familia: Papilionaceae
Otros nombres comunes: Mata ratn, Gallinitas
Descripcin: rbol de tamao mediano, aunque puede alcanzar hasta
15 m de altura. Las hojas son compuestas, pinnadas y con 7 a 9 pares
de hojuelas. Las flores son rosadas con manchas amarillas y en forma
de mariposa, dispuestas en racimos. El fruto es una vaina de 520 cm de
largo, verde amarillento, con 3 a 10 semillas.
Distribucin geogrfica: Esta especie se encuentra desde Mxico hasta
la parte norte de Suramrica y las Antillas, pero ha sido introducida en
todas las regiones tropicales del mundo. En Costa Rica es muy comn en
la zona del Pacfico seco y la parte occidental del Valle Central, pero se le
puede encontrar en otras partes del pas; 0-2000 m de elevacin.
Fenologa: Los rboles pierden sus hojas durante el verano y se observan
flores y frutos desde enero hasta junio.
Etimologa: El nombre del gnero se deriva del latn y significa mata
ratn, que es el nombre comn con que se conoce al rbol en algunas
zonas de origen. El epteto sepium proviene del latn saepes, que significa
lmite, seto vivo, cerca, barrera, debido al uso que se le da a esta especie.
Observaciones: Este rbol se reconoce por su porte pequeo y las flores
rosadas, comnmente en cercas vivas. Es una especie con mltiples usos,
como poste para cercas vivas, sombra de cultivos y forraje para ganado;
adems es una planta fijadora de nitrgeno en el suelo. La madera es muy
durable y se usa en construcciones, ebanistera y como lea. La decoccin de
sus hojas se utiliza para ahuyentar pulgas y otros insectos de las casas; la corteza molida, las hojas y semillas se usan como veneno para ratones. Se sabe
que la planta es venenosa para perros y caballos, pero vacas y cabras pueden
comer sus hojas sin peligro. Las hojas, al machacarlas, emiten un olor fuerte
que recuerda los frijoles cocinados. Las flores son visitadas por colibres
(Amazilia rutila, Amazilia tzacatl), otras aves llegan a robar el nctar, como
el cacique ahumado (Icterus spurius) y el cacique veranero (Icterus galbula),
y otras comen sus flores, como el catano (Aratinga canicularis), el zapoyol
(Brotogeris jugularis) y las loras (Amazona albifrons). Se cree que sus verdaderos polinizadores son abejas grandes del gnero Xylocopa; otras especies de
abejas, avispas y otros insectos visitan las flores en busca de nctar.
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Jacaranda
Nombre cientfico:

Jacaranda mimosifolia D. Don

Familia: Bignoniaceae
Otros nombres comunes: Jacarand
Descripcin: rbol de 312 m de altura por 50 cm de dimetro, con la
corteza gris. Las hojas son compuestas, bipinnadas, con 15 a 40 pares de
pinnas. Las flores estn dispuestas en panculas, son de color lila y tienen
forma de campana. Los frutos son redondos, aplanados y muy duros, de
unos 6 cm de dimetro, que al abrirse liberan las pequeas semillas, en
forma de corazn y con un ala que las rodea.
Distribucin geogrfica: Esta especie es originaria de Brasil y el norte
de Argentina, pero se cultiva en las zonas tropicales y subtropicales del
mundo debido a su belleza ornamental. En Costa Rica se encuentra
principalmente en el Valle Central; 900-1400 m de elevacin.
Fenologa: Florece entre febrero y mayo y produce frutos en mayo y
junio.
Etimologa: El nombre Jacaranda proviene del nombre comn en su
regin de origen; el epteto mimosifolia se deriva de la semejanza de sus
hojas con las del gnero Mimosa (la comn dormilona).
Observaciones: Esta especie se reconoce por sus hojas compuestas, sus
flores de color lila y los frutos secos, redondeados y aplastados, que se
abren en la madurez. Es muy comn como ornamental en parques y
jardines del Valle Central, aunque puede estar presente en otras ciudades
del pas. Se puede reproducir por semillas o estacas. Algunas aves, como la
reinita verdecilla (Vermivora peregrina), visitan sus flores para robar nctar.

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Cortez negro
Nombre cientfico:

Tabebuia impetiginosa (Mart. ex DC.) Standl.

Familia: Bignoniaceae
Otros nombres comunes: Corteza negra
Descripcin: Arbol de 712 m de altura por 1035 cm de dimetro,
con la corteza ligeramente escamosa, griscea a negruzca. Las hojas
son compuestas, digitadas, con 4 a 7 hojuelas. La inflorescencia es una
pancula terminal compacta, con las flores en forma de campana, de color
morado intenso externamente y blanco amarillento en la parte interna del
tubo. El fruto es una vaina cilndrica, de 3045 cm de largo. Las semillas
tienen dos alas laterales de color blanco transparente y 45 cm de ancho,
que son dispersadas por el viento.
Distribucin geogrfica: Es una especie que se distribuye desde el norte
de Mxico hasta Argentina. En Costa Rica se encuentra desde las zonas
costeras del Pacfico hasta el Valle Central; 01.100 m de elevacin.
Fenologa: Florece de noviembre a marzo, aunque en San Jos se ha visto
con flores en septiembre. Los frutos se producen despus de la floracin.
Etimologa: El nombre cientfico Tabebuia se deriva de tabebuia o taiaverui,
nombres que le dan los indgenas en Suramrica a los rboles de este
gnero. El epteto impetiginosa se refiere a que ha sido usado para combatir
el imptigo que es una enfermedad de la piel, adems de otros tipos de
infecciones.
Observaciones: De las tres especies de Tabebuia tratadas en este libro, sta
es la menos comn. Se distingue por sus flores color lila a morado intenso,
la pubescencia blanquecina de las inflorescencias y las hojas glabras. A
diferencia de las otras especies del gnero, sta no produce una floracin
muy abundante; lo comn es observar hojas y flores al mismo tiempo, a
veces solamente florece una rama.

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Orgullo de la India
Nombre cientfico:

Lagerstroemia speciosa (L.) Pers.

Familia: Lythraceae

Descripcin: rbol de hasta 15 m de altura por 1560 cm de dimetro,


con la corteza griscea. Las hojas son simples. Las flores son de color
rosado a morado, muy abundantes, con los ptalos separados. Los frutos
son cpsulas globosas de 12 cm de dimetro, que se abren naturalmente
en la madurez.
Distribucin geogrfica: Es una especie originaria de la India, pero
ampliamente cultivada como ornamental en las zonas tropicales. En Costa
Rica se encuentra en todo el pas; 01.300 m de elevacin.
Fenologa: La floracin se presenta en mayor cantidad en el mes de junio,
aunque es posible ver flores casi a travs de todo el ao. Durante el verano
pierde sus hojas. Los frutos se producen de junio a diciembre.
Etimologa: El nombre cientfico del gnero Lagerstroemia le fue dado en
1759 por el botnico Carlos Linneo, en recuerdo de su amigo Magnus von
Lagerstrom (1696-1759); el epteto speciosa proviene del latn y significa
hermoso.
Observaciones: Se reconoce por sus flores de color lila y frutos globosos,
duros y cafs. Es una especie comnmente cultivada en los parques y
jardines del Valle Central. Aunque en Costa Rica se cultiva por la belleza de
sus flores, en las zonas de origen se utiliza como especie maderable.

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Glosario de trminos
botnicos utilizados
pice: Punta de la hoja.
Aserrado: Borde con dientes agudos a modo de sierra.
Caducifolio: rbol que bota sus
hojas durante un perodo del ao,
generalmente en la poca seca.
Campanulada: En forma de campana.
Cpsula: Fruto seco con dos o ms
tapitas que se abre en la madurez.
Ferrugneo: Del color del herrumbre.
Fisurada: Corteza que se raja en
surcos profundos verticales.
Glabra: Que carece de vellosidad.
Hoja bipinnada: Hoja compuesta,
dos veces pinnada o dividida.
Hoja compuesta: Hojas donde la
lmina se divide en hojitas ms
pequeas, llamadas hojuelas.
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Hoja digitada: Hoja compuesta con


las hojuelas dispuestas como los
dedos de una mano.
Hoja lobulada: Hoja donde la
lmina est hendida de modo que
se forman lbulos.
Hoja pinnada: Hoja compuesta.
Con las hojuelas distribuidas a lo
largo de los dos lados de un eje
central (raquis).
Hoja simple: Hoja que no est dividida en hojuelas.
Hojuela: En las hojas compuestas,
cada una de las hojitas en que se
divide la hoja.
Inflorescencia: Conjunto de flores
agrupadas a lo largo de un eje central y algunos laterales.
Lanceolada: En forma de punta de
lanza.
Nhuatl: Lengua indgena que se
hablaba desde el norte de Mxico

hasta Centroamrica en la poca


precolombina y an hoy da se
habla en varias partes de Mxico.
Pancula: Inflorescencia con un eje
central y con las flores dispuestas
en ramitas laterales.
Pecolo: Tallo que sostiene una
hoja.

Racimo: Inflorescencia con un eje


central y las flores dispuestas a los
lados, sostenidas por un tallito llamado pedicelo.
Raquis: Eje central de una hoja
compuesta o de una inflorescencia.
Terminal: En la punta de la rama.

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Literatura consultada

Augspurger, C. 1992. Una seal para la floracin sincrnica. In: Leigh, E.G.,
Jr; Rand, A.S.; Windsor, D.M. (eds.). Ecologa de un Bosque Tropical:
ciclos estacionales y cambios a largo plazo. Panam, Smithsonian
Tropical Research Institute, p. 201-218.
CATIE. 1997-2000. Nota Tcnica sobre Manejo de Semillas Forestales. Nos.
3, 15, 36, 59, 84, 99, 118, 123.
Holdridge, L.R.; Poveda, L.J.; Jimnez, Q. 1997. rboles de Costa Rica. Vol.
1. 2 ed. San Jos, Centro Cientfico Tropical, 522 p.
Janzen, D.H. (ed.). 1991. Historia Natural de Costa Rica. 1 ed. en espaol.
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Lanzara, P.; Pizzetti, M. 1977. Gua de rboles. Espaa, Grijalbo, 340 p.
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