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Domingo 29 de Noviembre de 2015

Bienvenidos a la web oficial del Centro Oceanogrfico de Santander

COBERTURA NUBOSA

INVESTIGACION --> Ecologa Marina

Perteneciente al rea de Medio Ambiente Marino y Proteccin Ambiental

La Ecologa Marina es la ciencia que estudia las relaciones de los seres vivos que habitan la mar entre s y
con su entorno. Es por tanto una disciplina de mayor amplitud que la biologa pesquera, ya que estudia los
procesos que ocurren en la mar, entre ellos los relacionados con las actividades humanas, atendiendo a todos
sus componentes y dentro de un contexto de ecosistema.
La filosofa de trabajo del Instituto Espaol de Oceanografa y su funcin de asesora en temas pesqueros,
determina la necesidad de abordar estas labores desde un punto de vista ms amplio. El estudio de la
dinmica de poblaciones sometidas a explotacin comercial no es abordable sin tener en cuenta factores
como los procesos de produccin, el enlace entre la produccin planctnica pelgica y las comunidades
ligadas al fondo, y finalmente las relaciones interespecficas, especialmente las relaciones predador-presa.
Para su estudio desde un punto de vista ecolgico, el medio marino se ha dividido respecto a un criterio de las
diferentes caractersticas ambientales de la columna de agua ya que esto condiciona su particular dinmica.
El dominio pelgico hace referencia a las capas superficiales y subsuperficiales bien iluminadas de la columna
de agua y los organismos que viven en ella. Los seres vivos que habitan el dominio pelgico siguen un modo
de vida planctnico o nectnico, haciendo referencia a su capacidad de natacin. Sobre el fondo marino
habitan, los organismos que conforman el dominio bentnico. Algunas especies bentnicas de mayor tamao
y autonoma del fondo se denominan especies demersales.
Los objetivos principales de este rea en el Centro Oceanogrfico de Santander son comprender el
funcionamiento del ecosistema marino del mar Cantbrico y determinar como los procesos fsicos y biolgicos
afectan a la produccin de especies comerciales. Al mismo tiempo se estudian como afectan las actividades
extractivas sobre la dinmica del ecosistema. En el laboratorio de Santander existen equipos de investigacin
dedicados al estudios de ecologa planctnica, de ecologa demersal y bentnica y de ecologa trfica.

SUBREAS

Planctnica
Los estudios de Ecologa planctnica del IEO de Santander se centran en el primer nivel de la
cadena trfica pelgica (microalgas marinas o fitoplancton) y la relacin de su variabilidad con los
factores fsicos. Estos estudios son llevados a cabo con tcnicas de teledeteccin que presentan
bases de datos diarias, de gran resolucin espacial (hasta 290 x 260m con MERIS) y cobertura
global. Se analiza la relacin de la concentracin de fitoplancton (sensores CZCS, SeaWiFS, MODIS
y MERIS) con la distribuciones de temperatura (sensores AVHRR y AATSR) y de corrientes

superficiales (sensores altimtricos) en el Golfo de Vizcaya, el Atlntico Subtropical y las regiones


rticas
y
Antrticas.
La gran cobertura espacial de los datos de satlite posibilitan analizar la variabilidad fitoplanctnica
en relacin a estructuras oceanogrficas de gran escala como la Corriente Polar que se extiende en
el Atlntico NE desde Portugal hasta Escocia. Los datos de satlite de largo trmino permiten
investigar la variabilidad fitoplanctnica en relacin a importantes observaciones de Cambio
Climtico como el fuerte incremento trmico de los ltimos 20 aos.

Demersal-Bentnica
La energa del sol es capturada por los organismos auttrofos, algas
y fanergamas marinas en la regin litoral, y fitoplancton en la columna de agua de todos los mares.
En la mayor parte de la superficie del mar la produccin se ve limitada a la zona ftica superficial,
mientras que muchos de los recursos pesqueros son de hbito demersal. Esta produccin primaria
es aprovechada por los planctfagos o llega al fondo por gravedad como nieve marina. Esta materia
orgnica se reintegra en la red trfica a travs de los organismos bentnicos suspensvoros o
detritvoros, denominados productores secundarios. Muchos de estos invertebrados bentnicos,
adems de los carnvoros y carroeros, constituyen la principal fuente de alimento de muchas
especies
de
inters
comercial.
Dentro de las comunidades bentnicas, los diferentes modelos de vida determinan sistemas de
adaptaciones y relaciones con el medio particulares. La fauna epibentnica es aquella que vive sobre
la superficie del fondo, la fauna endobentnica o infauna vive enterrada en la arena o fango, mientras
que la fauna suprabentnica, principalmente crustceos, vive en los primeros metros de agua sobre
el fondo. En las nuevas tendencias de asesoramiento de la actividad pesquera, principalmente
mediante modelos trofodinmicos, es imprescindible la informacin sobre todo el conjunto de grupos
trficos (que constituyen la red alimentaria), no slo aquellos de inters comercial. El equipo de
Ecologa demersal y bentnica del laboratorio de Santander aborda el asesoramiento cientfico a
travs de estudios de comunidades, en estrecha colaboracin con el equipo de Ecologa Trfica, los
equipos de bentologos, gelogos, fsicos y qumicos de otros centros del IEO, y el equipo de
Seguimiento de la Actividad Pesquera.

Trfica

Los estudios de alimentacin de peces son esenciales para una


completa compresin del funcionamiento de los ecosistemas marinos, y dentro de ellos existen
diferentes enfoques relacionados con el estudio de los sistemas explotados. La predacin es un
importante factor en la mortalidad natural de las especies pequeas o de vida corta y para los
juveniles en general. Aprovechando las campaas de investigacin de evaluacin demersal en el Mar
Cantbrico y Galicia, existe una serie histrica de datos de anlisis de contenidos estomacales de
peces, desde 1988. Los estudios realizados a partir de esta serie histrica han dado a conocer la
estructura de la cadena de trfica demersal, los diferentes nichos trficos de las especies, sus
hbitos alimenticios, y las dietas de diversas especies de peces de gran importancia ecolgica y
comercial.
En el Laboratorio del IEO de Santander se estudian los hbitos alimenticios de los peces demersales

sometidos a la presin pesquera, y se busca informacin nueva para contribuir a una mejor
evaluacin de las especies comerciales; por lo que uno de los principales objetivos es abordar la
estimacin cuantitativa de las dietas y de las relaciones trficas mediante la estimacin del consumo.
Por otra parte se estudia la ecologa alimenticia de los peces en el Cantbrico, con el propsito de
contribuir al conocimiento y la gestin del ecosistema, para posibilitar la construccin de modelos que
reflejen el funcionamiento del sistema. Para ello se trabaja en la definicin del nivel trfico de cada
especie que refleja su posicin en una red trfica, y permiten su clasificacin en grupos trficos
funcionales para desarrollar las matrices de alimentacin utilizadas
en los modelos trofodinmicos.