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Flavius Josephus

Whrend des Jdischen Krieges gegen Rom in den Jahren 6670 war der Priester Josephus zunchst jdischer
Militrkommandeur in Galila. In dieser Funktion war er
unter anderem mit der Befestigung vieler Stdte in Galila betraut, u.a. als Militrkommandant von Jotapata. Er
wurde 67 von den Truppen des Vespasian bei der Eroberung Jotapatas gefangen genommen. Nachdem die Rmer die Stadtmauern genommen hatten, gelang es ihm
im anschlieenden Huserkampf, sich mit 40 Mnnern
in einer Zisterne zu verstecken. Nikanor, ein rmischer
Freund von Flavius Josephus, berbrachte das Angebot des Vespasian: Kapitulation gegen Leben. Die eingeschlossenen jdischen Kmpfer entschlossen sich allerdings zum Selbstmord, wobei das Los entschied, wer
als nchstes gettet werden sollte. Nur Flavius Josephus
und ein Mann namens Jakov, den er vereinbarungsgem umbringen htte mssen, berlebten und ergaben
sich den Rmern. Die Rmer nahmen sie gefangen, tteten sie aber nicht. Flavius Josephus wechselte die Seiten
und wurde nach seiner Weissagung, Vespasian und sein
Sohn Titus wrden einst Kaiser in Rom werden, zum Berater der Rmer bei der Belagerung Jerusalems. Um die
Stadt und den herodianischen Tempel zu schonen, versuchte er vergeblich, zwischen den verfeindeten Parteien
zu vermitteln. Letztlich el Jerusalem im Jahre 70 an die
Rmer unter Vespasians Sohn Titus, der nach der Ausrufung seines Vaters zum Kaiser das Oberkommando berRmische Bste, die auf Flavius Josephus gedeutet wurde, Ny nommen hatte. Mit Titus ging Josephus nach Rom, wo er
das rmische Brgerrecht erhielt (unter dem Namen Titus
Carlsberg Glyptotek, Kopenhagen.
Flavius Iosephus, zu Ehren seiner avischen Frderer[1] ).
Flavius Josephus (* 37 oder 38 als Joseph ben Mathit- Er bekam vom Kaiser eine Villa und eine stattliche Penjahu ha Kohen, hebrisch , in Jerusalem; sion. Daher konnte er sich fortan seinen literarischen Arnach 100 vermutlich in Rom) war ein rmisch-jdischer beiten widmen. Er starb nach 100.
Historiker des 1. Jahrhunderts, der seine Werke auf
Griechisch verfasste (zum Teil zunchst aber in seiner
aramischen Muttersprache).
Er ist neben Philon von Alexandria der wichtigste Autor 2 Familie
des hellenistischen Judentums und hatte sich, obwohl seiner Herkunft nach den Sadduzern nahestehend, frh den Josephus erste Frau starb whrend der Eroberung JeruPharisern angeschlossen.
salems. Nach dem Ende seiner Gefangennahme heiratete
Josephus in zweiter Ehe eine jdische Mitgefangene, von
der er sich trennte, nachdem er mit Vespasian nach Alexandria zog.
1 Leben
Um 70 heiratete er eine Jdin aus Alexandria, mit der er
drei Shne hatte. Nur einer Flavius Hyrcanus wurde
erwachsen. Flavius Josephus lie sich scheiden und heiratete um das Jahr 75 eine kretische Jdin aus guter Familie. Aus dieser Ehe gingen zwei Shne, Flavius Justus
und Simonides Agrippa, hervor.

Joseph ben Mathitjahu war der Sohn einer angesehenen


priesterlich-kniglichen Familie aus Jerusalem. In seinen
eigenen Schriften benutzte er niemals den Namen Flavius; der erste Nachweis fr diese Identizierung scheint
Origenes zu sein.
1

Werk

WIRKUNG

sowie fr das Urchristentum, ist er heute eine bedeutsame


historische Quelle, da er sich auf andere, nicht erhaltene
Werke sttzt.
Um das Jahr 96 erschienen noch zwei kleinere Werke,
nmlich ber die Ursprnglichkeit des Judentums (Contra
Apionem, auch unter dem Titel ber das Alter der Juden)
und eine Schrift, die als Vita (Leben, seine Autobiographie) bekanntgeworden ist. In diesen Werken verteidigte
er vor allem das Judentum gegen antijudaistische Vorwrfe und sich selbst gegen persnliche Kritik.

4 Wirkung
In der jdischen Bevlkerung hinterlie Josephus und
vor allem sein Werk zunchst keinen nennenswerten Eindruck. Fr sie war er zunchst nur ein Romgnstling und
Verrter, auch fr viele, die sich nicht dem Kampf gegen
die Rmer angeschlossen hatten. Sein Einsatz fr jdische Belange in Rom brachte ihm einige Sympathien zurck, das Verhltnis blieb jedoch bis zu seinem Tod ambivalent. Erst in der Gegenwart erlebt Josephus im Staat
Israel eine Art Renaissance.
Seine Mithilfe bei der Niederwerfung des ersten jdischen Aufstandes machte ihn aus rmischer Sicht zum
Prestigeobjekt. Seine Werke wurden in Rom hundertfach
kopiert und gelten als Bestseller der antiken Kriegsberichterstattung.
Mangels anderer zeitgenssischer Quellen aus Juda und
Galila sttzt sich Eusebius von Caesarea in seiner
Kirchengeschichte fast ausschlielich auf die Angaben
von Josephus, insofern es sich nicht um Zitate aus den
In Rom verfasste er mehrere Werke. Als erstes schrieb er Bchern des Neuen Testaments handelt. Josephus ist fr
in den Jahren 7579 das Werk Geschichte des jdischen Eusebius der Kronzeuge fr die Ereignisse zu Lebzeiten
Krieges (griechisch Jesu und fr die Zeit des Urchristentums.
, lateinisch Bellum Judaicum oder De bello Ju- Im Mittelalter waren die Werke Josephus teilweise bedaico). Darin schilderte er den langen Kampf der Juden kannt. So erwhnt ihn beispielsweise Widukind von Corgegen Fremdherrschaft, beginnend mit der Besetzung Je- vey in seiner Res gestae Saxonicae. Im Zuge der humarusalems durch die Seleukiden unter Antiochos IV. Epi- nistischen Bewegung wurden auch die jdischen Altertphanes im Jahre 174 v. Chr., und den anschlieenden mer und der Jdische Krieg u.a. in lateinischer bersetAufstand unter Fhrung der Makkaber. Nach etlichen zung gedruckt, blieben aber in ihrer Popularitt weit hinkleineren Aufstnden gegen die jeweilige Fremdherr- ter anderen rmischen Historikern zurck.[2] Mit Beginn
schaft kam es in den Jahren 6670 zum groen Aufstand der Aufklrung und der zunehmenden Unabhngigkeit
der Juden gegen Rom, der als Erster Jdischer Krieg in der forschenden Wissenschaften vom Einuss der Kirche
die Geschichte einging und einen Groteil der sieben B- und kirchlicher Dogmen wurden speziell die zwei Stelcher fllt.
len in Josephus Schriften, die sich unmittelbar mit Jesus
Jdische Chronic, eine frhe deutsche bersetzung von De Bello
Judaico, 1552: Titelblatt mit einem Fantasie-Autorenportrt

In den folgenden Jahren bis 94 schrieb er Antiquitates


Judaicae in 20 Bchern (Jdische Altertmer, auch unter dem Titel Jdische Archologie). Darin schilderte
Josephus die Geschichte des jdischen Volkes von der
Schpfung bis zum Ausbruch des Aufstandes im Jahre
66. Dabei hielt er sich weitgehend an die Schilderungen
im Tanach, soweit diese historisch reichten. Fr die Zeit
danach, also die Zeit der Makkaber oder Hasmoner und
vor allem fr das 1. Jahrhundert vor und nach Christus,
also die Zeit von Herodes dem Groen und seiner Shne

befassen, kritischen Untersuchungen unterzogen. Dieses


sogenannte Testimonium Flavianum (Zeugnis des Flavius) wird, je nach Blickwinkel und Einstellung des Untersuchers, unterschiedlich bewertet. Die einen betrachten
es als eine christliche Einfgung (und daher nicht original von Josephus). Andere sehen darin eine von christlichen Kopisten ausgeschmckte Version eines krzeren
Originals von Josephus. Eine weitere Gruppe betrachtet
es als einen verkrzten und korrumpierten (verstmmelten) Rest eines ursprnglich wesentlich lngeren Origi-

3
naltextes von Josephus.

7 Literatur
Bibliographie

Siehe auch
Josippon
Josephus-Problem

Ausgaben und bersetzungen


Benedictus Niese (Hg.): Flavii Iosephi opera. 7 Bde.,
Berlin 18851895.
Jdische Altertmer. bersetzt und mit Einleitung
und Anmerkungen versehen von Heinrich Clementz. Mit Paragraphenzhlung nach Flavii Josephi
Opera recognovit Benedictus Niese (Editio minor),
Wiesbaden 2004, ISBN 3-937715-62-2.
Der Jdische Krieg und Kleinere Schriften. bersetzt und mit Einleitung und Anmerkungen versehen von Dr. Heinrich Clementz. Mit Paragraphenzhlung nach Flavii Josephi Opera recognovit Benedictus Niese (Editio minor), Wiesbaden 2005, ISBN
3-86539-018-8.
Flavius Josephus. Vom Jdischen Kriege Buch I IV.
Nach der slawischen bersetzung deutsch herausgegeben und mit dem griechischen Text verglichen
(Hg. v. Alexander Berendts u. Konrad Grass), Dorpat 1924; ND Hildesheim, New York 1979, ISBN
3-487-06712-9.

Heinz Schreckenberg: Bibliographie zu Flavius Josephus. Leiden 1968. Supplementband mit Gesamtregister. Leiden 1979.
Darstellungen und Analysen
William R. Farmer: Maccabees, Zelotes and Josephus. 2. Auage. Columbia University Press, New
York 1958.
Georey A. Williamson: The World of Josephus. Secker & Warburg, London 1964.
Adolf Lumpe: Josephus, Flavius. In: BiographischBibliographisches Kirchenlexikon (BBKL). Band 3,
Bautz, Herzberg 1992, ISBN 3-88309-035-2, Sp.
710713.
Steve Mason: Flavius Josephus und das Neue Testament. Francke, Tbingen/Basel 2000, ISBN 3-82522130-X.
Christfried Bttrich, Jens Herzer (Hrsg.): Josephus
und das Neue Testament. Wechselseitige Wahrnehmungen. Mohr Siebeck, Tbingen 2007, ISBN 9783-16-149368-3.
Oliver Gumann: Das Priesterverstndnis des Flavius Josephus. Mohr Siebeck, Tbingen 2008, ISBN
978-3-1614956-2-5.
Michael Tuval: From Jerusalem Priest to Roman Jew.
On Josephus and the Paradigms of Ancient Judaism. Mohr Siebeck, Tbingen 2013, ISBN 978-316-152386-1.

De bello Iudaico. Griechischdeutsch, hrsg. und mit


einer Einleitung sowie mit Anmerkungen versehen
von Otto Michel und Otto Bauernfeind, 3 Bde.,
Rezeption
19591969.
Flavius Josephus, Heinz Schreckenberg, Manuel
Vogel, Folker Siegert (Hrsg.): Aus meinem Leben.
Vita. Mohr Siebeck, Tbingen 2001, ISBN 9783-16-147407-1 (eingeschrnkte Vorschau in der
Google-Buchsuche, abgerufen am 22. Juli 2011).
Contra Apionem, Buch I. Einleitung, Text, textkritischer Apparat, bersetzung und Kommentar
von Dagmar Labow. Stuttgart 2005, ISBN 3-17018791-0.

Christian Tmpel: Die Rezeption der Jdischen Altertmer des Flavius Josephus in den hollndischen
Historiendarstellungen des 16. und 17. Jahrhunderts. In: Herman Vekeman, Justus Mller Hofstede
(Hrsg.): Wort und Bild in der niederlndischen Kunst
und Literatur des 16. und 17. Jahrhunderts. Lukassen, Erftstadt 1984, ISBN 3-923769-04-0, S. 173
204.
Ren Bloch: Iosephos Flavios (Flavius Josephus).
Bellum Iudaicum. In: Christine Walde (Hrsg.): Die
Rezeption der antiken Literatur. Kulturhistorisches
Werklexikon (= Der Neue Pauly. Supplemente. Band
7). Metzler, Stuttgart/Weimar 2010, ISBN 978-3476-02034-5, Sp. 397406.

ber die Ursprnglichkeit des Judentums (Contra


Apionem). Erstmalige Kollation der gesamten berlieferung (griechische, lateinische, armenische), literarkritische Analyse und deutsche bersetzung.
Herausgegeben von Folker Siegert. Gttingen 2008,
ISBN 978-3-525-54206-4.
Belletristik

9
Lion Feuchtwanger hat Flavius Josephus zur Hauptgur in seiner Josephus-Trilogie gemacht (Der jdische Krieg, 1932; Die Shne, 1935; Der Tag wird
kommen, 1945). Aufbau-Taschenbuch-Verlag, Berlin 2002, ISBN 3-7466-5601-X.
Mireille Hadas-Lebel: Flavius Josphe. Le Juif de
Rome. Fayard, Paris 1989, ISBN 2-213-02307-7.
Lucien Poznanski: La Chute du Temple de Jrusalem. Complexe, Brssel 1997, ISBN 2-87027-3975.

Weblinks

Commons: Flavius Josephus Sammlung von


Bildern, Videos und Audiodateien
Wikisource: Der Jdische Krieg auf Griechisch
Quellen und Volltexte
Wikisource: Der Jdische Krieg auf Deutsch
Quellen und Volltexte
Wikisource: Flavius Josephus Quellen und
Volltexte

Literatur von und ber Flavius Josephus im Katalog


der Deutschen Nationalbibliothek
Werke von und ber Flavius Josephus in der
Deutschen Digitalen Bibliothek
Werke des Josephus (englisch)
Jona Lendering: Josephus. In: Livius.org (englisch)

Anmerkungen

[1] Fr den Namen Titus gibt es jedoch keine zeitgenssischen Belege. Josephus selbst bezeichnete sich in seinen
Werken nie selbst als Flavius und wurde so erst spter von
christlicher Seite bezeichnet, whrend dies in jdischen
Quellen ignoriert wird. Siehe Oliver Gumann, Das Priesterverstndnis des Flavius Josephus, S. 201.
[2] Peter Burke, A Survey of the Popularity of Ancient Historians, 1450-1700, in: History and Theory, Vol. 5, No. 2
(1966), 135-152.

Normdaten (Person): GND: 118640003 | LCCN:


n80015583 | VIAF: 22143666 |

ANMERKUNGEN

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10.1

Text- und Bildquellen, Autoren und Lizenzen


Text

Flavius Josephus Quelle: https://de.wikipedia.org/wiki/Flavius_Josephus?oldid=146009664 Autoren: Schewek, Gbust, MatthiasKabel,


Jed, Aka, Stefan Khn, Ulrich.fuchs, Magnus, ErikDunsing, Mathias Schindler, Katharina, WolfgangRieger, StefanC, Matt1971, Johannes
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Knigreich und Frstenthumb. Frankfurt am Main, Chr. Egenol, 1552. Early German translation of De bello Judaico (books 37).
Ursprnglicher Schpfer: User:AndreasPraefcke
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