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Bosques Nublados

El siguiente ensayo trata de dar una breve descripcin de lo que son los bosques
nublados en Honduras.
Segn Stadtmller (1987), los BN son todos aquellos bosques que frecuentemente
estn cubiertos por nubes o neblinas. Los principales atributos de los BN son sus
caractersticas climticas, vegetacin, productividad, absorcin de nutrientes,
suelo y hojarasca y el balance hdrico positivo. Constituyen ecosistemas forestales
con una flora y una estructura caractersticas. Normalmente ocurren en una franja
altitudinal donde el ambiente se caracteriza por una cobertura de nubes
persistente o estacional, la cual reduce la radiacin solar y el dficit de vapor,
llegando a suprimir los procesos de evapotranspiracin (Hamilton, et al. 1995,
citados por Kappelle y Brown 2001). Los suelos en general son hmedos, con un
alto grado de materia orgnica humificada. En estudios realizados en El Salvador
y Venezuela se han reportado capas de materia orgnica de ms de 1 m hasta 4
m de espesor (Stadtmller 1987). Los valores de biodiversidad de rboles,
hierbas, arbustos y epfitas son altos si se compara con la selva tropical lluviosa.
Los valores de endemismos son tambin muy altos (Hamilton, Juvik y Scatena,
1995 citado por Kappelle y Brown 2001).
A nivel mundial, los BN por encima de 1000 msnm cubren 48 millones de
hectreas, de las cuales, el 50% se encuentra en Amrica Latina, presentando una
buena porcin en Mesoamrica Mxico, Guatemala, Nicaragua y Honduras
(Kapos et al. 2000, citado por Kappelle y Brown 2001). Zadroga (1981) manifiesta
que los BN se estn convirtiendo en uno de los ecosistemas forestales que
desaparecen en forma ms rpida por la colonizacin del hombre. Stadtmller
(1987) establece que las tres principales amenazas son la explotacin forestal sin
planificacin ni manejo, el avance de la frontera agrcola que convierte e bosque
en suelos de uso agropecuario y a la apertura de caminos para la construccin
carreteras nuevas que atraviesan reas boscosas.
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Los BN ocurren en un rango muy amplio de precipitaciones (500- 10000 mm


anuales) dentro de una amplia variacin en los niveles altitudinales donde ocurren.
En lugares con grandes cordilleras los BN oscilan entre 2000 a 3500 msnm y en
lugares excepcionales de humedad, cercanas a la costa marina y ubicacin
ecuatorial tan bajo como 500 msnm (Hamilton, Juvik y Scatena, 1995 citado por
Kappelle y Brown 2001).
La baja saturacin atmosfrica hace que el bombeo de agua del suelo a la
atmsfera sea muy bajo, propiciando as condiciones pantanosas an en lugares
permeables y de pendiente pronunciada (Frangi 1983, citado por Stadtmller
1987). Adicional a esto, las bajas temperaturas conjugadas con la altura sobre el
nivel del mar, reducen la actividad biolgica en el suelo y la meteorizacin. Se ha
encontrado que los suelos de los BN son muy cidos (pH 3,0 3,5) debido a que
hay un lavado continuo hacia abajo (Reynders 1964, citado por Stadtmler 1987).

En Honduras, se usa el trmino de Bosque Nublado para definir aquellas reas


que existen en las partes altas de las montaas y que durante casi todo el ao
estn cubiertos con neblina o lluvias (Meja, 2001).
Las asociaciones de rboles latifoliados, conferas o mixtos son comunes en los
bosques nublados, con rboles de 30 40 m de altura, una alta de presencia de
plantas epfitas, y bejucos que suben a las copas de los rboles en busca de luz.
El sotobosque esta formado por una diversa variedad de arbustos, helechos
terrestres y plantas epifitas. Generalmente este tipo de bosque ocurre en las
partes altas de las montaas, entre altitudes de 1 800 y 2 900 mts de altitud; sin
embargo existen algunos bosques nublados a menor altitud. Mejia (2001)
menciona que este tipo de bosque encierra un complejo ecosistemas de plantas y
animales muy particulares y en peligro de extincin. Tambin menciona que el
conocimiento de estas reas es mnimo y en donde el endemismo de especies de
animales y plantas es alto, por ser lugares aislados geogrficamente.
Este tipo de bosque se encuentra disperso en ms de 35 montaas del territorio
Hondureo entre altitudes desde los 800 hasta 2 900 m.s.n.m.
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Los bosque nublados forman parte importante del Sistema Nacional de reas
Protegidas de Honduras (SINAPH). El Departamento de reas Protegidas y Vida
Silvestre (DAPVS), de la Administracin Forestal del Estado de Honduras (AFE
COHDEFOR), es el encargado de consolidar el SINAPH. Ambas son responsables
de cualquier trabajo de investigacin y son las que manejan y dictan las pausas
para cualquier tipo de trabajo en los bosques nublados de Honduras.

Tipos de vegetacin en el bosque nublado


Los bosques nublados presentan rboles de menor tamao, generalmente con
troncos y ramas retorcidos o tortuosos, hojas ms pequeas y coriceas. Tambin,
estos bosques se caracterizan por presentar una proporcin alta de epfitas
(brifitas, lquenes y helechos) y una correspondiente reduccin de las lianas
leosas (Hamilton, Juvik y Scatena, 1995 citado por Kappelle y Brown 2001).
Varios autores han indicado que la distribucin de los helechos o ciateacas
coincide con la distribucin de los BN. Si no fuera por la presencia de esta
vegetacin interceptante (rboles, arbustos, epfitas, musgos y lquenes), la
humedad permanecera en la atmsfera, transformndose as a un recurso hdrico
sin provecho (Kappelle y Brown 2001).
Composicin Florstica de los Bosques Nublados
Revisando los ltimos estudios del bosque nublado principalmente (Meja, 2001)
reportan la identificacin de 148 familias de plantas, en donde las Compositae
(arbustos y hierbas) y Orchidaceae tienen 67 y 61 especies. En la familia
Compositae, los gneros ms representativos son Senecio y Eupatorium, con 9 y
10 especies; mientras que en la familia Orchidaceae son los generos Epidendrum
y Pleurothallis, con 17 y 7 especies (cuadro 5). Revisando el mismo documento
existen familias de importancia econmico como ser: Fagaceae, Pinaceae,
Leguminosae, Hamamelidaceae y Cupressaceae, que son utilizados para techos,
corteza de cipres, lea, y carbn de robles y pinos. Las especies de las familias
Orchidaceae, Bromeliaceae y Polypodiaceae se explotan para ornamento.

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Segn (Meja, 2001), en el cual describe que el estudio de la vegetacin de los


bosques nublados por un perodo de 9 aos, y para 15 montaas que contienen
este tipo de ecosistema, reporta ocho tipos de hbitos de crecimiento, para 951
especies identificadas, sobresaliendo los rboles, los helechos y los arbustos con
los porcentajes ms altos de presencia (23,8%, 21,1% y 15,8% respectivamente,
cuadro 6). En la siguiente tabla tomada del mismo autor l termino desconocido
(6,1%) se refiere a los hbitos que no fueron reportados por los distintos
colectores; asimismo las plantas parsitas y saprofitas presentaron los ndices
ms bajos de presencia (0,9% y 0,8%).
Importancia de los Bosques Nublados
Debido a que los bosques nublados se encuentran ubicados en las partes altas de
las montaas es muy importante por las razones siguientes:
1. Recoleccin de agua lluvia (precipitacin vertical) y Neblina (precipitacin
horizontal)
2. Proteccin de las cuencas y fuentes de agua de donde dependen muchas
comunidades asentadas alrededor de los bosques nublados.
3. Conservacin de la flora y fauna local.
4. Produccin de agua para los ros que se utilizan para la produccin de energa
hidroelctrica.
5. Fuente de vida para algunos campesinos que viven en la zona.
6. Mantenimiento de la diversidad biolgica.
7. Conservacin de suelos.
8. Refugio de muchos animales, como ser: aves como la pava, el quetzal, el tucn
esmeralda; y mamferos como la danta, el chancho de monte, una especie de
mono, el tigrillo, el puma, el jaguar y el tipiscuintle entre otro.
La actividad humana y sus efectos sobre el bosque nublado

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El bosque nublado de Independencia, actualmente soporta una fuerte presin por


la actividad humana, como el uso intensivo de las reas para cultivo, la tala y el
incremento de las reas de eucalipto.
Como consecuencia, el bosque presenta fragmentos ms reducidos por la
disminucin de su rango altitudinal y por el aprovechamiento de las reas llanas,
hay escasez de agua en las comunidades y, en reas aprovechadas, los suelos
estn empobrecidos y erosionados. Por tanto, la presin humana avanza sobre
otras reas que an tienen bosque.

Recomendaciones para mejorar el manejo del bosque nublado


Dadas las condiciones actuales del bosque nublado, se recomienda a las
comunidades delimitar reas de uso del bosque de la siguiente manera: 1) por
comunidad elegir y cercar reas que pueden estar en regeneracin o que tengan
rboles viejos cerca de rboles jvenes; 2) en el caso de reservas comunitarias,
priorizar reas de importancia por el recurso agua y de 100 metros alrededor de la
reserva, cercar la mitad; 3) en el caso de comunidades sin reserva comunitaria,
cercar el 70% del rea de bosque (A) ms un 60% de las reas de cultivo en
descanso (B), dejando el 30% de bosque para el aprovechamiento; este
procedimiento debe repetirse cada 5 aos, pero con el objetivo de incrementar las
reas de bosque y optimizar el tiempo de recuperacin de las reas de descanso.

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