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IV.

EL CUERPO Y LOS INSTINTOS


Volvemos a tratar ahora del cuerpo, aunque ya lo hicimos en el punto II,
pero ahora desde otra perspectiva.
1. El cuerpo es la dimensin material de la persona
Es indudable que el cuerpo es la parte material del ser humano, pero, como
ya hemos dicho, no se tratan de dos sustancias separadas sino que hay entre
ambas dimensiones una unin substancial. Por este motivo, el cuerpo humano no
puede ser reducido a un complejo de tejidos, rganos y funciones, ni puede ser
valorado con la misma medida que el cuerpo de los animales, ya que es parte
constitutiva de una persona que, a travs de l se expresa y se manifiesta.
En virtud de la asuncin eminente, todo en el hombre es humano. Podemos
expresarlo a modo de tesis usando la enseanza de A. Pithod: Todo en el hombre
corresponde a la hominidad (esencia humana), y es esencialmente diferente de lo
que se da en los entes de otra especie, a pesar de las similitudes aparentes[1].
Esto se muestra:
1 Por su singularidad biolgica: la biologa humana es propia suya, con
elementos inconfundibles, pero especialmente por sus potencialidades admirables.
Hay indudables semejanzas morfolgicas, psicomotrices y sensoriales con los
animales superiores (homnidos); pero el ser humano tiene peculiaridades
especficas. Por ejemplo, es un ser erecto desde su aparicin csmica (los griegos
acuaron el trmino an-tra-ops nthropos, el que mira hacia lo alto).
Adems, sus rganos reflejan maravillosamente la presencia de la inteligencia.
Aristteles deca que la inteligencia humana est presente en las manos (rgano
de perfeccin con las que puede realizar todo lo que se propone). Se ve en la
destreza psicomotriz de la bailarina o del deportista: no slo tenemos la ductilidad
de sus miembros (un felino puede ser superior) sino que trasparentan el genio de
su cerebro: no es slo habilidad, sino simbolismo, lenguaje, poder mental.
2 Se manifiesta en el rostro humano; los animales no tienen rostro sino
cara. El rostro = rgano expresivo superior de nuestros estados espirituales y
afectivos (alegra, preocupacin, tristeza, condolencia, satisfaccin, malicia, etc.).
El animal, en cambio, no tiene esta capacidad de expresin.
3 El cerebro humano manifiesta una diferencia esencial con el animal en
su capacidad de vida emocional que es infinitamente superior a la del animal. La
emocin humana se conecta con las facultades espirituales tendiendo a
espiritualizarse (asuncin eminente). La afectividad humana es, por eso, ms rica y
esencialmente diferente de la del animal.
4 La percepcin sensible tambin es diferente de la percepcin animal: el
hombre ve inteligentemente, es decir, siguiendo un proceso de organizacin
significativa de los datos sensibles. El mundo animal (que capta el animal) es
distinto del mundo que percibe el ser humano. Esto se ve ms que nada en
aquellas cosas que no se relacionan de modo directo con las emociones (o sea, lo
que no representa un carcter nocivo o benfico, sino que es indiferente); tal vez el
animal tiene una reaccin significativa ante la huella de un animal enemigo, o
ante el olor del alimento, etc., pero no capta nada en un atardecer, en un paisaje,
etc.; el hombre s.

5 El lenguaje: los animales tienen un sistema de comunicaciones que


alcanza para que exprese sus emociones (gritos y otros sonidos). Tambin puede
servirse de esta capacidad como funcin de seal, en la que un animal acta como
emisor de un mensaje de alerta o peligro para el resto de su bandada o manada.
Pero hay dos niveles de lenguaje que los animales no alcanzan: la funcin
descriptiva (esto es verdadero o es falso) y la funcin argumentativa. Y una
prueba acabada es el fracaso del intento de ensear a hablar a los simios. El simio
desarrolla sus habilidades psicomotrices con mayor rapidez que el infante humano.
Un mono de dos aos es superior en habilidades psicomotrices a un nio de la
misma edad. Pero esto no se ve en el lenguaje: el nio desde los primeros meses
se prepara activamente en su aparato fonatorio, imita los sonidos que oye, goza
con esta actividad y salta al plano del lenguaje en muy poco tiempo.
Una importantsima consecuencia de orden prctico la podemos formular
con las palabras de la Congregacin para la Doctrina de la Fe:
Una primera conclusin se puede extraer de tales principios: cualquier
intervencin sobre el cuerpo humano no alcanza nicamente los tejidos, rganos y
funciones; afecta tambin, y a diversos niveles, a la persona misma; encierra por
tanto un significado y una responsabilidad morales, de modo quiz implcito pero
real. Juan Pablo II recordaba con fuerza a la Asociacin Mdica Mundial: Cada
persona humana, en su irrepetible singularidad, no est constituida solamente por
el espritu, sino tambin por el cuerpo, y por eso en el cuerpo y a travs del cuerpo
se alcanza a la persona misma en su realidad concreta. Respetar la dignidad del
hombre comporta, por consiguiente, salvaguardar esa identidad del hombre
corpore et anima unus, como afirma el Concilio Vaticano II (Const. Gaudium et
Spes, 14,1). Desde esta visin antropolgica se deben encontrar los criterios
fundamentales de decisin, cuando se trata de procedimientos no estrictamente
teraputicos, como son, por ejemplo, los que miran a la mejora de la condicin
biolgica humana[2].
No se puede, por tanto, pensar que se acta solo sobre el cuerpo humano
sin que al mismo tiempo esta accin sea a favor o en contra de la persona toda.
2. El instinto animal y el instinto humano [3]
En lo biolgico se dan operaciones innatas e inconscientes, los instintos o
tendencias instintivas, que precisamente porque son tiles para la vida del
individuo y de la especie, son provistas por la misma naturaleza.
El instinto es una operacin innata (no adquirida con el correr de los aos o
de la experiencia), inconsciente (no se realiza conscientemente) y til para la vida
del individuo y de la especie. Es un mecanismo de reaccin que sea ajusta a las
necesidades del organismo del animal.
En el animal irracional esos instintos tienen una medida determinada en
cada especie y se cumplen estrictamente; el animal, en lo que su instinto le dicta,
acta con una eficacia sorprendente, pero no tiene la capacidad de salirse del
marco de su instinto salvo en un espectro muy limitado. La vida animal es, en
todos los casos un sistema cerrado; tiene una medida determinada en cada
especie y se cumple estrictamente, en su horizonte natural, a menos que
obstculos insuperables le impidan adaptarse al medio La serie de movimientos
de un acto instintivo es cumplida con una simplicidad que contrasta con la
complejidad material del tema desarrollado. Es evidente una armona
predeterminada entre el animal y su medio circundante El instinto no
es irracional, en el sentido de un comportamiento sin orden, sin finalidad. Todo lo

contrario, la inteligencia humana sigue con facilidad el desarrollo del movimiento


instintivo: operacin inteligible que termina en un resultado igualmente inteligible,
es decir, til a la vida del individuo y de la especie. La irracionalidad finca en que el
animal no asume de antemano conciencia de los fines, ni de los medios
proporcionados a su ejecucin; obra de modo espontneo, ajustndose
inmediatamente a la situacin y se da cuenta de la obra, cuando est
terminada. Ejecuta sin reflexin, sin conocimiento previo de la razn de su
comportamiento El animal cumple sus acciones pasivamente Esta iniciativa
suele impresionar como inteligencia del propio animal porque el cuadro total de la
operacin es un orden, una estructura de sentido, una forma perfecta: testimonio
visible de una Inteligencia previsora que no reside en el animal misma, pero que se
nombra (= manifiesta) en sus claros movimientos (Genta).
En el hombre, en cambio, el instinto es ininteligible por s mismo. En el ser
humano, los instintos (de supervivencia, de perpetuacin de la especie, etc.) no
tienen la perfeccin del instinto animal porque los instintos humanos exigen ser
completados con el ejercicio de la libertad. Precisamente lo que completa esta
carencia instintiva (el hombre viene al mundo en un estado de impotencia superior
al de los irracionales) es la educacin que se supone debe recibir de quienes lo
traen al mundo. Por eso se puede decir que trae al mundo una especie de instinto
de veneracin (Genta) hacia el adulto que lo lleva a mirarlo con admiracin, a
contemplarlo e imitarlo.
Estos instintos se dividen en primarios (de nutricin, de reproduccin y de
dominio) y secundarios (son los propios de cada edad de la vida: infancia,
adolescencia, juventud, etc.).
Freud ense el mono instintivismo, es decir, la reduccin del mundo
afectivo a un instinto nico que para l era el instinto sexual.
3. La base temperamental
Los instintos humanos son universales, es decir, se dan en todos los seres
humanos, pero el modo en que se presentan en cada individuo depender de su
propia constitucin biolgica y, en particular del modo de su funcionamiento
glandular. He aqu un cuadro del modo en que F. Bednarski presenta el tema [4]:
Dice el mismo: Hoy el temperamento es considerado como una disposicin
constante, condicionada por la secrecin de las glndulas endcrinas y por la
constitucin neurtica, que determina el modo de reaccionar a los impulsos veloz o
lentamente, fuerte o dbilmente, por breve o por largo tiempo. El temperamento
depende en particular de la secrecin pituitaria (de la hipfisis), de la tiroides y de
las suprarrenales en cuanto tal secrecin determina la preponderancia del impulso
a la lucha o a los placeres. Y a continuacin sugiere el esquema siguiente:
Sigue luego diciendo: En este esquema en lugar de los cuatro humores
propuestos por Hipcrates, se toman en consideracin la hiperfuncin o la
hipofuncin de las tres glndulas complementarias endcrinas. Algunos autores
usan como criterio de la divisin de los temperamentos (o de la tipologa) la
morfologa (distinguiendo tres tipos: leptosmico, atltico y ciclotmico) o el
aparato autnomo de la vida vegetativa: simptico y ciclotmico Pero la mayor
parte de los hombres son tipos mixtos sin posibilidad de ser referidos a tipos
puros, porque la personalidad de cada hombre es una resultante muy compleja de
actitudes ms o menos independientes, no fundamentalmente antagnicas y
exclusivas. Por ejemplo, no todos los adolescentes sanguneos son muy emotivos,

impulsivos, rpidos, inteligentes, descontentos; y no todos los flemticos son


asiduamente aplicados al trabajo, prudentes, tolerantes, etc.
Algunos califican el temperamento a partir de cinco atributos que lo
componen y que en cada individuo se dan de modo diverso: (a) el nivel de
actividad o ritmo o vigor; (b) la facilidad e intensidad con que se molesta frente a
eventos negativos; (c) la facilidad con que se calma tras haber estado molesto; (d)
el miedo o preocupacin ante estmulos intensos o muy desusados; (e) la
sociabilidad o receptividad a los estmulos sociales.
La afectividad de cada persona depende mucho de sus temperamentos, es
decir, de estos modos de reaccionar ante lo que produce placer o dolor, o ante lo
que implica dificultad.
4. El carcter
Pero el temperamento no determina a la persona sino que la orienta en una
direccin o en otra. Ella puede modificar sus tendencias instintivas y su base
temperamental mediante la adquisicin de hbitos, creando as un marco de
conducta. El conjunto de esos hbitos operativos desarrollados por la persona se
denomina carcter.
El trabajo psicoteraputico consistir en gran medida en la ayuda prestada a
un paciente para que este pueda desarrollar, bajo la gua segura del terapeuta, un
conjunto de hbitos positivos que permitan al paciente, un uso equilibrado de sus
cualidades. Volveremos sobre este tema ms adelante, al hablar de la formacin
de la voluntad.