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lunes 1 de febrero del 2016

el comercio .A15

Ciencias
Planeta tierra
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Naturaleza

ap

Salud

La NASA estudia una


posible cooperacin
cientfica con Cuba

Registran a gorilas
desmantelando
trampas en plena selva

Se elev la cantidad de
casos de conmociones
cerebrales en la NFL

Durante un reciente viaje a


Cuba, el investigador de la NASA Brent Holben indic que
existe un inters por potenciar
la cooperacin con entidades
cientficas de la isla en reas como la meteorologa, la oceanografa y la astronoma.

Antroplogos de la Fundacin Dian Fossey lograron registrar en la selva de Ruanda


cmo dos gorilas, de aproximadamente cuatro aos, trabajaban juntos para desmantelar
trampas de cazadores furtivos,
indic el portal ABC.es.

Segn un reporte de la Liga


de Ftbol Americano de EE.UU.
(NFL, por sus siglas en ingls), se
registraron 271 conmociones cerebrales en jugadores en la temporada del 2015. La cifra es superior a las 206 diagnosticadas en
el 2014 y a las 229 del 2013.

salud

elmer huerta

Especialista en salud pblica


@drhuerta

Recientemente, la OMS ha convocado un comit para decidir si la actual epidemia del zika se debe
considerar un problema mundial. Sin embargo, hay que tener en cuenta que este mal puede traer
repercusiones en diversos sectores de los pases latinoamericanos, no solo en el de la salud pblica.

Impacto social, econmico y


poltico del virus del zika
reuters

a epidemia por el
virus del zika en
las Amricas se
ha convertido en
una noticia de inters y preocupacin mundial. Criticada por su lenta
reaccin y por primera
vez despus de la epidemia
del bola, la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS) ha convocado a su
Comit de Emergencia para la Regulacin Internacional de la Salud.
El comit tendr que
decidir si esta epidemia
merece ser considerada un
problema global, definir
cules son las medidas que
debern adoptar los pases
afectados y priorizar las lneas de investigacin para
combatir el virus.
La infeccin
El virus del zika es transmitido por la picadura del
mosquito Aedes, el cual
ocasiona tambin el dengue, la fiebre amarilla y
la fiebre chikungua. La
infeccin causa sntomas
leves a moderados en solo
20% de los casos, brinda
proteccin de por vida,
casi no causa muertes y la
recuperacin es rpida y
completa. Los afectados
presentan dolor de cabeza, fiebre moderada y dolor articular; sus sntomas
distintivos son ojos rojos
(conjuntivitis) y erupcin
en la piel.
Siendo entonces una
infeccin viral tan leve e inofensiva, mucha gente se
pregunta de dnde viene
la preocupacin.
Microcefalia
El principal problema es
que la infeccin durante el
embarazo est asociada a
una malformacin congnita cerebral que hace que
el bebe nazca con la cabeza
muy pequea condicin
llamada microcefalia y que
produce severos problemas de desarrollo, e incluso la muerte. Brasil registraba alrededor de 200
casos anuales de la malformacin hasta el 2014.
El ao pasado ese nmero
aument a casi 4.000. Asimismo, la investigacin de
3.448 casos por el Ministerio de Salud de Brasil ha
confirmado 270 casos y ha
descartado 462. Lamentablemente, estos estudios
son muy laboriosos y van a
tomar mucho tiempo.
Parlisis de Guillain-Barr
En 1916, los mdicos franceses Georges Guillain y
Jean Barr descubrieron
una enfermedad que lleva
su nombre, en la que, empezando por los pies, el pa-

Advertencia. El CDC ha recomendado a las mujeres embarazadas que eviten viajar a los pases latinoamericanos donde est el zika.

ciente se va quedando progresivamente paraltico, y en casos


extremos los msculos de la
respiracin pueden paralizarse. Esto es consecuencia de un
fenmeno autoinmune, en el
que, debido a alguna infeccin
viral o bacteriana, los anticuerpos que produce el sistema de
defensa se equivocan y atacan a
la mielina o capa protectora de
los nervios.
Reconocida como rara complicacin de la infeccin por el
virus del zika en los brotes de la
Micronesia del 2007 y de la Polinesia del 2013, se vienen documentando ms casos de Guillain-Barr que lo habitual en
Brasil, Colombia y Venezuela.
Al igual que el caso de la microcefalia, los estudios cientficos
para comprobar esa observacin estn en marcha.
La reaccin
La primera organizacin en
reaccionar fue el CDC (Centros
para el Control y la Prevencin
de Enfermedades de EE.UU.).
Y fue el 22 de enero pasado que
sorprendi con una alerta de
viajeros de nivel 2, en la cual
advierte a las mujeres embarazadas y en edad reproductiva
que piensen dos veces antes de
viajar a 14 pases de Amrica Latina. Recientemente, la lista se
ampli a 16. La OMS reaccion
una semana despus alarmando al mundo al decir que el virus
se va a extender explosivamente, y se produciran cuatro millones de casos. Sin embargo,
fall en decir que 3,2 millones
de esas personas ni cuenta se daran de la infeccin. Ya la OMS
haba sido criticada por su lenta
reaccin ante la epidemia del
bola que se dio en frica.


Ya hay varias
compaas que trabajan
en el desarrollo de una
vacuna.

Este virus es
bsicamente una
amenaza a la salud
de la mujer en edad
reproductiva.

Consecuencias econmicas
No es ningn secreto que, despus del rpido crecimiento
econmico que experimentaron los pases latinoamericanos en los ltimos 15 aos, en
el ltimo quinquenio se ha visto
un freno en ese desarrollo. En
bsqueda de nuevos recursos,
muchos pases de la regin han
apostado al desarrollo de su industria turstica. No es casualidad que prcticamente cada
pas de las Amricas tenga bellsimos anuncios promoviendo sus bondades tursticas. Se
imagina entonces que el CDC
o la OMS empiecen a advertir
que es peligroso hacer turismo
en Amrica Latina y el Caribe?
Ya el carnaval de Ro de Janeiro est en el ojo de la tormenta, y muchos piensan que el
nmero de turistas que acudan
ser el termmetro de lo que vaya a ocurrir en las olimpiadas de
verano que se realizarn en la

misma ciudad entre el 5 y 21 de


nando la batalla. Brasil est en
agosto prximo.
la peor recesin econmica de
Muchos se preguntan tamlos ltimos 25 aos. Adems,
bin cules sern las conseRousseff enfrenta una cerracuencias econmicas de la epida oposicin a su gobierno y lo
demia en Venezuela, pas
que suceda en los prximos
en el que la ministra de
meses puede decidir su
-ExpansinSalud, Luisana Melo,
futuro poltico.
Segn la
OMS, el zika
reconoci que se han
Otra potencial
afectar entre
presentado ya 255
vctima
poltica es el
3 y 4 millones
de personas en
casos del sndrome
presidente Maduro.
Amrica.
de Guillain-Barr, 55
Con un Congreso por
de los cuales estn en teprimera vez en manos de
rapia intensiva. En ese pas
la oposicin, el impacto y el
existe una enorme discrepandescontento popular que ocacia en el nmero total de infecsione el zika en su pas pueden
ciones. Mientras que el gobiertraer graves consecuencias. En
no del presidente venezolano,
mi cuenta personal de Twitter,
Nicols Maduro, solo ha recorecibo innumerables mensajes
nocido 4.500 casos, el ex mide ciudadanos venezolanos que
nistro de Salud Jos Oletta diexpresan su descontento ante
ce que en su pas existen por lo
la falta de medicamentos y la
menos 400.000 casos.
indiferencia de sus autoridades
ante las numerosas infecciones
Impacto poltico
por el zika.
En un mundo tan globalizado
como en el que vivimos, en el
Vacuna
que las noticias vuelan instan- Ya hay varias compaas que
tneamente, no es de extraar trabajan en el desarrollo de una
que epidemias como la del vivacuna, la cual demorar por
rus del zika causen terremotos lo menos cinco aos en hacerse
polticos. La primera vctima
realidad. Felizmente, debido a
podra ser el ministro de Saque ya hay cierta base de investilud de Brasil, Marcelo Castro,
gacin con relacin al virus de la
quien con solo cuatro meses
misma familia, como el del denen el cargo dijo la semana pague, chikungua y fiebre del Nisada que Brasil est perdienlo occidental, es posible que ese
do la batalla contra el mosqui- plazo se acorte.
to Aedes. Inmediatamente
La compaa que est ms
despus, la vocera de la OMS
adelantada es Inovio, que podeclar, desde su cmodo esdra empezar pruebas con hucritorio en la ciudad de Ginemanos en agosto y tener una
bra, que el ministro era muy
vacuna para uso de emergenfatalista y que se estaba declacia a fines de este ao. Otra
rando vencido antes de tiemcompaa es Hawaii Biotech, la
po. Otra vctima poltica puecual, con mucha previsin, emde ser la propia presidenta de
pez a trabajar en octubre del
Brasil, Dilma Rousseff, quien
ao pasado, cuando en Brasil
hace unos das tambin adse estaban documentando ya
miti que el mosquito est gamiles de casos.

Dios es peruano
Dentro de este panorama latinoamericano, en
el que las infecciones por
el zika se cuentan por miles de casos (o millones en
Brasil), llama la atencin
que el Per sea el pas que
hasta la semana pasada se
haya mantenido inmune a
la infeccin. El primer caso
importado del zika fue reportado recin la semana
pasada en un ciudadano
venezolano que adquiri
la infeccin en Colombia
pas que tiene 16.419 casos, incluidas 1.090 embarazadas infectadas y desarroll sntomas a los dos
das de haber llegado por
tierra a Lima.
Gracias a la providencial sospecha de una enfermera, familiar del paciente, y la rpida accin de las
autoridades del Ministerio
de Salud (Minsa), el caso
fue prontamente identificado y aislado de mosquitos peruanos que pudieran
infectarse al picarlo (la enfermedad no se contagia de
persona a persona). El paciente ya est en su casa y no
hay peligro para la ciudadana, pero definitivamente
este no ser el primer caso.
No hay duda de que los
preparativos del Minsa
para enfrentar el fenmeno de El Nio y el virus
chikungua podran estar
contribuyendo a un exitoso control del zika, pero es
posible tambin que existan fenmenos climticos
an no bien estudiados que
estn protegiendo al Per
de infecciones por dengue,
chikungua y zika.
Corolario
Hasta ahora, este virus es
bsicamente una amenaza a la salud de la mujer en
edad reproductiva. Al resto solo debe preocuparle la
rara complicacin del Guillain-Barr; en ese sentido,
recordemos que el dengue
mata al 1% de los infectados y al 50% de los que adquieren la forma hemorrgica y no son atendidos.
Mientras tanto, si usted
vive en zonas en las que
hay mosquitos, colabore con las autoridades del
Minsa cuando se requiera la fumigacin de su casa. Asimismo, patrulle su
propiedad y su vecindario
para asegurarse de que no
haya agua estancada que
pueda favorecer el desarrollo del mosquito, y no
deje que lo piquen estos insectos. Por tal motivo, no
se olvide de usar repelentes, mangas largas y dormir bajo mosquiteros.
Y, por ltimo, si recibe
visitantes de pases en los
que hay el zika, y estos desarrollan fiebre, conjuntivitis y erupciones en la piel,
llvelos inmediatamente
al mdico.
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