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Archipilago de Chilo

El archipilago de Chilo est localizado en el sur de Chile, entre los paralelos 41 y 43 de latitud sur.
Comprende principalmente una gran isla, la isla Grande de Chilo, adems de gran nmero de islas e
islotes menores. El archipilago tiene una superficie de 9181 km y contaba con una poblacin total de
154 766 personas en el ao 2002.
Administrativamente pertenece a la provincia de Chilo (con excepcin de las islas Desertores, que
pertenecen a Palena), en la Regin de Los Lagos. En el archipilago hay 10 comunas: Ancud, Castro,
Chonchi, Curaco de Vlez, Dalcahue, Puqueldn, Queiln, Quelln, Quemchi y Quinchao.

Geografa
Relieve y clima
Paisaje en la ribera del canal de Chacao, cerca de la zona de acceso a la Isla Grande de Chilo, en l se
observa un acantilado muerto semiestabilizado por Gunera chilensis, con una pendiente de 40 a 45
grados constituido por areniscas holocnicas no consolidadas.
Geomorfolgicamente, el archipilago corresponde a las estribaciones de la cordillera de la Costa
chilena, de la cual slo las cimas emergen del ocano Pacfico tras el hundimiento del valle central.
La isla Grande de Chilo tiene forma rectangular, con prolongaciones en la pennsula de Lacuy, la
pennsula de Riln y con entradas en la baha de Cucao y el canal Dalcahue. La costa occidental es
escarpada y sin puertos naturales. La cordillera de la Costa recibe los nombres de cordillera del Piuchn
o de San Pedro, en el sector norte, y de Pirulil, en el sector sur. Se presenta como una sucesin de
colinas altas y cubiertas de vegetacin que en su parte norte bordean los 800 m de altura y que no
alcanzan ms de 500 m al sur del lago Cucao. Entre estas colinas altas y el mar interior hay planicies y
colinas ms bajas, dedicadas a la agricultura y la explotacin forestal. A causa de la erosin de los
glaciares, la costa oriental de la isla Grande es muy sinuosa, llena de ensenadas y promontorios, al igual
que la costa de las islas menores.
Las islas menores son de relieve ondulado y en su mayor parte estn distribuidas en grupos de tres o
cuatro, pero algunas estn tan prximas que quedan unidas al bajar la marea. Las islas de mayor
superficie, despus de la isla Grande, son Quinchao, Lemuy, Butachauques y Tranqui. Los grupos ms
importantes son las islas Chauques, el grupo Chaulinec, el grupo Cahuach, el grupo Cailn y las islas
Desertores.
El clima del archipilago es templado martimo lluvioso, con temperaturas medias de unos 11 C y
precipitaciones inferiores a 2000 mm anuales en su parte oriental y unos 3000 mm en la costa occidental
de la isla Grande y ms de 4000 mm en sectores altos de la cordillera del Piuchn. Las nevadas son poco
frecuentes, pero llueve durante todo el ao.
Canales.
De acuerdo al trfico martimo de navegacin interior se tiene el importante canal de Chacao, que separa
la provincia de Llanquihue de la costa norte de la isla Grande de Chilo. Hay bastantes canales
secundariosque comunican las distintas islas, puertos y localidades del archipilago, siendo los ms
importantes: Caucahu, Quicav, Chauques, Dalcahue, Quinchao, Apiao, Lemuy, Yal, Queilen,
Chaiguao, Yelcho, Laitec, San Pedro y Huamblad.

Estos canales obedecen a la paulatina disminucin de la profundidad del llano sedimentario longitudinal
o depresin intermedia, que se interna bajo las aguas en el seno de Reloncav, tambin la accin glaciar
del cuaternario que gener zonas de abrasin o desgaste y reas de deposicin de sedimentos
glaciares(morrenas) lo que configur esta red de canales y islas. La geomorfologa de los canales
tambin sera explicada por la meteorizacin provocado por agentes climtico como el viento, lluvia y
corrientes marinas, cuya mayor evidencias son los escarpes o acantilados en ciertos sectores como el
canal de Chacao, que han evolucionado por fuerzas marinas y atmosfricas.

Flora y fauna
La formacin vegetal original de las islas era la selva valdiviana, un bosque siempreverde con gran
diversidad de especies vegetales, tanto grandes rboles como helechos y musgos. Entre las especies
representativas de este bosque se encuentran el arrayn (Luma apiculata), el roble (Nothofagus
dombeyi), la quila (Chusquea quila), el pangue (Gunnera spp.) y el avellano (Gevuina avellana). En los
suelos con mal drenaje de la Cordillera de la Costa crecen el alerce (Fitzroya cupressoides) y el tep
(Tepualia stipularis).
Con la llegada de pueblos agricultores comenzaron las quemas para despejar terreno para la agricultura
y posteriormente para la ganadera, de este modo muchos bosques se convirtieron en tierras de cultivo y
praderas. Pero muchos de estos terrenos se han abandonado posteriormente y hoy estn ocupados por el
espinillo (Ulex europaeus), un arbusto espinoso introducido para hacer cercos vivos, pero que est
completamente fuera de control.
El cultivo de la papa se practica desde antes del siglo XVI y cientficos como Charles Darwin y Nikoli
Vavlov crean que esta planta se haba originado en Chilo, pero en el ao 2005 David Spooner
demostr, por medio de anlisis genticos, que todas las papas cultivadas tienen un ancestro originario
del sur de Per. Existen unas 400 variedades de papas nativas que se cultivan en Chilo, y en parte
gracias a ellas se han obtenido la mayora de las que hoy se consumen en el mundo.
La fauna nativa incluye gran cantidad de especies de aves, de las que unas pocas especies son
endmicas. De los mamferos terrestres, los ms grandes son el zorro Chilote o de Darwin (Pseudalopex
fulvipes), que slo habita en la Isla Grande y en la Cordillera de Nahuelbuta, y el venadito o pud (Pudu
pudu), uno de los ciervos ms pequeos del mundo. Por su parte las aguas estn habitadas por diversas
especies de lobos marinos y toninas (especie de delfines), y reciben las visitas espordicas de varias
especies de ballena. Particularmente importante es el rea de alimentacin para las ballenas azules
(Balaenoptera musculus) que se extiende desde el norte de la Regin de Los Lagos, por la costa oeste de
la isla Grande de Chilo hasta el golfo Corcovado.
En el archipilago se desarroll una raza propia de caballo, el caballo chilote o mampato, un animal de
menos de 1,25 metros de altura a la cruz que se considera descendiente directo de los primeros caballos
que introdujeron los espaoles a las islas en el siglo XVI..

Cultura de Chilo
Las iglesias de Chilo fueron nombradas patrimonio de la humanidad en el ao 2000.
La cultura de Chilo difiere de la del resto del pas por la existencia de rasgos propios generados en
parte por la mezcla de tradiciones indgenas e hispnicas y en parte por las soluciones originales que se
han encontrado para resolver los problemas que plantea el medio ambiente insular.

Arquitectura
Destacan las caractersticas de sus construcciones, un estilo arquitectnico que usa tejuelas, balcones y
miradores. Las tejuelas fueron ocupadas por los colonos alemanes que se asentaron en las provincias
vecinas. Los palafitos son construcciones sobre pilares de madera en el agua, no son una arquitectura
originaria de Chilo, pero fueron adoptados en Ancud, Quemchi, Castro, Chonchi y otros puertos, para
un mejor aprovechamiento de la ribera durante la expansin comercial en el siglo XIX. Actualmente
slo quedan algunos ejemplares en Castro y Mechuque.
Iglesias de Chilo
Artculo principal: Iglesias de Chilo.

Mencin aparte merecen sus iglesias, construidas durante el siglo XVIII y el XIX. Estas iglesias
destacan por haber perdurado a pesar de estar hechas en madera, en algunas incluso se usan tarugos en
lugar de clavos para la obra gruesa.2
El modelo tradicional est inspirado en las iglesias de Baviera, patria de los sacerdotes que iniciaron las
construcciones. El edificio es rectangular con techo a dos aguas y un prtico con arcos falsos
(generalmente cinco), es decir, slo adornan la fachada, pero no la sostienen. En la fachada hay una torre
hexagonal de dos o tres cuerpos que contiene la campana. El interior tiene tres naves, tambin separadas
por arcos falsos y en algunas conserva el plpito.3
En 1993 se cre la Fundacin Cultural Amigos de las Iglesias de Chilo, cuyo objetivo es proteger,
conservar y desarrollar el patrimonio cultural religioso del Archipilago. Esta fundacin ha restaurado
varias iglesias, gracias a esto, diecisis de las iglesias han sido declaradas Monumento Nacional y
Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 2000.4

Gastronoma de Chilo
La caracterstica que primero se advierte en la gastronoma chilota es que hace uso de la papa para casi
todas sus recetas. Se preparan ralladas y mezcladas con harina o con papas molidas y para cada plato
existe una variedad idnea por su sabor o consistencia. Adems se usan los mariscos y pescados que
habitan el mar interior y la carne de los chanchos, corderos y vacunos que se cran en el campo. Las
variedades de manzanas, procedentes de Asturias y Galicia, son pequeas y usualmente muy dulces y
cidas; se usan para hacer chicha de manzana, empanadas y mermeladas.
Entre los platos ms caractersticos se encuentran:

Cazuela chilota: hay dos platos con este nombre y ambos difieren sustancialmente de la cazuela
chilena. Uno de ellos consiste en un caldo espeso de cholgas secas, papas y repollos, que puede
tener adems piures y otras verduras. El otro es una sopa con trozos de carne o vsceras de
cordero, arvejas, luche y papas.

Chapaleles: se preparan con una masa hecha con harina y papas que se cuece en agua o en el
curanto.

Curanto: se prepara cavando un hoyo en la tierra en el cual se colocan piedras calientes, luego se
le colocan los ingredientes tales como mariscos (almejas, cholgas, choritos, picorocos y, en

algunas zonas, adems, el piure), carnes (chancho, longanizas, pollo), papas, chapaleles y
milcaos. Cada capa de alimentos se cubre con pangues (hojas de nalca). Finalmente se tapa todo
con tepes o plstico para que se cocine al vapor aproximadamente una hora y media.

Lloco o yoco: es el plato que se prepara durante el reitimiento o matanza del chancho. Consiste
en carne cocida en la manteca, papas, sopaipillas, roscas y prietas. El nombre lloco alude
originalmente a cualquier comida que se le lleva a alguien que no pudo asistir a una celebracin.

Milcaos: se hacen con papas ralladas que son estrujadas hasta dejarlas secas, stas se unen a una
cantidad de papas cocidas y molidas, formando una masa a la que le pone manteca y sal.
Generalmente se le agregan chicharrones de chancho. Se forma con las manos un disco
semejante a un pan y se cocina en el curanto, frito, al horno o en el agua.

Espaol chilote
El espaol que se habla en Chilo presenta caractersticas peculiares, por la presencia de cientos de
palabras tomadas del mapudungun en su dialecto huilliche y por la conservacin de muchos trminos y
arcasmos del espaol que en otras zonas ya estn en desuso. Este espaol chilote es un conjunto de
variedades lingsticas ms o menos relacionadas entre s que conviven con el espaol estndar y el
espaol chileno. Dentro de las comunidades indgenas existen intentos de revivir el dialecto huilliche de
Chilo, extinto desde fines del siglo XIX.

Mitologa de Chilo Chilo tiene una variada mitologa, sus orgenes son una mezcla de las creencias
de los primeros habitantes y de las tradas por los europeos. Entre los mitos y leyendas chilotes destacan
la creencia en brujos y en seres fantsticos como la Pincoya, el Invunche, el Caleuche, el Trauco, la
Fiura, el Camahueto y el Cuchivilo .
Faenas tradicionales
En los sectores rurales las faenas agrcolas se hacen de forma comunitaria, a travs de un sistema
llamado minga, en el que quienes necesitan ayuda suplican a sus vecinos y estos colaboran en el trabajo
a cambio de que se les retribuya del mismo modo cuando ellos lo requieran. Existen mingas para todas
las tareas del campo que requieren ms mano de obra que la disponible en el grupo familiar, como el
guardar forraje para el invierno o retirar troncos muertos y races de un terreno destinado al cultivo. El
reitimiento (matanza de un chancho) y la maja (elaboracin de chicha) son dos actividades que son al
mismo tiempo un trabajo y una celebracin.
La migracin de los jvenes y el empleo asalariado en las industrias salmoneras se relacionan con la
bsqueda de alternativas para compensar los bajos resultados comerciales de la agricultura tradicional.
Al dejar de practicarse la agricultura tambin se han ido abandonando paulatinamente estas costumbres
colectivas y algunas, como la minga de cosechadura de trigo, casi han desaparecido.

Historia
Reconstruccin de una dalca, embarcacin hecha de tres tablones cosidos que usaron por igual chonos,
huilliches y luego espaoles.
Existen varias teoras sobre el poblamiento de Chilo. Algunas postulan que parte de la poblacin
aborigen tena origen polinsico, y otras que toda la poblacin proceda de descendientes de la

migracin que lleg a Amrica por el Estrecho de Bering. La teora ms aceptada hasta el momento es la
segunda, que postula que el poblamiento se realiz por va terrestre antes de la separacin definitiva de
la isla en el final de la Era Glacial, alrededor del 8000 a. C. por parte de pueblos indgenas del sur de
Chile, y posteriormente en embarcaciones de madera que cruzaron el canal de Chacao. Los vestigios
humanos ms antiguos estn fechados en 5.000-6.000 aos y se encontraron bajo una vivienda en
Puente Quilo en la comuna de Ancud.
Los chonos son los primeros habitantes conocidos del archipilago, pero posteriormente fueron
desplazados hacia el sur por los huilliches, el grupo mapuche de la zona sur. Los chonos eran excelentes
marinos que podan navegar extensiones de miles de kilmetros en sus embarcaciones llamadas dalcas.
Una de sus costumbres era el curanto, una comida hecha en un hoyo en la tierra que se cocina con
piedras recalentadas y se cubre con hojas. Luego de su contacto con los huilliches tambin practicaron
incipientemente la agricultura, principalmente de la papa, mientras que los huilliche eran agricultores
que adoptaron las costumbres marineras de los chonos a causa del contacto cultural y de las necesidades
que les impuso el medio.

Conquista espaola
Este proceso empez con el descubrimiento de Amrica por Coln en 1492, y el posterior
descubrimiento del Estrecho de Magallanes en 1520 por Hernando de Magallanes. En 1540 Alonso de
Camargo avist las costas de Chilo mientras viajaba al Per. Aos despus, Pedro de Valdivia organiz
una expedicin con el fin de recolectar informacin geogrfica. Puso al mando de la expedicin al
capitn Francisco de Ulloa, quien lleg al Canal de Chacao en 1553, y recorri las islas del archipilago.
l es considerado el primer europeo en conocer Chilo.
En 1558 Juan Fernndez Ladrillero ingresa a los canales de Chilo y toma contacto con los aborgenes.
Ese mismo ao, Garca Hurtado de Mendoza inicia otra expedicin que toma posesin de estas islas
para la corona espaola. En 1567 comienza el proceso de conquista en Chilo, fundndose la ciudad de
Castro. La isla fue originalmente bautizada con el nombre de Nueva Galicia, pero ese trmino no
prosper y se mantuvo la voz huilliche Chilo.
Despus del desastre de Curalaba (1598), en que los mapuches vencieron y mataron al gobernador de
Chile, Chilo qued separado del resto de las posesiones espaolas porque todas las ciudades entre el ro
Biobo y el canal de Chacao fueron abandonadas o destruidas. Los espaoles solicitaron repetidas veces
despoblar las islas a causa de la miseria y el aislamiento en que decan vivir, pero no se les hizo caso por
la relevancia estratgica que este asentamiento tena para Espaa.
En 1767 el rey autoriz al virrey del Per para que se hiciese cargo de su defensa y entregara su
gobierno al militar que el mismo dispusiera. Amat, usando dicha atribucin al ao siguiente, reemplaz
al gobernador de Chilo Manuel Fernndez de Castelblanco por el capitn Carlos de Beranger y Renaud.
La anexin de Chilo al virreinato tuvo el carcter de transitoria, pues el decreto del virrey Amat
sealaba que era slo "por ahora y mientras duraren las operaciones que se van a emprender para su
fortificacin", tarea que cumpli Beranger levantado el Fuerte y Villa Real de San Carlos de Chilo,
actual ciudad de Ancud (1768). Finalmente, en 1784 se cre la Intendencia de Chilo, dependiente de
Lima, en vez de estar bajo la jurisdiccin de la Capitana General de Chile.
En los primeros aos los mercedarios y franciscanos estuvieron a cargo de la labor espiritual. En 1608
llegaron los primeros jesuitas, y en 1612 fundaron la primera iglesia en Castro para evangelizar a los
nativos. Los jesuitas fueron haciendo capillas por todo el archipilago; para 1767 ya haba 79, y hoy se

pueden encontrar ms de 150. Tras la expulsin de la poblacin jesuita en 1767, la Orden Franciscana
asumi la asistencia religiosa de la isla desde 1771.

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