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Salvemos nuestros rboles!

Por Trevor Holloway


Revista El Rosacruz A.M.O.R.C.

El Poeta y amante de los rboles, Alexander Smith, una vez escribi: "Ah se yerguen bajo
el sol y las lluvias, y muy apremiantes deben ser las necesidades de aquel que ordena la
masacre de un bosque. Si desean que los recuerden, vale ms que planten un rbol en vez
de construir una ciudad o ganar una medalla; el rbol sobrevivir a ambas".
Si todos los hombres en todo lugar amaran los rboles tanto como Alexander Smith, no
tendramos ningn motivo para preocuparnos. Desafortunadamente, esta feliz
situacin an no existe. El hombre, en su avaricia o ignorancia, ha destruido vastas
florestas y millones de acres de bosques. Por ejemplo, si se poda sacar ganancia de la
construccin de casas, los rboles eran sacrificados y las casas erigidas. Si se deseaba la
tierra para la agricultura o para algn otro propsito, los rboles eran arrasados
cruelmente sin ninguna consideracin de las consecuencias.
El hombre, en su ambicin por ganancia personal, ignor el hecho de que trastornar el
equilibrio de la naturaleza es provocar el desastre. Es muy probable que el
derrumbamiento de rboles al por mayor cause una serie completa de consecuencias
desastrosas. La naturaleza "nos devuelve el golpe" con una ferocidad devastadora. En
las palabras de Robert Chambers, resuelto defensor de los rboles: "Cuando las
florestas, las aguas, los peces y animales de caza, las manadas y las bandadas de aves
hayan dejado de existir, la fertilidad se habr ido. Entonces aparecen furtivamente los
fantasmas tradicionales, uno detrs del otro, inundaciones, sequas, fuego, hambre y
pestilencia".
Cuando extensas reas de un bosque son segadas, la tierra es expuesta a la fuerza total
de los elementos. El viento, el Sol y el fro excesivo, reducen a polvo la tierra cultivable;
los vientos soplan el polvo formando nubes turbulentas y dejando slo desierto estril
y rocoso. Una vez que un desierto est establecido se esparce en todas direcciones,
absorbiendo gradualmente en su camino los rboles y la vegetacin. En algunas reas,
el desierto del Sahara avanza varias millas por ao.
Adems de la tala de rboles deliberada y desconsiderada, el descuido de parte del
hombre trae como resultado la prdida de muchsimos miles de acres de rboles a
causa de los fuegos forestales. Si van de da de campo o de merienda al aire libre en las
regiones forestales, harn muy bien en recordar que de un rbol se pueden hacer un
milln de cerillos, pero un solo cerillo puede destruir un milln de rboles.
Existen numerosas razones del porqu todos deberamos ser los defensores de los
rboles. Su belleza (en nuestros jardines, parques, calles y campos) da una alegra
eterna. No es una simple belleza pasajera, ya que un rbol puede vivir por cientos de
aos. An en la plenitud del invierno, un rbol sin hojas tiene una belleza propia.

Aparte de su belleza, piensen por un momento en su utilidad para el hombre. Estos nos
proporcionan frutas de muchas clases; de sus semillas obtenemos nuestro caf, cacao,
chocolate y una variedad de especias. Madera, corcho, papel, caucho, chicle, resinas
(todas estas cosas y muchas otras) son abundantemente proporcionadas por los
rboles.
Pero eso es solamente parte de la historia. Los rboles realizan un servicio vital a la
tierra misma. Ocupan, junto con las hierbas, la posicin de defensores de la tierra
vegetal en contra de inundaciones y oleadas. Los sauces en las regiones fras y
templadas y los mangles en las tropicales, se cuentan entre los ms eficientes
creadores y agavilladores de tierra.
En las regiones con vegetacin, la temperatura es ms uniforme y la atmsfera es ms
hmeda que en las regiones que carecen de ella. Las races largas de los rboles les
permiten interceptar fuentes de aguas subterrneas que no pueden ser alcanzadas por
las races de las plantas ms pequeas. El follaje de los rboles ms grandes tambin da
una enorme cantidad de humedad. Sin duda habrn notado qu placentera es la
frescura de un bosque en un da caluroso de verano.
La humedad que el rbol atrae desde la profundidad subterrnea caer a la tierra de
nuevo, alguna vez, en algn lugar, para estimular el crecimiento de otras plantas y
cosechas.
Otro punto que hay que tener en mente es que las florestas actan como una cierta
clase de depsito. El mantillo de varios siglos sobre la superficie de la floresta es como
una esponja, retiene muy bien el agua y de esta manera acta como un depsito
natural.
Por supuesto, el mundo debe tener madera y un gran nmero de rboles deben ser
segados. El problema comienza cuando no se da ninguna atencin a plantar otros que
reemplacen los que se cortaron.
El mundo tiene una deuda de gratitud con Richard St. Barbe Baker, un hombre con
visin que dedic toda una vida a enfatizar la necesidad urgente de controlar el
derrumbamiento innecesario de los rboles y de incrementar grandemente la siembra
de ellos. Alarmado por la insensatez e ignorancia del hombre, fund en 1922 una
hermandad internacional conocida como Los Hombres de los rboles, con el objeto de
incrementar la siembra de rboles y explicarle a la gente exactamente por qu los
rboles son tan vitales.
El trabajo de esa Sociedad a lo largo de los aos ha sido verdaderamente
impresionante. Millones de rboles y muchos bosques se han salvado de la destruccin
y se ha ejercido una influencia poderosa para la reforestacin en gran escala en
muchos pases. Si no hubiera sido por la ayuda de esta Sociedad, las finsimas arboledas
de Secoya de California hubieran cado vctimas del hacha.

Por invitacin del gobierno de los Estados Unidos, Richard St. Barbe Baker prepar un
programa nacional de silvicultura. Este inclua el gigantesco proyecto de utilizar
estructuras de rboles para cortar el viento, unas series de lneas de rboles de 1,600
kms. cada una, sembradas desde la frontera canadiense hasta el brazo del Estado de
Texas, E.U.A., cambiando, por lo tanto, todo el futuro de las tierras de cultivo de las
llanuras.
El Seor Baker ha trabajado, viajando, aprendiendo y enseando en muchos pases del
mundo. Es un hombre amado, respetado y se le escucha dondequiera que va. Implcita
en todo su trabajo est la firme conviccin de que las civilizaciones perecern si los
rboles perecen. La "matanza" de rboles es comparable al asesinato de "la gallina de
los huevos de oro".
Un proyecto excitante que se est llevando a cabo, es el intento de quitarle grandes
reas al Desierto del Sahara por medio de la siembra de rboles. Con el tiempo, esto
estimular otra vegetacin y gradualmente la arena se convertir en tierra frtil. Se
estima que cerca de 5.2 millones de kilmetros cuadrados pueden ser recuperados y
transformados en tierras de cultivo. Dicha rea extensa podra producir enormes
cantidades de comida y se podran establecer granjas y comunidades prsperas.
Es bueno saber que por fin muchos pases estn tomando medidas para conservar los
rboles existentes y para llevar a cabo la siembra de stos en gran escala. En 1963, slo
quedaban cuatro bosquecillos de los famosos cedros del Lbano, el resto haba sido
extinguido por siglos de mal uso. Con la ayuda de los expertos de la F.A.O., el Lbano ha
emprendido su ambicioso "Plan Verde", el que eventualmente triplicar el rea de
bosques del pas. Un almcigo ha sido reservado para cultivar 75,000 semillas de cedro
del Lbano cada ao para plantarlos; as se asegura el futuro de este bello rbol.
Corea planea reforestar millones de acres durante los prximos aos. En la actualidad
los rboles juegan un papel vital en detener la arena llevada por el viento, en las
extensas reas de cultivo de Tasmania.
Varios pases alrededor del Mediterrneo estn dedicados seriamente a restaurar las
florestas. En Turqua se realiza el cultivo de rboles en gran escala, para detener la
grave erosin del mantillo frtil de este pas. El gobierno de Marruecos est tambin
batallando contra la erosin de la tierra por medio de la siembra continua de rboles.
En slo un ao, 65,000 olivos, 2,700 almendros y 131,000 rboles siempre verdes
fueron plantados. La reforestacin en Palestina por los colonos judos comenz hace
cerca de cien aos y desde 1907 alrededor de cien millones de rboles han sido
plantados.
Uno de los proyectos de siembra de rboles ms ambicioso que alguna vez se haya
emprendido, se est llevando a cabo con tremendo entusiasmo en China. El plan de la
"Gran Muralla Verde" pretende proveer una lnea de bosques de 9,600 kms. a travs de

las provincias del noreste. El fin es vestir las estriles laderas de las montaas, los
mdanos, los desiertos azotados por el viento y las calles de la ciudad, con un manto
verde.
Ya los pinos, los abetos, los sauces llorones y los rboles de duraznos y peras se alinean
al borde de los caminos y adornan las reas de fbricas, parques y las habitaciones de
los trabajadores. El proyecto ya est empezando a pagar dividendos al convertir
regiones hasta la fecha estriles, en tierras de cultivo.
Mucho se est haciendo, pero no es suficiente. Seamos todos defensores de los rboles!
Podramos alzar nuestra voz en protesta de la tala innecesaria; o podramos dar
nuestro apoyo a una de las muchas organizaciones que hacen campaa en favor de que
se planten ms rboles. Si su pueblo, club o iglesia tiene algo que conmemorar, por
qu no sugiere la siembra de algunos rboles?, O podramos ponerle ms entusiasmo
al "da del rbol"?
Un pensamiento final de Ralph Waldo Emerson, el gran poeta estadounidense y
defensor de los rboles durante toda su vida, quien se entristeca al ver que los talaban:
Un estruendo, el himno de muerte del rbol perfecto
Declara el final de su centuria verde.
Yace cada la planta en cuya creacin se utiliz
La influencia frtil de cada elemento,
Cuyas torres vivientes los aos conspiraron construir,
A cuya cima tambaleante la maana con amor daba una capa de oro.