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CAPTULO 10

AGROFORESTERA AMAZNICA: UNA ALTERNATIVA A LA


AGRICULTURA MIGRATORIA
Salvador Flores Paitn

RESUMEN
Las consecuencias de la deforestacin en la regin amaznica, se manifiestan en el deterioro de los
recursos naturales con prdida de la biodiversidad y de la capacidad productiva de los suelos y su
consecuente abandono a la regeneracin natural de la vegetacin. Entre las opciones viables de solucin
a este problema la ciencia moderna propone la agroforestera como tecnologa viable en la recuperacin
y buen uso de los recursos. En este captulo se analiza brevemente la problemtica en la Amazona
peruana y se describe la estrategia investigativa, en el desarrollo tecnolgico agroforestal amaznico, en
situacin de ausencia informativa cientfica. Se refieren resultados exitosos de la agroforestera tradicional
amaznica y avances de investigacin en el nivel exploratorio de la tecnologa agroforestal multiestrata
generada en el Proyecto Agroforestal de la Universidad Nacional de la Amazona peruana, como sustento
de alternativa viable a la deforestacin en la Selva peruana. Finalmente, se describe el proceso de
validacin tecnolgica con monitoreo y en predio de agricultores, y se determina su potencial de adopcin
como tecnologa sostenible por el poblador rural de economa marginal.
En: Kalliola, R. & Flores Paitn, S. (eds.) 1998. Geoecologa y desarrollo Amaaznico: estudio integrado en la
zona de Iquitos, Per. Annales Universitatis Turkuensis Ser A 11114:417 - 440.

INTRODUCCIN
Los sistemas de utilizacin de las tierras bajas de la Amazona peruana, orientadas a la produccin
agropecuaria de subsistencia o comercial, inevitablemente derivan en una alteracin del medio ambiente
natural, con impactos de diversas intensidad, determinados por los niveles de racionalidad tecnolgica
aplicados, y la gradiente de soportabilidad de los ecosistemas afectados.
La agricultura de subsistencia tradicional, practicada por las culturas autctonas amaznicas con
tecnologas compatibles con la ecologa y la naturaleza de los suelos, aprendidos por tradicin milenaria,
tiene los menores impactos en los ecosistemas. Siguen en importancia, los sistemas de cultivo
practicados por los colonos antiguos, quienes lograron adaptarse al medio natural y desarrollaron nuevas
opciones tecnolgicas, incorporando sus elementos culturales de origen y orientando la produccin a la
satisfaccin de sus necesidades y los excedentes a las demandas de los mercados locales. Los impactos
de estas tecnologas en el medio natural, son bastante moderadas (Casanova 1975, 1980a, Flores 1978,
1983, 1984a, 1984b, 1984c, Gasch 1980, Guyot 1977, Hiraoka 1986, 1989, Uhl et al. 1982, Razon 1978,
Saldarriaga 1986).
En general quienes afectan con mayor intensidad los ecosistemas naturales, son los colonos recientes,
poco familiarizados con el ambiente amaznico y que desarrollan sus actividades productivas en
condiciones de insuficiente oferta tecnolgica racionalizada. La mayora de las instituciones pblicas y
privadas orientadas al desarrollo rural amaznico, an continan dependiendo de la tecnologa disponible
generada en ecosistemas y condiciones socioeconmicas diferentes al ambiente amaznico.
Los gobiernos, que aplicaron polticas desacertadas para la promocin de la ampliacin de la frontera
agrcola en la regin amaznica, desconociendo su verdadero potencial productivo, construyendo
carreteras de penetracin a la Selva con ofertas de crditos de incentivos agrcolas y pecuarios y
favoritismos en la cesin no controlada de la tierra para su ocupacin. Fueron las que propiciaron las
colonizaciones espontaneas o dirigidas por inmigrantes pobres de la regin andina y beneficiaron a
capitalistas de la costa y sierra e incluso transnacionales como Le Torneau, para la deforestacin y
prctica de monocultivos introducidos de valor comercial y ganadera extensiva, con funestos resultados
que deterioraron el medio ecolgico especialmente la ganadera (Bedoya 1991, Dourojeanni 1990).

La prctica de la agricultura migratoria tradicional y no tradicional, as como la agricultura comercial de


monocultivos de ciclo corto y la ganadera extensiva, han resultado en la perdida de la capacidad
productiva de los suelos y han originado su abandono a la regeneracin natural de la vegetacin
sucesional. Segn la presin poblacional y la extensin de la ganadera extensiva, la re - utilizacin de
esta vegetacin ocurrir entre 30 y 70 aos en los sistemas indgenas, hasta dos aos en los sistemas de
colonos recientes y con escasa tierra, hasta mas de 200 aos en ganadera extensiva de gran densidad
poblacional ganadera, y siglos en ganadera intensiva (Casanova 1980b, Flores 1984b, 1984c, Hetch
1982, Saldarriaga 1986, Uhl 1982, Uhl et al. 1981, 1988, 1989, Uhl & Nepstad 1990).
En el Per se ha estimado una deforestacin de aproximadamente 6 948 237 ha (5,4 % del territorio
nacional); a una tasa anual de deforestacin de 261158 ha por ao (INRENA 1996b). En la Selva
peruana, la deforestacin mayor corresponde a cinco departamentos amaznicos: Amazonas, San Martn,
Loreto, Ucayali y Madre de Dios (INRENA 1995, 1996b). Las purmas o bosques secundarios cubren en la
Amazona peruana una extensin aproximada del 80 % del rea deforestada en estos departamentos
amaznicos, correspondiendo el 37,4 % a los departamentos de la Selva Baja (Loreto, Ucayali y Madre de
Dios). El manejo de la vegetacin natural sucesional de la purma constituye la alternativa a la
deforestacin y al mal uso de la tierra (Dourojeanni 1987, Kanashiro & Parrota 1995, Hutchinson 1995,
ECO 1997, Sips et al. 1997); o la agroforestera (Andriesse 1970, Abreu 1997, Dourojeanni 1990, FAO
1984, 1986, Kitamura 1982, Nair & Fernandes 1986, ODI 1997, Raintree &
El objetivo del presente captulo es presentar una revisin de la contribucin actual y potencial, de la
agroforestera, que es un sistema dinmico fundamentado en el manejo ecolgico de los recursos
naturales, que deliberadamente integra el rbol, en el tiempo y en el espacio, con cultivos y ganado. Tiene
el atributo de conferir sostenibilidad productiva al uso de la tierra, con beneficios mltiples al medio
ambiente y al pequeo productor. Se sugiere que la agroforestera presenta un potencial realista para
facilitar el desarrollo sostenible en las selvas Amaznicas.

AGROFORESTERA TRADICIONAL AMAZNICA


GENERALIDADES
La agroforestera como ciencia es reciente, fue institucionalizada en 1967 con la creacin del Consejo
Internacional para la Investigacin Agroforestal (ICRAF) con sede en Nairobi, Kenya (King 1987). En el
ambiente amaznico, al igual que en otros ambientes tropicales del mundo, la agroforestera es una
denominacin nueva para una prctica milenaria de la poblacin aborigen, que puede ofrecer para el
desarrollo moderno alternativas realistas para utilizar las mismas tierras en el largo plazo.
Ecolgicamente, conservando los recursos naturales, econmicamente por diversificacin de la
produccin con rentabilidad, y socialmente estabilizando a la familia campesina (Torres 1975, Hetch 1982,
Zulberti 1985, OTS/CATIE 1986, Nair 1989, Leakey 1996).
El sistema de agricultura migratoria tradicional de roza - tumba - quema, es compatible con los sistemas
agroforestales sucesionales multiestratados de barbechos mejorados (Nair 1985). El sistema consiste en
la asociacin diversificada de cultivos de ciclo corto no leosos, con especies leosas semiperennes y
perennes, y el manejo de la regeneracin natural sucesional (Figura 10.1).

Figura 10.1. Fases de la agricultura migratoria del


colono A. Roza-tumba-quema. B. Primer ao de
cultivos de sibsistencia (yuca, pia). C. Tercer
ao barbecho. (Foto: Flores Paitn)

El aprovechamiento consiste en la produccin temporal de cultivos no leosos con uso intensivo de mano
de obra en los desyerbes, y la cosecha de los componentes semiperennes y perennes leosos con
manejo de limpiezas temporales parciales de la vegetacin sucesional, con el propsito de favorecer la
fenologa reproductiva de las especies cultivadas y el crecimiento de las especies tiles de la
regeneracin natural.
Son numerosos los ejemplos de agroforestera amaznica con resultados exitosos, que ilustran la
eficiencia de estos sistemas (Denevan & Padoch 1990, Brack 1994, Hiraoka 1985). Nuestras experiencias
de ms de 25 aos de observacin de campo, nos han permitido objetivizar la racionalidad de estos
sistemas practicados por aborgenes y colonos amaznicos, bajo diversidad de ambientes ecolgicos y de
suelos, en los que la agricultura convencional de monoculturas y de cultivo en limpio son inviables. Los
procesos adaptativos en armona con la naturaleza, domesticando especies nativas y adaptando especies
introducidas, utilizando componentes diversificados (Tabla 10.1) y generando tecnologa que se armoniza
con el contexto cultural de cada comunidad, explican la eficiencia del funcionamiento de los sistemas
tradicionales.
En terrenos con suelos por naturaleza diversificados, frgiles, cidos y desprovistos de nutrientes y bajo
condiciones climticas adversas de elevadas temperaturas y abundantes precipitaciones que aceleran los
procesos de lixiviacin, erosin y deterioro del recurso suelo. Estos limitaran tecnologas convencionales
de mecanizacin, fertilizacin y encalados. Hemos identificado y estudiado, comunidades indgenas y de
colonos en Selva Baja, que practican agroforestera amaznica relevante.
A continuacin presentamos sistemas agroforestales en tres comunidades Amaznicas. Estas
descripciones se fundamentan en la experiencia personal del autor en investigaciones sobre utilizacin
tradicional de uso de la tierra en stas comunidades (Flores 1978, 1983, 1984a y c). Para las especies de
plantas cultivadas, slo se mencionan nombres vulgares en el texto, para los nombres cientficos ver la
Tabla 10.1.

AGROFORESTERA ABORIGEN AMAZNICA PERUANA


La tribu Secoya, de la familia lingstica tucano, est localizada en la cuenca del ro Yubineto, afluente del
ro Putumayo, practica una excelente agroforestera desarrollada en la Selva Baja peruana.
Los Secoyas desarrollan su actividad productiva en el ambiente del bosque muy hmedo tropical (bmh T), con precipitaciones superiores a 4000 mm y en suelos Ultisoles muy cidos y pobres en nutrientes.
Inician la seleccin del terreno, aplicando criterios prcticos, que evidencian amplios conocimientos sobre
las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas de los suelos, que complementan con la identificacin de
plantas indicadoras de buena fertilidad de los suelos. Aprovechan los recursos forestales en las parcelas
seleccionadas, con varios aos de anticipacin a la apertura de las parcelas, y posteriormente, en
trabajos conjuntos de la familia nuclear, practican la roza - tumba - quema de la vegetacin no til
culturalmente. Practican labranza mnima y siembran simultneamente numerosas especies cultivadas
leosas y no leosas de variado ciclo vegetativo. Aproximadamente asocian 20 diferentes especies (Tabla
10.1), siendo las ms importantes maz, yuca, pltano, pia, caa de azcar, camote, miskipanga, pijuayo,
casho, papaya, caimito, uvilla, guaba, achiote, pandisho, varios otros cultivos y numerosas plantas
medicinales y psicotrpicas.

Tabla 10.1. Principales especies de cultivos de los aborgenes Secoyas (S) y Boras (B), y
de colonos de Tamshiyacu (T) en la Selva Baja peruana.
COMUNIDAD

Usos

ESPECIE
Nombre cientfico
Nombre comn

Alimento

Madera

Cultural

HERBCEAS
Arroz

Oryza sativa

Barbasco

Lonchocarpus nicou

Camote

Ipomaea bata

Caa de azcar

Saccharum officinarum

Cocona

Solanum sessiliflorum

Dale dale

Calathea allouia

Man

Arachis hipogaea

Maz

Zea mays

Miskipanga

Renealmia sp.

Pia

A nanas comosus

X (F)

Pltano

Musa spp.

X (F)

Tabaco

Nicotiana tabacum

Tumbo

Passiflora quadrangularis

Yuca

Manihot spp.

Witina

Xanthosoma sp.

X
X

X
X

X
X

X
X

X
X

X (F)

PALMERAS
Aguaje

Mauritia flexuosa

Catirina

Desmoncus sp.

Chambira

Astrocaryum chambira

Huasa

Euterpe precatoria

Pijuayo

Bactris gasipaes

Ungurahui

0enocarpus bataua

LEOSAS

Achiote

Bixa orellana

Almendro

Caryocar glabrum

Anona

Rollinia mucosa

Cacabuillo

Theobroma subincanum

Caimito

Pouteria caimito

Casho

Anacardium occidentale

Castaa

Bertholletia excelsa

Catirina

Desmoncus sp.

Cedro

Cedrela odorata

Coca

Erythroxy1uin coca

Copal comestible

Dacryodes peruviana

Copoaz

Theobroma grandiflorum

X (F)

Cumplan / cumalina

Iryanthera juruensis

Charapilla

Dypterex odorata

Guaba

Inga edulis

Guayaba

Psidium guajava

Hamaca huayo

Couepia dolicopoda

Leche caspi

Couma macrocarpa

Marup

Simarouba amara

Palo de rosa

Aniba roseadora

Pandisho

Artocarpus altilis

Papaya

Carica papaya

Palta

Persea americana

Parinari

Parinari sp.

Topa

Ochroma lagopus

Tornillo

Cedrelinga catenaeformis

Ubilla

Pouroma cecropiifolia

X
X

X
X

X (F)

X (F)

X (F)

X (F)

X (F)

X (F)

X
X

X
X

X (F)

X (F)

X (F)

X (F)

X (F)

X (F)

X
X

X
X (F)

X (F)

X (F)

X (F)

X (F)

X
X

El principal componente forestal que manejan de la regeneracin natural por su importante valor cultural
es la topa. El manejo del sistema es intensivo durante los dos primeros aos, especialmente los
desyerbes, a fin de favorecer la produccin de los cultivos anuales. Despus del segundo ao, practican
desmalezados temporales semestrales o anuales, y posteriormente, dependiendo de la fenologa de
floracin y fructificacin de los diferentes componentes semiperennes y perennes, ejecutan desmalezados
localizados alrededor de las plantas tiles. La intensidad del aprovechamiento del barbecho mejorado es
a partir del tercer ao y se prolonga segn el proceso migratorio hasta 15 - 20 aos. El turno de rotacin
se ha estimado en 70 aos, momento en que el bosque secundario se asemeja a la estructura del bosque
original, con los rboles de hasta 80 cm de dimetro y alturas que sobrepasan los 30 metros.
Su principal contribucin a la tecnologa de produccin agrcola amaznica, es la domesticacin de las
plantas alimenticias y su mejoramiento gentico por la seleccin masal. Las especies ms importantes
son pijuayo sin espinas y produccin a baja altura, y el caimito, de bajo porte y frutos grandes. El
miskipanga de frutos grandes, utilizado en alimentacin, tiene potencial industrial de uso como
saborizante, y las semillas contienen aceites para la produccin de insecticidas, la biomasa (hojas y tallos)
cortada, extendida sobre el suelo y quemada suministra la ceniza rica en potasio que fertiliza el suelo y
favorece sucesivas producciones de maz. El fuego no destruye la planta, mas bien la estimula a un
vigoroso rebrote y produccin de frutos que consumen en la dieta diaria.
AGROFORESTERA DE COLONOS ABORGENES AMAZNICOS
Otra experiencia tradicional estudiada (Guyot 1977, Flores 1978, 1983, 1984c, Denevan & Padoch 1990),
es la de los indgenas de la tribu Bora de la familia lingstica Witoto, en la cuenca de los ros Zumun,
Yaguasyacu y Ampiyacu, afluentes primarios, secundarios y terciarios del ro Amazonas. Estos
aborgenes proceden de las cuencas de los ros Caquet e Igaraparan de la Amazona Colombiana, que
fueron atrapados en su medio natural y trasladados a la Amazona peruana para ejecutar trabajos

forzados de extraccin del caucho en la cuenca del ro Ampiyacu, donde tena residencia la familia Arana,
los mayores explotadores del caucho en la Amazona peruana y colombiana. Es un ejemplo de la
colonizacin exitosa por indgenas amaznicos, fundamentada en un profundo conocimiento del medio
ambiente natural.
Los Boras del Ampiyacu estn localizados en el bosque hmedo tropical (bh - T), con precipitaciones
promedio de 30OOmm, en condiciones de suelos muy parecidos a los de la tribu Secoya. Practican
agricultura migratoria tradicional de roza - tumba - quema. Con labranza mnima siembran asociadas
numerosas especies leosas y no leosas de variado ciclo vegetativo, y manejan y aprovechan la
regeneracin natural de especies valiosas. En total, aproximadamente cultivan 24 diferentes especies, las
ms importantes (Tabla 10.1) son: maz, yuca, pltano, pia, man, witina, cocona, caa de azcar, dale dale, achiote, barbasco, tabaco, coca, casho, anona, uvilla, pijuayo, guaba, palta, macambo y umar. Las
especies que protegen y manejan de la regeneracin natural son: chambira que suministra frutos y fibra
para artesana comercial; huasa, que abastece al mercado de exportacin de palmito enlatado; aguaje,
frutos para la venta y cedro principal fuente de ingresos monetarios por la venta de madera.
El aporte de esta comunidad a la tecnologa de produccin agrcola amaznica, es la domesticacin de
numerosas especies de uso mltiple, entre las que destacan: cumalina con fruto comestible y madera, y
copal comestible con frutos comestibles, madera y semillas con potencial industrial en la produccin de
dispersantes.
Otra contribucin tecnolgica importante, es la produccin de man en Ultisoles. Con dominio de
conocimiento edafolgico seleccionan el terreno y preparan el suelo con mullimiento para facilitar el
establecimiento y fructificacin del man; en razn que la hormiga arriera (Atta sp.) es un enemigo
importante que afecta el follaje y no deja prosperar a las plntulas. Utilizan extracto de una planta
compuesta que tiene efectos repelentes de la hormiga y remojan las semillas por 24 horas, tiempo
suficiente para absorber el principio repelente, luego de escurrir l liquido por 24 horas. En dos das se
inicia el brotamiento y la siembra se efecta con semillas pregerminadas. Se ha comprobado que las
hojas no son afectadas por las hormigas; y en razn que el man es un cultivo exigente en nutrientes, la
siembra es fertilizada con ceniza, material acopiado para este propsito, en la cocina o en lugares
especficos localizados en la chacra. En pruebas experimentales exploratorias de fertilizacin en Ultisoles,
de 14 ecotipos de man, slo tuvo xito el ecotipo de man indgena y manejado con la tecnologa nativa.
Los otros ecotipos manejados con tecnologa de fertilizacin fueron afectados por las hormigas, y no
fructificaron o produjeron frutos vanos (sin semillas). El man tradicionalmente se asocia con la "yuca
dulce", ecotipo muy exigente en nutrientes y que no prospera en los Ultisoles cidos. La asociacin
beneficia en nutrientes a la yuca y no se produce competencia, lo que contradice la intolerancia del man
a cualquier otro cultivo asociado.
El sistema de cultivo Bora, favorece la produccin de cultivos anuales hasta tres aos y luego se maneja
la regeneracin natural para el aprovechamiento de los cultivos semiperennes y perennes, y se favorece a
las especies tiles que se desarrollan espontneamente en la parcela. Hemos constatado y evaluado el
aprovechamiento de barbechos mejorados de ms de 35 aos con cosecha de umar cultivado
(Poraqueiba sericea), de charapilla (Dypteryx odorata) que se mantuvo en pie a la apertura de la parcela,
as como de otras mltiples especies de la regeneracin natural, utilizadas para diversos fines:
alimenticios, lea, maderaje, tinte, fibra, atrayentes de fauna silvestre y medicinales (Flores 1984c).
AGROFORESTEA DE COLONOS MESTIZOS
Nuestros estudios en colonos de Tamshiyacu (Flores 1984a), constituyen tambin una ilustracin exitosa
de los sistemas agroforestales multiestrata sucesionales. Tamshiyacu est localizado en la margen
derecha del ro Amazonas, dentro del rea de estudio en este libro (ver el Captulo 2).
Los pobladores actuales de Tamshiyacu son inmigrantes indgenas y mestizos de la Selva Alta y baja,
incluso algunos provienen de la costa. La integracin familiar de mestizos con indgenas y la convivencia
entre los pobladores que constituyen una comunidad, con ms de 100 aos de asentamiento en tierra
firme, han desarrollado sistemas adaptativos de la agricultura migratoria tradicional de roza - tumba quema, que satisface sus necesidades de subsistencia y orienta la produccin al mercado, favorecidos
por sus cercana a Iquitos, capital de la Amazona peruana, que alberga la mayor poblacin de la regin.
En total, aproximadamente asocian ms de 50 especies de variado ciclo vegetativo, leosas y no leosas.
Los principales cultivos (Tabla 10.1) son: maz, arroz, yuca, pltano, pia, tumbo, casho, uvilla, pijuayo,
macambo, barbasco, umar, leche caspi, almendro, copoaz, guaba y castaa.

Manejan o cultivan especies forestales como el cedro, tomillo, marup y palo de rosa. El ciclo productivo
del sistema es en promedio de 30 - 40 aos, aunque se han observado plantaciones de ms de 50 aos
en produccin.
La contribucin tecnolgica de esta comunidad a la agricultura amaznica, es la domesticacin y mejora
gentica por la seleccin masal del umar, especie de uso mltiple que suministra frutos comestibles,
madera para construccin, lea y carbn, con potencial industrial en la produccin de aceite comestible
de la pulpa y de taninos y almidn de la semilla. Otras especies en proceso de domesticacin son:
cacahuillo, frutos y madera; catirina, frutos y hojas; y hamaca huayo, frutos y madera. El principal aporte
es la tecnologa agronmica de produccin comercial de tumbo, casho, uvilla, pia, castaa y
principalmente umar, asociados con cultivos diversificados.

ESTADO DE AVANCE CIENTFICO AGROFORESTAL


PERODO HASTA 1975
El estado de avance cientfico hasta 1975, no reportaba la disponibilidad de tecnologas racionalizadas
para la utilizacin de tierras amaznicas en general ni del mbito amaznico peruano en particular. Las
instituciones nacionales de investigacin, por separado o con participacin de instituciones
internacionales de investigacin y desarrollo, presentaban diferentes estadios investigativos, orientados
principalmente a monoculturas o cultivos mixtos y en limpio, de especies anuales nativas e introducidas, o
monocultivos de frutales nativos, o silvicultura monoespecfica de rboles nativos e introducidos.
Entre las principales Instituciones de Investigacin en 1975, destacaba el Programa de Suelos Tropicales
del Departamento de Ciencia del Suelo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, Raleigh, N.C.
(NCSU), que en 1970 firm un convenio con el A.I.D. (U.S. Agency for International Development) con el
propsito de ejecutar un Programa de Investigacin Agro - econmica en suelos tropicales de Amrica
Latina. En el Per, NCSU firm en junio de 1972 un Convenio con la Direccin General de Investigaciones
Agropecuarias del Ministerio de Agricultura, con el objetivo de realizar investigacin cooperante en el
Subcentro Regional de Investigaciones Agropecuarias de Yurimaguas, localizada en la Selva Baja
peruana. En Agosto de 1972, en una purma (bosque secundario) de 17 aos de abandono en una
extensin de 2 has, en suelos Paleudult Tpico, se inici la investigacin comparativa del desmonte con
bulldozer sin quema y el desmonte tradicional de tumba y quema, y el establecimiento de tres
experimentos: cultivos continuos con especies anuales introducidas (arroz, maz, soya) con encalado y
fertilizacin; fertilizacin de pastos (Stylosanthes guyanensis y Panicum maximum) y cultivos mltiples
que bsicamente combinan cinco cultivos introducidos y nativos (maz, arroz, yuca, man, caup), con el
encalado y fertilizacin (NCSU 1972, 1973).
El Instituto Nacional de Investigacin Agraria y Agroindustrial (INIAA), inici en 1972 el Programa de
Investigacin en Cultivos Tropicales con nfasis en los frutales tropicales que involucraban especies
nativas amaznicas, orientadas al desarrollo de sistemas estables de produccin. La investigacin se
condujo en la Estacin Experimental San Roque, localizada en Iquitos, en el ambiente de bosque hmedo
tropical, con precipitaciones anuales promedio de 3000 mm y temperaturas medias superiores a 24'C, en
suelos predominantemente Ultisoles. El estado de avance investigativo en 1975, comprenda la coleccin
de germoplasma y el establecimiento de parcelas nicas de observacin fenolgica monoespecfica, con
poblaciones variables entre 25 y 48 individuos por parcela (Blasco et al. 1978).
La investigacin silvicultural en el Departamento de Loreto, en 1975, era ejecutada por diversas
instituciones y en diferentes lugares. En Iquitos, la investigacin era conducida por la Universidad
Nacional de la Amazona peruana en convenio con la FAO y la Cooperacin Tcnica Suiza (COTESU); en
Jenaro Herrera la investigacin era conducida por la Cooperacin Tcnica del Gobierno Suizo (COTESU).
En convenio con el Ministerio de Agricultura y la Universidad Agraria la Molina. En Pucallpa, la
investigacin era desarrollada por la FAO y la Universidad Agraria La Molina. En general, las
investigaciones que se realizaban en Ultisoles, eran incipientes y estaban orientadas prioritariamente a la
adaptacin de especies exticas y nativas y al estudio de espaciamientos en la plantacin. En sntesis, los
resultados iniciales de la experimentacin silvicultural, observados en el campo, conferan mejor
adaptacin y crecimiento a cinco especies forestales nativas amaznicas: tornillo (Cedrelinga
catenaeformis), marup (Simarouba amara), cedro (Cedrela odorata), caoba (Swietenia macrophylla) y
huayruro (Ormosia coccinea). Las meliceas presentaban ataque del insecto barrenador del brote
Hypsipy1la grandella, y el huayruro tena el menor crecimiento inicial. Entre las especies introducidas,
inicialmente sobresalieron Nauclaea diderichi, Eucaliptus tereticornis, y Eucaliptus saligna; al segundo y
tercer ao, todas las especies de Eucaliptus murieron por ataque de hongos, igualmente desapareci
Nauclaea.

POSTERIOR A 1975
El desarrollo tecnolgico de Yurimaguas, represent un significativo avance en el conocimiento de los
suelos tropicales (Snchez 1976). Su filosofa de produccin de cultivos continuos en los trpicos va
enmiendas, fertilizantes y mecanizacin, tuvo amplia difusin en la esfera cientfica internacional
(Snchez et al. 1982, Snchez & Bandy 1982, Nicholaides et al. 1985). En 1981 incorporaron la
tecnologa de bajos insumos, como estrategia intermedia en la adopcin tecnolgica por el agricultor de la
tecnologa de altos insumos. Posteriormente en 1984, el Programa de TropSoils (1984 - 1987) y su
contraparte el Comit TropSoils Per en Yurimaguas, proponen la ejecucin de seis proyectos en
Generacin de Tecnologa de Manejo de Suelos, entre los que figuran la continuacin del Proyecto de
Cultivos continuos va altos insumos y la ejecucin de los proyectos de bajos insumos y sistemas
agroforestales. stos proyectos forman parte de las diez opciones de manejo de suelos presentados por
el Plan Selva del INIPA (1983). La primera fase de la investigacin agroforestal se inicia en 1984 con el
convenio INIAA - IDCR y la segunda fase en 1989. En ambas participan activamente NCSU e ICRAF
(INIAA 1988,1992).
La tecnologa de cultivos continuos va altos insumos y mecanizacin, presentaba signos de
insostenibilidad, por la aparicin de deficiencias en micronutrientes, compactacin y el incremento en el
ataque de insectos (NCSU 1976) fue cuestionada por Fearnside (1987) y result socioeconmicamente
inviable para el poblador selvtico peruano (Szott: & Castilla 1990). Actualmente contina la investigacin
agroforestal (INIAA 1991, Szott et al. 1991).
Las actividades investigativas del INIAA en 20 aos en Iquitos (Mendoza & Pinedo 1992), se traducen en
avances significativos relacionados con la generacin y uso de tecnologas productivas de los cultivos de
caup, pltano, frijol comn, arroz, maz, soya, yuca y frutales nativos. En 1984, se crea el Campo
Experimental el Dorado en el km 36 de la Carretera Iquitos - Nauta y se establece el germoplasma de
genotipos de pijuayo de Amazona peruana, brasilea, ecuatoriana y colombiana. A partir de 1986, ejecuta
el Programa Nacional de Cultivos Tropicales, cuyo objetivo es desarrollar tecnologas para promover la
incorporacin del pijuayo, camu - camu, araz, guaran y castaa en los sistemas de produccin de los
pequeos agricultores de la Amazona. La investigacin resulta en la propuesta de cinco sistemas de
produccin promisorios: camu - camu inundable (ver tambin Captulo 14); araz no inundable;
araz/limn no inundable; araz/pijuayo no inundable y pijuayo palmito/fruta no inundable. Los dos ltimos
sistemas, estn siendo en la actualidad, promocionados a los agricultores de la carretera Iquitos - Nauta
(Picn et al.1992).
El IIAP, desde 1986 ejecuta investigacin en el desarrollo de modelos agroforestales en su Estacin
Experimental de Jenaro Herrera. Otras instituciones de desarrollo rural como CARE - PERU (1992) y
COPACMA, dentro de sus actividades promocionan agroforestera; en general, adoptan los avances de
Yurimaguas e inician su propio desarrollo tecnolgico.
En sntesis, en la actualidad respecto a 1975, el avance de la investigacin formal en sistemas
agroforestales apropiados para la Selva Baja es an limitado, situacin corroborada por la Red
Latinoamericana de Cooperacin Tcnica en Sistemas Agroforestales de la FAO (Carhuapoma &
Portuguez 1997).

DESARROLLO TECNOLGICO AGROFORESTAL EXPLORATORIO EN LA UNAP

Diagnsticos de campo y laboratorio


En las condiciones descritas, de limitada disponibilidad informativa sobre sistemas tecnolgicos de uso de
la tierra generados por la ciencia formal, en el mbito amaznico en general y en la Amazona peruana en
particular, en 1975 el Departamento de Suelos de la Facultad de Agronoma de la Universidad Nacional
de la Amazona peruana, emprendi el estudio del potencial productivo del recurso suelo y los sistemas
de uso de tierra practicados por las poblaciones aborgenes y colonos del Departamento de Loreto, como
fundamento de un desarrollo tecnolgico racionalizado de utilizacin de la tierra de la Amazona peruana.
Nuestros estudios, en el marco de restricciones econmicas del sistema nacional universitario peruano
por un lado, y por otro, las demandas de desarrollo de la poblacin rural local, constituyen estrategias
preliminares bastante modestas en un nivel exploratorio, en tanto la Ciencia Formal, con ingentes fuentes
financieras de Instituciones internacionales, desarrollan con profundidad la tecnologa amaznica
apropiada.

Los resultados de los estudios de campo y de laboratorio (Hunter 1977) en suelos representativos de
Selva Baja (Flores 1977, 1978), corroboraron la predominancia de suelos cidos y pobres en nutrientes
en los terrenos de altura, as como la gran demanda de enmiendas y fertilizantes de alto costo, y la
necesidad de mecanizacin, para asegurar la produccin de cultivos introducidos. La tecnolgica de altos
insumos es cara por los elevados costos de cal, fertilizantes, maquinaria, y energa fsil que tienen que
transportarse desde grandes distancias y no existe acceso por tierra. Los pobladores rurales amaznicos
tienen niveles de pobreza extrema, sin posibilidades de acceso al crdito y mercado para sus principales
productos por desaparicin del Banco del Estado y falta de polticas de mercado. En stas circunstancias,
cualquier tecnologa de altos insumos es inviable. La tecnologa de bajos insumos generada en
Yurimaguas, validada experimentalmente en Ultisoles de Iquitos, tampoco funcion. La necesidad de
generar una tecnologa apropiada para campesinos pobres, que utilizan suelos tambin pobres, se hizo
ms evidente.
Los diagnsticos de campo sobre sistemas de uso de la tierra practicados por los pobladores selvticos
nativos y colonos, brevemente referidos en acpites anteriores, determinaron que estos sistemas
tradicionales amaznicos son exitosos y tienen racionalidad, por fundamentarse en experimentacin
tradicional emprica de xitos y fracasos, que son continuamente enriquecidos en el tiempo. La
transferencia del conocimiento tradicional adquirido, se transmite de generacin en generacin, por
tradicin oral y prctica cotidiana de produccin (Flores 1978, 1983, 1984a, 1984c). Estos sistemas, son
bsicamente de subsistencia y con restricciones de mercado; su optimizacin tcnica con sostenibilidad
productiva y con orientacin comercial, beneficiar tanto a los practicantes actuales de stos sistemas y
en mayor grado a los colonos recientes desconocedores del ambiente amaznico.

Fundamento de la tecnologa agroforestal


Con la informacin preliminar exploratoria de nuestros estudios, se inici la experimentacin agroforestal
tambin exploratoria, orientada al desarrollo tecnolgico agroforestal multiestrata como alternativa
racionalizada de uso de la tierra en la Selva Baja peruana. Se defini como beneficiario de la
investigacin, al productor selvtico de economa marginal, que maneja suelos frgiles, cidos y de muy
baja capacidad productiva, por cuanto es representativo de la poblacin rural de la regin, que ocupa
suelos predominantemente pobres de las tierras no inundables de la Selva Baja de la regin Loreto.
El enfoque de la investigacin fue adaptativa de la tecnologa tradicional exitosa indgena y de colonos y
su combinacin con opciones viables de la tecnologa moderna.
De la tecnologa tradicional se adopt el fundamento tecnolgico de adaptacin de la planta al suelo;
utilizacin de diversidad de especies; labranza mnima; manejo del reciclaje de nutrientes y aplicacin de
los principios de sucesin vegetal.
De la tecnologa moderna se adopt el arreglo de especies de acuerdo a la estructura y la dinmica
particular de cada especie; introduccin de los cultivos y de los rboles de uso mltiple; orientacin de la
plantacin que maximice la eficiencia fotosinttica de todos los componentes, manejo de la materia
orgnica generada en el sistema y uso de leguminosas enriquecedoras de la fertilidad del suelo.
Diseo de modelos agroforestales
Los modelos se disearon de acuerdo a las oportunidades de mercado y segn las condiciones
socioeconmicas del agricultor.
El primer modelo agroforestal funcional bsico (MAFB), se dise en base a las especies promisorias
identificadas en el trabajo de campo y a las demandas de mercado. Igualmente, los consorcios,
espaciamientos, arreglos y manejo iniciales, fueron adoptados tanto de los sistemas tradicionales como
de los sistemas de investigacin cientfica. El establecimiento del MAFB, se realizo en 1980, en los
campos experimentales de la UNAP, en terrenos con bosques residuales muy intervenidos, sin valor
comercial y que recientemente hablan sido deforestados por campesinos pobres para practicar agricultura
de subsistencia.
A partir del Modelo Funcional Bsico (MAFB), se desarrollaron sucesivamente en la estacin
experimental, los Modelos Agroforestales Exploratorios (MAP) y los Modelos Agroforestales Prototipo
(11AP), ejecutando modificaciones que perfeccionaban la funcionalidad de los modelos para su adopcin
y manejo por el agricultor. La fase de validacin tecnolgica corresponde al ajuste del modelo prototipo y
a su establecimiento y evaluacin en predio de los agricultores, bajo manejo del agricultor.

En general, en todos los modelos se aplic el sistema del agricultor de roza - tumba - quema, y siembra y
plantacin con labranza mnima utilizando "tacarpo" (palo delgado), machete 6 pala. El manejo consisti
en desyerbes peridicos, manipulacin de toda fuente orgnica en beneficio de los cultivos exigentes y
podas de las especies forestales. La evaluacin se concentr en mediciones de biomasa y produccin de
cultivos de ciclo corto, y mediciones dasomtricas de los rboles maderables. Los principales
componentes anuales y semiperennes de la mayora de los modelos se presentan en la Tabla 10.2.
En general, el arreglo espacial de los componentes agroforestales imita la estructura de la dinmica
sucesional de la vegetacin natural, conformando diferentes estratos de acuerdo a la arquitectura de la
planta y su hbito helifilo umbrfilo, lo que deriva en el diseo agroforestal multiestra "paytn"
desarrollado imaginativamente en la UNAP (Figura 10.2). La investigacin cientfica en diseos
agroforestales multiestra es muy incipiente, y segn los especialistas, demandar mucho tiempo para la
generacin de diseos experimentales de uso prctico estadsticamente analizables. En tanto, se
recomienda recurrir a la inventiva de los cientficos (Bavappa 1986, Huxley 1986 y 1987, Reifsnder &
Darnhofer 1987).
FUNCIONAMIENTO DE LOS MODELOS AGROFORESTALES
La evaluacin preliminar (Flores 1987a, 1987b) del modelo agroforestal funcional bsico (MAFB), al quinto
ao de su establecimiento, registra la obtencin de cinco cosechas de yuca con producciones que varan
entre 12 - 21 toneladas por hectrea, dos cosechas de pltano (7 - 3 toneladas por hectrea) y tres
producciones de pia (6 - 12 toneladas por hectrea). Los frutales pijuayo y copoaz, iniciaron su
produccin al tercer ao de su establecimiento y el umar al quinto ao de la plantacin. Las especies
forestales al quinto ao, alcanzaron un promedio de 6 - 11 m de altura total y 10 - 17 cm de DAP. El
modelo, al quinto ao de su establecimiento, presenta una estructura vertical multiestratificada de tres
estratos: el estrato inferior compuesto por yuca y pia (0,5 - 2,5 m), el estrato medio compuesto por
pltano y frutales arbreos (3 - 5 m), y el estrato superior conformado por las especies maderables (6 - 11
m). Al sexto ao, se introdujo una cobertura de la leguminosa desmodiun. A los 16 aos de
establecimiento del modelo, las especies forestales tienen un crecimiento variable, correspondiendo los
mayores valores al tomillo, que alcanza un promedio de altura de 26,5 m y un promedio de DAP de 53,7
cm. Siguen en importancia el marup, con 15,8 m de altura y 22,7 cm de dimetro, el huayruro, con 16,4m
de altura y 19,9 cm de DAP, y en ltimo lugar el cedro, con 12,1 m de altura y 14,8 cm de DAP. El pijuayo
ha concluido su ciclo productivo, continuando en produccin los frutales umar (Poraqueiba sericea), palta
y copoaz.
Estos resultados son bastante promisorios, por cuanto permiten al agricultor extender el tiempo productivo
de una misma parcela, por perodos superiores al sistema actual practicado por los colonos locales y con
mayores producciones. Los beneficios complementarios del sistema, son la proteccin del suelo de la
degradacin ambiental, capitalizacin de la tierra por los componentes perennes y la factibilizacin de la
estabilidad del colono en su propio predio en oposicin al carcter migratorio de los sistemas tradicionales

Tabla 10.2. Principales componentes de los modelos agroforestales en el estudio


agroforestal en la UNAP.
USOS
ESPECIE
Nombre cientfico
Nombre comn

Alimento

Madera

Otros

HERBCEAS
Yuca

Manihot spp.

Pltano

Musa spp.

X (F)

Pia

Ananas comosus

X (F)

Desmodium ovalifolium

Cobert. y mejora fert.

LEOSAS
Amasisa

Erythrina spp.

Mejora fertilidad

Aallu caspi

Cordia alliodora

Araz

Eugenia stipitata

X (F)

Casho

Anacardium occidentale

X (F)

X
Vino, mermelada

Carambola

Averrhoa carambola

X (F)

Jugos, mermelada

Castaa

Bertholletia excelsa

Caoba

Swietenia macrophylla

Cedro

Cedrela odorata

Ctricos

Citrus spp.

X (F)

Coco

Cocos nucifera

X (F)

Copoaz

Theobroma grandiflorum

X (F)

Cumalina

ryanthera juruensis

Charapilla

Dypterex odorata

Perfumera, melfera

Guaba

Inga edulis

Mejora fert. melfera

Guaran

Paullinia cupana

Hamaca huayo

Couepia dolicocopa

Huayruro

Ormosia coccinea

Jaka

Artocarpus heterophyllus

Marup

Simarouba amara

Palo de rosa

Aniba roseadora

Palta

Persea americana

X (F)

Pandisho

Artocarpus altilis

X (F)

Pijuayo

Bactris gasipaes

X (F)

Tornillo

Cedrelinga catenaeformis

Umar

Poraqueiba sericea

X (F)

Uvilla

Pourouma cecropiifolia

X (F)

melfera

Melfera
Mermelada

Estimulante, medicina
X

Melfera

Artesana

X
Perfumera

X
X

Vino, palmito

Mejora fertilidad

Almidn, taninos
Vino

Figura 10.2. Agroforestera multiestrata "paytn" en


suelos de arenas blancas fuertemente lixiviadas de
la carretera Iquitos - Nauta. A. Siembra/plantacin
simultnea. B. Primer ao cultivos diversificados
yuca, pltano y especies leosas. C. Tercer ao,
produccin de pia y pltano y crecimiento de
pijuayo, ctricos y especies forestales de rpido
crecimiento "tornillo" con copa pequea. D. Tercer
ao, presentando entre otros, produccin de pia y
crecimiento de pijuayo y rboles de uso mltiple
frutos y madera (castaa) y plantas enriquecedoras
de fertilidad (guaba). (Fotos: Flores Paitn, de
estudios de tecnologa agroforestal de la UNAP)

El modelo prototipo, optimizado experimentalmente en espaciamientos de los componentes, arreglo


espacial y secuencia cronolgica, fue implementado en 1983 en los campos experimentales del Proyecto
Agroforestal en Zngaro Cocha, en cinco parcelas experimentales contiguas de 0,6 ha cada una, tres
parcelas en barbechos de 5 aos, una parcela en barbechos de 12 aos y una parcela en barbechos de
43 aos. Una parcela de cada edad fue manejada por Estacin Experimental (total tres parcelas), una
parcela de cinco aos bajo manejo de familia indgena Bora y una parcela de cinco aos bajo manejo de
familia mestiza de Tamshiyacu.
El modelo prototipo para su identificacin por el agricultor se denomin "paytn", por la familiaridad de los
agricultores con el autor y promotor de la tecnologa. El diseo del modelo prototipo multiestrata, es
riguroso en los arreglos espaciales, flexible en la secuencia cronolgica y muy verstil en los
componentes que son determinados por las caractersticas del suelo, la oferta ambiental, el mercado, las
distancias a los centros de consumo y las preferencias del agricultor.
El modelo prototipo implementado en Ultisoles de los campos de experimentales de la UNAP, seleccion
bsicamente las siguientes especies (Tabla 10.2): yuca, pltano, pia, casho, uvilla, pijuayo, umar,
ctricos, coco, palta, castaa, tornillo, huayruro, cedro y desmodium. El manejo por indgenas incorpor
especies de su cultura como cumalina, charapilla; y el manejo por mestizos de Tamshiyacu incorpor
hamaca huayo y palo de rosa.
Los resultados preliminares al tercer ao de experimentacin, en general indican bajas producciones de
yuca (5 - 6 toneladas por hectrea) y nula produccin de pltano, en las parcelas con barbechos de cinco
aos, bajo cualquier modalidad de manejo (estacin, agricultor nativo y agricultor mestizo). Tambin se
observ muy poca variacin en el crecimiento de los rboles. La produccin de yuca y crecimiento de
rboles en barbechos de 12 y 43 aos, se manifiestan superiores a barbechos de 5 aos. El barbecho
ms antiguo produce ms yuca (15 toneladas por hectrea) y pltano (100 racimos por hectrea), que el
barbecho de 12 aos (12 toneladas de yuca y 50 racimos de pltano por hectrea). En cambio, el
crecimiento de los rboles es poco diferenciado entre ambas edades de barbechos. Esta informacin
corrobora la influencia del capital de nutrientes en la mayor produccin de los cultivos anuales y
probablemente explica una demanda aparente satisfecha para los rboles con barbechos de 12 aos.
La produccin de casho se inici al segundo ao, intensificndose al tercer ao. La uvilla y pijuayo
iniciaron la produccin al tercer ao. El umar inicio la fructificacin a los 5 aos; y algunos individuos de
castaa a los seis aos, correspondiendo el mayor porcentaje de plantas en produccin (ms del 90%) a
partir del dcimo ao. Respecto a los frutales introducidos, se observ un escaso desarrollo de los ctricos
y coco y una mejor adaptacin de la palta que inici su fructificacin a los cinco aos. Se corrobora la
mayor exigencia de nutrientes y manejo por parte de ctricos y coco y la insuficiencia de materia orgnica
generada en el sistema para satisfacer sus demandas.
En la estrategia de mejorar las condiciones del suelo, se introdujo al cuarto ao una cobertura de
desmodium que se maneja por podas anuales con machete; es una especie tolerante de sombra y con
buen comportamiento bajo el sistema.
A los 13 aos de su establecimiento, en el modelo prototipo se observa el funcionamiento de la dinmica
sucesional de las especies cultivadas. La produccin de pltano, yuca y pifia, concluyen entre el segundo
y quinto ao. A partir del sexto, octavo y dcimo aos, son suprimidas del sistema casho, uvilla y pijuayo
respectivamente. La estructura de la plantacin agroforestal es multiestratificada, con el estrato bajo
compuesto por la cobertura desmodium, el estrato medio conformado principalmente por el umar y el
estrato alto integrado principalmente por castaa, tomillo y huayruro. Las mediciones dasomtricas a los
11 aos de su establecimiento, indican un crecimiento promedio de los rboles del estrato alto de 20,0 m
de altura y 42,5 cm de DAP en tomillo; 18,4 m de altura y 30,2 cm de DAP en castaa y 16,6 m de altura y
21,9 cm de DAP en huayruro. Los rboles del estrato medio en promedio miden 12,9 cm de altura y 18,6
cm de DAP en umar (Poraqueiba sericea); 10,3 m de altura y 8,5 cm de DAP en charapilla; 7,5 m de
altura 11,7 cm de DAP en cumalina y 6,5 m de altura y 12,6 cm de DAP en palo de rosa.
Preliminarmente se concluye, que el sistema agroforestal multiestrata "paytn", funciona mejor que el
sistema practicado por el pequeo agricultor local. La produccin es sostenida, protege el suelo,
diversifica la produccin, mejora el ingreso del agricultor y lo estabiliza en su medio. En contraposicin, el
sistema del colono es de subsistencia, de corto perodo productivo, de naturaleza migratoria y con alto
riesgo de deterioro ambiental.
Generalmente se atribuye poco valor econmico a estos sistemas y se aduce que la subsistencia ser
siempre su rasgo principal. Al respecto, el fundamento de la propuesta agroforestal amaznica, tiene
justificacin ecolgica, social y econmica verificables. En relacin al aspecto econmico, estos sistemas

a travs de sus componentes de ciclo corto, abastecen la subsistencia de las familias campesinas y
generan excedentes para el mercado local. Los componentes leosos, excepto la guaba que tiene funcin
enriquecedora de fertilidad de suelos, tienen orientacin comercial para los mercados locales, y la madera
y otros productos como palmito y frutos de pijuayo o de castaa y la madera, para el mercado nacional e
internacional.
Evaluaciones econmicas de Valor Agregado Neto (VAN) y Taza Interna de Retomo (TIR) de stos
sistemas, comparados con los de la palma aceitera africana (Elaeis guinensis), son superiores en la zona
de Iquitos. El problema radica en el sistema crediticio agrcola peruano, que no tiene en cartera stos
sistemas para beneficiarlos del crdito. Por tanto, no es un problema econmico su adopcin e
implementacin, sino del sistema crediticio nacional. Un razonamiento ms sencillo, es en relacin al uso
adecuado de la tierra, que segn los estudios edafolgicos (ver el Captulo 5) tienen principalmente
aptitud forestal; mediante la silvicultura de plantacin, en stos suelos, en un turno de 30 - 40 aos se
obtendra el mismo volumen de madera que en los sistemas agroforestales propuestos, con la ventaja de
stos ltimos, de haber satisfecho la subsistencia con sus cultivos de ciclo corto y suministrando ingresos
monetarios por excedentes de cultivos de ciclo corto y produccin de componentes de ciclo medio y largo
(frutales).

Agroforestera para la recuperacin de tierras degradadas


En 1991, el Proyecto Agroforestal de la UNAP inici un trabajo exploratorio sobre la recuperacin de
tierras degradadas, en Ultisoles, aplicando el sistema bsico multiestrata e incorporando en el sistema un
componente leoso mejorante de la fertilidad del suelo. La etapa inicial consisti en la seleccin de
ideotipos con potencial de recuperar suelos, evaluando la capacidad de adaptacin a suelos cidos, de
diferentes especies leosas provenientes de otros ambientes tropicales as como de especies nativas
amaznicas y naturalizadas de procedencia regional (Tabla 10.3). Se priorizaron especies con potencial
fijador de nitrgeno, procedentes de bancos genticos de instituciones especializadas: Banco de
germoplasma de leguminosas del NFTA (Nitrogen Fixing Tree Association), con sede en Hawaii, U.S.A;
Banco Gentico de Semillas del ICRAF (Intemational Center for Research in agroforestry) con sede en
Nairobi, Kenya; y Banco de germoplasma del CATIE (Centro Agronmico Tropical de Investigacin y
Enseanza), con sede en Turrialba, Costa Rica.

Tabla 10.3. Principales especies mejorantes de fertilidad de suelos.


ESPECIES

Procedencias

INTRODUCIDAS
Acacia auriculiformis

Filipinas NFTA 831

Acacia mangium

Hawai NFTA 27bb

Albizia lebeck

Malasia ICRAF

Calliandra caluthyrsus

Kenya ICRAF

Erythrina poeppigiana

Costa Rica CATIE

Gliricidia sepium

Costa Rica, Santa Marta NFTA 220

Grevillea robusta

Kenya ICRAF

Leucaena diversifolia

Hawai NFTA K156

Leucaena leucocephala

Mxico, Coahuila NFTA K636

Leucaena species hybrid

Hawai, Waimanalo NFTA KX3b

Sesbania grandiflora

Malasia ICRAF

Sesbania sesban

Chuka, Kingajo ICRAF

NATIVAS AMAZONICAS Y NATURALIZADAS


Albizia sp.

Nativa local

Cajanus cajan

Tarapoto, Selva Alta

Cassia reticulata

Nativa local

Calliandra angustifolia

Nativa local

Erythrina sp.

Sin espinas. Nativa local y de Pucallpa

Erythrina sp.

Con espinas. Nativa local.

Inga spp.

Chiclayo, Costa

Tamarindus indica

Tarapoto, Selva Alta

Los resultados al finalizar el primer ao, presentaban como especies promisorias, a Inga edulis,
Calliandra angustifolia, Cassia reticulata, Calliandra calothyrsus, Grevillea robusta, Acacia auriculiformis,
Erythrina spp., Inga spp. y Cajanus cajan; la sobrevivencia de stas especies fue de 80 - 100 %. El
restante de especies, alcanz una sobrevivencia muy baja, que variaba de 10 - 40 %, y presentaban un
estancamiento de crecimiento. Al finalizar el segundo ao, Calliandra calothyrsus, Grevillea robusta,
Acacia auriculiformis, e Inga spp., tenan bajos valores de sobrevivencia, los que variaban entre 20 - 40
%; las plantas fueron afectadas por secamiento inicial apical que posteriormente se generaliz y ocasion
la muerte de las plantas; todas fueron descartadas del estudio. De las especies nativas, Erythrina spp.
mostr muy lento desarrollo y fue afectado por un barrenador del brote que ocasion la muerte de las
plantas; Calliandra angustifolia fue descartada por su bajo porte para manejo por podas. Las especies
selectas como enriquecedoras de fertilidad fueron Inga edulis y Cassia reticulata. En el manejo de podas,
Cassia reticulata es poco resistente, se deteriora rpidamente en el tiempo, Inga edulis es superior. El
resultado final del estudio asigna a Inga edulis, el ideotipo amaznico de planta fijadora de nitrgeno con
potencial enriquecedor de la fertilidad de suelos, con atributos de versatilidad de adaptacin a suelos
cidos, ser tolerante a quema e hidromorfismo temporal; y bajo manejo de podas, alta capacidad de
rebrote y de produccin de abundante biomasa foliar.
Validacin tecnolgica agroforestal
Con monitoreo
En julio de 1995, en el marco de la investigacin colaborativa interinstitucional, auspiciada por la Unin
Europea, en convenio con la Universidad de Turku (Finlandia), y con participacin de la Universidad
Nacional de la Amazona Peruana (UNAP), se inici en San Gerardo (km 19,5 carretera Iquitos - Nauta),
la validacin agroforestal multiestrata generada en la UNAP, en barbechos de 14 aos en suelos de
arenas blancas fuertemente lixiviadas (Captulo 4) representativos del rea de influencia de la carretera
(Flores 1998a).
La hiptesis de la investigacin plantea que la tecnologa agroforestal amaznica desarrollada en la
UNAP en Iquitos, aplicada en terrenos empurmados (en barbecho) de los agricultores locales, recuperar
la capacidad productiva de la tierra y conferir sostenibilidad productiva econmica al sistema; la
adopcin tecnolgica ser factible por la familiaridad de componentes y de manejo respecto al sistema del
agricultor local.
En un rea de 4,0 ha, aplicando el diseo experimental de bloque completo randomizado, se comparan
en tres repeticiones, dos niveles de intervencin agroforestal multiestrata respecto al sistema de
agricultura migratoria del colono local. Los niveles de intervencin difieren en la intensidad de manejo de
guaba (leguminosa enriquecedora de la fertilidad del suelo); en el primer nivel, semi - extensivo, guaba es
dispersa (3 x 3 m); y en el segundo nivel, semi - intensivo, a guaba dispersa se aade guaba en
(callejones) dobles hileras (0,25 x 0,50 m) distanciadas 12 m.
La preparacin del terreno es tradicional bajo roza - tumba - quema; y la siembra y plantacin de los
diferentes componentes (Tabla 10.4), es simultnea y con labranza mnima manual con "tacarpo" (palo
delgado), machete y pala. El manejo bsico, consiste en desyerbes y podas de rboles y de plantas
enriquecedoras; y la evaluacin registra produccin de cultivos, biomasa de plantas enriquecedoras. En
rboles, mediciones dasomtricas iniciales de altura, y despus del tercer ao dimetro a la altura del
pecho (DAP) y dimetro de copa (DC).
La experimentacin esta en la fase inicial de su desarrollo. En las evaluaciones preliminares del perodo
Julio/95 - Julio/97 (Flores 1998a), se registran en los sistemas agroforestales, una produccin comercial
de yuca (4444 plantas por hectrea) valorada entre USD 790 - 910 y una produccin comercial de pia
valorada entre USD 603 - 609; en el sistema del agricultor se obtuvo una produccin comercial de yuca
(6666 plantas por hectrea) valorada en USD 880 y produccin de subsistencia de pia valorada en USD
60. La produccin de biomasa fresca total (hojas, ramas y lea) de guaba en el sistema semi - extensivo
fue de 5,4 toneladas por hectrea y en el semi - intensivo de 15,5 toneladas por hectrea. El mejor
crecimiento de frutales en ambos sistemas agroforestales correspondi a palta, con alturas promedio que

variaron entre 3,78 y 3,83 m; y el mejor crecimiento de las especies del estrato alto alcanz tornillo con
alturas promedio que variaron entre 5 y 6 m.

Tabla 10.4. Componentes agroforestales multiestratados.


Sistemas agroforestales
COMPONENTES
Nombre Comn

Nombre
cientfico

Extensivo Intensivo

Usos

Agric.
Migrat.
X

Alimento Madera

Yuca

Manihot esculenta

Pltano

Musa sp.

Pia

A nanas comosus

Pijuayo

Bactris gasipaes

X (F-P)

Carambola

Averrhoa
carambola

X (F)

Ctricos

Citrus sp.

X (F)

Palta

Persea americana

X (F)

Caoba

Swietenia
macrophylla

Tornillo

Cedrelinga
catenaeformis

Castaa

Bertholletia
excelsa

Palta moena

Mezilaurus
synandra

Guaba

Inga edulis

Desmodium

Desmodium
ovalifolium

Mejora
fertilidad

X
X (F)

X (F)

X (F)

X
X

XXX
X

(F)=Frutal, (P)=Palmito

Los avances de la investigacin cuantifican mejores potenciales de produccin sostenida a los sistemas
agroforestales multiestrata semi - extensivo y semi - intensivo, respecto al sistema migratorio del
agricultor. En un perodo inicial de 24 meses, el sistema del agricultor, luego de una cosecha de yuca,
dej el terreno en barbecho ante la imposibilidad del sistema de soportar un nuevo cultivo de yuca. En
cambio, los sistemas agroforestales, proyectan en el corto, mediano y largo plazo producciones
sostenidas con manejo de la biomasa de plantas enriquecedoras de la fertilidad del suelo. El crecimiento
promedio en dos aos del tornillo (5,99m en el sistema semi - extensivo y 5,04 m en el sistema semi intensivo), comparando con el crecimiento en Ultisoles de Iquitos (2,04 m - 5,75 m), es tambin promisorio
(Flores 1987b). Es muy importante relevar stos resultados, por cuanto las tierras intervenidas en la
investigacin, tienen suelos arenosos sin aptitud agropecuaria, que deberan destinarse mas bien a la
conservacin, la que es su verdadera vocacin (Zamora 1974, ONERN 1975 y 1996c, MA DGFF/ORDELORETO 1981, Captulos 4, 5 y 12).

EN CAMPO DE AGROCULTORES
La validacin tecnolgica exploratoria de los sistemas agroforestales semi - intensivo y semi - extensivo,
en campos de agricultores locales, tambin se inici en 1995 cm la participacin de Caritas Iquitos (Flores
1998b).
Caritas Iquitos, es una institucin de la Iglesia Catlica que promociona la actividad productiva de la tierra,
como una estrategia viable para superar la pobreza extrema de la poblacin rural. El mbito geogrfico
del Vicariato de Iquitos, abarca una extensin aproximada de 8,5 millones de hectreas (30 % del
Departamento de Loreto) y est comprendida en la zona de vida predominante de bosque hmedo
tropical. El rea tiene la representatividad de la Selva Baja en suelos (Entisoles, Inceptisoles, Alfisoles,
Ultisoles, Spodosoles) y en pobladores de economa marginal (indgenas, campesinos y colonos). Las

comunidades promocionadas con agroforestera totalizan 58, y estn distribuidas en las cuencas de los
ros Nanay, Itaya, Maran y Tigre, y en la Carretera Iquitos - Nauta.
La promocin tecnolgica se fundamenta principalmente, en la capacitacin participativa de los recursos
humanos, tcnicos y campesinos, en el proceso de validacin agroforestal monitoreada, complementada
con giras agronmicas a los campos experimentales del Proyecto agroforestal de la UNAP y de otras
instituciones, as como a campos de agricultores exitosos con tradicin amaznica. Se prioriza la
capacitacin, en diagnsticos de campo y de recursos vegetales; implementacin y manejo de viveros;
tcnicas de distribucin de componentes, plantacin y podas; y en el entendimiento por el agricultor de la
sostenibilidad productiva de los sistemas agroforestales, va especies enriquecedoras de la fertilidad del
suelo y produccin de abono orgnico con suplemento mineral.
El xito en la transferencia tecnolgica agroforestal se manifiesta, en la adopcin inicial por los
agricultores de pequeas parcelas demostrativas en sus predios y, posteriormente, en la voluntaria
integracin de la agroforestera en una hectrea de cultivo tradicional de subsistencia. En el periodo 1995
- 1997, en total se han implementado 911 ha, entre parcelas demostrativas y parcelas de cultivo
agroforestales (Flores 1998b).
La validacin de campo es an incipiente. Sin embargo, en el corto tiempo de observaciones de
funcionamiento de los sistemas, complementados con resultados de talleres evaluativos con participacin
activa de los agricultores beneficiarios y los tcnicos de campo (Flores 1997b), se han identificado signos
de impactos positivos percibidos por los mismos agricultores. Ahorro de tiempo y de trabajo por
ordenamiento de componentes leosos, que racionaliza el manejo de sus cultivos de subsistencia. Los
componentes leosos agroforestales no compiten con sus cultivos tradicionales, es ms bien reconocida
la plantacin de guaba como benefactora de sus cultivos. La extensin del tiempo productivo de la tierra,
se objetiviza en la ausencia del barbecho, por continuidad de crecimiento de las plantas leosas de valor
comercial. El terreno con plantacin de rboles comerciales tiene mayor valor que la purma, siendo una
buena herencia para los hijos y constituye una fuente de productos y medio de trabajo que no se puede
abandonar, otorgando estabilidad a la familia campesina.
En el proceso de validacin tecnolgica, el monitoreo y el acompaamiento a los agricultores, hasta la
expresin productiva de los cultivos perennes de los sistemas agroforestales son fundamentales. Sin
embargo, no son posibles de ejecutar, por la naturaleza misma de los proyectos financiados por las
instituciones nacionales o internacionales, que son de corto plazo y las limitaciones presupuestarias de
los proyectos que no consideran recursos suficientes para cubrir regularmente los desplazamientos a
grandes distancias entre comunidades y entre predios dentro de cada comunidad, ni permiten contratar
los servicios de personal especializado para el monitoreo, ni para pagos de anlisis de suelos y plantas,
entre otros.

CONCLUSIONES
El nivel de desarrollo tecnolgico de sistemas alternativos a la agricultura migratoria en Selva Baja
peruana, es an incipiente. Las instituciones nacionales e internacionales de investigacin cientfica
formal y cm adecuados recursos econmicos, aplican enfoques convencionales simplificados, a un
ambiente poco estudiado y an incomprendido, sumamente frgil y heterogneo en sus componentes
biticos, abiticos y culturales. Sus resultados no son los esperados y prolongan el tiempo de generacin
tecnolgica que sea viable tcnica, ecolgica, econmica y socialmente.
Existen sistemas tradicionales exitosos de uso de tierra practicados por pobladores rurales de Selva Baja,
que son el resultado de investigacin informal de xitos y fracasos logrados en ms de 100 aos de
convivencia con el medio amaznico. Estos sistemas demuestran la factibilidad de racionalizacin del uso
de la tierra.
El desarrollo tecnolgico exploratorio agroforestal, en situacin de austeridad econmica, sustentada en
tecnologa tradicional amaznica combinada con innovaciones de la tecnologa moderna, resultan en
alternativas potenciales a la agricultura migratoria, de productores con economa marginal y que ocupan
tierras por naturaleza infrtiles.
La validacin tecnolgica agroforestal exploratoria, tanto monitoreada como en campos de agricultores,
presentan limitaciones de tiempo y de recursos econmicos en su ejecucin. En el primer caso, expresan
su potencialidad en el mediano y lago plazo. En el segundo caso, demandan servicios de anlisis ' de
suelos y de plantas, abundante energa fsil por las grandes distancias por ro y personal de campo para

la capacitacin y el registro de la informacin. Los proyectos en general, son de corto ciclo y con
restricciones presupuestarias.
La transferencia de tecnologa agroforestal exploratoria es factible mediante la capacitacin. La adopcin
se facilita por la familiaridad del agricultor con el manejo tradicional, y la objetivacin, tanto de su mayor
valor por los componentes leosos como de su sostenibilidad productiva con el manejo de fuentes
fertilizantes que el mismo puede producir.
Finalmente, la estrategia del desarrollo tecnolgico exploratorio, fundamentada en la optimizacin de los
sistemas tradicionales amaznicos estar vigente, en tanto la Ciencia formal genere la tecnologa
apropiada.
En resumen, la UNAP con fundamento amaznico, desarroll experimentalmente en el nivel exploratorio,
una opcin tecnolgica agroforestal multiestrata, orientada a campesinos de la Selva Baja peruana que
viven en extrema pobreza, que practican agricultura migratoria en tierras frgiles cm suelos cidos e
infrtiles. Los resultados experimentales y la validacin en proceso, confirman el alto potencial de sta
tecnologa, como una alternativa sostenible viable de orientacin comercial, tanto a la agricultura
migratoria no tradicional deterioraste, como a la recuperacin de tierras de conservacin degradadas. La
adopcin tecnolgica por el agricultor es factible cm capacitacin, por la percepcin, tanto de la
familiaridad con su manejo tradicional como por el valor econmico y sostenibilidad cm recursos a su
alcance.